Hideki Tojo

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Hideki Tojo est né à Tokyo, au Japon, le 30 décembre 1884. Il a rejoint l'armée japonaise et son service militaire a inclus des périodes en Suisse et en Allemagne.

Promu major général en 1933, il devient chef de la police militaire de l'armée du Kwantung en septembre 1935. Après être devenu lieutenant général, il devient chef d'état-major de l'armée du Kwantung (mars 1937-mai 1938).

En mai 1938, Fumimaro Kondoye nomme Tojo vice-ministre de la guerre. Cependant, après six mois à ce poste, il retourne dans les forces armées et prend le commandement de l'aviation de l'armée.

Tojo avait des opinions d'extrême droite et était un partisan de l'Allemagne nazie. Il craignait également les plans à long terme de Joseph Staline et, en 1938, il préconisa des frappes aériennes préventives à la fois contre la Chine et l'Union soviétique.

En juillet 1941, Tojo est nommé par Fumimaro Kondoye ministre de la guerre. Il a préconisé une politique étrangère agressive et s'est fortement opposé aux plans de Shigenori Togo visant à retirer les troupes japonaises de Chine et de Corée.

Tojo est devenu Premier ministre le 16 octobre 1941. Il a d'abord soutenu les efforts du ministère des Affaires étrangères pour parvenir à un accord avec les États-Unis. Cependant, convaincu qu'un accord négocié était possible, il ordonna l'attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941.

En plus du premier ministre, Tojo a également occupé les postes de ministre de la guerre, ministre de l'intérieur et ministre des affaires étrangères. À partir de février 1944, il est également commandant en chef de l'état-major général.

Tojo, conscient que le Japon était incapable de gagner la guerre, a démissionné de ses fonctions après la perte de Saipan en juillet 1944. Il s'est tiré une balle dans la poitrine juste avant d'être arrêté par l'armée américaine en 1945. Tojo a survécu et après avoir été soigné jusqu'à santé a été jugé comme criminel de guerre. Hideki Tojo a été exécuté le 23 décembre 1948.

Juste avant le début de la Grande Guerre d'Asie de l'Est (Seconde Guerre mondiale), le Japon était toujours engagé dans la malheureuse guerre sino-japonaise, qui durait déjà depuis plus de quatre ans. Tout au long de cette période, le Japon avait fait des efforts honnêtes pour empêcher la destruction de la guerre de se propager et, basé sur la conviction que toutes les nations du monde devraient trouver leur place, avait suivi une politique visant à rétablir une paix rapide entre le Japon et la Chine. Le Japon assurait la stabilité de l'Asie de l'Est tout en contribuant à la paix mondiale. Néanmoins, la Chine n'a malheureusement pas pu comprendre la position réelle du Japon, et il est fort regrettable que la guerre sino-japonaise soit devenue une guerre de longue durée.

De toute évidence, cette guerre sino-japonaise de plus de quatre ans était un fardeau considérable pour la puissance nationale du Japon et un obstacle au maintien de la paix dans le Pacifique. Du point de vue de la puissance de la nation, il était évident que pendant que nous menions la guerre sino-japonaise, tous les efforts devaient être faits pour éviter d'ajouter à nos ennemis et d'ouvrir des fronts supplémentaires. Naturellement, c'était l'avis de ceux qui occupaient alors des postes de responsabilité.

Dans le passé, la théorie avait été : avancer vers le nord en défendant le sud, ou avancer vers le sud en défendant le nord. Cependant, alors que la guerre sino-japonaise s'éternisait, les seuls objectifs à prendre en considération étaient : (1) une paix rapide entre le Japon et la Chine ; (2) le maintien de la paix internationale ; et (3) la restauration du pouvoir national.

C'est pour cette raison que le Japon : (1) a tenté d'établir la paix avec la Chine par des négociations, parfois par la médiation américaine ; (2) renforcé le Traité de neutralité russo-japonais [avril 1941] dans l'espoir d'éviter la guerre avec l'Union soviétique ; et (3) essayé autant que possible d'utiliser des moyens diplomatiques pour répondre aux signes que les relations avec les États-Unis se détérioraient, même si ce faisant, il était nécessaire pour le Japon de supporter des choses qui étaient insupportables.

Malgré les désirs et les efforts du Japon, des différences malheureuses dans la façon dont le Japon, l'Angleterre, les États-Unis et la Chine comprenaient les circonstances, ainsi que des malentendus sur les attitudes, ont empêché les parties de s'entendre. Jusqu'à la toute fin, ce furent des raisons importantes pour le déclenchement de la guerre, et du point de vue du Japon, c'est une question de grand regret.

En traitant le problème chinois, la partie britannique et américaine, qui avait des intérêts particulièrement forts en Chine, aurait dû fonder ses jugements sur les origines du problème sur l'observation directe des circonstances réelles de l'époque. De plus, les deux parties auraient dû considérer le point de vue et la survie du milliard d'habitants de l'Asie de l'Est, qui s'éveillaient au développement mondial. Plutôt que d'être piégés dans le maintien borné des anciennes structures de pouvoir, il était nécessaire que les deux parties délibèrent ensemble, travaillent harmonieusement et adoptent une vision plus large de la prospérité mutuelle, de la coopération et de l'établissement de la stabilité en Asie de l'Est.

Peu de bien que nous avions dû attendre du cabinet Konoye, nous avions encore moins à attendre du cabinet dirigé par le premier ministre général Hideki Tojo après le 17 octobre. Tojo, qui avait été ministre de la Guerre, a continué même en tant que premier ministre à être un officier actif de l'armée. . C'était un officier japonais typique, avec un esprit de petit calibre, simple et unidirectionnel. Il était têtu et volontaire, plutôt stupide, travailleur et possédait une quantité d'énergie.

Le nouveau ministre des Affaires étrangères, Shigenori Togo, était un fonctionnaire typiquement japonais du ministère des Affaires étrangères, un bon technicien dans son métier mais aussi plutôt étroit dans ses vues et incapable d'avoir une large perspective.

Le nouveau Cabinet nous a presque aussitôt déclaré avec insistance, à travers le Togo à Tokyo et Nomura à Washington, qu'ils voulaient poursuivre les conversations avec nous et parvenir à un accord de paix dans le

Pacifique. Ils cherchaient à nous faire comprendre qu'ils appuyaient les assurances d'intentions pacifiques si souvent transmises par le cabinet Konoye.

C'était en surface, bien sûr. D'autres développements étaient inquiétants. Les mouvements militaires japonais se sont poursuivis en Mandchourie et en Indochine. La campagne anti-américaine s'est poursuivie dans la presse nippone. Les officiers de la marine et de l'armée ont prononcé des discours incendiaires. Le directeur de la section du renseignement naval du quartier général impérial a déclaré dans une allocution publique : « La marine impériale est impatiente d'agir, en cas de besoin. » Et l'ambassadeur Grew m'a télégraphié le 25 octobre l'information d'un informateur fiable selon laquelle ce n'est que sous la pression de l'empereur que le cabinet Tojo s'est engagé à tenter de conclure les conversations avec nous avec succès.

Les principales forces navales américaines ont été déplacées dans la région du Pacifique et un amiral américain a fait une déclaration ferme selon laquelle si la guerre éclatait entre le Japon et les États-Unis, la marine japonaise pourrait être coulée en quelques semaines. De plus, le Premier ministre britannique (Churchill) a fermement déclaré l'intention de son pays de se joindre au combat aux côtés des États-Unis dans les 24 heures si la guerre éclatait entre le Japon et les États-Unis. Le Japon fait donc également face à des menaces militaires considérables.

