W.B. Yeats

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William Butler Yeats, le fils de l'artiste, John Butler Yeats (1839-1922) est né à Sandymount, en Irlande, en 1865. La famille a déménagé à Londres en 1867 et Yeats a fait ses études à la Godolphin School de Hammersmith.

En 1884, Yeats entre à la Metropolitan School of Art de Dublin et au Contemporary Club, il rencontre William Morris et John O'Leary, le leader des Fenians. En 1885, sa première poésie est publiée dans le Examen de l'Université de Dublin. Son premier volume de vers, Mosada, paru en 1886. Il a également édité et contribué à une anthologie de poètes irlandais, Contes de fées et folkloriques de la paysannerie irlandaise (1888).

Yeats retourna à Londres et commença à faire publier ses poèmes dans des magazines anglais et américains. Ses amis littéraires à cette époque comprenaient William Morris, George Bernard Shaw et Oscar Wilde.

En 1889, Yeats rencontre et tombe amoureux de la nationaliste irlandaise Maud Gonne. Plus tard cette année-là, il publia Les Errances d'Oisin et autres poèmes. Cela a été suivi par John Sherman et Dhoya (1892), la pièce La comtesse Kathleen (1892), un recueil d'histoires et de légendes, Le crépuscule celtique (1893) et le drame Le pays du désir du coeur qui a été produit à Londres en 1894.

Avec George Moore, Yeats a aidé à établir l'Irish Literary Theatre en 1899. Des pièces telles que Cathleen ni Houlihan, avec Maud Gonne dans le rôle titre, est apparue pour la première fois dans cette salle. En 1904, Yeats et J. M. Synge devinrent codirecteurs de l'Abbey Theatre de Dublin. uvres collectives en prose et en vers a été publié en 1906. D'autres travaux au cours de cette période comprenaient Le casque vert et autres poèmes (1910) et Responsabilités (1914).

Yeats n'a pas pris part à l'Insurrection de Pâques. Cependant, il connaissait plusieurs des rebelles exécutés et écrivit Pâques, 1916 en septembre de cette année-là. Cela a été suivi par Les cygnes sauvages à Coole (1919) et Michael Robartes et le danseur (1921).

Après la fondation de l'État libre d'Irlande, il est devenu membre du Sénat irlandais et a reçu en 1923 le prix Nobel de littérature.

En 1928, Yeats s'installe à Rapallo en Italie où il publie La tour (1928) et L'escalier sinueux (1933). William Butler Yeats est décédé à Cap Martin en 1938 et a été enterré à Roquebrune, en France. Son cercueil a été exhumé et emmené en Irlande en 1948.

Nous connaissons leur rêve ; assez

Savoir qu'ils ont rêvé et qu'ils sont morts ;

Et si l'excès d'amour

Les a déconcertés jusqu'à ce qu'ils meurent ?

Je l'écris en vers.

MacDonagh et MacBride

Et Connolly et Pearse

Maintenant et dans le temps,

Partout où le vert est porté

Sont changés, complètement changés

Une terrible beauté est née.


W.B. Yeats

Portrait photographique de William Butler Yeats par Alice Broughton. Tirage au platine, probablement le 22 décembre 1903.

"L'amour vient dans les yeux." - W.B. Yeats

William Butler Yeats [fn 1] (13 juin 1865 –ಜಜ janvier 1939) était un poète irlandais et l'une des plus grandes figures de la littérature du XXe siècle. Pilier des établissements littéraires irlandais et britanniques, il a aidé à fonder l'Abbey Theatre et, dans ses dernières années, il a été sénateur irlandais pendant deux mandats. Yeats était une force motrice derrière le Irish Literary Revival avec Lady Gregory, Edward Martyn et d'autres.

Yeats est né à Sandymount, en Irlande, et y a fait ses études ainsi qu'à Londres. Il a passé des vacances d'enfance dans le comté de Sligo et a étudié la poésie dès son plus jeune âge lorsqu'il est devenu fasciné par les légendes irlandaises et l'occultisme. Ces sujets figurent dans la première phase de son travail, qui a duré à peu près jusqu'au tournant du 20e siècle. Son premier volume de vers a été publié en 1889, et ses poèmes au rythme lent et lyrique montrent les dettes de Yeats envers Edmund Spenser, Percy Bysshe Shelley et les poètes de la Confrérie préraphaélite. A partir de 1900, sa poésie devient plus physique et réaliste. Il a largement renoncé aux croyances transcendantales de sa jeunesse, bien qu'il soit resté préoccupé par les masques physiques et spirituels, ainsi que par les théories cycliques de la vie. En 1923, il reçoit le prix Nobel de littérature. Ώ]

En 1924, il préside un comité de frappe chargé de sélectionner un ensemble de motifs pour la première monnaie de l'État libre d'Irlande. Conscient du pouvoir symbolique latent dans l'imagerie de la monnaie d'un jeune État, il recherchait une forme « élégante, racée du sol et totalement apolitique ». Lorsque la maison a finalement opté pour l'œuvre d'art de Percy Metcalfe, Yeats était satisfait, même s'il a regretté que le compromis ait conduit à une "perte de tension musculaire" dans les images finalement représentées. ΐ] Il a pris sa retraite du Sénat en 1928 en raison de problèmes de santé.

Vers la fin de sa vie – et surtout après le krach de Wall Street de 1929 et la Grande Dépression, qui ont amené certains à se demander si la démocratie pouvait faire face à de profondes difficultés économiques – Yeats semble être revenu à ses sympathies aristocratiques. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, il est devenu sceptique quant à l'efficacité d'un gouvernement démocratique et a anticipé la reconstruction politique en Europe par le biais d'un régime totalitaire. Son association ultérieure avec Pound l'a attiré vers Benito Mussolini, pour lequel il a exprimé son admiration à plusieurs reprises. Il a écrit trois "chansons de marche" - jamais utilisées - pour les Blueshirts du général irlandais Eoin O'Duffy.


Contenu

Les premières années Modifier

William Butler Yeats est né à Sandymount dans le comté de Dublin, en Irlande. [1] Son père, John Butler Yeats (1839-1922), était un descendant de Jervis Yeats, un soldat Williamite, marchand de lin et peintre bien connu, décédé en 1712. [2] Benjamin Yeats, petit-fils de Jervis et de William arrière-arrière-grand-père, avait épousé en 1773 [3] Mary Butler [4] d'une famille terrienne du comté de Kildare. [5] Suite à leur mariage, ils ont gardé le nom de Butler. Mary était de la famille Gowran du majordome de Neigham (prononcé Nyam), descendant d'un frère illégitime du 8e comte d'Ormond. [6]

Au moment de son mariage, le père de William, John Yeats, étudiait le droit, mais poursuivrait plus tard des études d'art à la Heatherley School of Fine Art, à Londres. [7] La ​​mère de William, Susan Mary Pollexfen, venait de Sligo, d'une riche famille de marchands, qui possédait une entreprise de fraisage et d'expédition. Peu de temps après la naissance de William, la famille a déménagé dans la maison Pollexfen à Merville, Sligo, pour rester avec sa famille élargie, et le jeune poète en est venu à considérer la région comme son enfance et son foyer spirituel. Son paysage est devenu, au fil du temps, tant personnellement que symboliquement, son « pays du cœur ». [8] De même son emplacement au bord de la mer John Yeats a déclaré que "par le mariage avec un Pollexfen, nous avons donné une langue aux falaises de la mer". [9] La famille Butler Yeats était très artistique, son frère Jack est devenu un peintre estimé, tandis que ses sœurs Elizabeth et Susan Mary, connues de la famille et des amis sous le nom de Lollie et Lily, se sont impliquées dans le mouvement Arts and Crafts. [dix]

