Enfance d'esclave

Enfance d'esclave


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Je me souviens bien quand d'autres petits enfants et moi étions très heureux, ne sachant pas que nous étions des esclaves. Nous avons joué joyeusement ensemble, ignorant tout du monde et de la longue oppression de notre peuple. Mais au fil du temps, d'abord un, puis un autre de ceux qui étaient aussi impuissants que moi ont manqué de la compagnie des petits esclaves.

Un jour, nous avons vu John, qui était beaucoup plus âgé que les autres, avec un petit paquet à la main, disant au revoir à sa mère, tandis qu'un homme blanc l'attendait dans le hall. Sa mère et la mienne, avec d'autres, pleuraient, et tout semblait très triste. Je ne savais pas quoi en faire. Une vague peur m'envahit, mais je ne savais pas pourquoi. Nous avons entendu dire que l'homme qui a emmené John était un "Georgia Trader", ou marchand d'esclaves.

Chaque fois que nous voyions un homme blanc regarder par-dessus la clôture pendant que nous jouions, nous courions et nous cachions, nous rapprochant parfois de nos mères, pensant par ignorance qu'elles pourraient nous protéger. Mais un autre et encore un autre d'entre nous serait emmené. Tout cela nous a montré la différence - la grande différence - qu'il y avait entre les enfants blancs et les enfants de couleur. Les enfants blancs étaient libres mais les enfants noirs étaient des esclaves et pouvaient être vendus pour de l'argent. Ce qui nous a semblé pire que tout, c'est la découverte que nos mères, que nous considérions comme nos seules protectrices, ne pouvaient pas nous aider. Souvent, on nous rappelait que si nous n'étions pas bons, les Blancs nous vendraient à la Géorgie, endroit que nous redoutions par-dessus tous les autres sur terre.

Ma mère et moi avons été séparés alors que je n'étais qu'un bébé – avant que je la connaisse comme ma mère. C'est une coutume courante, dans la partie du Maryland d'où je me suis enfui, de séparer très tôt les enfants de leur mère. Souvent, avant que l'enfant n'ait atteint son douzième mois, sa mère lui est retirée et louée dans une ferme assez éloignée, et l'enfant est confié aux soins d'une vieille femme, trop âgée pour les travaux des champs. Pour ce que fait cette séparation, je ne sais pas, si ce n'est pour entraver le développement de l'affection de l'enfant envers sa mère, et pour émousser et détruire l'affection naturelle de la mère pour l'enfant. C'est le résultat inévitable.

Je n'ai jamais vu ma mère, la connaître comme telle, plus de quatre ou cinq fois dans ma vie ; et chacun de ces temps était de très courte durée, et de nuit. Elle a été embauchée par un certain M. Stewart, qui habitait à environ douze milles de chez moi. Elle a fait ses voyages pour me voir dans la nuit, parcourant toute la distance à pied, après l'accomplissement de sa journée de travail. C'était un ouvrier des champs, et une flagellation est la peine de ne pas être dans les champs au lever du soleil, à moins qu'un esclave n'ait une permission spéciale de son maître à l'effet contraire - une permission qu'ils obtiennent rarement, et une qui lui donne cela lui donne le fier nom d'être un bon maître.

Je ne me souviens pas avoir jamais vu ma mère à la lumière du jour. Elle était avec moi dans la nuit. Elle se couchait avec moi et me faisait dormir, mais bien avant que je me réveille, elle était partie. Très peu de communication a jamais eu lieu entre nous. La mort a rapidement mis fin au peu que nous pouvions avoir pendant sa vie, et avec elle ses difficultés et ses souffrances. Elle est morte quand j'avais environ sept ans, dans l'une des fermes de mon maître, près de Lee's Mill. Je n'avais pas le droit d'assister à sa maladie, à sa mort ou à son enterrement. Elle était partie bien avant que j'en sache quoi que ce soit.

Sur la plantation, il y avait dix enfants blancs et quatorze enfants de couleur. Nos journées étaient passées à errer de plantation en plantation, sans savoir ni se soucier de ce qui se passait dans le grand monde en dehors de notre petit royaume. Le temps de la plantation et le temps de la récolte étaient des jours heureux pour nous. Combien de fois au moment de la récolte les planteurs ont découvert des tiges de maïs manquantes aux extrémités des rangs et ont blâmé les corbeaux ! On nous appelait les "petites fées diables". Aux patates douces, aux cacahuètes et à la canne à sucre, nous nous sommes aussi servis.

Les esclaves qui n'étaient pas mariés servaient la nourriture de la grande maison, et vers onze heures et demie, ils envoyaient les enfants plus âgés avec de la nourriture aux ouvriers des champs. Bien sûr, j'ai suivi, et avant d'arriver aux champs, nous avions presque tout mangé. Lorsque les travailleurs sont rentrés chez eux, ils se sont plaints et nous avons été fouettés.

Les esclaves recevaient chaque lundi soir leur allocation de mélasse, de viande, de semoule de maïs et d'une sorte de farine appelée « dragues » ou « shorts ». Nous, les enfants, n'avions pas de souper, et seulement un petit morceau de pain ou quelque chose du genre le matin. Nos plats se composaient d'un bol en bois et les coquilles d'huîtres étaient nos cuillères. Ce bol servait à une quinzaine d'enfants, et souvent les chiens, les canards et le paon y plongeaient. Parfois, nous avions du babeurre et du pain dans notre bol, parfois des légumes verts ou des os.

Je suis né esclave ; mais je ne l'ai jamais su que six ans d'enfance heureuse s'étaient écoulés. Mon père était charpentier, et considéré comme si intelligent et si habile dans son métier, que, lorsque des bâtiments hors de la ligne commune devaient être érigés, on l'envoyait de loin pour être chef ouvrier. A condition de payer à sa maîtresse deux cents dollars par an et de subvenir à ses besoins, il lui était permis de travailler à son métier et de gérer ses propres affaires. Son souhait le plus cher était d'acheter ses enfants ; mais, bien qu'il ait plusieurs fois offert ses durs gains à cet effet, il n'a jamais réussi. Dans le teint, mes parents étaient d'une légère nuance de jaune brunâtre et étaient appelés mulâtres. Ils vivaient ensemble dans une maison confortable; et, bien que nous soyons tous des esclaves, j'étais si tendrement protégé que je n'ai jamais rêvé que j'étais une marchandise, confiée à eux pour la garde, et susceptible d'être exigée d'eux à tout moment.

Ma mère et ses cinq enfants appartenaient à un certain James Fletcher. De mon père, je ne sais rien. La première chose dont je me souviens avec une certaine netteté, c'est quand, vers l'âge de sept ans, j'étais, avec d'autres enfants, en train de frapper des pommes d'un arbre, quand nous avons été surpris par ma jeune maîtresse, Mlle Nasenath Fletcher, nous appelant, d'une voix forte et ton menaçant, exigeant ce que nous faisions. Sans attendre de réponse, elle nous a dit de la suivre ; et, tandis qu'elle descendait non loin d'un pâturage de mûres, elle s'efforça, d'une manière très solennelle, de nous impressionner de l'importance de toujours dire la vérité. « Si on nous pose une question, dit-elle, nous devons répondre directement, oui ou non. Je lui ai demandé "ce que nous devons dire si on lui demandait quelque chose que nous ne savions pas". Elle a répondu : « Pourquoi, vous devez dire que vous ne savez pas, bien sûr. » J'ai dit : "Je dirai : 'Peut-être que c'est, et peut-être 'pas'.' « Je me souviens bien comme les enfants en riaient ; et puis Mlle Nasenath a poursuivi en nous disant qu'un jour tout ce monde que nous voyions serait brûlé, que la lune serait changée en sang, les étoiles tomberaient du ciel, et tout fondrait avec une grande chaleur , et que tout le monde, chaque petit enfant qui avait dit un mensonge, serait jeté dans un lac de feu et de soufre, et y brûlerait pour toujours et à jamais, et, qui plus est, bien qu'ils brûlent pour toujours et à jamais, ils ne serait jamais brûlé.

