Darius Ier le Grand (r.522-486)

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Darius Ier le Grand (r.522-486)

Darius Ier le Grand (r.522-486) ​​était le troisième empereur perse de la dynastie achéménide et était un leader couronné de succès, bien qu'il soit surtout connu en occident pour l'échec de son invasion de la Grèce (guerres gréco-persanes).

L'Empire perse avait été fondé par Cyrus II le Grand (r.550-529), qui était passé du règne de la province mineure de Persis à prendre le contrôle de l'Empire médian (c.550), le royaume de Lydie (546 ) et enfin Babylone (539). Après sa mort en 529, il fut remplacé par son fils Cambyse II (r.529-522), dont la principale réalisation fut la conquête de l'Égypte en 525 av.

Au début de son règne, Cambyse avait tué son frère Bardiya, vraisemblablement pour s'assurer sa propre emprise sur le trône. En 522 av. J.-C., Cambyse étant toujours absent après sa conquête de l'Égypte, une révolte contre lui éclate en Iran, menée par quelqu'un se prétendant Bardiya. Cambyse rassembla son armée et commença le voyage de retour, mais il mourut en chemin, se suicidant ou après avoir subi une blessure accidentelle à l'épée. Cela signifiait que la lignée masculine directe de Cyrus était éteinte. Il a beaucoup eu trois filles, bien que la seule dont nous connaissions le nom, Atossa, était à l'origine mariée à Cambyse.

Le contrôle de l'armée est pris par le prince Darius, l'un des généraux de Cambyse et membre de la famille achéménide. Au moment de la mort de Cambyse, Darius était le commandant des Immortels, le noyau d'élite de l'armée permanente persane. Il descendait de Teispes, le deuxième roi enregistré de Persis de la dynastie achéménide et le premier dont l'existence est généralement acceptée. Teispes a étendu son royaume et, après sa mort, l'a divisé entre ses fils Cyrus I et Ariaramnes. Cette division du pouvoir n'a pas duré longtemps - Cyrus I a été remplacé par Cambyses I, qui a reçu le contrôle d'une Persis réunie par les Mèdes, mais les descendants d'Ariaramnes ont survécu et sont restés des nobles importants. Ariaramnes a été suivi de son fils Arsame et de son petit-fils Hystaspes, qui n'étaient pas considérés comme des rois. Darius était le fils d'Hystaspes et était donc membre de la dynastie royale, bien qu'il ne soit pas étroitement lié à Cyrus I. Lorsque la révolte éclata, Hystaspes était gouverneur de la Parthie et Arsame était également toujours en vie.

Le prétendant ne semble pas avoir survécu longtemps après le retour de Darius en Iran et a été tué par six membres supérieurs de la famille achéménide qui ont ensuite déclaré que Darius était le successeur légitime de Cambyse. La révolte plus large a pris plus de temps à réprimer, mais après une année de combats acharnés à travers l'Empire, mais surtout en Médie et en Perse, Darius était en sécurité sur son trône. Il y eut aussi deux révoltes à Babylone, toutes deux impliquant des prétendants qui prirent le nom de Nabuchodonosor. Après la seconde révolte, en 521, les murs intérieurs de Babylone sont démolis, bien que la ville reste un important centre perse.

Darius a épousé Atossa, la fille de Cyrus, vraisemblablement pour accroître sa légitimité. Peu de temps après le mariage, le couple a eu un fils, Xerxès, qui avait environ 35 ans lorsqu'il est monté sur le trône en 486 et est donc probablement né en 521. Selon une inscription trilingue gravée dans la roche à Bisitun (Behistun), Darius a livré dix-neuf batailles en la première année de son règne. Il y avait des révoltes en Susiana, Babylonia, Media, Sagartia, Margiana et peut-être en Egypte, bien que les adversaires de Darius n'aient pas réussi à coordonner leurs efforts. Bien qu'il ait eu tendance à respecter les traditions locales pendant son règne, Darius pouvait agir avec fermeté - il fit crucifier 3 000 de ses ennemis à Babylone en 519 après avoir réprimé la révolte là-bas.

Darius est surtout connu en Occident pour ses guerres avec les Grecs, mais une grande partie de ses efforts au cours de son long règne de trente-cinq ans ont été consacrés à l'organisation de son empire et à la mise en place d'un système de lois. Ses efforts dans ce domaine ont probablement contribué à donner à l'Empire la stabilité qui lui a permis de survivre encore un siècle et demi après sa mort malgré les échecs de nombre de ses successeurs. Il fixa les tributs annuels, acheva la division de l'empire en satrapies, développa le commerce et acheva un canal de la mer Rouge au Nil. Il semble avoir été populaire en Égypte, où il contribua à restaurer les revenus des temples et imposa une fiscalité assez légère. Il a également commencé une série de grands projets de construction, dont le palais de Persopolis, construit vers 528-450 av. Darius fonda Persopolis, qui devint sa principale capitale, pour remplacer Pasargades, qui était probablement trop étroitement associée à Cyrus II, fondateur de l'Empire. Il aurait également organisé son armée en divisions de 10 000 hommes, chacune composée de 1 000 bataillons forts, 100 compagnies fortes et 10 sections fortes, et aurait été le premier chef à utiliser des chars à faux. Il a également changé le statut de Chypre, qui avait été un allié indépendant des Perses et l'a plutôt fait partie de la cinquième satrapie de l'Empire (avec la Palestine et la Syrie). Il fut probablement le premier empereur perse à produire sa propre monnaie.