Yeats a été élevé comme membre de l'Ascendance protestante, qui subissait à l'époque une crise d'identité. Alors que sa famille soutenait dans l'ensemble les changements que connaissait l'Irlande, le renouveau nationaliste de la fin du XIXe siècle a directement désavantagé son héritage et a éclairé ses perspectives pour le reste de sa vie. En 1997, son biographe R. F. Foster observait que le dicton de Napoléon selon lequel pour comprendre l'homme il faut savoir ce qui se passait dans le monde quand il avait vingt ans "est manifestement vrai de W.B.Y". [11] L'enfance de Yeats et son jeune âge adulte ont été assombris par le changement de pouvoir loin de l'Ascendance protestante minoritaire. Les années 1880 ont vu la montée de Charles Stewart Parnell et le mouvement pour l'autonomie, les années 1890 ont vu l'élan du nationalisme, tandis que les catholiques irlandais sont devenus importants au tournant du siècle. Ces développements ont eu un effet profond sur sa poésie, et ses explorations ultérieures de l'identité irlandaise ont eu une influence significative sur la création de la biographie de son pays. [12]

En 1867, la famille déménage en Angleterre pour aider leur père, John, à poursuivre sa carrière d'artiste. Au début, les enfants Yeats étaient scolarisés à la maison. Leur mère les a divertis avec des histoires et des contes irlandais. John a fourni une éducation erratique en géographie et en chimie et a emmené William dans des explorations d'histoire naturelle de la campagne voisine de Slough. [13] Le 26 janvier 1877, le jeune poète est entré à l'école Godolphin, [14] qu'il a fréquentée pendant quatre ans. Il ne s'est pas distingué sur le plan scolaire, et un premier rapport scolaire décrit sa performance comme "seulement juste. Peut-être mieux en latin que dans n'importe quel autre sujet. Très pauvre en orthographe". [15] Bien qu'il ait eu des difficultés avec les mathématiques et les langues (probablement parce qu'il était sourd [16] ), il était fasciné par la biologie et la zoologie. En 1879, la famille déménagea à Bedford Park en prenant un bail de deux ans au 8 Woodstock Road. [17] Pour des raisons financières, la famille est revenue à Dublin vers la fin de 1880, vivant d'abord dans la banlieue de Harold's Cross [18] et plus tard Howth. En octobre 1881, Yeats reprit ses études au lycée Erasmus Smith de Dublin. [19] Le studio de son père était à proximité et William y passa beaucoup de temps, où il rencontra de nombreux artistes et écrivains de la ville. Au cours de cette période, il commence à écrire de la poésie et, en 1885, le Examen de l'Université de Dublin a publié les premiers poèmes de Yeats, ainsi qu'un essai intitulé "La poésie de Sir Samuel Ferguson". Entre 1884 et 1886, William a fréquenté la Metropolitan School of Art, maintenant le National College of Art and Design, à Thomas Street. [1] En mars 1888, la famille a déménagé au 3 Blenheim Road à Bedford Park [20] où ils resteraient jusqu'en 1902. [17] Le loyer de la maison en 1888 était de 50 £ par an. [17]

Il a commencé à écrire ses premières œuvres à l'âge de dix-sept ans, dont un poème – fortement influencé par Percy Bysshe Shelley – qui décrit un magicien qui a érigé un trône en Asie centrale. D'autres pièces de cette période comprennent une ébauche d'une pièce de théâtre sur un évêque, un moine et une femme accusés de paganisme par les bergers locaux, ainsi que des poèmes d'amour et des paroles narratives sur les chevaliers allemands. Les premières œuvres étaient à la fois conventionnelles et, selon le critique Charles Johnston, « tout à fait unirlandaises », semblant sortir d'une « vaste obscurité de rêves murmurés ». [21] Bien que les premiers travaux de Yeats se soient fortement inspirés de Shelley, Edmund Spenser et de la diction et de la coloration des vers préraphaélites, il s'est rapidement tourné vers la mythologie et le folklore irlandais et les écrits de William Blake. Plus tard dans sa vie, Yeats a rendu hommage à Blake en le décrivant comme l'un des « grands artisans de Dieu qui ont dit de grandes vérités à un petit clan ». [22] En 1891, Yeats publie John Sherman et "Dhoya", l'un une nouvelle, l'autre une histoire. L'influence d'Oscar Wilde est évidente dans la théorie de l'esthétique de Yeats, en particulier dans ses pièces de théâtre, et traverse comme un motif ses premières œuvres. [23] La théorie des masques, développée par Wilde dans sa polémique La décomposition du mensonge peut clairement être vu dans la pièce de Yeats La reine des joueurs, [24] tandis que la caractérisation plus sensuelle de Salomé, dans la pièce de Wilde du même nom, fournit le modèle pour les changements que Yeats a apportés dans ses pièces ultérieures, en particulier dans Sur la plage de Baile (1904), Deirdre (1907), et sa pièce de danse Le roi de la grande tour de l'horloge (1934). [25]

Jeune poète Modifier

La famille retourna à Londres en 1887. En mars 1890, Yeats rejoignit l'Ordre hermétique de la Golden Dawn et fonda avec Ernest Rhys [26] le Rhymers' Club, un groupe de poètes londoniens qui se réunissaient régulièrement dans un Fleet Street. taverne pour réciter leur vers. Yeats a ensuite cherché à mythifier le collectif, l'appelant la « génération tragique » dans son autobiographie, [27] et a publié deux anthologies des travaux des Rhymers, la première en 1892 et la seconde en 1894. Il a collaboré avec Edwin Ellis sur la première édition complète des œuvres de William Blake, redécouvrant ainsi un poème oublié, "Vala, ou, les Quatre Zoas". [28] [29]

Yeats s'est intéressé toute sa vie au mysticisme, au spiritualisme, à l'occultisme et à l'astrologie. Il a beaucoup lu sur les sujets tout au long de sa vie, est devenu membre de l'organisation de recherche paranormale "The Ghost Club" (en 1911) et a été particulièrement influencé par les écrits d'Emanuel Swedenborg. [30] Dès 1892, il écrivait : « Si je n'avais pas fait de la magie mon étude constante, je n'aurais pas pu écrire un seul mot de mon livre de Blake, ni La comtesse Kathleen ont jamais existé. La vie mystique est le centre de tout ce que je fais, de tout ce que je pense et de tout ce que j'écris. de la base de sa poésie tardive.Certains critiques ont dénigré cet aspect du travail de Yeats.[32]

Son premier poème significatif était "L'île des statues", une œuvre fantastique qui a pris Edmund Spenser et Shelley pour ses modèles poétiques. La pièce a été sérialisée dans le Examen de l'Université de Dublin. Yeats a souhaité l'inclure dans sa première collection, mais il a été jugé trop long, et en fait, n'a jamais été réédité de son vivant. Quinx Books a publié le poème sous sa forme complète pour la première fois en 2014. Sa première publication en solo était le pamphlet Mosada : un poème dramatique (1886), qui comprenait un tirage de 100 exemplaires payés par son père. Cela a été suivi par la collection Les Errances d'Oisin et autres poèmes (1889), qui a organisé une série de vers remontant au milieu des années 1880. Le poème au titre long contient, selon les mots de son biographe R. F. Foster, « des noms gaéliques obscurs, des répétitions frappantes [et] un rythme incessant subtilement varié au fur et à mesure que le poème avançait à travers ses trois sections » : [33]

Nous avons roulé dans le chagrin, avec trois chiens puissants,
Bran, Sceolan et Lomair,
Un matin brumeux et doux et juste.
Les gouttes de brume accrochées aux arbres odorants,
Et dans les fleurs pendaient les abeilles.
Nous avons roulé dans la tristesse au-dessus du Lough Lean,
Pour notre mieux, nous étions morts sur le green de Gavra.