Le Japon a tenté de contourner ces circonstances dangereuses par des négociations diplomatiques, et bien que le Japon ait entassé concession sur concession, dans l'espoir de trouver une solution par le biais d'un compromis mutuel, il n'y a eu aucun progrès car les États-Unis ne reculeraient pas par rapport à leur position d'origine. Enfin, les Etats-Unis réitèrent finalement des exigences que, dans les circonstances, le Japon ne pouvait accepter : retrait complet des troupes de Chine, répudiation du gouvernement de Nankin, retrait du Pacte tripartite (signé par l'Allemagne, l'Italie et le Japon en septembre 27, 1940). À ce stade, le Japon a perdu tout espoir de parvenir à une résolution par la négociation diplomatique.

Puisque les événements avaient progressé comme ils l'avaient fait, il est devenu clair que continuer de cette manière était de conduire la nation au désastre. Les options ainsi fermées, pour protéger et défendre la nation et lever les obstacles qui se dressaient sur son chemin, un appel décisif aux armes fut lancé.

La guerre a été décidée lors de la Conférence impériale du 1er décembre 1941, et le passage aux opérations réelles a été fait à ce stade. Cependant, même pendant les préparatifs de l'action, nous avons élaboré nos plans de telle manière que s'il y avait des progrès par la négociation diplomatique, nous serions bien préparés à annuler les opérations au dernier moment que la technologie de la communication aurait permis.

1. Je nie que le Japon « ait déclaré la guerre à la civilisation ».

2. Prôner un Ordre Nouveau, c'était rechercher la liberté et le respect des peuples sans préjugés, et rechercher une base stable pour l'existence de tous les peuples, de manière égale et exempte de menaces. Ainsi, il s'agissait de rechercher une vraie civilisation et une vraie justice pour tous les peuples du monde, et considérer cela comme la destruction de la liberté et du respect personnels, c'est être assailli par la haine et l'émotion de la guerre, et porter des jugements hâtifs.

3. Je voudrais souligner leurs actions inhumaines et non civilisées (de mes accusateurs) en Asie de l'Est depuis le Moyen Âge.

4. A l'ombre de la prospérité de l'Europe et de l'Amérique, les peuples de couleur d'Asie de l'Est et d'Afrique ont été sacrifiés et contraints à un état de semi-colonisation. Je voudrais souligner que l'avancée culturelle de ces personnes a été étouffée dans le passé et continue d'être étouffée dans le présent par des politiques conçues pour les maintenir dans l'ignorance.

5. Je voudrais souligner que la proposition du Japon à la Conférence de paix de Versailles sur le principe de l'égalité raciale a été rejetée par des délégués tels que ceux de la Grande-Bretagne et des États-Unis.

6. Des deux à cinq ci-dessus, quelle est la civilisation ? Qu'est-ce que la justice internationale ? La justice n'a rien à voir avec les nations victorieuses et les nations vaincues, mais doit être une norme morale à laquelle tous les peuples du monde peuvent adhérer. Chercher cela et y parvenir - c'est la vraie civilisation.

7. Pour comprendre cela, toutes les nations doivent haïr la guerre, abandonner les émotions, réfléchir à leur passé et penser calmement.

Il est probable que rien pendant mon administration de l'occupation ne m'a plus préoccupé que l'obligation de donner suite au jugement du Tribunal militaire international d'Extrême-Orient. J'avais approuvé des peines prononcées contre des commandants de campagne ennemis ou d'autres militaires qui avaient permis ou commis des atrocités contre des soldats ou des civils tombés sous leur garde pendant la guerre, mais le principe de tenir pénalement responsables les dirigeants politiques des vaincus de guerre était répugnant tome. J'avais le sentiment qu'agir ainsi revenait à violer les règles les plus fondamentales de la justice pénale. J'ai pensé, et j'ai donc recommandé, que toute responsabilité pénale attachée aux dirigeants politiques japonais pour la décision de faire la guerre devrait se limiter à un acte d'accusation pour l'attaque de Pearl Harbor, puisque cet acte a été effectué sans déclaration de guerre préalable comme l'exige la droit international et coutumes. J'ai alors été déchargé de toute responsabilité concernant les procédures de jugement proprement dites devant le Tribunal militaire international, qui a commencé à siéger à Tokyo le 19 janvier 1946. Le tribunal était composé d'éminents juristes des puissances alliées nommés par leurs gouvernements respectifs. Mes obligations n'incluaient même pas la sélection de ceux qui devaient être jugés. Mes seuls devoirs étaient de rendre les jugements définitifs du tribunal et d'exécuter les sentences.

Aux termes de la déclaration de Potsdam, je devais veiller à ce que « une justice sévère soit rendue à tous les criminels de guerre ». Nous n'avons eu aucune difficulté à trouver les personnes accusées. En quelques semaines, nous avions emprisonné des personnages aussi divers que "Tokyo Rose" et le Premier ministre Tojo. Le nombre de ces prisonniers s'élevait à des centaines. Nous avons fait une distinction entre les criminels de guerre majeurs et mineurs. "Tokyo Rose" était considéré comme mineur. Il en était de même pour les nombreux gardiens des différents camps de prisonniers qui avaient maltraité notre peuple. Ils ont été jugés et une punition appropriée a été imposée. Il n'y avait que vingt-huit grands criminels de guerre. Ce sont les personnes dans les bureaux politiques et à d'autres postes qui étaient en fait responsables d'amener le Japon à la guerre. Parmi ceux-ci, seuls vingt-cinq ont été jugés, les trois autres mourant ou devenant fous avant d'entrer dans la salle d'audience. Les vingt-cinq personnes qui ont été jugées ont été reconnues coupables, y compris le Premier ministre Tojo.


Hideki Tojo – Premier ministre japonais de la Seconde Guerre mondiale – controversé à ce jour

Hideki Tojo, général et homme politique, était le véritable représentant de la politique expansionniste japonaise en Chine dans la première moitié du 20e siècle. Enfant de militaire lui-même, il a gravi les échelons de l'armée en terminant ses études à l'École des cadets de l'Armée en tant que 10e de sa classe (sur 363 cadets).

En 1905, il est nommé sous-lieutenant dans l'armée impériale japonaise. Tojo s'est avéré être plus d'un type administratif et en 1928, il est devenu le chef de bureau de l'armée impériale. Il est promu au grade de colonel. A ses heures perdues, le colonel Tojo étudie la politique militariste alors en vogue, nourrissant ses ambitions de conquérant.

En 1934, Tojo a poursuivi son ascension au sein des structures politiques de l'Empire japonais et est devenu un général de division servant en tant que chef du département du personnel au sein du ministère de l'Armée. En 1935, il était en Chine à la tête de la célèbre section Kempeitai de l'armée du Kwantung en Mandchourie. C'est là qu'il a gagné son surnom de “Razor” pour sa prise de décision avisée et sa cruauté de sang-froid. Politiquement, il a développé sa position dure en tant que fasciste et ultra-nationaliste fidèle à l'Empereur.

Les années 30 au Japon ont été marquées par des troubles politiques entre deux factions au sein de l'armée. La première faction prônait l'expansion sur le territoire de l'Union soviétique et une loyauté sans précédent envers l'empereur Hirohito tandis que les "Jeunes Officiers" voulaient réduire le pouvoir de l'Empereur et de l'élite dirigeante tout en mettant l'accent sur la conquête coloniale en Chine. Outre les deux factions, il y avait un certain nombre de sociétés secrètes qui cachaient le gouvernement japonais de l'ombre dans les années 1930.

Les frictions entre ces groupes ont éclaté le 26 février 1936, lorsqu'une bande de jeunes officiers a organisé une tentative de coup d'État qui s'est retournée contre lui lorsque la « vieille école » leur a montré qui était le patron. Tojo s'est aligné sur Sadao Araki, le ministre de la Guerre et un général japonais expérimenté, qui s'est opposé à la jeunesse agitée au sein de l'armée. Les rebelles ont été jugés et exécutés, et les factions restantes de l'armée ont été unifiées. Tojo, étant du côté droit, a gagné des points politiques et a rapidement gravi les échelons en Mandchourie. Il est promu chef d'état-major de l'armée de Kwantung en 1937.