En tant que chef militaire, Darius a eu des résultats mitigés. Ses campagnes à l'est semblent avoir été couronnées de succès et il revendique le contrôle de certaines parties du nord de l'Inde. En 519, il vainquit les Scythes à l'est de la mer Caspienne et étendit l'Empire à la vallée de l'Indus.

Dans l'ouest, il a eu moins de succès. Sa première campagne dans cette région a eu lieu en 516 et l'a vu traverser l'Hellespont en Europe, prenant le contrôle d'une grande partie de la Thrace (y compris la région gouvernée par Miltiades, plus tard le commandant athénien à Marathon). Il a ensuite mené une campagne contre les Scythes au nord du Danube (c.513). Selon Hérodote, cette expédition impliquait une armée de 700 000 hommes et 600 navires, avec des continents venant d'Ionie. On a dit aux Ioniens de remonter le Danube pendant deux jours depuis la mer Noire, puis de construire un pont de navires sur le fleuve. Pendant ce temps, Darius mena son armée en Europe, à travers la Thrace et jusqu'au fleuve. Au début, il avait prévu de démanteler le pont et les Ioniens de rejoindre son armée, mais il a ensuite été persuadé de laisser le pont intact et gardé par les Ioniens. Ils devaient attendre soixante jours et si les Perses n'étaient pas revenus d'ici là, supposer qu'ils avaient été vaincus, détruire le pont et rentrer chez eux. Une fois de l'autre côté de la rivière, Darius a été confronté au même problème que la plupart des adversaires des nomades - les Scythes ont refusé de se lever et de se battre, et ont plutôt continué à battre en retraite, juste hors de portée. Les Perses avancèrent sur une distance inconnue autour de la mer Noire, mais furent incapables de rattraper leurs ennemis. Finalement, Darius a abandonné et s'est retiré avec les meilleures troupes restantes. Les Scythes repoussèrent les Perses jusqu'au pont et tentèrent de convaincre les Ioniens de le détruire. Ils firent semblant d'être d'accord, mais après quelques débats, ils décidèrent de rester avec Darius. Lorsque les Perses atteignirent le fleuve, il semblait que le pont avait disparu, mais les Ioniens ne l'avaient démantelé que temporairement. Le pont a été restauré et Darius s'est échappé. Darius a pu extraire son armée intacte et a conservé une position importante du côté européen de l'Hellespont, occupant des parties de la Thrace et de la Macédoine, ainsi que la ville de Byzance.

En 500 avant JC, Darius offrit son soutien à un groupe d'exilés naxiens qui avaient déjà obtenu le soutien d'Aristagore, tyran de Milet et d'Artapherne, satrape de Lydie. L'expédition a été lancée en 499 avant JC, mais s'est soldée par un échec après qu'un siège de Naxos de quatre mois a dû être abandonné.

En 499 av. J.-C., les cités grecques de la mer Ionienne se révoltèrent contre le contrôle perse, dirigé par Aristagoras, qui se rendait compte qu'il était vulnérable après l'échec de l'expédition de Naxos. Cette révolte ionienne semble avoir pris les Perses par surprise et les villes ont pu expulser les Perses. La Thrace et la Macédoine ont également dû être évacuées. Avec l'aide des Athéniens, les Ioniens passent même à l'offensive en 498. Darius entame des négociations avec eux, tout en se préparant à une première contre-attaque. Cela a échoué et les Ioniens ont été laissés seuls en 496-495. Comme l'histoire le prouvera plus tard, les villes ioniennes étaient tout simplement trop vulnérables pour être attaquées par leurs voisins orientaux plus puissants. En 494, un important effort perse s'est soldé par un succès. La flotte grecque fut vaincue près de Milet, et une à une les villes tombèrent. Peu de temps après, Darius nomma son gendre Mardonius commissaire en Ionie. En 492, Mardonius avait repris le contrôle de la Thrace et de la Macédoine. En Ionie, il supprima les tyrans locaux et instaura des régimes démocratiques dans les villes grecques, et les conquit bientôt. Lorsque le fils de Darius, Xerxès, envahit la Grèce en 481, il réussit à recruter des troupes en Ionie grecque.

La prochaine cible de Darius était la Grèce, et en particulier les villes qui avaient soutenu la révolte ionienne. Un premier effort en 492 a échoué après que la flotte a été détruite dans une tempête. Le deuxième effort, en 490, était le plus célèbre. L'armée perse a traversé la mer Égée et a débarqué sur la côte est de l'Attique. Cette campagne s'est terminée par une défaite à Marathon (12 août 490 avant JC), une défaite qui a forcé les Perses à se retirer de la Grèce. Darius a commencé les préparatifs d'une invasion à une échelle beaucoup plus grande, mais il est mort en 486, avant d'avoir pu réaliser ses plans.

Darius a été remplacé par son fils Xerxès Ier, qui avait longtemps été préparé pour le trône, en tant que gouverneur de Babylone. Xerxès a été préféré au fils aîné de Darius, Artabazanes. Xerxès dut commencer par réprimer une révolte en Égypte (486-485 av.