"The Wanderings of Oisin" est basé sur les paroles du cycle fenian de la mythologie irlandaise et affiche l'influence de Sir Samuel Ferguson et des poètes préraphaélites. [34] Le poème a pris deux ans pour terminer et était l'une des rares œuvres de cette période qu'il n'a pas renié dans sa maturité. Oisin introduit ce qui allait devenir l'un de ses thèmes les plus importants : l'appel de la vie de contemplation sur l'appel de la vie d'action. Après le travail, Yeats n'a plus jamais tenté un autre long poème. Ses autres premiers poèmes, qui sont des méditations sur les thèmes de l'amour ou des sujets mystiques et ésotériques, comprennent Poèmes (1895), La rose secrète (1897), et Le vent parmi les roseaux (1899). Les couvertures de ces volumes ont été illustrées par l'amie de Yeats, Althea Gyles. [35]

En 1885, Yeats a participé à la formation de l'Ordre hermétique de Dublin. La société a tenu sa première réunion le 16 juin, avec Yeats en tant que président. La même année, la loge théosophique de Dublin a été ouverte en collaboration avec Brahmin Mohini Chatterjee, qui a voyagé de la Société théosophique à Londres pour donner une conférence. Yeats a assisté à sa première séance l'année suivante. Plus tard, il s'est fortement impliqué dans la Théosophie et l'hermétisme, en particulier avec le Rosicrucianisme éclectique de l'Ordre Hermétique de l'Aube Dorée. Au cours des séances tenues à partir de 1912, un esprit se faisant appeler "Leo Africanus" a apparemment prétendu qu'il s'agissait de Yeats. Démon ou anti-soi, inspirant certaines des spéculations dans Per Amica Silentia Lunae. [36] Il a été admis dans la Golden Dawn en mars 1890 et a pris la devise magique Démon est Deus inversus— traduit par 'Le diable est Dieu inversé'. [b] Il était un recruteur actif pour le temple Isis-Urania de la secte et a amené son oncle George Pollexfen, Maud Gonne et Florence Farr. Même s'il réservait un dégoût pour les religions abstraites et dogmatiques fondées sur des cultes de la personnalité, il était attiré par le type de personnes qu'il rencontrait à l'Aube dorée. [37] Il a été impliqué dans les luttes de pouvoir de l'Ordre, à la fois avec Farr et Macgregor Mathers, et a été impliqué lorsque Mathers a envoyé Aleister Crowley reprendre possession de l'attirail de Golden Dawn pendant la "Bataille de Blythe Road". Après la fin de la Golden Dawn et sa scission en plusieurs ramifications, Yeats est resté avec la Stella Matutina jusqu'en 1921. [38]

Maud Gonne Modifier

En 1889, Yeats rencontre Maud Gonne, une héritière anglaise de 23 ans et ardente nationaliste irlandaise. [c] Elle avait dix-huit mois de moins que Yeats et a affirmé plus tard qu'elle avait rencontré le poète en tant qu'« étudiante en art tachée de peinture ». [39] Gonne a admiré "L'Île de Statues" et a recherché sa connaissance. Yeats a commencé un engouement obsessionnel, et elle a eu un effet significatif et durable sur sa poésie et sa vie par la suite. 40 gong, un tumulte surpuissant qui avait pourtant de nombreuses notes secondaires agréables." [41] L'amour de Yeats n'était pas partagé, en partie en raison de sa réticence à participer à son activisme nationaliste. [42]

En 1891, il visita Gonne en Irlande et proposa le mariage, mais fut rejeté. Il a admis plus tard qu'à partir de ce moment « les troubles de ma vie ont commencé ». [43] Yeats a proposé à Gonne encore trois fois : en 1899, 1900 et 1901. Elle a refusé chaque proposition et en 1903, à sa consternation, a épousé le nationaliste irlandais Major John MacBride. [44] Sa seule autre histoire d'amour au cours de cette période était avec Olivia Shakespear, qu'il a rencontrée pour la première fois en 1894 et dont il s'est séparé en 1897.

Yeats s'est moqué de MacBride en lettres et en poésie. Il a été horrifié par le mariage de Gonne, de perdre sa muse au profit d'un autre homme en plus, sa conversion au catholicisme avant que le mariage ne l'offense. Yeats était protestant/agnostique. Il craignait que sa muse ne subisse l'influence des prêtres et obéisse à leurs ordres. [45]

Le mariage de Gonne avec MacBride a été un désastre. Cela a plu à Yeats, car Gonne a commencé à lui rendre visite à Londres. Après la naissance de son fils, Seán MacBride, en 1904, Gonne et MacBride ont accepté de mettre fin au mariage, bien qu'ils n'aient pas pu s'entendre sur le bien-être de l'enfant. Malgré l'utilisation d'intermédiaires, une affaire de divorce s'ensuit à Paris en 1905. Gonne fait une série d'allégations contre son mari avec Yeats comme son « second » principal, bien qu'il ne se soit pas présenté au tribunal ou n'ait pas voyagé en France. Le divorce n'a pas été accordé, car la seule accusation retenue devant le tribunal était que MacBride avait été ivre une fois pendant le mariage. Une séparation a été accordée, Gonne ayant la garde du bébé et MacBride ayant le droit de visite. [46]

L'amitié de Yeats avec Gonne a pris fin, mais, à Paris en 1908, ils ont finalement consommé leur relation. « Les longues années de fidélité enfin récompensées », c'est ainsi qu'un autre de ses amants a décrit l'événement. Yeats était moins sentimental et remarqua plus tard que « la tragédie des rapports sexuels est la virginité perpétuelle de l'âme ». [43] La relation ne s'est pas développée dans une nouvelle phase après leur nuit ensemble, et peu de temps après, Gonne a écrit au poète indiquant que malgré la consommation physique, ils ne pouvaient pas continuer comme ils l'avaient été : « J'ai prié si fort pour avoir tout désir terrestre pris de mon amour pour toi et très cher, t'aimant comme je le fais, j'ai prié et je prie encore pour que le désir corporel pour moi puisse être retiré de toi aussi." [47] En janvier 1909, Gonne envoyait à Yeats des lettres louant l'avantage accordé aux artistes qui s'abstiennent de relations sexuelles. Près de vingt ans plus tard, Yeats a rappelé la nuit avec Gonne dans son poème "A Man Young and Old": [48]

Mes bras sont comme l'épine tordue
Et pourtant la beauté gisait
Le premier de toute la tribu était là
Et un tel plaisir a-t-il pris
Elle qui avait fait tomber le grand Hector
Et mettre tout Troie à l'eau.

