Bataille de la Concorde

Bataille de la Concorde

La ville de Concord, dans le Massachusetts, a été alertée de l'avancée des forces britanniques par le Dr Samuel Prescott peu après minuit le 19 avril. Les cloches de l'église ont sonné l'alarme, appelant les Minutemen des environs. Aux premières heures du matin, plusieurs centaines d'hommes s'étaient rassemblés dans la ville et ont commencé une marche lente vers les manteaux rouges venant en sens inverse, qui avaient facilement dispersé la milice à Lexington. Cependant, lorsque les Américains ont aperçu pour la première fois la force d'avance britannique, ils ont brusquement inversé la direction et se sont retirés au sommet d'une colline à l'extérieur de la ville.

À 7 h 30, la force britannique est entrée dans Concord avec l'intention de deux objectifs : détruire les armes et prendre le petit déjeuner. Sous la menace d'une arme, un homme de la région a été contraint de révéler où le canon de la ville avait été enterré quelques heures plus tôt. Il a été rapidement déterré et désactivé. D'autres tuniques rouges ont fouillé les maisons de la ville à la recherche d'armes et ont acheté de la nourriture à des résidents réticents.

La milice voisine était devenue une force de plus de 400 hommes. De leur point de vue, ils ont vu de la fumée s'échapper de la ville et ont supposé que leurs maisons avaient été incendiées. En fait, les Britanniques avaient simplement construit un feu de joie pour disposer de certains équipements militaires et du pôle de la liberté local.

La milice a quitté sa retraite au sommet d'une colline et est retournée vers la ville. En chemin, ils ont affronté un contingent de forces britanniques au pont nord sur la rivière Concord. Plusieurs coups de feu ont retenti de sources incertaines. Personne n'est tombé et certains des miliciens ont supposé que les tuniques rouges essayaient simplement de les intimider et qu'ils n'avaient aucune intention d'ouvrir le feu. Cette illusion a été rapidement brisée lorsqu'une volée crépitante a été lâchée du côté britannique. Deux Américains ont été tués et le feu a été rapidement riposté. Les rangs britanniques se sont rompus et les soldats se sont précipités vers Concord où ils ont attendu jusqu'à midi des renforts de Boston. Les secours attendus n'avaient quitté la ville qu'à 9 heures du matin et se trouvaient encore à des kilomètres. La décision britannique de laisser Concord sans renforts a d'abord semblé sage. Les miliciens américains se sont d'abord tenus silencieux et ont regardé le départ, mais plus tard, les hommes locaux ont commencé à prendre position derrière des arbres et des clôtures et à tirer sur l'armée en partance. Les cloches de l'église ont continué à sonner et un nombre croissant d'agriculteurs et d'ouvriers ont quitté leurs tâches pour rejoindre la déroute. Au lieu de cela, les colons ont ouvert le feu depuis des positions cachées alors que l'armée passait, puis ont sprinté vers un autre endroit protégé et ont répété le processus. Les soldats britanniques fatigués et en colère ont fait irruption dans les maisons le long du chemin de la retraite. Tout homme soupçonné à distance d'être l'un des tireurs embusqués a été abattu et sa maison incendiée.

Les perspectives britanniques se sont quelque peu améliorées à Lexington, où ils ont finalement rejoint les forces de secours. Deux canons avaient été apportés de Boston et ont été utilisés avec un certain effet sur le retour. Néanmoins, des attaques de tireurs d'élite ont poursuivi les Britanniques à la périphérie de la ville. En fin de journée, les miliciens américains ont commencé à encercler leurs adversaires et ont commencé les préparatifs d'un siège.

L'un des héros de la journée était le Dr Joseph Warren, le chef des Patriotes, qui a risqué sa vie à plusieurs reprises tout en soignant les blessés et les mourants. Les combats à Lexington, Concord, et le long de la route de retour à Boston, ont eu des conséquences militaires à long terme négligeables. Les Britanniques ont terriblement souffert, faisant 73 morts, 174 blessés et 26 disparus. Les Américains ont recensé 49 tués, 39 blessés et cinq disparus. Les colons, cependant, ont reçu un formidable coup de pouce moral en embarrassant la tant vantée armée britannique.


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