Naqš-e Rustam, tombeau achéménide III

Naqš-e Rustam : site archéologique de Fars (Iran), surtout connu pour ses tombes achéménides et ses reliefs rupestres réalisés à l'époque sassanide.

Tombeau de Darius le Grand

Naqš-e Rustam était déjà un lieu d'une certaine importance lorsque le roi Darius Ier le Grand (r.522-486) ​​a ordonné que son tombeau monumental - également connu sous le nom de Tombeau achéménide III - soit creusé dans la falaise. Il est facile de penser à une raison : il y a un bel écho, qui a peut-être inspiré les gens à convertir ce lieu en site de culte. La conception de la tombe de Darius est devenue quelque chose d'un classique achéménide, répété par ses successeurs (par exemple, Tomb I, Tomb II, Tomb IV et deux tombes à Persépolis).

Le nouveau tombeau standard avait la forme d'une croix avec, en son centre, l'accès à une petite chambre, où le roi était enterré, ainsi que plusieurs autres personnes. Dans le registre supérieur, on peut voir le roi sacrifier dans le registre central, on peut voir son palais le registre inférieur est resté non décoré. Selon l'historien grec Ctésias de Cnide, le père de Darius Hystaspes est décédé lors des travaux de construction de la tombe de son fils (citation).

En fait, l'existence même de la tombe de Darius est un peu problématique, car de nombreux anciens Iraniens étaient des zoroastriens, qui exposaient leurs morts aux chiens et aux vautours. Cette pratique est en effet connue dès l'âge achéménide, mais peut-être n'était-elle pas très répandue. Alternativement, les rois achéménides n'étaient peut-être pas du tout zoroastriens.

Dans le bras supérieur de la croix se trouve un relief, qui montre Darius devant un autel, priant le dieu suprême Ahuramazda (qui est représenté assis sur un disque ailé) et la lune, et vénérant le feu sacré. Vingt-huit personnes, représentant les nations soumises, portent la plate-forme sur laquelle se tient Darius. À gauche et à droite, d'importants courtisans ont été représentés, comme Gobryas et Aspathines.

Une inscription dans le coin supérieur gauche, connue sous le nom ADN, nomme les peuples soumis et présente Darius comme un souverain pieux et fort.

La partie centrale de la croix a les mêmes dimensions que l'entrée sud du palais de Darius à Persépolis. On a supposé que la façade à quatre colonnes de la tombe est une copie de l'entrée du palais. Il y avait aussi une inscription (DNb), qui a été comparé à un testament : c'est essentiellement une description de ce qu'un bon roi est censé être. Ce texte est également devenu un classique et a été copié par le fils et successeur de Darius Xerxès (XPl).


Contenu

Darius est mentionné pour la première fois dans l'histoire de la fête de Belschatsar (Daniel 5). Belschatsar, roi de Babylone, organise une grande fête, au cours de laquelle une main apparaît et écrit sur le mur : "MÈNE, MÈNE, TEKEL, et PARSIN" ( מנא מנא תקל ופרסין ‎). Daniel interprète les mots: Belschatsar a été pesé et trouvé insuffisant, et son royaume doit être divisé entre les Mèdes et les Perses. L'histoire se termine: "Cette même nuit, Belschatsar le roi chaldéen (babylonien) fut tué, et Darius le Mède reçut le royaume." [3]

Dans l'histoire de Daniel dans la fosse aux lions (Daniel 6), Daniel a continué à servir à la cour royale sous Darius et a été élevé à de hautes fonctions. Ses rivaux jaloux complotent sa chute, incitant Darius à publier un décret selon lequel aucune prière ne doit être adressée à un dieu ou à un homme, mais à Darius lui-même, sous peine de mort. Daniel continue de prier le Dieu d'Israël, et Darius, bien que profondément affligé, doit le condamner à être jeté dans la fosse aux lions car les édits des Mèdes et des Perses ne peuvent être altérés. À l'aube, le roi se précipite vers l'endroit et Daniel lui dit que son Dieu a envoyé un ange pour le sauver. Darius ordonne que ceux qui ont conspiré contre Daniel soient jetés aux lions à sa place, avec leurs femmes et leurs enfants. [4]

L'apparition finale de Darius se trouve dans Daniel 9, qui présente une vision de Daniel relative aux souffrances de la fin des temps et au triomphe des Israélites sur leurs ennemis. La mention de Darius est utilisée comme marqueur chronologique, plaçant la vision dans « la première année de Darius fils d'Assuérus ». [5]

Mèdes et la chute de Babylone Modifier

Les Mèdes ont pris de l'importance en 612 avant notre ère lorsqu'ils se sont joints aux Babyloniens pour renverser l'Assyrie. On en sait peu sur eux, mais ils étaient peut-être une puissance importante au Moyen-Orient pendant plusieurs décennies par la suite. La chute de leur empire est enregistrée dans une inscription babylonienne d'environ 553 avant notre ère (un deuxième rapport situe l'événement en 550 avant notre ère) rapportant que le roi médian a été conquis par « Cyrus, roi d'Anshan », dans le sud-ouest de l'Iran : est la première apparition de Cyrus dans les archives historiques, et le début de l'ascension rapide des Perses.