En 1896, Yeats a été présenté à Lady Gregory par leur ami commun Edward Martyn. Gregory a encouragé le nationalisme de Yeats et l'a convaincu de continuer à se concentrer sur l'écriture de drames. Bien qu'il ait été influencé par le symbolisme français, Yeats s'est concentré sur un contenu irlandais identifiable et cette inclination a été renforcée par son implication avec une nouvelle génération d'auteurs irlandais plus jeunes et émergents. Avec Lady Gregory, Martyn et d'autres écrivains dont J. M. Synge, Seán O'Casey et Padraic Colum, Yeats est l'un des responsables de la création du mouvement « Irish Literary Revival ». [49] En dehors de ces écrivains créatifs, une grande partie de l'impulsion pour le renouveau est venue du travail de traducteurs savants qui aidaient à la découverte des sagas anciennes et de la poésie ossianique et de la tradition plus récente des chansons folkloriques en irlandais. L'un des plus importants d'entre eux était Douglas Hyde, plus tard le premier président de l'Irlande, dont Chansons d'amour de Connacht était largement admiré.

Théâtre de l'Abbaye Modifier

En 1899, Yeats, Lady Gregory, Edward Martyn et George Moore fondèrent l'Irish Literary Theatre pour présenter des pièces irlandaises. [50] Les idéaux de l'Abbaye dérivent du théâtre français d'avant-garde, qui cherche à exprimer « l'ascendance du dramaturge plutôt que de l'acteur-manager à l'anglais. " [51] [52] Le manifeste du groupe, que Yeats a écrit, a déclaré, " Nous espérons trouver en Irlande un public imaginatif non corrompu et formé pour écouter par sa passion pour l'oratoire . & cette liberté d'expérimenter qui ne se trouve pas dans les théâtres d'Angleterre, & sans laquelle aucun nouveau mouvement dans l'art ou la littérature ne peut réussir." [53] Les intérêts de Yeats pour les classiques et le défi de la censure anglaise ont également été alimentés par une tournée d'Amérique qu'il a pris entre 1903 et 1904. S'arrêtant pour donner une conférence à l'Université de Notre Dame, il a appris la production étudiante du Odipe Rex. [54] Cette pièce a été interdite en Angleterre, un acte qu'il considérait comme hypocrite car dénoncé dans le cadre du « puritanisme britannique ». [55] Il a contrasté cela avec la liberté artistique du catholicisme trouvé à Notre-Dame, qui avait permis un tel jeu avec des thèmes tels que l'inceste et le parricide. [55] Il souhaitait mettre en scène une production de la Odipe Rex à Dublin. [54] [55]

Le collectif a survécu pendant environ deux ans, mais n'a pas réussi. Travaillant avec deux frères irlandais ayant une expérience théâtrale, William et Frank Fay, la secrétaire non rémunérée mais indépendante de Yeats, Annie Horniman, et l'actrice principale du West End, Florence Farr, le groupe a créé l'Irish National Theatre Society. Avec Synge, ils acquièrent une propriété à Dublin et, le 27 décembre 1904, ouvrent l'Abbey Theatre. Le jeu de Yeats Cathleen ni Houlihan et celle de Lady Gregory Diffuser la nouvelle ont été présentés lors de la soirée d'ouverture. Yeats est resté impliqué avec l'abbaye jusqu'à sa mort, à la fois en tant que membre du conseil d'administration et dramaturge prolifique. En 1902, il a aidé à mettre en place la Dun Emer Press pour publier des travaux d'écrivains associés à la Renaissance. C'est devenu le Cuala Press en 1904, et inspiré par le mouvement Arts and Crafts, a cherché à "trouver du travail pour les mains irlandaises dans la fabrication de belles choses". [56] Depuis lors jusqu'à sa fermeture en 1946, la presse — qui était dirigée par les sœurs du poète — a produit plus de 70 titres dont 48 livres de Yeats lui-même.

Yeats a rencontré le poète américain Ezra Pound en 1909. Pound s'était rendu à Londres au moins en partie pour rencontrer l'homme plus âgé, qu'il considérait comme « le seul poète digne d'une étude sérieuse ». [57] À partir de cette année-là jusqu'en 1916, les deux hommes passèrent l'hiver dans le Stone Cottage à Ashdown Forest, Pound agissant nominalement en tant que secrétaire de Yeats. La relation a connu un début difficile lorsque Pound a organisé la publication dans le magazine Poésie de certains vers de Yeats avec les propres modifications non autorisées de Pound. Ces changements reflétaient le dégoût de Pound pour la prosodie victorienne. Une influence plus indirecte était la bourse sur les pièces de théâtre japonaises Nô que Pound avait obtenue de la veuve d'Ernest Fenollosa, qui a fourni à Yeats un modèle pour le drame aristocratique qu'il avait l'intention d'écrire. La première de ses pièces sur le modèle de Nô était Au Puits du Faucon, dont il dicta le premier brouillon à Pound en janvier 1916. [58]

L'émergence d'un mouvement révolutionnaire nationaliste dans les rangs de la classe ouvrière et de la classe moyenne inférieure majoritairement catholique romaine a amené Yeats à réévaluer certaines de ses attitudes. Dans le refrain de "Easter, 1916" ("Tout a changé, complètement changé / Une beauté terrible est née"), Yeats fait face à son propre échec à reconnaître les mérites des dirigeants de l'Insurrection de Pâques, en raison de son attitude envers leurs origines ordinaires et vit. [59]

Yeats était proche de Lady Gregory et de son lieu d'origine de Coole Park, Co, Galway. Il s'y rendait souvent et y restait car c'était un lieu de rencontre central pour les personnes qui soutenaient la résurgence de la littérature et des traditions culturelles irlandaises. Son poème "Les cygnes sauvages à Coole" y a été écrit, entre 1916 et 1917.

Il a écrit des préfaces pour deux livres de contes mythologiques irlandais, compilés par Augusta, Lady Gregory : Cuchulain de Muirthemne (1902), et Dieux et combattants (1904). Dans la préface de ce dernier, il écrit : « Il ne faut pas s'attendre dans ces récits aux linéaments épiques, aux nombreux incidents, tissés en un seul grand événement de, disons la Guerre du Taureau Brun de Cuailgne ou celle du dernier rassemblement à Muirthemne." [60]

Politique Modifier

Yeats était un nationaliste irlandais, qui recherchait une sorte de style de vie traditionnel articulé à travers des poèmes tels que « Le pêcheur ». Cependant, au fur et à mesure que sa vie avançait, il a abrité une grande partie de son esprit révolutionnaire et s'est éloigné du paysage politique intense jusqu'en 1922, date à laquelle il a été nommé sénateur de l'État libre d'Irlande. [61] [62]

Au début de sa vie, Yeats était membre de la Fraternité républicaine irlandaise. [63] En raison de l'escalade de la tension sur la scène politique, Yeats s'est éloigné du noyau de l'activisme politique au milieu de l'Insurrection de Pâques, retenant même sa poésie inspirée des événements jusqu'en 1920.