J'étais terriblement effrayé ; et, dès que j'ai pu m'éloigner, j'ai couru chez ma maman, et, répétant ce que ma maîtresse avait dit, j'ai supplié de savoir si cela pouvait être vrai. À mon grand chagrin, elle confirma tout, mais ajouta ce que Miss Nasenath n'avait pas réussi à faire ; c'est-à-dire que ceux qui disaient la vérité et étaient bons auraient toujours tout ce qu'ils voulaient. Il me semblait alors qu'il n'y avait rien de si bon que la mélasse et le sucre ; et j'ai demandé avec empressement : « Dois-je avoir toute la mélasse et le sucre que je veux, si je dis la vérité ? "Oui," répondit-elle, "si vous êtes bon; mais rappelez-vous, si vous dites des mensonges, vous serez brûlé dans le lac qui brûle pour toujours et à jamais."

Aussi, entre cinq et six ans, je fus affecté aux tâches ménagères, au service de ma maîtresse et aux courses. Quand elle sortait en voiture, je devais l'accompagner en qualité de page, ouvrir les grilles et abattre les barrières de garde pour qu'elle puisse passer. Afin que je puisse être trouvé la nuit aussi bien que le jour, mon appartement était dans sa chambre sur un lit de camion, qui était pendant la journée bien caché sous son lit et tiré la nuit pour le lieu de repos du corps fatigué d'Isaac pendant qu'il rêvait de jours à venir. Je restai dans cette position distinguée jusqu'à l'âge de quinze ans environ, lorsqu'il fallut faire un changement en commun avec toute la vie d'esclave, soit pour le meilleur, soit pour le pire.

Mes premiers emplois furent de porter des seaux d'eau aux hommes au travail et de tenir une charrue à chevaux, utilisée pour le désherbage entre les rangées de blé. En vieillissant et en grandissant, on m'a confié la garde du cheval de selle du maître. Puis une houe m'a été mise entre les mains, et je devais bientôt faire le travail d'un homme à la journée ; et il ne fallut pas longtemps avant que je puisse le faire, au moins aussi bien que mes associés dans la misère.

Mme Burwell a donné naissance à une fille, un adorable bébé aux yeux noirs, mon premier animal de compagnie le plus cher. Prendre soin de ce bébé était mon premier devoir. Certes, je n'étais moi-même qu'un enfant - seulement quatre ans - mais on m'avait appris à compter sur moi-même et à me préparer à prêter assistance aux autres. La leçon n'était pas amère, car j'étais trop jeune pour me livrer à la philosophie, et les préceptes que j'ai alors chéris et pratiqués, je crois, ont développé ces principes de caractère qui m'ont permis de triompher de tant de difficultés. Malgré tous les maux que l'esclavage m'a infligés, je peux le bénir pour une chose - l'importante leçon d'autonomie de la jeunesse.

Le moment est venu où je dois aller travailler à la plantation. J'avais moins de sept ans. Sur la plantation du colonel Lloyd, j'ai été abandonnée à la tendre merci de tante Katy, une esclave qui, de mauvaise humeur et cruelle, était souvent coupable de m'avoir affamée, moi et les autres enfants. Un jour, j'avais offensé tante Katy et elle avait adopté sa façon habituelle de me publier ; à savoir, me faire passer toute la journée sans nourriture. Le coucher du soleil est venu, mais pas de pain. J'avais trop faim pour dormir, quand qui d'autre que ma chère mère devrait entrer. Elle a lu à tante Katy une conférence qui n'a jamais été oubliée. Cette nuit-là, j'appris comme je ne l'avais jamais appris auparavant, que je n'étais pas seulement un enfant, mais l'enfant de quelqu'un. Ma mère avait marché douze milles pour me voir et avait la même distance à parcourir avant le lever du soleil du matin. Je ne me souviens pas l'avoir revu.

Mme Williams était une femme bienveillante et elle traitait bien tous ses esclaves. Elle n'avait qu'une fille, Miss Betsey, pour qui j'avais été acheté, et qui avait à peu près mon âge. Miss Betsey m'a fait un animal de compagnie et je l'aimais beaucoup. Elle me menait par la main et m'appelait son petit ******. Ce fut la période la plus heureuse de ma vie ; car j'étais trop jeune pour bien comprendre ma condition d'esclave, et trop irréfléchi et plein d'esprit pour espérer les jours de labeur et de douleur.

Ma mère était esclave domestique dans la même famille. J'étais sous sa propre garde, et mes petits frères et sœurs étaient mes camarades de jeu et mes compagnons. Ma mère a eu plusieurs beaux enfants après son arrivée chez Mme Williams, - trois filles et deux garçons. Les tâches qui nous étaient confiées, les enfants, étaient légères, et nous jouions avec Miss Betsey, avec autant de liberté presque que si elle avait été notre sœur.

Mon maître, cependant, était un homme très dur et égoïste ; et nous redoutions toujours son retour de mer. Sa femme elle-même avait très peur de lui ; et, pendant son séjour à la maison, osait rarement montrer sa bonté habituelle aux esclaves. Il la quittait souvent, dans les circonstances les plus pénibles, pour résider dans une autre société féminine, en quelque lieu des Antilles dont j'ai oublié le nom. Ma pauvre maîtresse supporta ses mauvais traitements avec une grande patience, et tous ses esclaves l'aimèrent et la plaignirent. J'étais vraiment attaché à elle et, à côté de ma propre mère, je l'aimais mieux que n'importe quelle créature au monde. Mon obéissance à ses commandements était joyeuse : elle provenait uniquement de l'affection que je ressentais pour elle, et non de la crainte du pouvoir que la loi des blancs lui avait donné sur moi.


Esclavage et liberté

Cette exposition explore l'histoire complexe de l'esclavage et de la liberté qui est au cœur de l'histoire commune de notre nation. L'exposition commence au XVe siècle en Afrique et en Europe, s'étend jusqu'à la fondation des États-Unis et se termine par la transformation de la nation pendant la guerre civile et la reconstruction.

À travers des objets puissants et des récits à la première personne, les visiteurs découvrent les contributions des Afro-Américains libres et esclaves à la création de l'Amérique et explorent l'héritage économique et politique de la création de l'esclavage moderne. L'exposition souligne que l'esclavage américain et La liberté américaine est une histoire partagée et que les actions d'hommes et de femmes ordinaires, exigeant la liberté, ont transformé notre nation.

Des objets inestimables offrent au visiteur une expérience personnelle avec le passé. On ne peut pas voir le châle de Harriet Tubman, la Bible de Nat Turner, les petites chaînes faites pour les chevilles fragiles d'un enfant, ou une cabane d'esclaves sans contempler les individus qui possédaient ou rencontraient de tels objets. Des artefacts aussi puissants donnent vie aux histoires d'inhumanité et de terreur, et de résistance, de résilience et de survie. Les objets ouvrent les conversations et le dialogue et offrent aux Américains un espace pour aller au-delà d'eux-mêmes pour reconnaître un passé commun.

Messages principaux :

  • L'esclavage est une histoire partagée au cœur de la vie politique, économique et culturelle américaine.
  • Les Afro-Américains ont constamment et systématiquement créé de nouvelles visions de la liberté qui ont profité à tous les Américains.
  • L'identité afro-américaine a de nombreuses racines et de nombreuses expressions qui remontent loin dans notre passé.