Hideki Tojo en uniforme militaire

En tant que chef d'état-major, Tojo était responsable des opérations militaires visant à accroître la pénétration japonaise dans les régions frontalières de la Mongolie intérieure avec le Mandchoukouo. En juillet 1937, il dirige personnellement les unités de la 1re brigade mixte indépendante dans l'opération Chahar contre les rebelles chinois. Ce fut sa seule véritable expérience de combat, mais il a prouvé qu'il était à la hauteur de la tâche. L'opération était vitale pour écraser la résistance dans le nord de la Chine et de la Mongolie, donc Tojo a gagné le soutien populaire ainsi que le soutien des principaux politiciens.

C'est ainsi qu'il s'est frayé un chemin dans la politique de haut niveau, en devenant ministre des Armées. Tojo a joué un rôle important dans l'adhésion au Pacte tripartite avec l'Italie et l'Allemagne et dans la négociation de l'occupation de l'Indochine après la chute de la France. L'animosité entre les États-Unis et le Japon a commencé à fleurir, lorsque les États-Unis ont proclamé un embargo total sur les exportations de pétrole et d'essence vers le Japon. Sous la direction de la marine et de l'armée, l'empereur Hirohito penche pour une politique plus agressive. Hideki Tojo a été déclaré Premier ministre, remplaçant Fumimaro Konoe, plus prudent et politiquement modéré.

Certaines structures politiques du début des années 40 au Japon n'étaient pas si pressées d'entrer en guerre contre les États-Unis et des négociations se tenaient désespérément entre les deux parties, sans aucune chance de trouver un langage commun. Le scénario de Pearl Harbor était déjà rédigé par la Navy au cas où les négociations échoueraient. L'amiral de la flotte Osami Nagano a expliqué en détail l'attaque de Pearl Harbor contre Hirohito. Le plan final élaboré par les chefs d'état-major de l'armée et de la marine prévoyait un tel mutilation des puissances occidentales que les lignes de périmètre de défense japonaises - opérant sur les lignes de communication intérieures et infligeant de lourdes pertes occidentales - ne pouvaient pas être rompues. Le Premier ministre Hideki Tojo est entré dans l'histoire comme l'homme qui a donné l'ordre exécutif d'attaquer Pearl Harbor.

Le Premier ministre japonais Hideki Tojo a atterri à Nichols Field, un aérodrome au sud de Manille, pour Etat visite aux Philippines. Par Reader’s Digest – Kasaysayan: Histoire du peuple philippin Volume 7, Domaine public.

Un fait intéressant est que Tojo a conservé son poste de ministre de l'Armée tout en étant le Premier ministre du Japon. Les atrocités commises en Chine ont souvent été guidées par sa tutelle. En plus de cela, Tojo a occupé les postes de ministre de l'Éducation, Ministre du Commerce et de l'Industrie, Ministre de l'Intérieur et Ministre des Affaires étrangères tout au long de son mandat de quatre ans en tant que Premier ministre du Japon.

De cette façon, il a laissé sa marque dans tout le gouvernement en temps de guerre, imposant une politique étrangère impérialiste, une éducation militariste, un contrôle politique strict sur la population et l'exploitation de l'industrie pour maintenir la machine de guerre japonaise en marche.

Tojo devant le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient. Par inconnu – NRE-338-FTL(EF)-3161(12), domaine public.

Il perd progressivement son soutien après la bataille de Midway en 1942 et est finalement remplacé le 22 juillet 1944. Après la capitulation inconditionnelle du Japon en 1945, Tojo est arrêté sur ordre du général Douglas McArthur. Il a été mis sur la piste pour de nombreuses accusations, la plupart indiquant sa pleine responsabilité dans la guerre contre les Alliés, les mauvais traitements infligés aux prisonniers de guerre et les génocides en Chine.

Après le procès, il a été reconnu coupable de huit de ces chefs d'accusation. Certains ont affirmé que McArthur protégeait l'empereur Hirohito des accusations afin de maintenir la paix au Japon, faisant ainsi de Tojo le principal coupable de la guerre et le visage de la terreur japonaise. Après avoir été condamné à mort, Tojo a déclaré :

« Il est naturel que je porte l'entière responsabilité de la guerre en général, et il va sans dire que je suis prêt à le faire. »

Aujourd'hui, Hideki Tojo est toujours une figure controversée au Japon, car une partie de ses cendres restent enterrées dans le sanctuaire Yasukuni, qui offre un sanctuaire aux anciens combattants japonais décédés de la Seconde Guerre mondiale, y compris ceux reconnus coupables de crimes de guerre.


Début de carrière militaire

En 1935, Tojo prit le commandement du Kempetai de l'armée de Kwangtung ou de la force de police militaire en Mandchourie. Le Kempetai n'était pas un commandement de police militaire ordinaire - il fonctionnait plutôt comme une police secrète, comme la Gestapo ou la Stassi. En 1937, Tojo est de nouveau promu chef d'état-major de l'armée de Kwangtung. Juillet de cette année a vu sa seule expérience de combat réelle, lorsqu'il a dirigé une brigade en Mongolie intérieure. Les Japonais ont vaincu les forces nationalistes chinoises et mongoles et ont établi un État fantoche appelé le gouvernement autonome unifié mongol.

En 1938, Hideki Tojo est rappelé à Toyko pour occuper le poste de vice-ministre de l'armée dans le cabinet de l'empereur. En juillet 1940, il est promu ministre de l'Armée dans le deuxième gouvernement de Fumimaroe Konoe. Dans ce rôle, Tojo a préconisé une alliance avec l'Allemagne nazie et aussi avec l'Italie fasciste. Pendant ce temps, les relations avec les États-Unis se sont détériorées lorsque les troupes japonaises se sont déplacées vers le sud en Indochine. Bien que Konoe ait envisagé des négociations avec les États-Unis, Tojo a plaidé contre elles, épousant la guerre à moins que les États-Unis ne retirent leur embargo sur toutes les exportations vers le Japon. Konoe n'était pas d'accord et a démissionné.


Suite aux récentes nouvelles qui ont dévoilé le mystère des cendres du général Hideki Tojo, Michael est rejoint par le Dr Peter Mauch, historien japonais moderne et maître de conférences en histoire moderne à l'Université Western Sydney, sur l'histoire du général Hideki Tojo.

Hideki Tōjō était l'homme politique japonais et général de l'armée impériale japonaise (IJA) qui a été premier ministre du Japon et président de l'Imperial Rule Assistance Association pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale.

Né le 30 décembre 1884 dans une famille de samouraïs de rang relativement bas dans le district de Kōjimachi à Tokyo, Tojo a commencé sa carrière dans l'armée en 1905, gravissant progressivement les échelons pour devenir général en 1934.

En juillet 1940, il a été nommé ministre de la Guerre du gouvernement japonais dirigé par le Premier ministre Fumimaro Konoe et après avoir été nommé Premier ministre le 17 octobre 1941, il a supervisé la décision du Japon d'entrer en guerre ainsi que sa conquête de beaucoup de choses. de l'Asie du Sud-Est et des îles du Pacifique. Il a également présidé à de nombreux crimes de guerre, notamment le massacre et la famine de civils et de prisonniers de guerre.

Après le retour décisif de la guerre contre le Japon, Tojo a été contraint de démissionner de son poste de Premier ministre en juillet 1944 et après la reddition de son pays aux puissances alliées en septembre 1945, il a été arrêté, condamné par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient. East aux procès de Tokyo, condamné à mort et pendu le 23 décembre 1948.


Où est allé le corps de Hideki Tojo après son exécution ? Un mystère est résolu.

L'emplacement de la dépouille du Premier ministre japonais en temps de guerre avait été un casse-tête. Maintenant, des documents révèlent que les forces américaines ont secrètement dispersé ses cendres dans l'océan Pacifique.

