Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

 Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

La Virginie était à cette époque encore sous régime militaire. Les jours de la "reconstruction" n'étaient pas terminés. Mon père avait lui-même accepté la situation politique d'après-guerre et avait conseillé à tous ceux qui lui avaient demandé conseil d'en faire autant. L'incident et les lettres suivantes montreront son acquiescement à la loi du pays et sa soumission immédiate aux autorités. Au cours d'une émeute de rue, un étudiant avait été abattu par un nègre, et il a été rapporté qu'en cas de mort du jeune homme, le meurtrier serait sommairement traité par ses camarades de collège. Le capitaine Wagner, commissaire militaire, écrivit au général Lee pour l'informer de ces rapports. Il a reçu la réponse suivante :

"Washington College, Lexington, Virginie, 4 mai 1868.

"Capitaine Wagner, Commissaire District, Lexington, Virginie.

"Monsieur : Après enquête sur les rapports que vous m'avez communiqués hier après-midi, je ne peux trouver aucun fondement à l'appréhension que les étudiants du Washington College envisagent une attaque contre l'homme enfermé en prison pour avoir tiré sur M. --- vendredi soir. Au contraire, je ont été assurés par des membres de la faculté et des étudiants individuels qu'ils n'ont entendu aucune suggestion de la sorte, et ils croient qu'aucune intention de ce genre n'a été entretenue ou n'existe maintenant.Je pense donc que les rapports qui vous sont faits sont sans fondement.

"Très respectueusement, votre obéissant serviteur,

"R.E. Lee."

Cependant, afin de prendre toutes les précautions et de se prémunir contre tout dérangement, il écrivit ce qui suit au président de la Young Men's Christian Association, qu'il connaissait bien et en qui il avait confiance, et qui était un homme d'une grande influence auprès de ses condisciples :

« M. G. B. Strickler,

« Président de l'Association chrétienne des jeunes hommes, Washington College.

"Je viens d'être informé par le capitaine Wagner, commissaire militaire de ce district, que d'après les informations reçues par lui, il avait des raisons d'appréhender que, si la blessure reçue par M. --- vendredi soir s'avérait fatale, les étudiants du Washington College envisageaient de retirer le emprisonner l'homme qui lui a tiré dessus et lui infliger une punition sommaire. Je ne peux pas croire qu'un tel acte soit prévu ou autorisé par les étudiants du Washington College, je pense qu'il est possible qu'une telle intention ait pu être évoquée parmi eux. Je pense que c'est seulement nécessaire d'attirer l'attention des étudiants sur le rapport afin d'éviter un tel événement. Je suis convaincu que personne n'accepterait un tel outrage contre la loi et l'ordre, mais que tous se soumettront joyeusement à l'administration de la justice par les autorités judiciaires. Comme le moyen le plus facile de communiquer avec le étudiants, à cette heure, dimanche, j'ai conclu de vous adresser cette lettre qu'à travers les membres de la Young Men's Christian Associ ation les étudiants peuvent généralement être informés de l'appréhension entretenue par les autorités militaires ; et j'invoque avec ferveur les étudiants de s'abstenir d'une violation de la loi, et de s'unir pour préserver le calme et l'ordre en cette occasion et à chaque occasion.

"Très respectueusement, votre obéissant serviteur,

"R. Lee."

Le jeune homme s'est rétabli, il n'y a eu aucun trouble d'aucune sorte, et on n'a pas cru qu'il y en aurait eu, après cet appel du président, même si la blessure s'était avérée mortelle.