Châle en dentelle de soie et lin offert à Harriet Tubman par la reine Victoria, v. 1897
Don de Charles L. Blockson, 2009.50.39


Ressources et lectures

Ébène Elizabeth Thomas

  • Virginie Hamilton, La maison de Dies Dear
  • Walter Dean Myers, La Légende de Tariq
  • John Steptoe, les belles filles de Mufaro
  • Tonya Bolden, A la recherche de Sarah Recteur
  • PBS Africains en Amérique, Benjamin Banneker
  • Archives nationales, "À Thomas Jefferson de Benjamin Banneker, 1791" (Wikipédia)
  • Imani Perry, May We Forever Stand:Une histoire de l'hymne national noir (Wikipédia)
  • Apprendre pour la justice, Mois de l'histoire des Noirs : enseigner au-delà de l'esclavage
  • N.K. Jemisin, Combien de temps avant le Black Future Month ?
  • Rudine S Evêque, Libre en nous-mêmes : le développement de la littérature afro-américaine pour enfants
  • Glenda Armand, Aime douze milles de long
  • Ashley Bryan, Freedom Over Me : onze esclaves, leurs vies et leurs rêves
  • Apprendre pour la justice, rencontrez Frederick Douglass
  • Histoire de Detroit, lieu de rencontre Frederick Douglass et John Brown (Wikipédia)
  • Film d'Amma Asante, Belle (Wikipédia)
  • Emilie Jenkins, Un dessert raffiné : quatre siècles, quatre familles, une délicieuse gâterie
  • Le New York Times, "Scholastic arrête la distribution d'un "gâteau d'anniversaire pour George Washington""
  • Erica Armstrong Dunbar, Never Caught: La poursuite incessante des Washingtons de leur esclave en fuite, juge Ona

Hasan Kwame Jeffries

  • Ohio State University, Histoire afro-américaine
  • All Sides with Ann Fisher (radio), Black History Is American History
  • Ohio State University, Mois du monde noir uni

L'histoire des filles noires et le domaine des études sur les filles noires : à l'avant-garde de la bourse universitaire

Harriet Jacobs et son autobiographie, Les incidents de la vie d'une esclave (1861), est devenu un incontournable des cours sur l'esclavage américain. Son asservissement, sa sexualisation, sa dissimulation et son évasion sont largement reconnus comme emblématiques des aspects genrés de l'esclavage et de la façon dont il était « beaucoup plus terrible pour les femmes ». . " Elle a révélé comment son esclavagiste, le Dr Flint, a corrompu sa jeunesse à l'âge de quinze ans lorsqu'il « a peuplé [son] jeune esprit d'images impures, telles que seul un vil monstre pouvait penser. »[2] Jacobs a été l'un des premiers écrivains noirs aux États-Unis pour formuler si clairement les expressions de la jeunesse noire, mais elle faisait partie d'un héritage et d'un discours en évolution. Les femmes noires sont devenues des contributrices fondatrices de ce qui est devenu un domaine entier consacré à la vie et au sens de l'enfance noire.

À bien des égards, les femmes et les filles noires sont responsables de l'histoire enregistrée de l'enfance afro-américaine au début de l'Amérique. Lucy Terry Prince a produit un récit de la vie d'une fille et d'une femme esclaves à Deerfield, dans le Massachusetts, au XVIIIe siècle. Prince a été témoin d'une attaque contre des colons à Deerfield par des Amérindiens en 1746 alors qu'elle était adolescente. "Bars Fight" de Terry, une ballade orale de l'événement, dépeint le conflit violent et accorde une attention particulière aux enfants victimes. Le poème était le premier enregistrement d'une composition créée par une personne d'origine africaine dans les colonies britanniques et a ensuite été publié en 1855.[3] Les poèmes de Phillis Wheatley mélangeaient également l'expérience de l'esclavage des filles avec celle des Blancs d'une manière qui critiquait et exposait les contradictions inhérentes à la religion, à la race et à l'identité coloniale. "On Being Brought From Africa" ​​montre son innocence d'enfance au moment de sa capture vers l'âge de sept ans et suit son ascension jusqu'à l'âge adulte.[4] Il est à noter que nombre de ses poèmes en Poèmes sur divers sujets, religieux et moraux, publiés en 1773 alors qu'elle avait vingt ans, ont été écrits alors qu'elle était une jeune fille et reflètent de manière subversive sa vie d'esclave noire.[5]

Tout au long du XIXe siècle, des écrivains noirs ont exposé les manières particulières dont les enfants afro-américains, en particulier ceux qui ont été réduits en esclavage, ont été privés de leur humanité et de leur protection en tant qu'enfants. En 1855, Fredrick Douglass affirmait : « Les enfants ont leurs peines aussi bien que les hommes et les femmes et il serait bon de s'en souvenir dans nos relations avec eux. Les enfants ESCLAVES sont des enfants et ne font pas exception à la règle générale. »[6] Malgré l’affirmation de Douglass, les esclavagistes ont privé les enfants de la protection de leur enfance en agressant physiquement et sexuellement des filles noires en toute impunité.[7]

L'existence, l'exploitation et la vente d'enfants réduits en esclavage sont devenues un rappel visible des horreurs de l'esclavage, en particulier pour le mouvement abolitionniste.Les Afro-Américains ont plaidé en faveur de leurs enfants en exposant les contradictions dans le traitement de leurs enfants et les idées de l'enfance en faisant appel aux qualités universelles de l'enfance. Bon nombre des premières représentations d'enfants noirs ont démontré leur exclusion de la catégorie sociale de l'enfance et leur occupation des espaces sociaux liminaires aux États-Unis et dans la diaspora africaine dans le genre narratif esclavagiste. Olaudah Equiano, Frederick Douglass, Mary Prince et Harriet Jacobs ont chacun représenté leur esclavage à travers les pertes violentes de leur innocence d'enfance et, pour Prince et Jacobs, les violations sexuelles de l'enfance dans le monde de l'esclavage.

Les écrits d'activistes et d'intellectuels afro-américains sur la jeunesse noire ont informé le développement de la tradition littéraire noire. Frances Ellen Watkins Harper était l'un des orateurs et écrivains noirs les plus influents du XIXe siècle, et notamment une grande partie de ses écrits était soit pour les enfants, soit sur les enfants. Elle ouvre son poème, « The Slave Auction » (1854), par un portrait déchirant de filles noires aux enchères : « La vente a commencé — les jeunes filles étaient là, sans défense dans leur misère, dont les sanglots étouffés de angoisse et détresse. »[8] Et ses méditations sur la petite enfance et l'enfance ont été diffusées dans des circuits de conférences anti-esclavagistes, des périodiques et lues aux enfants afro-américains. Les parents afro-américains et les abolitionnistes ont clairement indiqué que la question de l'abolition de l'esclavage ne concernait pas seulement les enfants réduits en esclavage, mais aussi l'avenir de tous les enfants afro-américains. Cela faisait à son tour partie intégrante de la politisation des jeunes lecteurs blancs et des parents à la cause abolitionniste.[9]

La marginalisation des enfants noirs s'étendait au-delà du Sud esclavagiste. Dans le nord d'avant-guerre, les enfants afro-américains étaient englobés dans des systèmes de servitude sous contrat qui ont été établis après une émancipation progressive comme moyen de faciliter la transition de la population de l'esclavage à la liberté. Cela plaçait les enfants noirs du Nord quelque part entre l'esclavage et la liberté, l'enfance et l'âge adulte, car ils pouvaient légalement être considérés comme dépendants et matures sous contrat. Les filles noires pouvaient être engagées jusqu'à l'âge de vingt-huit ans.[10] Le Nord a continué à compter sur le travail des filles noires, en particulier dans la sphère domestique.

Dans ce contexte, les enfants noirs, en particulier les filles, ont été confrontés à la criminalisation dans les premières manifestations des disciplines criminelles et des pratiques carcérales. Le plus jeune enfant jamais exécuté aux États-Unis était une fille noire. Hannah Occuish, d'origine africaine et pequote, n'avait que douze ans lorsqu'elle a été pendue dans le Connecticut en 1786. D'autres exécutions de filles noires ont eu lieu au début du XIXe siècle, dont deux dans le New Jersey, Jane Huff (15 ans) en 1837 et Roseanne Keene (16) en 1844.[11] Les filles noires ont reçu des condamnations pénales extrêmes au-delà de l'exécution, y compris l'emprisonnement à vie et étaient représentées de manière disproportionnée dans les maisons de correction pour mineurs.[12] Ces cas illustrent qu'il y avait une association alarmante entre l'enfance noire et le crime au début de la République.