Dans les années 1930, Yeats était fasciné par les mouvements autoritaires, antidémocratiques et nationalistes d'Europe, et il a composé plusieurs chansons de marche pour les Blueshirts, bien qu'elles n'aient jamais été utilisées. Il était un farouche opposant à l'individualisme et au libéralisme politique et considérait les mouvements fascistes comme un triomphe de l'ordre public et des besoins du collectif national sur le petit individualisme. D'un autre côté, il était aussi un élitiste qui abhorrait l'idée d'un gouvernement populaire et considérait la démocratie comme une menace pour la bonne gouvernance et l'ordre public. [64] Après que le mouvement Blueshirt a commencé à faiblir en Irlande, il s'est éloigné quelque peu de ses vues précédentes, mais a maintenu une préférence pour le leadership autoritaire et nationaliste. [65] D. P. Moran l'a appelé un poète mineur et " un escroc crypto-protestant ". [66]

Mariage avec Georgie Hyde Lees Modifier

En 1916, Yeats avait 51 ans et était déterminé à se marier et à avoir un héritier. Son rival John MacBride avait été exécuté pour son rôle dans l'Insurrection de Pâques de 1916, alors Yeats espérait que sa veuve pourrait se remarier. [67] Sa dernière proposition à Maud Gonne a eu lieu à la mi-1916. [68] L'histoire de l'activisme politique révolutionnaire de Gonne, ainsi qu'une série de catastrophes personnelles au cours des dernières années de sa vie - y compris la dépendance au chloroforme et son mariage troublé avec MacBride - ont fait d'elle une épouse potentiellement inappropriée [43] le biographe RF Foster a a observé que la dernière offre de Yeats était davantage motivée par un sens du devoir que par un désir sincère de l'épouser.

Yeats a proposé d'une manière indifférente, avec des conditions attachées, et il s'attendait et espérait à la fois qu'elle le refuserait. Selon Foster, "quand il a dûment demandé à Maud de l'épouser et qu'il a été dûment refusé, ses pensées se sont tournées à une vitesse surprenante vers sa fille". Iseult Gonne était le deuxième enfant de Maud avec Lucien Millevoye, et avait alors vingt et un ans. Elle avait vécu une vie triste à ce point conçue comme une tentative de réincarner son frère éphémère, pendant les premières années de sa vie, elle a été présentée comme la nièce adoptive de sa mère. Quand Maud lui a dit qu'elle allait se marier, Iseult a pleuré et a dit à sa mère qu'elle détestait MacBride. [69] Lorsque Gonne a pris des mesures pour divorcer de MacBride en 1905, le tribunal a entendu des allégations selon lesquelles il avait agressé sexuellement Iseult, alors âgé de onze ans. À quinze ans, elle a proposé à Yeats. En 1917, il proposa à Iseult mais fut rejeté.

En septembre, Yeats a proposé à Georgie Hyde-Lees, 25 ans, (1892-1968), connu sous le nom de George, qu'il avait rencontré par Olivia Shakespear. Malgré les avertissements de ses amis - "George. tu ne peux pas. Il doit être mort" - Hyde-Lees a accepté et les deux se sont mariés le 20 octobre. [43] Leur mariage a été un succès, malgré la différence d'âge et malgré les sentiments de remords et de regrets de Yeats pendant leur lune de miel. Le couple a eu deux enfants, Anne et Michael. Bien que plus tard, il ait eu des relations amoureuses avec d'autres femmes, Georgie elle-même a écrit à son mari "Quand tu seras mort, les gens parleront de tes amours, mais je ne dirai rien, car je me souviendrai de ta fierté." [70]

Au cours des premières années de mariage, ils ont expérimenté l'écriture automatique. Les esprits ont communiqué un système complexe et ésotérique de philosophie et d'histoire, que le couple a développé en une exposition utilisant des formes géométriques : phases, cônes et gyres. [71] Yeats a consacré beaucoup de temps à la préparation de ce matériel pour publication comme Une vision (1925). En 1924, il écrit à son éditeur T. Werner Laurie, admettant : « J'ose dire que je me leurre en pensant ce livre mon livre de livres ». [72]

Prix ​​Nobel Modifier

En décembre 1923, Yeats reçut le prix Nobel de littérature, « pour sa poésie toujours inspirée, qui, sous une forme hautement artistique, exprime l'esprit de toute une nation ». [73] Il était conscient de la valeur symbolique d'un vainqueur irlandais si peu de temps après l'indépendance de l'Irlande et a cherché à souligner le fait à chaque occasion disponible. Sa réponse à de nombreuses lettres de félicitations qui lui ont été envoyées contenait les mots : « Je considère que cet honneur m'est venu moins en tant qu'individu qu'en tant que représentant de la littérature irlandaise, il fait partie de l'accueil de l'Europe dans l'État libre. [74]

Yeats a profité de sa conférence d'acceptation à l'Académie royale de Suède pour se présenter comme un porte-drapeau du nationalisme irlandais et de l'indépendance culturelle irlandaise. Comme il l'a fait remarquer, « Les théâtres de Dublin étaient des bâtiments vides loués par les compagnies itinérantes anglaises, et nous voulions des pièces irlandaises et des acteurs irlandais. Quand nous pensions à ces pièces, nous pensions à tout ce qui était romantique et poétique parce que le nationalisme que nous avions invoqué — le nationalisme que chaque génération avait invoqué dans les moments de découragement — était romantique et poétique." [75] Le prix a conduit à une augmentation significative des ventes de ses livres, car ses éditeurs Macmillan ont cherché à capitaliser sur la publicité. Pour la première fois, il avait de l'argent et il a pu rembourser non seulement ses propres dettes mais aussi celles de son père. [76]

La vieillesse et la mort Modifier

Au début de 1925, la santé de Yeats s'était stabilisée et il avait terminé la plus grande partie de l'écriture de Une vision (daté de 1925, il est en fait paru en janvier 1926, quand il a presque immédiatement commencé à le réécrire pour une deuxième version). Il avait été nommé au premier Sénat irlandais en 1922 et a été reconduit pour un deuxième mandat en 1925. entre l'éthos catholique naissant et la minorité protestante. [79] Lorsque l'Église catholique romaine s'est prononcée avec un refus général de considérer sa position anti, Le temps irlandais a répliqué qu'une mesure interdisant le divorce aliénerait les protestants et « cristalliserait » la partition de l'Irlande.

En réponse, Yeats a prononcé une série de discours qui attaquaient les ambitions « étonnantes impressionnantes » du gouvernement et du clergé, comparant leurs tactiques de campagne à celles de « l'Espagne médiévale ». [80] "Le mariage n'est pas pour nous un sacrement, mais, d'autre part, l'amour d'un homme et d'une femme, et le désir physique inséparable, sont sacrés. Cette conviction nous est venue à travers la philosophie ancienne et la littérature moderne, et il nous semble une chose des plus sacrilèges de persuader deux personnes qui se haïssent de vivre ensemble, et ce n'est pour nous aucun remède que de leur permettre de se séparer si ni l'une ni l'autre ne peut se remarier. [80] Le débat résultant a été décrit comme l'un des "moments publics suprêmes" de Yeats et a commencé son mouvement idéologique loin du pluralisme vers la confrontation religieuse. [81]

Son langage est devenu plus énergique, le père jésuite Peter Finlay a été décrit par Yeats comme un homme de "monstrueuse impolitesse", et il a déploré que "C'est l'une des gloires de l'Église dans laquelle je suis né que nous ayons mis nos évêques dans leur place dans les discussions nécessitant une législation ». [80] Pendant son séjour au Sénat, Yeats a en outre averti ses collègues : « Si vous montrez que ce pays, l'Irlande du Sud, va être gouverné par les idées catholiques et uniquement par les idées catholiques, vous n'obtiendrez jamais le Nord. Vous mettra un coin au milieu de cette nation". [82] Il a dit de façon mémorable de ses compatriotes protestants irlandais, "nous ne sommes pas des gens mesquins".