Pendant plus de 70 ans, l'emplacement des restes de Hideki Tojo, le Premier ministre japonais qui a dirigé l'effort de guerre de son pays pendant la Seconde Guerre mondiale, était un mystère persistant.

Un arrière-petit-fils de Tojo a déclaré qu'il avait toujours cru que seuls les cheveux et les ongles de son ancêtre étaient enterrés dans une parcelle familiale du nord-ouest de Tokyo. Il n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvaient le reste des restes. Mais la réponse avait été cachée à la vue de tous.

Des documents déclassifiés dans les archives nationales des États-Unis qui ont été déterrés par un professeur japonais montrent que des responsables militaires américains ont dispersé les cendres de Tojo dans l'océan Pacifique peu de temps après son exécution en tant que criminel de guerre de classe A.

L'élimination visait à empêcher les nationalistes japonais d'accéder aux restes et de traiter Tojo – qui a été reconnu coupable de crimes de guerre par un tribunal militaire international – comme un martyr.

On ne sait pas exactement quand les documents découverts par Hiroaki Takazawa, professeur spécialisé dans les questions relatives aux tribunaux de guerre à l'Université Nihon au Japon, ont été déclassifiés. Mais la découverte a de nouveau fait entrer Tojo dans la conscience publique, réveillant des souvenirs de guerre chez certains au Japon et, a déclaré son arrière-petit-fils, apportant un sentiment de soulagement à sa famille.

Le professeur Takazawa a déclaré qu'il était tombé sur les documents "par hasard" en faisant des recherches sur les criminels de guerre. Il a lu les documents pour la première fois en 2018 à la National Archives and Records Administration des États-Unis dans le Maryland, et a passé des années à les vérifier et à les évaluer.

"Je n'étais pas surpris, car j'avais entendu des" rumeurs "que leurs cendres avaient été dispersées dans la mer", a écrit le professeur Takazawa par courrier électronique, faisant référence à Tojo et à six autres criminels de guerre exécutés le 23 décembre 1948. Il a photographié les documents. avec son iPad, et il les a révélés dans des interviews avec des médias japonais ce mois-ci.

Sous le régime dictatorial de Tojo, des millions de civils et de prisonniers de guerre ont souffert ou sont morts d'expériences, de famine et de travail forcé. Après que les bombardements atomiques américains d'Hiroshima et de Nagasaki aient forcé le Japon à déclarer sa défaite en 1945, Tojo tenta de se suicider chez lui à Tokyo et fut capturé quelques instants plus tard. Il a été soigné par des médecins de l'armée américaine.

Peu de temps après la pendaison de Tojo et des autres criminels de guerre condamnés en décembre 1948, l'armée américaine a commencé une mission tendue pour se débarrasser de leurs cendres. L'effort a été mené derrière des portes verrouillées et avec des gardes armés, le tout pour empêcher que les restes des criminels de guerre ne soient récupérés par des partisans.

Les documents fournissent un compte rendu détaillé de « l'exécution et de la disposition finale ». Les corps ont été identifiés et pris leurs empreintes digitales avant d'être placés dans des cercueils en bois qui ont été cloués et emmenés par camion cargo à Yokohama, à 35 km au sud de Tokyo. Là, ils ont été incinérés. Les documents indiquaient que "des précautions particulières ont été prises pour éviter de négliger même la plus petite particule de restes".

Dans un document, daté du 23 décembre 1948 et estampillé « secret », un major de l'armée américaine nommé Luther Frierson a écrit : « Je certifie que j'ai reçu les restes, supervisé la crémation et personnellement dispersé les cendres des criminels de guerre exécutés suivants à mer depuis un avion de liaison de la Huitième Armée.

Le major Frierson a dispersé les cendres « sur une vaste zone » – environ 30 milles de l'océan Pacifique à l'est de Yokohama.

David L. Howell, professeur d'histoire du Japon à l'Université Harvard, a déclaré qu'en relâchant les cendres dans l'océan, les forces américaines avaient très probablement enfreint leurs propres règles. Il a cité un manuel de 1947 selon lequel les restes devraient être enterrés ou remis aux plus proches parents, lorsque cela est possible, après les exécutions militaires.

Il a déclaré que c'était une "logique erronée" pour les autorités américaines de croire que l'élimination des restes de Tojo l'empêcherait d'être déifié par des sympathisants et des nationalistes, dont beaucoup continuent de percevoir les efforts de guerre du Japon comme de simples actes d'autodéfense.

"Je ne pense pas que le contrôle des restes physiques empêche cela", a déclaré le professeur Howell, qui a noté qu'il y avait eu des tentatives de réhabilitation de Tojo et d'autres figures de guerre parmi certains groupes de droite au Japon.

En fin de compte, la dispersion secrète des cendres n'a pas empêché Tojo d'être commémoré. Lui et 13 autres criminels de guerre de classe A sont commémorés au sanctuaire Yasukuni à Tokyo, qui honore des millions de Japonais morts à la guerre.

William Marotti, professeur agrégé d'histoire du Japon à l'Université de Californie à Los Angeles, a déclaré qu'il y avait eu un virage à droite plus large au Japon et une tentative de certains de réviser certaines parties de l'histoire du pays. Ces débats, a-t-il dit, ont continué à "perturber les relations entre le Japon et ses voisins, entre autres".

Le professeur Takazawa a déclaré que la réaction à sa découverte avait été écrasante.

« Certaines personnes ont exprimé leur sympathie pour Tojo et les autres dont les restes ont été dispersés », a-t-il écrit. "D'autres montrent du respect envers le gouvernement américain pour avoir conservé ces documents dans la National Archives and Records Administration au lieu de les détruire." Il a comparé cela avec la destruction de documents officiels au Japon, ce qui rend souvent difficile de faire la lumière sur les actions du gouvernement.

Hidetoshi Tojo, 48 ans, arrière-petit-fils de Tojo, a déclaré mardi dans une interview que les révélations du professeur Takazawa avaient dissipé le mystère de sa famille. Il avait toujours pensé que certains des restes de ses ancêtres étaient enterrés à Ikebukuro, dans le nord-ouest de Tokyo. Mais il avait également envisagé la possibilité que les restes de Tojo aient été dispersés dans l'océan, étant donné les rumeurs qui avaient circulé au Japon.

"Mon arrière-grand-père a dit que l'histoire atterrira toujours au bon endroit", a déclaré M. Tojo, sans exprimer sa propre vision de la place de son ancêtre dans l'histoire. « Maintenant, enfin, après 75 ans, je me sens bien de prononcer mon nom Tojo à haute voix. Ce tabou a changé au fil des ans.


Après des décennies de mystère, le criminel de guerre Tojo reste révélé

Le général Hideki Tojo prononce un discours le 8 décembre 1942, marquant le premier anniversaire de l'offensive japonaise en Asie du Sud-Est.

Claire Barrett
14 juin 2021

Lors de son exécution pour crimes de guerre en 1948, le général Hideki Tojo, Premier ministre japonais en temps de guerre, était considéré comme l'archivillain de la machine de guerre japonaise. Mais après le procès très médiatisé et la pendaison de l'un des cerveaux de l'attaque de Pearl Harbor, le monde ne savait pas où se trouvaient les restes de Tojo.

L'emplacement a été un mystère hautement classifié – jusqu'à présent.

Nihon University Hiroaki Takazawa, professeur spécialisé dans les questions relatives aux tribunaux de guerre, a annoncé le 8 juin qu'il avait découvert la zone dans laquelle les cendres de Tojo étaient dispersées, a rapporté l'Associated Press le premier.

En 2018, alors qu'il parcourait les archives nationales des États-Unis à Washington, Takazawa est tombé sur des documents déclassifiés détaillant la mission autrefois hautement classifiée de disperser les restes de Tojo et des six autres criminels de guerre exécutés le 23 décembre 1948. Après des années de vérification et de vérification des détails , Takazawa a décrit l'emplacement approximatif où les restes de Tojo ont été libérés.