Harriet Wilson a critiqué le traitement des filles noires réduites en esclavage dans le nord d'avant-guerre dans son roman de 1859 Our Nig: Sketches from the Life of a Free Black. notre nuit présente une jeune fille noire du Nord, Frado, qui subit des violences et des abus qui compliquent la division géographique et idéologique présumée entre le « Nord libre » et le « Sud esclave ». Le roman d'Harper, D'Epreuve et de Triomphe, met en lumière le sort particulier des filles noires du Nord. La production d'une telle littérature pour les publics du Nord et les enfants noirs a imprégné et nourri la sphère de la culture de l'imprimé noir, qui a commencé à toucher directement les jeunes lecteurs noirs. Certains de ces lecteurs peuvent ou non avoir eu le privilège de recevoir une éducation formelle offerte aux enfants noirs du nord, qui ont été éduqués dans les écoles libres africaines, des écoles responsables à la fois de l'avancement des noirs et de la discrimination.[13] Les filles noires et les adolescentes des villes du Nord qui avaient accès à des formes d'éducation et de mobilité ont enregistré des représentations de leur vie dans leurs journaux et albums, de beaux documents d'archives qui révèlent à travers l'expression artistique la vie et les amitiés des filles noires du Nord.[14]

Dans le sillage de l'émancipation dans le Sud, les Blancs ont également utilisé les enfants et les filles afro-américaines comme moyen de médiation de la transition de l'esclavage à la liberté en cherchant à exploiter continuellement leur travail. Comme dans le Nord post-émancipation, les Blancs ont forcé les enfants noirs à des contrats d'apprentissage et d'apprentissage coercitifs. À la suite des échecs de la Reconstruction, des enfants afro-américains ont été incarcérés à des taux disproportionnés et utilisés dans les gangs de la chaîne de main-d'œuvre pénitentiaire.[15] Le sexe des filles noires ne les a pas protégées de leur exploitation dans le développement de l'état carcéral de l'ère Jim Crow.[16] Les enfants et les filles noirs étaient, en fait, nés dans des prisons et des pénitenciers sans trop se soucier de leur statut, de leur position ou de leurs soins.[17] Ils ont été exclus de la réforme de la protection de l'enfance de la fin du XIXe siècle et de l'ère progressiste. Le traitement et la criminalisation des enfants afro-américains dans les maisons de correction et les prisons pour mineurs ont favorisé l'activisme de la communauté noire. Les filles noires étaient parfois prises entre le réticule des notions de respectabilité et de criminalité, en particulier en ce qui concerne les crimes sexualisés qui étaient souvent le résultat d'agressions.

Les enfants et les filles afro-américaines qui vivaient pendant l'émancipation ont réfléchi à leurs expériences au tournant du siècle. Dans ce contexte, les enfants, les parents et la communauté afro-américains ont établi une riche tradition littéraire et militante qui reconnaissait à la fois l'oppression unique des filles noires et le potentiel de l'enfance en tant que force unificatrice. Au tournant du siècle, Du Bois publie Les âmes du folk noir (1903) et Darkwater : les voix de l'intérieur du voile (1920), qui ont tous deux offert des réflexions théoriques sophistiquées sur les questions de race et d'enfance. Dans Eau sombre, Du Bois a médité sur « l'âme transfigurante de l'enfance ». Pour W. E. B. Du Bois, le concept et les conditions de l'enfance noire possédaient « le Pouvoir et la Gloire » capables de pousser le monde au-delà des frontières raciales.[18] Du Bois a théorisé les qualités visionnaires de l'enfance noire. Lui et la voix éditoriale de Jessie Fauset dans les magazines ont centré les enfants noirs sous forme photographique dans Le magazine de crise et en tant que public cible dans Le livre des brownies (1919-1921).[19] Les parents afro-américains ont continuellement inculqué la fierté raciale à leurs enfants et des idéaux sexués de citoyenneté et de caractère à leurs filles.

Au début du XXe siècle, les filles noires se sont battues avec acharnement pour créer de nouvelles expressions de liberté face à l'ère progressiste, et la vie des filles noires du début du XXe siècle a été documentée pendant la Renaissance de Harlem par des auteurs tels que Zora Neale Hurston, Gwendolyn Brooks, et Dorothy West. Leurs écrits sur le potentiel de l'enfance noire se sont reflétés dans la vie de filles noires dont l'expression de soi a pris des formes nouvellement libérées. Les filles noires occupaient des espaces qui n'étaient pas conçus pour elles de manière nouvelle. Ils ont navigué dans les rues du Jim Crow South et ont été confrontés à des agressions contre leur corps, leur caractère, leur respectabilité et leur vie.[20]

Tout au long du vingtième siècle, les enfants afro-américains ont continuellement fait face à des menaces contre les protections typiques accordées aux enfants. L'éducation, et la scolarisation des filles noires en particulier, était un élément important du mouvement moderne des droits civiques. Les Brown c. Conseil de l'éducation décision dépendait à bien des égards du jeu des enfants, et des filles en particulier. L'étude sur les poupées de Kenneth et Mamie Clark a montré l'impact omniprésent du racisme sur les préférences ludiques des enfants.[21] La jeunesse noire et la menace de perdre la vie et l'innocence des filles noires ont joué un rôle figuratif et physique important dans le mouvement des droits civiques. Le bombardement et le meurtre de quatre filles noires, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, Carole Robertson et Carol Denise McNair, ont tous deux propulsé la couverture médiatique du mouvement vers de nouveaux sommets et révélé la nature grotesque de la violence suprémaciste blanche. Des enfants afro-américains ont défilé pendant la croisade des enfants, et les images de violence physique, en particulier lorsqu'elles sont dirigées contre des filles comme Ruby Bridges, ont contribué à rendre réels et visibles les enjeux du mouvement.[22]

Les études contemporaines sur l'enfance noire montrent clairement que les filles afro-américaines sont continuellement confrontées à l'exclusion des idées d'enfance et d'enfance. De la fin du XXe siècle à nos jours, les études sur la jeunesse noire mettent en évidence leur statut particulièrement marginalisé aux États-Unis, notamment dans les écoles. Ils résistent à ce processus en créant de manière fugitive et subversive de nouveaux espaces de reconnaissance sociale à travers l'expression artistique dans la littérature, la poésie, l'art et la danse.[23] Plus particulièrement, le rapport de 2017 produit par le Georgetown Law Center on Poverty and Inequality a révélé « des données montrant que les adultes considèrent les filles noires comme moins innocentes et plus adultes que leurs pairs blanches », ce qui entraîne des pratiques disciplinaires scolaires plus sévères.[24]

Cette histoire des filles noires montre comment la vie intérieure et les conditions matérielles de l'enfance noire offrent des ajouts riches et complexes à notre compréhension de l'histoire américaine. Les chercheurs se tournent de plus en plus vers le développement d'un cadre théorique pour comprendre la vie historique et contemporaine des enfants noirs, en particulier les expériences uniques et intersectionnelles des filles noires. Comme l'indique la littérature secondaire citée dans cet essai sur la représentation historique et littéraire des filles noires, le sujet est vaste. Avant la mise en place des études sur les filles noires, l'histoire des femmes afro-américaines a dominé le domaine.[25] Monographies historiques sur les enfants afro-américains au sens large, telles que la fondation de Wilma King Enfance volée et Marie Jenkins Schwartz Né dans la servitude examiné l'enfance noire au sens large. De nouvelles études sur la jeunesse noire incluent spécifiquement Nazera Wright Petite enfance noire du XIXe siècle, Lakisha Simmons Filles du Croissant-Rouge, et Marcia Chatelain Filles du côté sud.[26] De plus, les chercheurs abordent de plus en plus le concept d'âge comme catégorie d'analyse dans la période de l'esclavage, plus récemment par Daina Ramey Berry dans Le prix de leur livre de chair. L'histoire de la petite enfance et des enfants noirs est complétée par des travaux critiques sur la théorie de l'enfance.