Après avoir étendu son empire de la Méditerranée à l'Asie centrale, Cyrus s'est tourné vers la Babylonie. Les sources antiques les plus importantes pour sa conquête de Babylone sont la Chronique de Nabonide (Nabonide était le dernier roi babylonien, et Belshazzar, qui est décrit comme roi de Babylone dans le livre de Daniel, était son fils et prince héritier), le cylindre de Cyrus, et le compte en vers de Nabonide, qui, malgré son nom, a été commandé par Cyrus. [6]

La campagne babylonienne de Cyrus a commencé en 539 avant notre ère, bien qu'il y ait eu probablement des tensions antérieures. Le 10 octobre, Cyrus gagna une bataille à Opis, ouvrant la voie à Babylone, et le 12 octobre, « Ugbaru, gouverneur du district de Gutium, et l'armée de Cyrus entrèrent à Babylone sans bataille » (Babylonian Chronicle). Ugbaru est vraisemblablement la même personne que les Gorbyras mentionnés par l'historien grec Xénophon, un gouverneur de province babylonien qui est passé du côté persan. Cyrus fit son entrée dans la ville quelques jours plus tard, Nabonide fut capturé et sa vie épargnée, mais on ne sait rien du sort de Belshazzar. [7]

Historicité du Livre de Daniel Modifier

Le Livre de Daniel n'est pas considéré par les érudits comme un guide fiable de l'histoire. [8] Le large consensus est que Daniel n'est pas une figure historique et que l'auteur semble avoir pris le nom d'un héros légendaire du passé lointain mentionné dans le Livre d'Ézéchiel. [9] [10] Le livre qui porte son nom est une apocalypse, pas un livre de prophétie, et son contenu forme une allusion cryptique à la persécution des Juifs par le roi syrien Antiochus IV Epiphane (règne 175-164 avant notre ère). [11] [12] Il existe un large accord sur le fait que les histoires constituant les chapitres 1 à 6 ont un caractère légendaire et que les visions des chapitres 7 à 12 ont été ajoutées pendant la persécution d'Antiochus, le livre lui-même étant achevé peu après 164 avant notre ère. . [13]

Daniel 5 et Daniel 6 appartiennent aux contes populaires constituant la première moitié du livre. [14] La langue de Daniel 5 ("Fête de Belshazzar"), par exemple, suit les anciennes conventions du Proche-Orient qui sont dans certains cas précisément celles utilisées dans Daniel. [15] Daniel 6 ("Daniel dans la fosse aux lions") est basé sur le conte populaire babylonien classique Ludlul-bel-nemeqi, racontant l'histoire d'un courtisan qui subit la disgrâce aux mains d'ennemis maléfiques mais qui est finalement restauré grâce à l'intervention d'un dieu bienveillant (dans l'histoire de Daniel, c'est le Dieu d'Israël) : dans l'original babylonien la « fosse aux lions " est une métaphore pour les adversaires humains à la cour, mais le conte biblique a transformé les lions métaphoriques en véritables animaux. [16]

Dans Daniel 9, Daniel, méditant sur le sens de la prophétie de Jérémie selon laquelle Jérusalem resterait déserte pendant soixante-dix ans, l'ange Gabriel dit que les 70 ans doivent être considérés comme signifient soixante-dix semaines (littéralement « sept ») d'années. [17] Le verset 1 définit l'époque de la vision de Daniel comme la "première année de Darius, fils d'Assuérus, de naissance Mède", [18] mais aucun Darius n'est connu de l'histoire, et aucun roi de Babylone ne peut être placé entre le véritable personnages historiques de Belshazzar et Cyrus. [1]

L'étude de 1935 de H. H. Rowley sur la question (Darius le Mède et les quatre empires mondiaux de Darius le Mède, 1935) a montré que Darius le Mède ne peut être identifié à aucun roi, [19] et il est généralement considéré aujourd'hui comme une fiction littéraire combinant le roi perse historique Darius Ier et les paroles de Jérémie 51:11 que Dieu "a suscité" les Mèdes contre Babylone. [2] Néanmoins, de nombreuses tentatives ont été faites pour l'identifier avec des personnages historiques, les suivants étant peut-être les candidats les plus connus : [19]


Organisation militaire

Militairement, l'empire était organisé sur le système des satrapes, mais les résultats étaient moins heureux. Hormis les garnisons résidentes et les gardes du corps royaux, il n'y avait pas d'armée permanente. Au besoin, les satrapes impliqués ont reçu l'ordre de lever un quota d'hommes et de les amener, armés et prêts, à un point de rassemblement désigné. Inévitablement, une armée perse était donc longue en nombre mais peu uniforme, chaque contingent était armé et entraîné à sa manière locale et parlait sa langue maternelle. L'infanterie perse était généralement de très mauvaise qualité, la cavalerie, fournie par les Perses eux-mêmes, les Mèdes et les habitants des steppes orientales, était généralement assez bonne. La flotte perse était levée de la même manière que l'armée, mais comme les peuples maritimes méditerranéens se copiaient tous les uns les autres, il y avait peu de problème de diversité. La faiblesse de la flotte était que, étant entièrement élevée parmi les peuples soumis, elle n'avait aucune réelle loyauté.