« Les documents montrent que les cendres incinérées de Tojo…

Les détails n'ont jamais été rendus publics, et jusqu'à récemment, l'emplacement était un secret bien gardé pour empêcher leur martyre des ultra-nationalistes.

Selon l'Institut national japonais d'études sur la défense et le Centre japonais des archives historiques asiatiques, les documents découverts par Takazawa constituent le premier compte rendu public du traitement des restes des sept criminels de guerre.

Tojo faisait partie des 28 dirigeants japonais en temps de guerre jugés pour « crimes contre la paix » par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient de 1946 à 1948. « L'accusé », écrit l'historien Robert Barr Smith, « faisait face à un acte d'accusation de 55 chefs d'accusation, un document extraordinaire rédigé principalement par Arthur Comyns-Carr, le procureur britannique ».


Tojo prend la parole lors du Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient. (Keystone/Getty Images)

Tous les prévenus ont été reconnus coupables. La sentence était la mort par pendaison pour Tojo, le ministre des Affaires étrangères Koki Hirota et cinq généraux (Kenji Doihara, Seishiro Itagaki, Hyoturo Kimura, Iwane Matsui et Akira Muto). Seize ont été condamnés à la réclusion à perpétuité, et Shigenori Togo et Mamoru Shigemitsu ont été condamnés à des périodes d'emprisonnement différentes.

Takazawa a révélé qu'un document, daté du 23 décembre 1948, était estampillé « secret », avec l'inscription du major de l'armée américaine Luther Frierson : « Je certifie que j'ai reçu les restes, supervisé la crémation et personnellement dispersé les cendres des personnes exécutées suivantes. criminels de guerre en mer depuis un avion de liaison de la huitième armée.

Les États-Unis ont été extrêmement prudents en éliminant toutes les traces de cendres une fois la crémation terminée. Les fours ont été "nettoyés des restes dans leur intégralité" et "des précautions particulières ont été prises pour éviter de négliger même les plus petites particules de restes", a écrit Frierson.

"En plus de leur tentative d'empêcher que les restes soient glorifiés, je pense que l'armée américaine était catégorique sur le fait de ne pas laisser les restes retourner sur le territoire japonais "comme une humiliation ultime", a déclaré Takazawa à l'AP.

Et bien qu'aucun reste ne soit enchâssé au sanctuaire Yasukuni de Tokyo, les criminels de guerre exécutés, aux côtés de 2,5 millions de morts de guerre, sont désormais considérés comme des « esprits sacrés » dans la religion shintoïste.

"Yasukuni est devenu un point d'éclair entre le Japon et ses voisins la Chine et la Corée du Sud", écrit l'AP, "qui voient dans la consécration une preuve du manque de remords du Japon face à son agression en temps de guerre. Yasukuni consacre également cinq autres chefs de guerre condamnés et des centaines d'autres criminels de guerre.

Pour le petit-fils de Tojo, Hidetoshi Tojo, la récente révélation du professeur est l'occasion d'explorer l'histoire de sa famille.

« Tout chez mon arrière-grand-père était scellé, y compris ses discours. Compte tenu de cela, je pense que ne pas préserver les restes faisait partie de la politique d'occupation », a-t-il déclaré. "J'espère voir d'autres révélations sur les faits inconnus du passé."


Hideki Tojo - Histoire

J'ai pensé que j'avais jeté un message rapide depuis un moment. Incidemment, j'ai quelques articles en cours dans un proche avenir qui pourraient intéresser trois ou quatre de mes sept lecteurs. Recherchez-les dans la semaine ou les deux prochaines. En attendant, une petite réponse rapide (oui, c'est ça) à cette question du Wondering Junior : qui étaient les personnes importantes dans W2 ?

Maintenant, je vais supposer que notre ami le Wondering Junior signifiait les personnes importantes de la Seconde Guerre mondiale et non les employés de l'IRS qui ont développé le formulaire W2. Avec cette clarification à l'écart, nous pouvons continuer.

Demander qui étaient les personnes importantes de la Seconde Guerre mondiale, c'est un peu comme demander à quelqu'un de nommer tous les membres de la distribution dans un film de guerre basé sur un livre de Cornelius Ryan. La liste est longue et illustre, pleine de noms importants et familiers. Donc, nous devrons affiner un peu les choses pour éviter que ce post ait besoin du jour le plus long pour être terminé (compris ? Cornelius Ryan ? Le jour le plus long ? Je sais, ne le dis pas). Nous examinerons quelques acteurs majeurs de chacun des principaux belligérants. Nous choisirons au moins un chef politique et un chef militaire d'Allemagne, de Grande-Bretagne, d'Union soviétique, du Japon, d'Italie et des États-Unis. Commençons par les méchants.

Adolph Hitler : le dictateur nazi de l'Allemagne – Vous devez penser qu'Hitler est l'un des noms les plus reconnaissables au monde. Vous pourriez faire valoir que sans Adolph Hitler, il n'y aurait pas eu de Seconde Guerre mondiale, du moins pas à l'échelle de ce qu'elle était. Il était un orateur public charismatique, ralliant les masses allemandes pour soutenir la cause nazie de domination et de pureté ethnique. Sa haine pour les Juifs a engendré la terrible "Solution finale" qui comprenait des camps de la mort, la stérilisation et l'expérimentation humaine, et a conduit à l'extermination d'environ 6 millions de Juifs et d'environ 5 millions d'autres personnes "indésirables" comme les Slaves. et les gitans. Autrichien de naissance, il a servi dans l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale, sans jamais dépasser le grade de caporal, et pourtant il a pris le commandement de la wermacht allemande, ou forces armées, pendant la guerre. Avant sa mort par suicide dans les derniers jours de la guerre, le stress et la paranoïa l'avaient transformé en une épave furieuse et suspecte, avec des tremblements incontrôlables, confinant à la démence.

Joseph Goebbels : ministre de la propagande nazie – Goebbels a dirigé la campagne de propagande de l'Allemagne nazie pour inculquer au peuple allemand les « idéaux » du parti nazi. Il contrôlait toutes les formes de communication en Allemagne. Lui et sa femme ont empoisonné leurs sept enfants avant de se suicider alors que l'Armée rouge se rapprochait de Berlin.

Herman Goering : chef de la Luftwaffe et chef du parti nazi – Goering était un as de l'aviation de la Première Guerre mondiale qui a transformé l'armée de l'air allemande, la Luftwaffe, en une force formidable. Était l'héritier présomptif du Führer, mais a été capturé dans les derniers jours de la guerre. Alors qu'il était jugé pour crimes de guerre à Nuremberg après la guerre, il se suicida dans sa cellule.

Erwin Rommel : général et maréchal – Peut-être le général le plus connu de l'Allemagne. A remporté les premières victoires de la guerre en France et est devenu célèbre pour avoir dirigé son Afrika Corps contre les Britanniques en Afrique du Nord. Impliqué dans un complot contre Hitler plus tard dans la guerre, il a eu l'opportunité de se suicider plutôt que d'être abattu par un peloton d'exécution.

Avez-vous remarqué une tendance là-bas sur la façon dont les choses se sont terminées pour ces gars-là? En route pour le Japon.

Hideki Tojo : général et premier ministre – Tojo était un chef de file de la junte militaire qui contrôlait le Japon. Il a dirigé l'armée japonaise dans sa guerre contre la Chine et est devenu Premier ministre juste avant le bombardement de Pearl Harbor. Il était complice de crimes de guerre contre ceux qui vivaient dans les zones d'Asie contrôlées par les Japonais, qui comprenaient des expérimentations humaines. Il a été capturé, jugé et, en 1948, pendu.

Hirohito : Empereur – L'empereur a d'abord cherché à éviter la guerre avec l'Occident, mais a finalement été influencé par l'armée et la marine. A ordonné la reddition japonaise du largage de bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki contre la volonté de nombreux commandants militaires, dont certains ont tenté un coup d'État qui a échoué. De manière quelque peu controversée, il n'a pas été impliqué ou accusé de crimes de guerre, bien que certains prétendent que nombre d'entre eux ont été commis à sa connaissance et même à sa demande. Décédé en 1989.