Les études sur les filles noires se sont enrichies du tournant théorique vers les enfants en tant qu'acteurs historiques et l'enfance en tant que construction sociale. Ce travail a été dirigé par le domaine des études sur l'enfance et le travail révolutionnaire de Robin Bernstein, qui a introduit le concept d'« innocence raciale ». avec l'importance de la race, du sexe et de l'âge comme catégories d'analyse. Des projets théoriques ont permis de découvrir encore plus d'expériences de filles noires dans les archives, notamment Hortense Spillers, "Mama's Baby, Papa's Maybe", celui de Saidiyah Haartman. Vies capricieuses, une table ronde d'éminents universitaires publiée dans "The History of Black Girlhood: Recent Innovations and Future Directions", édité par Anna Mae Duane Qui écrit pour les enfants noirs, et le montage d'Aria Halliday Lecteur d'études sur la petite enfance noire.[28]

Comme le démontrent les articles, les panels, les conférences, les numéros spéciaux, les livres, les programmes d'études supérieures et les postes menant à la permanence, le domaine des études sur les filles noires a atteint de nouveaux sommets alors qu'il se dirige vers la reconnaissance et le soutien institutionnels.[29] En tant que domaine et concept émergents, il a le pouvoir de transformer l'érudition et la théorie universitaires à grande échelle dans trois domaines principaux : 1) la théorie, 2) l'enseignement et 3) les sciences humaines publiques. Les forces d'oppression intersectionnelles que subissent les filles noires traversent les lignes de race, de genre, et âge. Le travail théorique de l'histoire de la vie des enfants noirs est révélateur et générateur. Les auteurs qui contribuent à cette histoire significative font des théories complexes et mènent des recherches compliquées. Ces cadres et méthodologies devraient être enseignés en tant que théories fondamentales aux côtés de la théorie féministe noire et des catégories historiques d'analyse dans le cadre des travaux révolutionnaires de Kimberle Crenshaw et Joan Scott.[30] Les étudiants sont attirés par les cours qui présentent les enfants en général, en tant que catégorie et concept auxquels ils peuvent s'identifier. Les études sur la jeunesse noire présentent des moyens théoriquement riches d'analyser l'histoire de l'enfance et de la jeunesse, des discussions sur leur représentation dans les archives aux hypothèses sur la race et l'âge. Enfin, les études sur les filles noires ont le potentiel d'atteindre le public de manière significative et accessible. Ces problèmes sont contemporains et pertinents - les efforts pour récupérer l'importance et la beauté de l'enfance noire ont été puissamment articulés à travers les mouvements et les hashtags de #blackgirlmagic, #blackboyjoy et #hairlove. Ces tendances démontrent que l'enfance et l'enfance noires sont toujours assiégées mais aussi farouchement défendues. Le domaine subit un incroyable moment de transformation et d'influence dont les spécialistes de l'histoire américaine devraient prendre note et contribuer.

Auteur

Crystal Lynn Webster est professeure adjointe d'histoire à l'Université du Texas à San Antonio. Elle était auparavant boursière de thèse Mellon à la Library Company of Philadelphia et ses recherches ont été soutenues par l'American Antiquarian Society, la Massachusetts Historical Society et la Historical Society of Pennsylvania. Elle termine actuellement sa première monographie, Au-delà des frontières de l'enfance : les enfants afro-américains dans le nord d'avant-guerre.

Remarques

[1]Harriet Jacobs, Incidents de la vie d'une esclave (1861), 119.

[2] Jacob, Incidents de la vie d'une esclave, 44.

[3]Josiah Gilbert Holland, Histoire du Massachusetts occidental : les comtés de Hampden, Hampshire, Franklin et Berkshire. Adopter un aperçu des aspects et des intérêts principaux, et des histoires distinctes de ses cent villes (1855), 360.

[4]Phillis Wheatley, Poèmes sur divers sujets, religieux et moraux (1773).

[5]Lucia Hodgson, « Infant Muse : Phillis Wheatley et la rhétorique révolutionnaire de l'enfance », Littérature américaine ancienne, 49 (n° 3, 2014), 663-82. Tara Bynum, "Phillis Wheatley sur l'amitié", Héritage, 31 (n° 1, 2014), 42-51.

[6] Frédéric Douglass, Ma servitude et ma liberté (1857), 40.

[7]Wilma King, Enfance volée : la jeunesse esclave dans l'Amérique du XIXe siècle (1998).

Marie Jenkins Schwartz, Né dans la servitude : grandir en esclavage dans le sud d'Antebellum (2000).

[8]Frances Ellen Watkins Harper et Maryemma Graham, Terminer les poèmes de Frances E.W. Harper (1988).

[9]Katharine Capshaw et Anna Mae Duane, éd., Qui écrit pour les enfants noirs ? Littérature pour enfants afro-américains avant 1900 (2017).
Mary Niall Mitchell, Élever l'enfant de la liberté : enfants noirs et visions de l'avenir après l'esclavage, histoire et culture américaines (2008). Martha S. Jones, Tous liés ensemble : la question de la femme dans la culture publique afro-américaine, 1830-1900 (2009). Chanta Haywood, « Construire l'enfance : l'enregistreur chrétien et la littérature pour les enfants noirs, 1854-1865 », Revue afro-américaine, 36 (novembre 2003), 417–28. Crystal Lynn Webster, « À la poursuite de la féminité autonome : la maternité noire du XIXe siècle dans le nord des États-Unis », L'esclavage et l'abolition, 38 (avril 2017), 425-40.

[10] La loi d'émancipation progressive de la Pennsylvanie de 1780 a déclaré que les enfants afro-américains devaient être placés en servitude sous contrat jusqu'à l'âge de 28 ans. James Oliver Horton et Lois E. Horton, Dans l'espoir de la liberté : culture, communauté et protestation parmi les Noirs libres du Nord, 1700-1860 (1997), 72.

[11]Houx Brewer, Par naissance ou par consentement : les enfants, la loi et la révolution anglo-américaine dans l'autorité (2005), 223.

[12] Crystal Webster, « Au-delà des limites de l'enfance : la résistance culturelle et politique des enfants d'Afrique du Nord, 1780–1861 » (Phd Diss., 2017), 1071. https://scholarworks.umass.edu/dissertations_2/1071.

[13]Anna Mae Duane, Éduqués pour la liberté : l'incroyable histoire de deux écoliers fugitifs qui ont grandi pour changer une nation (2020)

[14]Britt Rusert, Science fugitive : empirisme et liberté dans la culture afro-américaine ancienne (2017). Nazera Wright, L'enfance noire au XIXe siècle (2016).

[15] Geoff K. Ward, Les Black Child-Savers : démocratie raciale et justice pour mineurs (2012). Tera Eva Agyepong, La criminalisation des enfants noirs : race, sexe et délinquance dans le système de justice pour mineurs de Chicago, 1899-1945 (2018).

[16]Lindsey Elizabeth Jones, « « Le plus non protégé de tous les êtres humains » : les filles noires, la violence d'État et les limites de la protection dans Jim Crow Virginia », Âmes, 20 (janvier 2018), 14-37.

[17]Talitha L. LeFlouria, Enchaînés dans le silence : les femmes noires et le travail des condamnés dans le nouveau sud, la justice, le pouvoir et la politique (2015), 98.

[18]W.E.B. Du Bois, Darkwater : les voix de l'intérieur du voile (1920), 204

[19]Michelle H. Phillips, « Les enfants de la double conscience : du livre « Les âmes du peuple noir aux brownies » », » PMLA, 128 (n° 3, 2013), 590-607.

[20]Lakisha Michelle Simmons, Crescent City Girls : La vie des jeunes femmes noires dans la Nouvelle-Orléans isolée (2015).

[21] Gérald Markowitz, Enfants, race et pouvoir : Kenneth et Mamie Clark’s Northside Center (2017).

[22]Katharine Capshaw, Enfance des droits civiques : imaginer la libération dans les livres photo afro-américains (2014).

[23]Aimée Meredith Cox, Shapeshifters : Black Girls et la chorégraphie de la citoyenneté (2015). Ébène Elizabeth Thomas, The Dark Fantastic : Race and the Imagination de Harry Potter à Hunger Games (2019).

[24]Rebecca Epstein, Jamilia Blake et Thalia González, « Girlhood Interrupted : The Erasure of Black Girls’ Childhood », Centre of Poverty and Inequality, Georgetown Law (2017), 4.

[25]Pour les textes qui examinent les filles noires dans le cadre d'études sur l'histoire des femmes noires, voir Stephanie M. H Camp, Plus près de la liberté Femmes esclaves et résistance quotidienne dans la plantation du Sud (2004). Erica Armstrong Dunbar, Une liberté fragile : les femmes afro-américaines et l'émancipation dans la ville d'avant-guerre, la société et les sexes dans le monde moderne (2008). Tera Hunter, À « Joy My Freedom : la vie et le travail des femmes noires du Sud après la guerre civile (1997). Sacha Turner, Corps contestés : grossesse, éducation des enfants et esclavage en Jamaïque (2017). Jennifer L Morgan, Reproduction et genre des travailleuses dans l'esclavage du nouveau monde (2011). Sowande' M. Mustakeem, Esclavage en mer : terreur, sexe et maladie dans le passage du milieu (2016.) Deborah G. White, Ne suis-je pas une femme ? Esclaves féminines dans le sud de la plantation (1999).