Behistun

Behistun ou Bisotun: ville d'Iran, site de plusieurs monuments antiques, dont une célèbre inscription du roi perse Darius Ier le Grand. Le texte persan complet est ici.

L'inscription de Behistun

Dans l'Antiquité, Bagastana, qui signifie "lieu où habitent les dieux", était le nom d'un village et d'un rocher remarquable et isolé le long de la route qui reliait les capitales de la Babylonie et de la Médie, Babylone et Ecbatane (Hamadan moderne). De nombreux voyageurs sont passés par cet endroit, c'était donc l'endroit logique pour le roi perse Darius Ier le Grand (r.522-486) ​​pour proclamer ses victoires militaires. Il a essentiellement copié un relief plus ancien à Sar-e Pol-e Zahab.

La célèbre inscription de Behistun a été gravée sur une falaise à environ 100 mètres du sol. Darius nous raconte comment le dieu suprême Ahuramazda l'a choisi pour détrôner un usurpateur nommé Gaumâta, comment il a entrepris de réprimer plusieurs révoltes, et comment il a vaincu ses ennemis étrangers.

Le monument se compose de quatre parties.

Dans le texte, Darius décrit comment le dieu Ahuramazda l'a choisi pour détrôner l'usurpateur Gaumâta (522 avant notre ère). Après cet événement, le roi Darius entreprit de réprimer plusieurs révoltes. Ceci est également représenté au-dessus du texte, où nous voyons le dieu et le roi, l'usurpateur tué, et sept hommes représentant sept personnes rebelles. Pendant que les artistes construisaient ce monument, Darius a vaincu des ennemis étrangers (520-519 avant notre ère), ces victoires ont été dûment célébrées par un changement dans la conception initiale, ajoutant deux nouvelles figures à droite.

Lorsque les sculptures ont été achevées, le rebord sous l'inscription a été retiré afin que personne ne puisse altérer les inscriptions. Cela a permis au monument de survivre (et a rendu impossible pour les humains de lire les textes).


Qui était Darius dans la Bible ?

Il y a trois références aux dirigeants nommés Darius dans la Bible. Le premier, chronologiquement, se produit dans le livre de Daniel, où le souverain est appelé Darius le Mède (Daniel 6:1). Ce Darius a régné pendant seulement deux ans (538 et 536 av. J.-C.) et est surtout connu comme le souverain qui a promu Daniel à une position élevée dans le royaume, puis l'a jeté dans la fosse aux lions, bien contre son meilleur jugement. Quand il a vu que Daniel n'avait pas été blessé par les lions, Darius a décrété que « les gens doivent craindre et révérer le Dieu de Daniel. Car il est le Dieu vivant et il demeure éternellement, son royaume ne sera pas détruit, sa domination ne prendra jamais fin » (Daniel 6:1&ndash28). Il est possible que Daniel ait utilisé le mot Darius (ce qui signifie « seigneur ») comme titre pour le souverain de Babylone, plutôt qu'un nom propre. Daniel 6 :28 fait référence au « règne de Darius et au règne de Cyrus le Perse », montrant que Darius et Cyrus ont régné simultanément. Cela a amené les érudits de la Bible à postuler que Darius a été nommé vice-roi de Babylone par son neveu, le roi Cyrus.

Le livre d'Ezra mentionne un autre roi nommé Darius, également connu sous le nom de Darius Ier ou Darius le Grand. C'était le fils d'Hystaspe, un roi de Parsa. Darius Ier a régné sur la Perse d'environ 521 à 486 av. Darius Ier est présenté dans Esdras comme un bon roi qui a aidé les Israélites de plusieurs manières. Avant le règne de Darius, les Juifs qui étaient revenus de la captivité babylonienne avaient commencé à reconstruire le temple de Jérusalem. À cette époque, les ennemis d'Israël ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour perturber la construction, et ils avaient réussi à arrêter la construction sous les règnes des rois Assuérus et Artaxerxès (Esdras 4:1 & ndash24).

Il y a un débat sur l'identité de « Assuérus » ou « Xerxès » mentionné dans Esdras 4:6 comme régnant avant Darius I. Il est probable que ce roi est également connu dans l'histoire sous le nom de Cambyse II, un fils de Cyrus le Grand. Le « Artaxerxès » au verset 7 est appelé, dans d'autres documents historiques, « Smerdis » ou « Bardiya », un autre fils de Cyrus (ou peut-être un imposteur prenant sa place). Ce roi n'a régné que sept ou huit mois. Une théorie connexe suggère qu'Ezra a parlé de Cambyse en utilisant son nom chaldéen (Ahasuems) au verset 6, et par son nom ou titre persan (Artaxerxès) au verset 7. Dans ce cas, Assuérus et Artaxerxès se référer à la même personne&mdashle roi qui a immédiatement précédé Darius.