Isoroku Yamamoto : Amiral – Yamamoto était l'amiral qui a conçu le plan d'attaque de Pearl Harbor. Il s'était opposé à pratiquement toutes les manœuvres agressives du Japon avant cela, y compris l'invasion de la Mandchourie et le Pacte tripartite avec l'Allemagne et l'Italie, mais par loyauté envers son pays, il a quand même combattu. Alors que sa célèbre citation "tout ce que nous avons fait est de réveiller un géant endormi" faisant référence à l'attaque contre l'Amérique à Pearl est probablement apocryphe, il est documenté comme un avertissement, "je peux courir sauvagement pendant six mois" après cela, je n'ai aucune attente de succès. Yamamoto a été tué lorsque son avion a été abattu par des P-38 américains lors de l'inspection des unités avancées

Benito Mussolini : dictateur fasciste de l'Italie – Mussolini était vraiment l'inventeur du fascisme, même si sa marque était initialement une version beaucoup moins raciste que celle d'Hitler. Comme Hitler, un orateur et un motivateur talentueux. Il Duce, comme on l'appelait, a envahi l'Éthiopie et ce qui est maintenant la Somalie en Afrique. L'Italie n'était pas une puissance militaire forte et a dû être renflouée par l'Allemagne à plusieurs reprises. Après que les choses se soient détériorées pour l'Italie pendant la guerre, Mussolini a été démis de ses fonctions de Premier ministre et arrêté sur ordre du roi Emmanuel. Il a ensuite été secouru par les forces spéciales allemandes et érigé par Hitler comme une sorte de souverain fantoche dans le nord de l'Italie. Capturé par des partisans communistes alors qu'il tentait de fuir l'Italie à la fin de la guerre, lui et sa maîtresse ont été exécutés et leurs corps suspendus la tête en bas à une station-service.

Ok, je ne connais aucun type militaire italien. Vous devrez l'apprendre par vous-même. Passons aux alliés et à leur partenaire communiste.

Union soviétique

Joseph Staline : dictateur communiste – Staline a d'abord fait un pacte avec Hitler et a envahi conjointement la Pologne avec les nazis. Le pacte a pris fin lorsque l'Allemagne a envahi la Russie. Souffrant de revers précoces, en grande partie en raison d'un noyau d'officiers de l'Armée rouge épuisé en raison de ses purges paranoïaques, Staline a utilisé une politique de la terre brûlée comme ses prédécesseurs l'avaient fait lorsqu'ils ont été envahis par Napoléon et Charles XII de Suède. Ironiquement, la guerre contre les nazis a été présentée comme la Grande Guerre patriotique et ce stimulant moral associé à la victoire de Stalingrad a contribué à inverser la tendance. Staline était une épine dans le pied des alliés immédiatement après la capitulation de l'Allemagne, refusant de céder le territoire que son Armée rouge occupait à ses propriétaires légitimes. Les tensions ont rapidement dégénéré en guerre froide. Staline est mort en 1953 des suites d'un accident vasculaire cérébral.

Gueorgui Joukov : Général – Bien qu'il soit brièvement tombé en disgrâce auprès de Staline au début de la guerre, sa défense de Moscou l'a remis dans les bonnes grâces. Joukov a joué un rôle déterminant dans de nombreuses victoires cruciales de l'Armée rouge, notamment Stalingrad, Leningrad, Koursk et l'invasion de l'Allemagne elle-même. Il est mort en 1974.

Viatcheslav Molotov : ministre des Affaires étrangères – Avec Joachim von Ribbentrop, le ministre des Affaires étrangères de l'Allemagne nazie, a conclu le pacte entre l'Allemagne et l'Union soviétique qui appelait à la partition de la Pologne et à la division des États baltes. Dans la guerre soviéto-finlandaise qui en résulta en 1939, les Finlandais inventèrent le terme cocktail Molotov pour désigner les bombes artisanales. Tout au long de la guerre, Molotov a été un négociateur acharné avec les autres alliés et a obtenu leur promesse d'un deuxième front en Europe. Il est décédé en 1986 à l'âge de 96 ans.

Grande Bretagne

Winston Churchill : Premier Lord de l'Amirauté et Premier ministre – Isolé politiquement avant la guerre et l'un des rares à avoir vu très tôt le danger d'Hitler, il est devenu Premier Lord de l'Amirauté lorsque la guerre a éclaté. Peu de temps après, a été nommé Premier ministre. Dirigez la Grande-Bretagne avec une détermination inébranlable face à des temps apparemment désespérés, y compris pendant le Blitz et la bataille d'Angleterre. A pressé le président Roosevelt pour obtenir de l'aide, ce qui a contribué à l'adoption de la loi Lend Lease Act. A maintenu la Grande-Bretagne dans le combat jusqu'à ce que les États-Unis rejoignent finalement la guerre en 1941.

Bernard Law Montgomery : Général – Habile et vantard, Montgomery a commandé l'armée britannique en Afrique du Nord jusqu'à la première grande victoire terrestre alliée de la guerre, El Alamein. Il commandait des armées qui ont envahi la Sicile, où lui et le général américain George Patton ont développé une rivalité qui n'était pas toujours amicale et qui a été alimentée par les actions et les commentaires de Montgomery pendant la bataille des Ardennes. L'opération Market Garden, un plan pour traverser en Allemagne via le Rhin en Hollande était son opération, bien qu'elle ait été mal planifiée et qu'il ait ignoré les renseignements clés. L'opération a été un désastre allié, malgré l'affirmation de Monty selon laquelle elle a été couronnée de succès. Ses armées ont finalement traversé le Rhin et Montgomery a accepté la capitulation de l'Allemagne au Danemark et en Hollande.

États Unis

Franklin D. Roosevelt : Président – Bien que les États-Unis aient été neutres au début de la guerre, Roosevelt a tout fait, sauf des combats réels pour aider les alliés. Le Lend-Lease Act, qui fournissait à la Grande-Bretagne des fournitures et des équipements dont elle avait grand besoin, et l'embargo pétrolier sur le Japon en réponse à son agression en Asie étaient des éléments majeurs de sa politique. Son acte le plus controversé en tant que président était le décret 9066 qui appelait à l'internement des personnes d'origine japonaise sur la côte ouest. J'ai rencontré Churchill, Staline et le Chinois Chang Kai-shek à plusieurs reprises pour discuter de la stratégie et des plans d'après-guerre. Décédé après avoir été élu pour un quatrième mandat en 1945.

Harry S. Truman : vice-président et président – Prenant ses fonctions après la mort de Roosevelt, Truman a initialement très peu parlé de la politique de guerre de FDR. Il avait été en grande partie tenu dans l'ignorance. Travailleur acharné et apprenant rapide, il s'est rapidement mis à niveau. Seul a pris la décision de larguer deux bombes atomiques sur le Japon pour forcer sa capitulation.

Dwight D. Eisenhower : Général – Commandant de toutes les forces alliées en Europe. A présidé le débarquement du jour J en Normandie et était prêt à assumer l'entière responsabilité en cas d'échec. J'ai dû gérer d'énormes personnalités et ego comme Patton et Montgomery. Après la guerre, il est devenu commandant de l'OTAN, puis président des États-Unis.

George S. Patton : Général – Brillant, excentrique et controversé. Un commandant de char qualifié, notoirement profane et religieux. A commandé une énorme armée factice en Angleterre avant l'invasion de la Normandie. A conduit ses bataillons de chars à travers l'Europe centrale après avoir quitté la France, jusqu'en Tchécoslovaquie. Il a giflé un soldat dans un hôpital militaire qui souffrait d'un choc d'obus et l'a traité de lâche. Il a été contraint de s'excuser pour l'incident. Décédé des suites de blessures subies dans un accident de voiture en 1945.