En 1924, il préside un comité de frappe chargé de sélectionner un ensemble de motifs pour la première monnaie de l'État libre d'Irlande. Conscient du pouvoir symbolique latent dans l'imagerie de la monnaie d'un jeune État, il recherchait une forme « élégante, racée du sol et totalement apolitique ». [83] Quand la maison a finalement décidé de l'œuvre d'art de Percy Metcalfe, Yeats était content, bien qu'il ait regretté que le compromis ait conduit à "la tension musculaire perdue" dans les images finalement représentées. [83] Il a pris sa retraite du Sénat en 1928 en raison d'une mauvaise santé.

Vers la fin de sa vie – et surtout après le krach de Wall Street de 1929 et la Grande Dépression, qui ont amené certains à se demander si la démocratie pouvait faire face à de profondes difficultés économiques – Yeats semble être revenu à ses sympathies aristocratiques. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, il est devenu sceptique quant à l'efficacité d'un gouvernement démocratique et a anticipé la reconstruction politique en Europe par le biais d'un régime totalitaire. [84] Son association ultérieure avec Pound l'a attiré vers Benito Mussolini, pour lequel il a exprimé son admiration à plusieurs reprises. [75] Il a écrit trois "chansons de marche"—jamais utilisées—pour les Blueshirts du général irlandais Eoin O'Duffy.

A 69 ans, il est « rajeuni » par l'opération Steinach réalisée le 6 avril 1934 par Norman Haire. [85] Pendant les cinq dernières années de sa vie Yeats a trouvé une nouvelle vigueur évidente tant de sa poésie que de ses relations intimes avec des femmes plus jeunes. [86] Pendant ce temps, Yeats a été impliqué dans un certain nombre d'affaires romantiques avec, entre autres, le poète et l'actrice Margot Ruddock et le romancier, journaliste et radical sexuel Ethel Mannin. [87] Comme dans sa vie antérieure, Yeats a trouvé l'aventure érotique propice à son énergie créatrice et, malgré l'âge et la mauvaise santé, il est resté un écrivain prolifique. Dans une lettre de 1935, Yeats nota : « Je trouve ma faiblesse actuelle aggravée par l'étrange deuxième puberté que l'opération m'a donnée, le ferment qui est venu sur mon imagination. Si j'écris de la poésie, ce sera différent de tout ce que j'ai fait. . [88] En 1936, il prend la direction de la Oxford Book of Modern Verse, 1892-1935. [44] De 1935 à 1936, il s'est rendu sur l'île de Majorque en Méditerranée occidentale avec Shri Purohit Swami, d'origine indienne, et de là, les deux ont effectué la majorité du travail en traduisant les principaux Upanishads du sanskrit en anglais commun, le travail qui en a résulté, Les dix principales Upanishads, a été publié en 1938. [89]

Il décède à l'Hôtel Idéal Séjour, à Menton, en France, le 28 janvier 1939, à l'âge de 73 ans. [1] Il est inhumé après des funérailles discrètes et privées à Roquebrune-Cap-Martin. Des tentatives avaient été faites à Roquebrune pour dissuader la famille de procéder à l'évacuation des restes vers l'Irlande en raison de l'incertitude de leur identité. Son corps avait déjà été exhumé et transféré à l'ossuaire. [90] Yeats et George avaient souvent discuté de sa mort et son souhait exprès était qu'il soit enterré rapidement en France avec un minimum d'agitation. Selon George, "Ses mots réels étaient 'Si je meurs, enterrez-moi là-haut [à Roquebrune] et puis dans un an quand les journaux m'auront oublié, déterrez-moi et plantez-moi à Sligo'." [91] En septembre 1948, le corps de Yeats a été déplacé au cimetière de l'église St Columba, Drumcliff, comté de Sligo, sur la corvette du service naval irlandais. LÉ Macha. [92] Le responsable de cette opération pour le gouvernement irlandais était Seán MacBride, fils de Maud Gonne MacBride, alors ministre des Affaires extérieures. [93]

Son épitaphe est tirée des derniers vers de « Under Ben Bulben », [94] l'un de ses derniers poèmes :

Jeter un oeil froid
Sur la vie, sur la mort.
Cavalier, passe !

L'ambassadeur français Stanislas Ostroróg a été impliqué dans le retour des restes du poète de France en Irlande en 1948 dans une lettre au directeur européen du ministère des Affaires étrangères à Paris, "Ostrorog raconte comment le fils de Yeats Michael a demandé l'aide officielle pour localiser les restes du poète.Ni Michael Yeats ni Sean MacBride, le ministre irlandais des Affaires étrangères qui a organisé la cérémonie, n'ont voulu connaître les détails de la façon dont les restes avaient été récupérés, note Ostrorog. Il appelle à plusieurs reprises à la prudence et à la discrétion et dit que l'ambassadeur d'Irlande à Paris ne doit pas être informé. » Le corps de Yeats a été exhumé en 1946 et les restes ont été déplacés dans un ossuaire et mélangés à d'autres restes. Le ministère français des Affaires étrangères a autorisé Ostrorog à couvrir secrètement les frais. de rapatriement de sa caisse noire. Les autorités s'inquiétaient du fait que la dépouille du poète bien-aimé ait été jetée dans une fosse commune, causant de l'embarras à la fois pour l'Irlande et la France. Selon une lettre d'Ostroróg à ses supérieurs, « M. Rebouillat, (un ) médecin légiste de Roquebrune serait en mesure de reconstituer un squelette présentant toutes les caractéristiques du défunt." [95]

Yeats est considéré comme l'un des principaux poètes anglophones du XXe siècle. Il était un poète symboliste, utilisant des images allusives et des structures symboliques tout au long de sa carrière. Il a choisi des mots et les a assemblés de sorte qu'en plus d'un sens particulier, ils suggèrent des pensées abstraites qui peuvent sembler plus significatives et résonnantes. Son utilisation des symboles [96] est généralement quelque chose de physique qui est à la fois lui-même et une suggestion d'autres qualités intemporelles, peut-être immatérielles. [97]

Contrairement aux modernistes qui ont expérimenté le vers libre, Yeats était un maître des formes traditionnelles. [98] L'impact du modernisme sur son travail peut être vu dans l'abandon croissant de la diction plus conventionnellement poétique de ses premiers travaux en faveur d'un langage plus austère et d'une approche plus directe de ses thèmes qui caractérise de plus en plus la poésie et les pièces de son période moyenne, comprenant les volumes Dans les sept bois, Responsabilités et Le casque vert. [99] Ses dernières poésies et pièces de théâtre sont écrites dans une veine plus personnelle, et les œuvres écrites au cours des vingt dernières années de sa vie incluent la mention de son fils et de sa fille, [100] ainsi que des méditations sur l'expérience de la vieillesse. [101] Dans son poème « La désertion des animaux du cirque », il décrit l'inspiration de ces œuvres tardives :