Lorsque Darius devint roi, la construction du temple reprit au cours de la deuxième année de son règne. Mais les ennemis des Juifs ont de nouveau tenté de contrecarrer leurs efforts. Tattenai, le gouverneur persan de Judée, a écrit une lettre à Darius dans le but de retourner le roi contre les Israélites et d'arrêter la construction du temple. Mais Darius a répondu en ordonnant à Tattenai et à ses compagnons de rester loin du site et de laisser les anciens juifs poursuivre la reconstruction. En outre, le roi a décrété que les ouvriers juifs devaient être payés par le trésor royal, que les constructeurs recevraient tout ce qui était nécessaire pour les holocaustes, et que quiconque tenterait de détruire le temple ou de désobéir à son décret serait empalé sur une poutre. de sa propre maison, qui deviendrait un tas de décombres (Esdras 6:1&ndash12). Par ses décrets, Darius Ier se montra ami d'Israël, et les Juifs de Jérusalem prospérèrent sous sa surveillance. Le temple fut achevé la sixième année de son règne (Esdras 6 :15).

Une troisième référence à un souverain nommé Darius se trouve dans Néhémie 12 :22, qui fait référence au « règne de Darius le Perse ». On ne sait pas exactement qui est ce Darius, mais la plupart des historiens pensent qu'il s'agit de Darius Codomannus (336&ndash331 avant JC), le dernier roi de la monarchie perse qui a été vaincu par Alexandre le Grand.


Génie de l'organisation

Plus importantes que ses conquêtes, cependant, furent les mesures qu'il prit pour consolider sa vaste domination. Darius a fait preuve d'un génie organisationnel rivalisé par quelques dirigeants anciens ou modernes. Il a divisé l'empire en quelque 20 provinces (appelées satrapie), gouvernées par des fonctionnaires locaux nommés (satrapes) avec une ingérence minimale de leurs suzerains perses. Il fixa le montant de la taxe annuelle due par chaque province et envoya des agents surveiller ses lointains satrapes et s'assurer qu'ils ne surtaxaient pas leurs sujets. Ces « yeux et oreilles du roi » ont réduit la sédition au minimum.

La fiscalité et le commerce ont été facilités par les pièces émises par Darius, une pratique qu'il a adoptée des dirigeants lydiens et grecs. Contrairement aux lingots d'or ou d'argent qui devaient être pesés pour déterminer leur valeur, les pièces persanes, représentant Darius en guerrier, avaient des valeurs uniformes et étaient facilement échangeables.

Il a amélioré un système d'irrigation qui était en place pendant le règne de Cyrus, stimulant une expansion significative de l'agriculture et de la colonisation dans le paysage aride de l'empire. Des tunnels d'irrigation appelés qanats déplaçait l'eau de sources souterraines à haute altitude, et des ponts ressemblant aux aqueducs romains qui suivraient des siècles plus tard transportaient l'eau vers des villages éloignés.

Les commerçants, les troupes et les espions impériaux se déplaçaient en douceur sur les routes construites par Darius (et entretenues par ses successeurs). La plus grande d'entre elles était la route royale, qui s'étendait sur plus de 1 500 milles, d'Éphèse sur la mer Égée à Suse dans l'ouest de l'Iran, le centre administratif de l'empire. D'autres routes menaient au sud de Suse à Pasargades, l'ancien bastion et lieu de sépulture de Cyrus, et à Persépolis, où Darius et ses héritiers ont construit un splendide complexe de palais. Les caravanes de commerçants chevauchant des ânes ou des chameaux mettaient environ trois mois pour traverser la route royale, mais les dépêches royales pouvaient être relayées de Suse à Éphèse en une semaine par un réseau de 111 stations de messagerie établies à intervalles égaux le long de celle-ci.


Darius Ier le Grand (r.522-486) ​​- Histoire

Darius s'est avéré être un dirigeant fort et sage. Il était tolérant envers les autres religions et cultures, promouvait l'apprentissage, l'agriculture, le boisement et la construction d'autoroutes. Il a également construit les grandes villes de palais de Suse et Persépolis.

De telles activités, cependant, n'ont pas empêché Darius de suivre une politique expansionniste active. Les campagnes à l'est ont confirmé les gains probablement réalisés par Cyrus le Grand et ont ajouté de grandes sections du sous-continent indien du nord à la liste des provinces contrôlées par les Perses. L'expansion à l'ouest a commencé vers 516 av. Le véritable objectif stratégique derrière ce mouvement était probablement de perturber et si possible d'interrompre le commerce grec avec la région de la mer Noire, qui fournissait beaucoup de céréales à la Grèce. Traversant l'Europe pour la première fois, Darius fit campagne avec relativement peu de succès au nord du Danube. Il se retira cependant en bon ordre, avec seulement des pertes limitées, et une tête de pont sur l'Hellespont fut établie.

En 492 avant notre ère, Darius nomma son gendre (Mardonius) commissaire spécial en Ionie. Mardonius avait récupéré la Thrace persane et la Macédoine, d'abord gagnées dans la campagne contre les Scythes et perdues lors de la révolte ionienne. Il s'en est suivi l'invasion perse de la Grèce qui a conduit à la défaite de Darius à la bataille de Marathon à la fin de l'été 490 avant notre ère. Le « Grand Roi » fut contraint de battre en retraite et de faire face au fait que le problème grec, qui avait probablement semblé aux Perses un problème mineur à l'extrémité occidentale de l'empire, exigerait un effort plus concerté et plus massif. Ainsi commencèrent les préparatifs d'une invasion de la Grèce à grande échelle et coordonnée. Ces plans ont été interrompus en 486 avant notre ère par deux événements : une grave révolte en Égypte et la mort de Darius.