[26]LaKisha Michelle Simmons, Crescent City Girls : La vie des jeunes femmes noires dans la Nouvelle-Orléans isolée (2015). Marcia Chatelain, South Side Girls : Grandir dans la grande migration (2015). Wright, L'enfance noire au XIXe siècle.

[27]Robin Bernstein, Innocence raciale : jouer l'enfance américaine de l'esclavage aux droits civiques (2011).

[28]Hortense J. Spillers, "Mama's Baby, Papa's Maybe: An American Grammar Book," Diacritiques, 17 (été 1987), 64-81. Saidiya V. Hartman, Vies capricieuses, belles expériences : histoires intimes de bouleversements sociaux (2019). Voir aussi Marisa J. Fuentes, Vies dépossédées : femmes esclaves, violence et archives (2016). Corinne T. Field, Tammy-Charelle Owens, Marcia Chatelain, Lakisha Simmons, Aboseded George et Rhian Keyse, « L'histoire de la petite enfance noire : innovations récentes et orientations futures ». Journal de l'histoire de l'enfance et de la jeunesse, 9 (n° 3, 2016), 383-401.

[29] « Numéro spécial : Genre de l'État carcéral : femmes afro-américaines, histoire et justice pénale » Journal d'histoire afro-américaine, 100 ( été 2015). Conférence sur l'histoire mondiale des filles noires, Université de Virginie, 2017. Conférence sur les enfants de couleur, Université du Wisconsin-Madison, septembre 2019.

[30] Kimberle Crenshaw, « Démarginalisation de l'intersection de la race et du sexe : une critique féministe noire de la doctrine antidiscrimination, de la théorie féministe et de la politique antiraciste », Le Forum juridique de l'Université de Chicago, 140 (1989), 139-67. Joan W. Scott, « Genre : une catégorie utile d'analyse historique », La revue historique américaine, 91 (n° 5, 1986), 1053-1075. Un certain nombre de chercheurs travaillent dans ce domaine mais n'ont pas encore publié. Leurs recherches ont contribué à la production de cet essai, notamment : Julia Charles, Kelli Racine Coles, Crystal Donkor, Jacinta Saffold, Sam White et des universitaires du History of Black Girlhood Network.


Ce qu'il faut retenir

Aujourd'hui, Fort Monroe se dresse là où le Lion blanc a atterri. La proclamation du président Barack Obama en 2011 qui a fait du fort un monument national se lit comme suit : « Les premiers Africains réduits en esclavage dans les colonies anglaises d'Amérique ont été amenés dans cette péninsule sur un navire battant pavillon néerlandais en 1619, commençant une longue période ignoble de l'esclavage dans les colonies et, plus tard, cette nation. » Cette proclamation a validé les recherches de Calvin Pearson, qui dirige un effort d'histoire locale appelé Projet 1619.

Mais malgré la reconnaissance officielle, le débat demeure sur cette histoire et jusqu'aux meilleurs mots à utiliser pour la décrire.

“Je n'aime pas utiliser le mot ‘arrive.’ Je préfère atterrir. L'arrivée semble indiquer qu'ils sont venus volontairement », déclare Audrey Perry Williams, présidente de la branche Hampton Roads de l'Association for the Study of African American Life and History. Elle pense également que les normes des programmes d'études de l'État, qui exigent désormais que les enseignants discutent de « l'impact de l'arrivée d'Africains et d'Anglaises dans la colonie de Jamestown », devraient préciser que les premiers Africains réduits en esclavage ont débarqué à l'actuel Fort Monroe en Hampton, en Virginie, pas Jamestown, bien que les érudits ne soient pas d'accord sur l'endroit précis où les événements de cette histoire ont eu lieu et si l'endroit qui mérite le plus d'être souligné est le lieu d'atterrissage ou l'endroit où les gens vivaient.

Certains soutiennent également que les premiers Africains de Virginie devraient être classés comme serviteurs sous contrat, car les lois sur l'esclavage à vie, y compris la loi qui dit que les enfants de mères esclaves sont des esclaves, et mdash n'ont commencé à apparaître qu'à la fin du XVIIe siècle et au début du XVIIIe. siècle. Ceux de ce côté de l'argument disent que le mot "esclave" n'était pas utilisé à l'époque, citant un recensement des années 1620 qui utilise le mot "serviteurs". Tout comme il y avait des populations noires libres dans les colonies espagnoles et portugaises. , il y avait des Noirs libres en Virginie avant que les lois ne codifient l'esclavage racial à la fin du XVIIe siècle, par exemple, Anthony Johnson possédait des terres dans les années 1650. Plus tôt cette année, le gouverneur de Virginie Ralph Northam a évoqué la longue histoire du racisme aux États-Unis comme remontant à 400 ans pour « les premiers serviteurs sous contrat d'Afrique » débarquant à Point Comfort dans une interview avec CBS ce matin. Mais la co-animatrice Gayle King a rapidement ajouté que leur servitude est "également connue sous le nom d'esclavage", et de nombreux observateurs ont convenu que "serviteur sous contrat" ​​n'était dans ce cas qu'un euphémisme pour l'esclavage.

La lettre de Rolfe dit que les gens ont été échangés contre de la nourriture, indiquant qu'ils étaient considérés comme une propriété, et les recherches suggèrent que la plupart d'entre eux ont été kidnappés, ce qui signifie qu'ils ne sont pas venus en Amérique de leur plein gré. En plus de cela, la traite transatlantique des esclaves durait depuis environ un siècle en août 1619.

« Il y a un consensus assez écrasant ici : il n'y a vraiment aucune preuve pour affirmer que les Africains étaient ne pas considérés comme des esclaves, dit Guasco.

Certains érudits préconisent également de recadrer l'histoire de 1619 afin que l'accent soit moins mis sur le commerce qui a eu lieu en Virginie que sur l'horrible voyage pour s'y rendre et ce qui a suivi.

Comme Colita Nichols Fairfax, coprésidente de la Commission commémorative Hampton 2019 et professeure à l'Université d'État de Norfolk, le dit à TIME : « Nos enfants n'apprennent pas la tragédie humaine de l'esclavage. Ils apprennent seulement qu'ils ont été amenés ici pour travailler pour d'autres personnes. Ils n'ont pas appris la tragédie humaine d'être séparé des personnes avec lesquelles vous avez survécu à un voyage pénible lorsque vous êtes vendu pour de la nourriture parce que vous n'êtes pas considéré comme un être humain. Une femme nommée Angelo, qui a été achetée et a travaillé dans la maison de Pierce, seule, sans famille. Quelle a été son expérience?”

Ainsi, au cœur du 400e anniversaire célébré cette semaine se trouve une histoire d'endurance et de la façon dont les personnes amenées d'Afrique contre leur gré ont joué un rôle essentiel dans l'histoire américaine. Leurs contributions allaient du vocabulaire à l'agriculture en passant par la cuisine, y compris des aliments de base comme le riz qui étaient un élément clé du succès des colonies anglaises. Ils ont probablement aussi apporté quelques pratiques chrétiennes qu'ils ont apprises des missionnaires catholiques portugais en Afrique. Alors qu'Internet a aidé les Afro-Américains à essayer de retracer leurs racines au 17ème siècle, l'intérêt pour ces aspects de l'histoire grandit.

"Nous devons repenser la place de ces Africains dans l'histoire", déclare Fairfax. “Ce ne sont pas que des victimes. Ils ont survécu et ont contribué.”


Fait peu connu sur l'histoire des Noirs : les enfants esclaves blancs

Le président Abraham Lincoln a émis l'ordre préliminaire de la proclamation d'émancipation le 22 septembre 1862. Bien que le 1er janvier le document ait été signé, il a fallu quelques années avant que la liberté des Noirs ne soit reconnue dans le Sud.

L'éducation a été l'un des premiers outils de changement. Maintenant que les anciens esclaves pouvaient apprendre à lire et à écrire, des fonds étaient nécessaires pour les écoles. À la Nouvelle-Orléans, les abolitionnistes ont vendu des images qui montraient des enfants esclaves métis à la peau très claire et désireux de lire. À l'œil nu, les enfants semblaient être de race blanche.

Les photos à 25 cents ont été prises et distribuées entre le milieu et la fin des années 1860 afin d'attirer plus d'argent et de sympathie des riches blancs du nord pour les esclaves noirs de la Nouvelle-Orléans. Les enfants ont été posés d'une manière qui serait « attrayante » pour les blancs sympathiques. La National Freedman's Association, l'American Missionary Association et des officiers de l'Union Army ont favorisé la propagande.