Maintenant que mon échelle est partie
Je dois m'allonger là où commencent toutes les échelles
Dans la boutique de chiffons et d'os immondes du cœur. [102]

En 1929, il séjourna pour la dernière fois à Thoor Ballylee près de Gort dans le comté de Galway (où Yeats avait sa résidence d'été depuis 1919). Une grande partie du reste de sa vie a été vécue en dehors de l'Irlande, bien qu'il ait loué une maison à Riversdale dans la banlieue de Dublin à Rathfarnham en 1932. Il a écrit de manière prolifique jusqu'à ses dernières années et a publié de la poésie, des pièces de théâtre et de la prose. En 1938, il se rend une dernière fois à l'Abbaye pour assister à la première de sa pièce Purgatoire. Le sien Autobiographies de William Butler Yeats a été publié la même année. [103] En 1913, Yeats a écrit la préface de la traduction anglaise de Rabindranath Tagore Gitanjali (Offrande de la chanson) pour lequel Tagore a reçu le prix Nobel de littérature. [104]

Alors que les premiers poèmes de Yeats s'inspiraient fortement du mythe et du folklore irlandais, son travail ultérieur était engagé dans des problèmes plus contemporains et son style a subi une transformation spectaculaire. Son œuvre peut être divisée en trois périodes générales. Les premiers poèmes ont un ton préraphaélite luxuriant, consciemment ornés et, parfois, selon des critiques antipathiques, guindés. Yeats a commencé par écrire des poèmes épiques tels que L'île aux statues et Les Déambulations de l'Oisin. [105] Ses autres premiers poèmes sont des paroles sur les thèmes de l'amour ou des sujets mystiques et ésotériques. La période médiane de Yeats le vit abandonner le caractère préraphaélite de ses premiers travaux [106] et tenter de se transformer en un ironiste social à la Landor. [107]

Les critiques qui admirent son travail intermédiaire pourraient le caractériser comme souple et musclé dans ses rythmes et parfois durement moderniste, tandis que d'autres trouvent ces poèmes stériles et faibles en puissance imaginative. Les travaux ultérieurs de Yeats ont trouvé une nouvelle inspiration imaginative dans le système mystique qu'il a commencé à élaborer pour lui-même sous l'influence du spiritisme. À bien des égards, cette poésie est un retour à la vision de son œuvre antérieure. L'opposition entre l'homme d'épée à l'esprit mondain et l'homme de Dieu à l'esprit spirituel, le thème de Les Déambulations de l'Oisin, est reproduit dans Un dialogue entre soi et l'âme. [108]

Certains critiques affirment que Yeats a traversé la transition du XIXe siècle au modernisme du XXe siècle en poésie, tout comme Pablo Picasso l'a fait en peinture, tandis que d'autres se demandent si le défunt Yeats a beaucoup en commun avec les modernistes du genre Ezra Pound et T. S. Eliot. [109]

Les modernistes lisent le poème bien connu "The Second Coming" comme un chant funèbre pour le déclin de la civilisation européenne, mais il exprime également les théories mystiques apocalyptiques de Yeats et est façonné par les années 1890. Ses plus importants recueils de poésie ont commencé avec Le casque vert (1910) et Responsabilités (1914). Dans l'imagerie, la poésie de Yeats est devenue plus épargnée et plus puissante à mesure qu'il vieillissait. La tour (1928), L'escalier sinueux (1933), et Nouveaux poèmes (1938) contenait certaines des images les plus puissantes de la poésie du vingtième siècle. [110]

Les inclinations mystiques de Yeats, informées par l'hindouisme, les croyances théosophiques et l'occultisme, ont fourni une grande partie de la base de sa poésie tardive, [111] que certains critiques ont jugé comme manquant de crédibilité intellectuelle. La métaphysique des derniers travaux de Yeats doit être lue en relation avec son système de fondements ésotériques dans Une vision (1925). [112]

Yeats est commémoré dans la ville de Sligo par une statue, créée en 1989 par le sculpteur Rowan Gillespie. À l'occasion du 50e anniversaire de la mort du poète, il a été érigé à l'extérieur de l'Ulster Bank, au coin de Stephen Street et Markievicz Road. Yeats avait remarqué en recevant son prix Nobel que le palais royal de Stockholm « ressemblait à l'Ulster Bank à Sligo ». De l'autre côté de la rivière se trouve le Yeats Memorial Building, qui abrite la Sligo Yeats Society. [113] Personnage debout : lame de couteau par Henry Moore est exposé dans le W. B. Yeats Memorial Garden à St Stephen's Green à Dublin. [114] [115]

Il y a une plaque bleue située dans son ancienne maison sur Balscadden Road, Howth. [116]

Adaptations Modifier

uvre chorale du compositeur Marcus Paus L'enfant volé (2009) est basé sur la poésie de Yeats. Le critique Stephen Eddins l'a décrit comme « somptueusement lyrique et magiquement sauvage, et [. ] magnifiquement [capturant] le mystère séduisant, le danger et la mélancolie » de Yeats. [117]


L'ENTRÉE DE YEATS DANS LE FOLKLORE

W.B. Yeats, Lady Gregory et Robert Gregory à Coole. (W.E. Bailey / Rassemblement d'automne)

En 1888, il écrivit le très controversé Contes de fées et folkloriques de la paysannerie irlandaise, une collection de "légendes de fées", ou les croyances enregistrées du peuple de son pays d'origine en ce qui concerne la magie et le paranormal. Fait intéressant, ce livre contenait beaucoup moins de « contes de merveilles » fictifs (ou, comme nous les comprenons, de « vrais » contes de fées) que de récits réels de rencontres supposées avec des êtres qui ne sont pas de ce monde, recueillis auprès des citadins de l'Irlande rurale. . Yeats s'est consacré à l'exactitude biographique et géographique, présentant tout dans cet ouvrage comme infailliblement vrai.

Cependant, cette approche quasi empirique de la tradition irlandaise a suscité autant de critiques de la part de ses premiers lecteurs que d'éloges : pour certains, ce n'était tout simplement pas assez scientifique. À cela, Yeats a répondu : « Lorsque nous cherchons la source de cette populace spirituelle (c'est-à-dire des fées), nous obtenons de nombreuses réponses différentes. Les paysans disent qu'ils sont des anges déchus qui sont trop bons pour être perdus, trop mauvais pour être sauvés, et doivent travailler leur temps dans des endroits arides de la terre. Plus tard, il a écrit: "Tous ceux qui sont assez jeunes pour un usage quelconque […] sont pris, m'ont été répétés maintes et maintes fois, par les" autres "." En faisant ces affirmations, Yeats a semblé clarifier sa compréhension du monde des fées en tant que royaume des morts, une sorte de dimension alternative où la connaissance des arcanes se cachait. Travaillant avec l'Ordre hermétique, il a commencé à participer à des séances - qui étaient, peut-être, aussi proches d'une science qu'il pouvait apporter ses études à l'époque.