Ok, alors peut-être que ce n'était pas du tout un article rapide. Mais maintenant, vous avez une petite idée de qui étaient de nombreux acteurs majeurs dans le plus grand conflit de l'histoire du monde.


Des documents américains contiennent des réponses au mystère de la dépouille de l'ancien Premier ministre japonais et criminel de guerre Hideki Tojo

Jusqu'à récemment, l'emplacement des restes du Premier ministre japonais Hideki Tojo exécuté pendant la guerre était l'un des plus grands mystères de la Seconde Guerre mondiale dans le pays qu'il dirigeait autrefois.

Aujourd'hui, un professeur d'université japonais a révélé des documents militaires américains déclassifiés qui semblent contenir la réponse.

Les documents montrent que les cendres incinérées de Tojo, l'un des cerveaux de l'attaque de Pearl Harbor, ont été dispersées depuis un avion de l'armée américaine au-dessus de l'océan Pacifique à environ 50 kilomètres à l'est de Yokohama, la deuxième plus grande ville du Japon, au sud de Tokyo. .

Ci-dessus : Dans cette photo d'archive du 7 décembre 1941, de la fumée s'élève du cuirassé USS Arizona alors qu'il coule lors d'une attaque surprise japonaise sur Pearl Harbor, à Hawaï. Les documents militaires américains déclassifiés montrent que les cendres de sept criminels de guerre exécutés, dont le Premier ministre de guerre Hideki Tojo, ont été dispersées en mer au large de Yokohama depuis un avion de l'armée américaine. (Photo via l'Associated Press, Fichier)

Il s'agissait d'une mission très secrète et pleine de tension, les responsables américains prenant apparemment des mesures extrêmes destinées à garder les restes de Tojo et ceux de six autres exécutés avec lui, loin des ultra-nationalistes cherchant à les glorifier en tant que martyrs. Les sept ont été pendus pour crimes de guerre juste avant Noël en 1948, trois ans après la défaite du Japon.

La découverte met partiellement fin à un chapitre douloureux de l'histoire japonaise qui se joue encore aujourd'hui, alors que les politiciens japonais conservateurs tentent de blanchir l'histoire, entraînant des frictions avec les victimes de la guerre, en particulier la Chine et la Corée du Sud.

Ci-dessus : l'ancien Premier ministre japonais Hideki Tojo est photographié au camp de prisonniers d'Omori près de Tokyo, où des criminels de guerre sont internés au Japon, le 2 octobre 1945. (Photo via l'Associated Press/Julian C Wilson)

Après des années passées à vérifier et à vérifier les détails et à évaluer l'importance de ce qu'il avait trouvé, le professeur de l'Université de Nihon, Hiroaki Takazawa, a rendu public les indices sur l'emplacement des restes la semaine dernière. Il est tombé sur les documents déclassifiés en 2018 aux Archives nationales des États-Unis dans le Maryland. On pense que c'est la première fois que des documents officiels montrant le traitement des restes des sept criminels de guerre sont rendus publics, selon l'Institut national japonais d'études sur la défense et le Centre japonais des archives historiques asiatiques.

Hidetoshi Tojo, l'arrière-petit-fils du leader, a déclaré The Associated Press que l'absence des restes a longtemps été une humiliation pour les familles endeuillées, mais il est soulagé que l'information ait été révélée.

Ci-dessus : (À GAUCHE) Le professeur Hiroaki Takazawa de l'Université Nihon, prend la parole lors d'une interview avec l'Associated Press à Chiba, près de Tokyo, le 8 juin 2021. Takazawa a révélé des documents déclassifiés montrant que les cendres incinérées du Premier ministre japonais Hideki Tojo ont été dispersées dans un US army aircraft over the Pacific Ocean about 30 miles (50 kilometres) east of Yokohama, Japan's second-largest city. (Photo via The Associated Press/Koji Sasahara) | (RIGHT) Hidetoshi Tojo, speaks during an online interview with The Associated Press, regarding his great-grandfather, Japan's wartime Prime Minister Hideki Tojo, in Tokyo on 9 June, 2021. Hidetoshi Tojo told The Associated Press that the absence of the remains has long been a humiliation for the bereaved families, but he's relieved the information has come to light. (Photo via The Associated Press)

“If his remains were at least scattered in Japanese territorial waters . I think he was still somewhat fortunate,” Tojo said. “I want to invite my friends and lay flowers to pay tribute to him” if further details about the remains’ location becomes available.

Hideki Tojo, prime minister during much of World War II, is a complicated figure, revered by some conservatives as a patriot but loathed by many in the West for prolonging the war, which ended only after the US atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki.

About a month after 15 August, 1945, when then-Emperor Hirohito announced Japan’s defeat to a stunned nation, Tojo shot himself in a failed suicide attempt as he was about to be arrested at his modest Tokyo home.

Above: In this 13 August, 2015, file photo, Hidetoshi Tojo, the great-grandson of Hideki Tojo, wartime Japanese Prime Minister, walks after offering a payer at Yasukuni Shrine in Tokyo. (Photo via The Associated Press/Eugene Hoshiko, File)

Takazawa, the Nihon University professor specialising in war tribunal issues, found the documents during research at the US archives into other war crimes trials. Les documents, a-t-il dit, sont précieux car ils détaillent officiellement des faits auparavant peu connus sur ce qui s'est passé et fournissent un emplacement approximatif de l'endroit où les cendres ont été dispersées.

Il prévoit de poursuivre ses recherches sur d'autres exécutions. Plus de 4 000 personnes ont été reconnues coupables de crimes de guerre par d'autres tribunaux internationaux, et environ 920 d'entre elles ont été exécutées.

Tojo et les six autres pendus faisaient partie des 28 chefs de guerre japonais jugés pour crimes de guerre par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient de 1946 à 1948. Vingt-cinq ont été reconnus coupables, dont 16 condamnés à la prison à vie, dont deux à des peines de prison plus courtes. Deux autres personnes sont décédées lors du procès et une affaire a été classée sans suite.

Above: Professor Hiroaki Takazawa of Nihon University, points at the name of Hideki Tojo, executed wartime Japanese prime minister in the US official document on a laptop monitor, during an interview with the Associated Press in Chiba, near Tokyo, Tuesday, 8 June, 2021. (Photo via The Associated Press/Koji Sasahara)

In one of the newly revealed documents — dated 23 December, 1948 and carrying a “secret” stamp — US Army Maj. Luther Frierson wrote: “I certify that I received the remains, supervised cremation, and personally scattered the ashes of the following executed war criminals at sea from an Eighth Army liaison plane.”

The entire operation was tense, with US officials extremely careful about not leaving a single speck of ashes behind, apparently to prevent them from being stolen by admiring ultra-nationalists, Takazawa said.

“In addition to their attempt to prevent the remains from being glorified, I think the US military was adamant about not letting the remains return to Japanese territory . as an ultimate humiliation,” Takazawa said.

Above: This image provided by the US National Archives shows a newly released document dated 23 December, 1948, and carrying a “secret” stamp, US Army Maj. Luther Frierson wrote that he scattered the ashes of seven executed war criminals, including wartime Prime Minister Hideki Tojo, at sea from an army plane. (The US National Archives via The Associated Press)

Above: These image provided by the US National Archives shows two of the newly released documents dated 4 January, 1949, and carrying a “secret” stamp and written by US Army Maj. Luther Frierson. It’s believed to be the first time documents showing the handling of the seven war criminals’ remains have been released publicly, according to the National Institute for Defense Studies and Japan Center for Asian Historical Records. (The US National Archives via The Associated Press)

The documents state that when the cremation was completed, the ovens were “cleared of the remains in their entirety.”

"Des précautions particulières ont été prises pour éviter de négliger même les plus petites particules de restes", a écrit Frierson.