Quatre enfants métis ont été utilisés dans les images, comme Rebecca Huger, 11 ans, qui avait travaillé dans la maison de son père pendant l'esclavage. Elle était soigneusement assise à côté des symboles patriotiques de la liberté tandis que la légende disait "Oh, comme j'aimais le vieux drapeau". Les autres enfants étaient Charles Taylor, Rosina Downs et Augusta Broujey. Sur quelques-unes des photos, les enfants ont été jumelés à des esclaves à la peau plus foncée ou à d'anciens esclaves, puis envoyés en tournée publicitaire pour collecter des fonds.

Les panneaux indiquaient même parfois &ldquoWhite and Black Slaves&rdquo pour créer un sentiment d'urgence chez les Blancs. Les photos donnaient parfois des détails sur la vie et la propriété des esclaves. Par exemple, Wilson Chinn, un esclave plus âgé à la peau foncée, a été décrit comme « âgé d'environ 60 ans » avec les initiales de son ancien « propriétaire » marquées sur sa tête avec un fer chaud. Il y avait des histoires de coupures et de coups de fouet sur les corps des esclaves sur la photo pour susciter la sympathie. Il y avait aussi des histoires de progression et d'éducation pour certains des enfants, mettant en évidence leur capacité à apprendre comme celle des enfants blancs.


Histoire des châtiments corporels.

Lorsque nous avons écrit la version originale de cet essai en 1995, cela a commencé par la prédiction :

". On s'attend à ce que la restriction des parents frappant leurs enfants devienne l'un des principaux sujets de débat entre les conservateurs religieux et les libéraux au cours de la prochaine décennie."

Nous avions tort. Il semble que le mariage homosexuel soit venu à la place. Cependant, les inquiétudes concernant les châtiments corporels semblent augmenter lentement à mesure que de plus en plus de personnes prennent conscience des liens entre les châtiments corporels et la rage des jeunes, les actes criminels des jeunes, l'alcoolisme chez les adultes et l'abus d'autres drogues, la dépression clinique chez les adultes, l'anxiété clinique chez les adultes, etc.

En regardant le tableau plus large de la violence sanctionnée par l'État, nous constatons qu'elle diminue progressivement. Autrefois:

Les propriétaires d'esclaves pouvaient fouetter les esclaves. Cela a été théoriquement aboli aux États-Unis à la fin de la guerre civile.
Les maîtres pouvaient fouetter les serviteurs sous contrat.
Les maris pourraient battre leurs femmes avec peu de chances d'être arrêtés. Cette immunité a été considérablement réduite ces dernières années dans toute l'Amérique du Nord.
Le public pouvait commettre des violences contre des personnes reconnues coupables et détenues au pilori. Cela a été aboli dans la plupart des États américains en 1839. En 1905. Le Delaware a été le dernier État à éliminer les stocks.
Les gardiens de prison pouvaient battre ou fouetter les prisonniers. La dernière flagellation en Grande-Bretagne remonte à 1967 aux États-Unis et s'est terminée en 1952, à nouveau au Delaware.
Les officiers de navire pouvaient fouetter les marins jusqu'à ce que la pratique soit abolie par le Sénat américain en 1850 et en Grande-Bretagne en 1957.
Les boxeurs étaient et devraient se battre les uns contre les autres au point qu'ils ne peuvent plus fonctionner. Au fil du temps, cela provoque encore souvent des lésions cérébrales.
Les enseignants pourraient utiliser les châtiments corporels contre leurs élèves. Des lois ont été adoptées pour abolir la fessée dans les écoles publiques britanniques en 1986 et dans les écoles privées en 1998. Cour suprême du Canada interdit les châtiments corporels dans les écoles canadiennes en 2004. Les châtiments dans les écoles sont encore autorisés dans environ 60 % des États.
Aux États-Unis et au Canada, les parents et les tuteurs pourraient - et continuent d'utiliser - des châtiments corporels à l'encontre de leurs enfants, sous réserve de certaines restrictions.

Actuellement, seules les trois dernières catégories sont encore légales en Amérique du Nord. Et le degré de violence est en baisse :

Châtiments corporels à l'école :

Le recours à la violence physique contre les élèves dans les écoles publiques américaines est passé de 1,4 million d'élèves en 1981 à 500 000 en 1991.
Le national basé à Boston Coalition des défenseurs des étudiants ont constaté qu'à la fin des années 1980, 5,2 % d'écoliers noirs et 2,3 % d'étudiants blancs recevaient une fessée chaque année. 1
En 1999-août, 27 États, le District de Columbia et Porto Rico ont interdit les châtiments corporels dans leurs systèmes scolaires. 2 25 États ont autorisé les coups sur les étudiants.
En l'an 2000, 23 États - pour la plupart dans le Sud - continuaient à permettre à leurs étudiants d'être battus : AL, AZ, AR, CO, DE, FL, GA, ID, IN, KS, KY, LA, MS, MO, NM, NC, OH, OK, PA, SC, TN, TX, WY. Il est toujours légal dans le Rhode Island, mais est interdit par chacun des districts scolaires publics de l'État. 3
En 2003-FEB, il restait encore 23 états "spanking". Un projet de loi visant à interdire les châtiments corporels dans le Wyoming est mort au Sénat par 15 voix contre 15. Des projets de loi interdisant le passage à tabac des étudiants étaient actifs dans quatre autres États.
En 2003-APR-1, le projet de loi SB15, qui interdit le canotage et d'autres formes de punition physique des élèves dans les écoles publiques, a été adopté par une bonne marge au Sénat du Delaware (14 à 7) et à la Chambre (22 à 16). Le gouverneur Ruth Ann Minner a signé le projet de loi en 2003-APR. 4,5
Lien sponsorisé:

En 2003-APR-15, il y avait une discussion active en Pennsylvanie et au Missouri sur l'interdiction des châtiments corporels des étudiants. 4
Environ 120 pays avaient interdit les châtiments corporels dans leurs écoles en 2008-MAI. 6
Début 2009, 21 États américains autorisent toujours les châtiments corporels dans les écoles. 7
Au cours de l'année scolaire 1997-8, 49 859 élèves (10,1 %) ont été physiquement punis dans le Mississippi, 40 811 (9,2) en Arkansas et 45 811 (6,3 %) en Alabama. Tous les autres États ont puni moins de 5% de leurs étudiants. 8

Châtiments corporels par les parents :

Une enquête menée en 1993 auprès de parents américains a montré une baisse de l'utilisation de la fessée comme principale méthode disciplinaire de 59 % en 1962 à 19 % en 1993. Les parents préfèrent désormais utiliser les temps morts (38 %) et les cours magistraux (24 %).
Drs. T. Berry Brazelton, Penelope Leach et Benjamin Spock, probablement les psychologues et pédiatres pour enfants les plus influents, s'opposent tous à la fessée. Ainsi fait le Association Américaine de Psychologie et le Association nationale des travailleurs sociaux. Les Académie américaine de pédiatrie semble avoir du mal à parvenir à un consensus sur une interdiction totale. Cependant, 90 % de leurs membres recommandent soit de ne jamais utiliser la fessée, soit de ne l'utiliser qu'à de très rares occasions. 9
Les Académie américaine de pédiatrie a mené une enquête en 1997-1998 auprès de leurs membres. 9 Ils ont rapporté :
La plupart des pédiatres (53 %) discutent des châtiments corporels avec les parents.

"Cinq pédiatres sur 10 déconseillent le recours aux châtiments corporels en toutes circonstances. Quatre pédiatres sur dix recommandent de n'utiliser les châtiments corporels que dans des circonstances limitées et avec des conditions ou des règles spécifiques. Neuf pour cent ne font aucune recommandation concernant les châtiments corporels."

Certains soutiennent que si nous voulons promouvoir une culture moins violente, alors nous devrions interdire la fessée. Quelques-uns suggèrent que nous criminalisions toute violence interpersonnelle. D'autres pensent que la fessée est une forme de discipline utile qui ne nuit pas à l'enfant si elle est pratiquée avec soin et amour.