L'histoire d'Hérodote
440 avant notre ère, une référence de l'histoire de l'empire perse de l'ère achéménienne.

Ancien cunéiforme persan
Le script officiel de l'empire achéménide.


Expansion achéménide

L'empire était dirigé par une série de monarques qui ont rejoint ses tribus disparates en construisant un réseau complexe de routes. La forme unifiée de l'empire est venue sous la forme d'une administration centrale autour de la ville de Pasargades, qui a été érigée par Cyrus c. 550 avant notre ère. Après sa mort en 530 avant notre ère, Cyrus a été remplacé par son fils Cambyse II, qui a conquis l'Égypte, la Nubie et la Cyrénaïque en 525 avant notre ère.

Pendant la longue absence du roi lors de sa campagne d'expansion, un prêtre zoarastre, nommé Guamata, a organisé un coup d'État en se faisant passer pour le frère cadet de Cambryse II, Bardiya, et s'est emparé du trône. Pourtant, en 522 avant notre ère, Darius Ier, également connu sous le nom de Darius le Grand, renversa Gaumata et consolida le contrôle des territoires de l'empire achéménide, commençant ce qui serait une consolidation historique des terres.

Empire achéménide au temps de Darius et Xerxès. À son apogée, l'empire achéménide régnait sur 44% de la population mondiale, le chiffre le plus élevé de tous les empires de l'histoire.

Entre c. 500-400 avant notre ère, Darius le Grand et son fils, Xerxe Ier, ont régné sur le plateau persan et sur tous les territoires anciennement détenus par l'empire assyrien, y compris la Mésopotamie, le Levant et Chypre. Il a fini par contrôler l'Égypte également. Cette expansion s'est poursuivie encore plus loin avec l'Anatolie et le plateau arménien, une grande partie du Caucase du Sud, la Macédoine, des parties de la Grèce et de la Thrace, l'Asie centrale jusqu'à la mer d'Aral, les régions d'Oxus et de Jaxartes, l'Hindu Kush et le bassin occidental de l'Indus. , et certaines parties du nord de l'Arabie et du nord de la Libye.

Cette zone de contrôle sans précédent sous un seul dirigeant s'étendait de la vallée de l'Indus à l'est jusqu'à la Thrace et la Macédoine à la frontière nord-est de la Grèce. À son apogée, l'empire achéménide régnait sur 44% de la population mondiale, le chiffre le plus élevé de tous les empires de l'histoire.


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L'empire achéménide

L'empire achéménide est assez unique parmi les autres empires anciens car il semble sortir de nulle part. L'empire a commencé avec des origines modestes parmi une dynastie de Perses semi-nomades connus sous le nom d'Achéménides, qui étaient de peu d'importance dans la région jusqu'à ce qu'un de leurs rois nommé Cyrus "le Grand" (gouverné 559-530 avant JC) les conduise à conquérir le royaumes les plus puissants de la région, notamment Media, Lydia et enfin Babylonia en 539 av. [1] Étant donné que les Perses achéménides étaient un peuple semi-nomade qui régnait soudain sur une grande population urbaine, ils ont adopté de nombreux éléments de la civilisation du Proche-Orient, y compris des modèles de royauté et d'idéologie royale. Mesopotamian royal ideology can be traced back to the Akkadians, particularly King Sargon of Akkad (reigned ca. 2340-2284 BC), who took the royal epithet “he who rules the Four Quarters.” Sargon’s grandson, King Naram-Sin (ruled ca. 2254-2218 BC), followed suit by assuming the title “King of the Four Quarters,” which then established a precedent among most of the kings in Mesopotamia. [2] The concept of the king as ruler of the universe was adopted by Cyrus and the Persians when he officially proclaimed himself as such on the famous Cyrus Cylinder, which was essentially a commemoration of his conquest of Babylon. The cylinder states: “I am Cyrus, king of the world, great king, legitimate king, king of Babylon, king of Sumer and Akkad, king of the four rims of the Earth.” [3]

Achaemenid Persian Religion

It is important to understand the origins of Achaemenid Persian royal ideology because in the ancient Near East political ideology was intricately intertwined with religion. The king was appointed by the gods to carry out their wills and usually was considered the high priest of any particular dynasty’s primary god or goddess so therefore any understanding of what gods Darius I worshipped can only be understood within the realm of religion.

The Achaemenid Persians followed a religion that can best be described as an early form of Zoroastrianism, or proto-Zoroastrianism. [4] Zoroastrianism was a dualistic religion where many different gods were acknowledged, both good and evil, but the chief god, Ahuramazda, was the primary object of veneration. Besides being the source of all earthly good and purity, Ahuramazda was also associated with the sun and fire. Following in the dualistic aspects of Zoroastrianism, it was the duty of the Achaemenid kings to promote the truth or asha over the lie or drugh, which was the result of the evil god Angramianu’s influence in the world. [5] Although Cyrus and the early Achaemenid kings worshipped Ahuramazda as their primary god, primary sources from the period show that they were willing to accept other gods.