Above: Hideki Tojo, Japanese prime minister at the time of the bombing of Pearl Harbor, is seen in the December 1947, photo. The declassified US military documents show the ashes of seven executed war criminals, including wartime Prime Minister Tojo, were scattered at sea off Yokohama from a US army plane. (Photo via The Associated Press/Charles Gorry)

Here’s how the operation went.

At 2.10 am on 23 December, 1948, caskets carrying the bodies of Tojo and the six others were loaded on a 2.5-tonne truck and taken out of the prison after fingerprinting for verification, Frierson wrote in a 4 January, 1949 document.

About an hour and a half later, the motorcade guarded by truckloads of armed soldiers to protect the bodies arrived at a US military graves registration platoon in Yokohama for a final check.

The truck left the area at 7.25 am and arrived at a Yokohama crematorium 30 minutes later. Les cercueils ont été déchargés du camion et placés directement « dans les fours » en 10 minutes, tandis que les soldats gardaient la zone.

Above: Former Japanese Prime Minister and military leader Hideki Tojo, centre, stands during the sentencing phase of the war crimes trial in Tokyo, on 12 November, 1948. (Photo via The Associated Press/Charles Gorry)

Above: In this view from the judge's bench is the prisoners' dock and former Japanese Prime Minister and military leader Hideki Tojo, centre, during war crimes trial in Tokyo, 13 November, 1948. (Photo via The Associated Press)

Les restes ont ensuite été transportés sous surveillance jusqu'à une piste d'atterrissage à proximité et chargés dans un avion dans lequel Frierson est monté à bord. "Nous nous sommes rendus à environ 30 milles au-dessus de l'océan Pacifique à l'est de Yokohama où j'ai personnellement dispersé les restes incinérés sur une vaste zone."

Aujourd'hui, même sans les cendres, les familles endeuillées et les législateurs japonais conservateurs tels que l'ancien Premier ministre Shinzo Abe rendent régulièrement hommage au sanctuaire Yasukuni de Tokyo, où les criminels de guerre exécutés sont enchâssés avec 2,5 millions de morts de guerre considérés comme des « esprits sacrés » dans la religion shintoïste. Aucun reste n'est enchâssé à Yasukuni.

Above: Hideki Tojo, former Japanese prime minister, looks out the window of his house in Tokyo just a few seconds before shooting himself in front of reporters and photographers on 11 September, 1945. (Photo via The Associated Press/Charles Gorry)

After the seven executed war criminals were enshrined there in 1978, Yasukuni has become a flashpoint between Japan and its neighbours China and South Korea, who see the enshrinement as proof of Japan’s lack of remorse over its wartime aggression. Yasukuni consacre également cinq autres chefs de guerre condamnés et des centaines d'autres criminels de guerre.

Above: (LEFT) Capt Beverly M Coleman, left, of Washington, DC, and Lieut Valentine B Deale, right, of Cleveland, both of the American defence staff at the War Crimes Trials in Tokyo, chat with former Japanese Prime Minister and military leader Hideki Tojo, on trial for war crimes, as they discuss the defence at the opening of the trials, on 3 May, 1946. | (RIGHT) Hideki Tojo, former prime minister of Japan and war leader, stands in the dock before the International Military Tribunal in Tokyo on 12 November, 1948, to hear himself sentenced to death by hanging for his war crimes. Behind Tojo is Lieut Col Aubrey S Kenworthy, who is responsible for the prisoners. Military police line the rear rail of the dock. (Photo via The Associated Press/Charles Gorry)

Hidetoshi Tojo a déclaré que son arrière-grand-père était systématiquement considéré comme un tabou dans le Japon d'après-guerre, jamais glorifié.

« Tout chez mon arrière-grand-père était scellé, y compris ses discours. Compte tenu de cela, je pense que ne pas préserver les restes faisait partie de la politique d'occupation », a-t-il déclaré. "J'espère voir d'autres révélations sur les faits inconnus du passé."

Above: Former Japanese Prime Minister and military leader Hideki Tojo answers "not guilty" during war crimes trial in Tokyo, November 1948. (Photo via The Associated Press)

Bleed image: In this undated photo, former Japan's Prime Minister General Hideki Tojo is shown with medals outside of the Diet. The declassified US military documents show the ashes of seven executed war criminals, including wartime Prime Minister Tojo, were scattered at sea off Yokohama from a US army plane. (Photo via The Associated Press/Charles Gorry)


Post Pearl Harbor attack

After this act from the Japanese end, Douglas MacArthur issued the arrest of top officials, including Tojo. It was in 1945 that media and photographers captured Tojo&rsquos house.

On September 11th a loud gunshot was heard from Tojo&rsquos house. This led the American military officials who surrounded his house, to burst open the door. It was discovered that Tojo had shot himself. The now disarmed Tojo, with blood gushing over the place murmured some words, as recorded by the people surrounding him:

&ldquoI am very sorry it is taking me so long to die. The Greater East Asia War was justified and righteous. I am very sorry for the nation and all the races of the Greater Asiatic powers. I wait for the righteous judgment of history. I wished to commit suicide but sometimes that fails.&rdquo

However, Tojo did not die. He was taken into emergency at a US Army hospital and moved to the Sugamo prison as soon as he recovered from his injuries.

On 12th November 1948, Tojo was hanged to death on 23rd December, a week just before his 64th birthday. Before dying, he had taken full responsibility for the attack on Pearl Harbor and was proclaimed guilty by the court. Moreso, he even apologized for all the atrocities carried out under his command.

Today, the ashes of Tojo are found at the Yasukuni Shrine, where it is honored and still considered controversial.


Banished Rivals

Tojo also spent a lot of time battling his personal enemies. Many of those were of his own creation—officers and subordinates who brought him bad news. He banished potential rivals, like Lieutenant General Tomoyuki Yamashita, the conqueror of Malaya, dispatching him to Manchuria. As the war continued, Tojo concentrated power in his own hands, granting large contracts to cronies and relying on his secret police to maintain order and eliminate dissidents. Yet for all his power, Tojo was not the absolute dictator Adolf Hitler was. As Japan suffered defeat after defeat, his position became precarious. By early 1944 he was jailing rightwing opponents. His roof collapsed when the United States invaded the Marianas, conquered the islands, and defeated the Imperial Navy at the Battle of the Philippine Sea. Tojo kept this news from his citizens, but he could not keep it from his government colleagues. Saipan, coming after the first B-29 raids on Japan, and the British victory at Kohima in Burma, were the final straw. Tojo’s opponents now included members of the general staff, admirals, and the imperial privy council. They forced him to resign in July 1944, replacing him with General Koiso Kuniaki, who remained committed to the war.

Not invited to serve on the imperial privy council, Tojo returned to his home. He emerged from obscurity on February 28, 1945, at the request of the emperor, to assess the increasingly grim military situation. True to form, Tojo insisted that despite the numbers, Japan’s chances were better than 50-50. Events proved him wrong. After a failed suicide attempt, Tojo became the only head of an Axis government to stand trial before the International Military Tribunal for the Far East in Tokyo. On May 3, 1946, Tojo stood before the tribunal, determined to protect the emperor from any blame in the war and refuting the accusations of waging aggressive war, torturing and mistreating POWs, and murdering civilians with a 250-page deposition, which blamed the United States and Britain for the war, claiming the attacks on China, French Indochina, and Pearl Harbor were all self-defense, and showing no remorse for the millions of dead and maimed—only for losing the war. That was his fault, not the emperor’s. Tojo called no witnesses.


Voir la vidéo: Execution of prisoners at a Nazi Concentration Camp


Commentaires:

  1. Elidor

    Tout à fait exact ! Cela me semble une excellente idée. Je suis d'accord avec toi.

  2. Gonris

    Une phrase incomparable, je l'aime :)

  3. Culhwch

    Non, je ne peux pas vous le dire.

  4. Ness

    Chez toi une mentalité abstraite

  5. Daimhin

    Eh this crisis spoils everything for us



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