Références utilisées :

Les sources d'information suivantes ont été utilisées pour préparer et mettre à jour l'essai ci-dessus. Les hyperliens ne sont pas forcément encore actifs aujourd'hui.


Enfance esclave - Histoire

Les esclaves ont subi une mortalité extrêmement élevée. La moitié de tous les bébés esclaves sont morts au cours de leur première année de vie, soit deux fois plus que les bébés blancs. Et tandis que le taux de mortalité a diminué pour ceux qui ont survécu à leur première année, il est resté le double du taux des blancs jusqu'à 14 ans. En raison de ce taux de mortalité élevé chez les nourrissons et les enfants, l'espérance de vie moyenne d'un esclave à la naissance n'était que de 21 ou 22 ans. ans, contre 40 à 43 ans pour les blancs d'avant-guerre. Par rapport aux Blancs, relativement peu d'esclaves vivaient jusqu'à un âge avancé.

La sous-alimentation chronique est l'une des principales causes du taux élevé de mortalité infantile et juvénile. Les propriétaires d'esclaves se sont montrés étonnamment peu soucieux de la santé ou de l'alimentation des mères esclaves pendant la grossesse, ne fournissant aux femmes enceintes aucune ration supplémentaire et les employant à des travaux de terrain intensifs même au cours de la dernière semaine avant l'accouchement. Sans surprise, les mères esclaves ont subi des taux élevés d'avortements spontanés, de mortinaissances et de décès peu de temps après la naissance. La moitié de tous les nourrissons esclaves pesaient moins de 5,5 livres à la naissance, ou ce que nous considérerions aujourd'hui comme une insuffisance pondérale sévère.

Les nourrissons et les enfants étaient gravement malnutris. La plupart des nourrissons étaient sevrés tôt, dans les trois ou quatre mois suivant la naissance, puis nourris avec du gruau ou de la bouillie à base de semoule de maïs. Vers l'âge de trois ans, ils ont commencé à manger des légumes, des soupes, des pommes de terre, de la mélasse, du gruau, du hominy et du pain de maïs. Ce régime manquait de protéines, de thiamine, de niacine, de calcium, de magnésium et de vitamine D, et par conséquent, les enfants esclaves souffraient souvent de cécité nocturne, de gonflements abdominaux, de muscles enflés, de jambes arquées, de lésions cutanées et de convulsions.


Abolition ces derniers temps

  • 1950-1989 Le travail international contre l'esclavage ralentit pendant la guerre froide, car le bloc soviétique soutient que l'esclavage ne peut exister que dans les sociétés capitalistes, et le bloc occidental soutient que toutes les personnes vivant sous le communisme sont des esclaves. Les formes nouvelles et traditionnelles d'esclavage dans le monde en développement reçoivent peu d'attention.
  • 1954 La Chine adopte le règlement d'État sur la réforme par le travail, permettant aux prisonniers d'être utilisés pour le travail dans le laogai camps de prisonniers.
  • 1956 La Convention supplémentaire relative à l'abolition de l'esclavage réglemente les pratiques impliquant le servage, la servitude pour dettes, la vente d'épouses et la servitude des enfants.
  • 1962 L'esclavage est aboli en Arabie saoudite et au Yémen.
  • 1964 Le sixième Congrès musulman mondial, la plus ancienne organisation musulmane au monde, promet un soutien mondial à tous les mouvements anti-esclavagistes.
  • 1973 L'Assemblée générale des Nations Unies adopte la Convention internationale sur l'élimination et la répression du crime d'apartheid, qui interdit un certain nombre d'actes inhumains, y compris le travail forcé, commis dans le but d'établir et de maintenir la domination d'un groupe racial sur un autre.
  • 1974 Les esclaves émancipés de la Mauritanie forment le mouvement El Hor ("liberté") pour s'opposer à l'esclavage, qui continue à ce jour. Les dirigeants d'El Hor insistent sur le fait que l'émancipation est impossible sans des moyens réalistes d'appliquer les lois anti-esclavagistes et de donner aux anciens esclaves les moyens d'accéder à l'indépendance économique. El Hor réclame une réforme agraire et encourage la formation de coopératives agricoles.
  • 1975 Le Groupe de travail des Nations Unies sur les formes contemporaines d'esclavage est fondé pour collecter des informations et faire des recommandations sur l'esclavage et les pratiques analogues à l'esclavage dans le monde.
  • 1976 L'Inde adopte une loi interdisant le travail en servitude.
  • 1980 L'esclavage est aboli pour la quatrième fois en République islamique de Mauritanie, mais la situation n'est pas fondamentalement modifiée. Bien que la loi décrète que « l'esclavage » n'existe plus, l'interdiction ne précise pas comment les maîtres doivent être indemnisés ou comment les esclaves doivent acquérir des biens.
  • 1989 Le Front national islamique prend le contrôle du gouvernement du Soudan et commence à armer les membres des tribus Baggara pour combattre les tribus Dinka et Nuer dans le sud. Ces nouvelles milices attaquent les villages, capturant et asservissant les habitants.
  • 1989 La Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant promeut les soins de santé de base, l'éducation et la protection des jeunes contre les abus, l'exploitation ou la négligence à la maison, au travail et dans les conflits armés. Tous les pays le ratifient à l'exception de la Somalie et des États-Unis.
  • 1990 Après son adoption par 54 pays dans les années 1980, la 19e Conférence des ministres des Affaires étrangères de l'Organisation de la Conférence islamique adopte formellement la Déclaration du Caire sur les droits de l'homme en Islam, qui stipule que « les êtres humains naissent libres, et personne n'a le droit de les asservir, les humilier, les opprimer ou les exploiter.
  • 1992 L'Assemblée nationale du Pakistan promulgue la loi sur le travail en servitude, qui abolit la servitude sous contrat et la peshgi, ou argent cautionné, système. Cependant, le gouvernement ne prévoit pas la mise en œuvre et l'application des dispositions de la loi.
  • 1995 Le gouvernement américain publie les Model Business Principles, qui exhortent toutes les entreprises à adopter et à mettre en œuvre des codes de conduite volontaires, y compris l'évitement du travail des enfants et du travail forcé, ainsi que la discrimination fondée sur la race, le sexe, l'origine nationale ou les croyances religieuses.
  • 1995 Christian Solidarity International, une organisation caritative basée en Suisse, commence à libérer des esclaves au Sud-Soudan en les rachetant. La politique déclenche une controverse généralisée - de nombreuses agences internationales soutiennent que le rachat d'esclaves soutient le marché des êtres humains et fournit des ressources aux propriétaires d'esclaves.
  • 1996 La campagne RugMark est établie en Allemagne pour garantir que les tapis tissés à la main ne soient pas fabriqués avec des esclaves ou des enfants. En 2010, RugMark change de nom pour GoodWeave.
  • 1996 Le Congrès mondial contre l'exploitation sexuelle des enfants à des fins commerciales a lieu.
  • 1997 L'ONU établit une commission d'enquête pour enquêter sur les informations faisant état de l'esclavage généralisé de la population par le gouvernement birman.
  • 1997 Les États-Unis interdisent les marchandises importées fabriquées par le travail en servitude des enfants.
  • 1998 La Marche mondiale contre le travail des enfants est établie pour coordonner les manifestations mondiales contre le travail des enfants et pour appeler à une convention des Nations Unies sur les pires formes de travail des enfants.
  • 1999 Malgré l'interdiction d'entrer en Birmanie, l'ONU recueille suffisamment de preuves pour condamner publiquement l'esclavage parrainé par le gouvernement, y compris le travail forcé non rémunéré et un système politique brutal fondé sur l'usage de la force et de l'intimidation pour nier la démocratie et l'état de droit.
  • 1999 L'OIT adopte la Convention contre les pires formes de travail des enfants, qui établit des normes internationales largement reconnues protégeant les enfants contre le travail forcé ou sous contrat, la prostitution des enfants et la pornographie, leur utilisation dans le trafic de drogue et d'autres travaux préjudiciables.
  • 1999 La première analyse globale de l'esclavage moderne et de son rôle dans l'économie mondiale, Personnes jetables : nouvel esclavage dans l'économie mondiale, estime qu'il y a 27 millions de personnes en esclavage dans le monde.

BIBLIOGRAPHIE

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Voir la vidéo: Esclavagisme, Enfants Esclaves


Commentaires:

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