Besides outlining the Achaemenid Persian concept of royal ideology, the Cyrus Cylinder details how Cyrus restored the cult of Babylon’s most important god, Marduk. The text reads: “The worship of Marduk the king of the gods, he (Nabonidus) changed into abomination, daily he used to do evil against his city . . . When I entered Babylon as a friend and when I established the seat of the government in the palace of the ruler under jubilation and rejoicing, Marduk, the great lord, induced the magnanimous inhabitants of Babylon to love me, and I was daily endeavouring to worship him.” [6]

The details of the text are probably not entirely factual – it seems difficult to believe that the Babylonian King Nabonidus would have defiled the god of his city – but it was politically important for the conquering Achaemenid king to patronize Marduk to some extent. [7] The concept of religious tolerance for political gain established by Cyrus was followed and expanded by Darius the Great during his long reign.

Darius the Great and Religion

Among all the Achaemenid Persian kings, Darius the Great left the most inscriptions and monuments throughout the empire, which have helped modern scholars better understand his religious ideas. There remain many questions concerning how Darius I came to the throne since he was from a collateral branch of the royal family, leading many to believe that he usurped the crown from his predecessor Cambyses’ brother. [8] Darius I’s questionable legitimacy, combined with his long rule, may have played significant roles in the king’s increased piety, or at least the perception he wanted to create of his piety. Inscriptions from the Persia sites of Behistun, Naqsh-i-Rustam, Susa, and Darius I’s capital of Persepolis – written in the languages of Old Persian, Elamite, and Akkadian in the cuneiform script – all attest to his allegiance to Ahuramazda. Although little theology is related in the texts, it is clear that Ahuramazda was the sovereign’s primary and only mentioned deity. An inscription from Persepolis is characteristic of all Darius I’s texts from Persia:

“Saith Darius the King: May Ahuramazda bear me aid, with the gods of the royal house and may Ahuramazda protect this country from a (hostile) army, from famine, from the Lie! Upon this country may there not come an army, nor famine, nor the Lie this I pray as a boon from Ahuramazda together with the gods of the royal house. This boon may Ahuramazda together with the gods of the royal house give to me!” [9]

Based on the texts from Persia, it is clear that Darius the Great was a pious follower of Ahuramazda, but a number of texts from outside of Persia show that the king, like Cyrus before him, was willing to acknowledge other peoples’ gods. Darius the Great gave particular attention to Egypt, where three stelae inscribed in Egyptian hieroglyphs and Elamite and Akkadian cuneiform demonstrate that he complete a canal that went from the Red Sea to the Nile River thereby giving access to the Mediterranean Sea. The language on the Suez stelae is very similar to that on a statue of Darius the Great that was discovered in the ruins of Susa in 1972. The statue, which was probably originally in Egypt, is important for several reasons. It is the only known example of Achaemenid Persian royal statuary, but equally important are the inscriptions on the robes of the statue, which were in Egyptian hieroglyphs and Old Persian, Elamite, and Akkadian cuneiform. The Egyptian language inscriptions describe Darius the Great as “born of Atum, the living image of Re” and that “Neith gave to him her bow that was in her hand to throw don all his enemies.” [10] Atum and Re, like Ahuramzada, were both Egyptian solar gods associated with kingship, while Neith was a goddess who was particularly venerated by the Egyptian dynasty the Achaemenid Persians vanquished. Clearly Darius the Great was employing a bit of the same political strategy Cyrus used when he patronized the Marduk cult after he conquered Babylon. Interestingly, the cuneiform texts on the statue make no mention of the Egyptian deities and instead invoke the Persian/Zoroastrian god in typical formulaic fashion.

“The great god Ahuramazada who created this earth, who created the sky and the below, who created man, who created happiness for man, who made Darius king, here is the statue of stone that Darius the king ordered it made in Egypt in order that in the future humanity would see and know that a Persian ruled Egypt. I am Darius, great king, king of kings, king of nations, king of this great earth, the son of Hystaspes, the Achaemenid. Darius the king said, ‘Ahura Mazda protects me and makes everything for me!’” [11]

Conclusion

Greek historians such as Herodotus often depicted Darius the Great as a bloodthirsty, amoral tyrant who had almost as little regard for his own subject as he did for his enemies. An examination of the Persian sources reveals that this view is the result of Hellenic bias because Darius was actually a pious king. He believed very deeply in the religion of his people as evidenced by the numerous inscriptions where he gave praise to his primary god, Ahuramazda. Beyond Persia, especially in Egypt, there is ample evidence that Darius the Great was quite tolerant toward his conquered subjects’ religions and even took the time to acknowledge and patronize their gods. There is no doubt that part of his patronage of non-Persian deities was due to political considerations, but there is also no doubt that Darius I was a religious man. Darius the Great placed Ahuramazda above all other gods and goddesses but was willing to accept foreign deities that were close enough to his own god thereby being one of the first people in history to effectively mix politics and religion.


Voir la vidéo: Western Asiatic Achaemenid Jug for the Great King Darius 0409 with Tim Wonnacott


Commentaires:

  1. Kateb

    Est le résultat?

  2. Kazit

    Quels mots ... super, une magnifique pensée

  3. Ladislav

    Note intéressante

  4. Nicolai

    Grand merci humain!

  5. Lonnell

    Et qu'on se passerait de ta remarquable phrase

  6. Ten Eych

    Question logique



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