Pendant ce temps, sa carrière d'écrivain a continué à décoller, sans être entravé par l'accueil mitigé de Contes de fées et folkloriques. En 1889, il produit Les Errances d'Oisin et autres poèmes, une collection consacrée aux personnages du cycle fenian de la mythologie irlandaise. Il a fallu plus de 24 mois pour terminer le poème titre et est finalement devenu l'un des favoris de longue date de Yeats où le surnaturel figurait, semblait-il, il trouvait satisfaction dans son métier. En 1892, il écrit : « Si je n'avais pas fait de la magie mon étude constante, je n'aurais pas pu écrire un seul mot de mon livre [William] Blake, ni [le roman] La comtesse Kathleen ont jamais existé. La vie mystique est au centre de tout ce que je fais et de tout ce que je pense et de tout ce que j'écris.

Mais peut-être y avait-il juste une autre chose qui pourrait s'avérer tout aussi centrale. Au début des années 1890, Yeats rencontre Maud Gonne, une actrice irlandaise d'origine anglaise et révolutionnaire nationaliste. Ils étaient tous deux des membres éminents de la branche naissante de Dublin de l'Ordre hermétique, tout aussi passionnés dans leur quête de la vérité spirituelle. Pour Yeats, ce fut le coup de foudre. Pour Gonne, il s'agissait plutôt d'une approche au gingembre pour aimer l'hésitation de Yeats à participer à la lutte pour l'indépendance irlandaise se révélerait être un coin romantique entre eux pendant la majeure partie de leur vie. En 1891, il demande sa main en mariage. Elle a refusé et continuerait à le faire trois fois au cours des dix prochaines années – pour finalement concéder à une soi-disant union spirituelle, qui ne sera jamais consommée physiquement. C'est ainsi, commenta plus tard Yeats, que "les troubles de [sa] vie ont commencé".


William Butler Yeats

W illiam Butler Yeats (1865-1939) est né à Dublin. Son père était un avocat et un portraitiste bien connu. Yeats a fait ses études à Londres et à Dublin, mais il a passé ses étés dans l'ouest de l'Irlande dans la maison d'été de la famille à Connaught. Le jeune Yeats faisait partie intégrante de la fin de siècle à Londres en même temps, il était actif dans des sociétés qui tentaient un renouveau littéraire irlandais. Son premier volume de vers est paru en 1887, mais dans sa première période, sa production dramatique l'emportait sur sa poésie à la fois en volume et en importance. Avec Lady Gregory, il fonda l'Irish Theatre, qui allait devenir l'Abbey Theatre, et en fut le principal dramaturge jusqu'à ce que le mouvement soit rejoint par John Synge. Ses pièces traitent généralement de légendes irlandaises, elles reflètent également sa fascination pour le mysticisme et le spiritualisme. La comtesse Catherine (1892), Le désir du pays du cœur (1894), Cathleen ni Houlihan (1902), Le seuil du roi (1904), et Deirdre (1907) sont parmi les plus connues.

Après 1910, l'art dramatique de Yeats a pris un virage radical vers un style hautement poétique, statique et ésotérique. Ses dernières pièces ont été écrites pour un petit public, ils expérimentent les masques, la danse et la musique, et ont été profondément influencés par les pièces de théâtre nô japonaises. Bien que patriote convaincu, Yeats a déploré la haine et le sectarisme du mouvement nationaliste, et sa poésie est pleine d'émouvantes protestations contre lui. Il a été nommé au Sénat irlandais en 1922. Yeats est l'un des rares écrivains dont les plus grandes œuvres ont été écrites après l'attribution du prix Nobel. Alors qu'il a reçu le prix principalement pour ses œuvres dramatiques, son importance repose aujourd'hui sur son œuvre lyrique. Sa poésie, en particulier les volumes Les cygnes sauvages à Coole (1919), Michael Robartes et le danseur (1921), La tour (1928), L'escalier sinueux et autres poèmes (1933), et Derniers poèmes et pièces de théâtre (1940), fait de lui l'un des poètes les plus remarquables et les plus influents du XXe siècle écrivant en anglais. Ses thèmes récurrents sont le contraste de l'art et de la vie, les masques, les théories cycliques de la vie (symbole des escaliers sinueux), et l'idéal de beauté et de cérémonie contrastant avec le brouhaha de la vie moderne.

De Conférences Nobel, Littérature 1901-1967, Editeur Horst Frenz, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1969

Cette autobiographie/biographie a été écrite au moment du prix et publiée pour la première fois dans la série de livres Les Prix Nobel. Il a ensuite été édité et republié dans Conférences Nobel. Pour citer ce document, indiquez toujours la source comme indiqué ci-dessus.

William Butler Yeats est décédé le 28 janvier 1939.

Copyright © La Fondation Nobel 1923

Pour citer cette rubrique
Style de député : William Butler Yeats – biographique. Prix ​​Nobel.org. Prix ​​Nobel de sensibilisation AB 2021. 28 juin 2021. <https://www.nobelprize.org/prizes/literature/1923/yeats/biographical/>

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Leurs travaux et découvertes vont de la formation de trous noirs et de ciseaux génétiques aux efforts pour lutter contre la faim et développer de nouveaux formats d'enchères.


W. B. Yeats : un fou parmi les loups

L'histoire peut être généreuse ou traître, même pour le plus grand, le plus intouchable des écrivains. Le temps peut licencier les lauréats du prix Nobel et insuffler une nouvelle vie, une nouvelle signification à ce qui était auparavant inconnu. L'histoire a été à juste titre gentille avec Miller, Camus et Gunter Grass, elle n'a pas été aussi compatissante envers Kipling, Forster ou Wodehouse. L'histoire ne sait pas quoi faire avec W.B. Ouais.

Condamné à être consigné au dos de billets de banque aujourd'hui disparus ou à des anthologies rarement lues, ses premières œuvres romantiques, remplies de fées et de jeunes filles blondes, n'ont pas bien vieilli et ses œuvres modernistes ultérieures semblent submergées par les plus grandes ondulations de Joyce et Auden. Il y a donc la situation curieuse où il est tenu en haute estime, mis sur un piédestal puis rapidement ignoré. Il est devenu une légende et comme toutes les légendes en étant élevé, il est relégué, ses œuvres promues dans des programmes étouffants semblent l'étoffe des historiens, des coudières en cuir et des costumes en tweed, accessibles depuis l'étagère la plus haute uniquement grâce à l'utilisation d'échelles à roulettes dans des bibliothèques poussiéreuses. Il ne fait aucun doute que les futurologues avaient raison lorsqu'ils disaient que toutes les critiques sont inutiles et dangereuses, mais seule la critique peut réparer les dommages causés par la critique. Cela rendrait une grande faveur à Yeats, de le sauver de cette prison stérile de la respectabilité, si sa vie et ses œuvres étaient honnêtement disséquées sans crainte de profaner son statut d'icône sacrée. Car alors au moins il serait humain et, pour le meilleur ou pour le pire, ses œuvres seraient vivantes.

Yeats était un imbécile, un privilégié, un talentueux, mais un imbécile néanmoins. Il avait certaines des opinions les plus méprisables et stupides qui puissent être défendues, des opinions qui se sont tissées au fil des ans avec l'eugénisme et des fraudes telles que les Protocoles des Sages de Sion pour se terminer sous l'entrée en arc de chemin de fer d'Auschwitz. Et pourtant, il est difficile de ne pas ressentir une profonde sympathie pour une figure tragique de Don Quichotte qui a été condamnée non pas parce qu'il est né au mauvais moment, comme on l'a prétendu, mais parce qu'il s'est accroché à une époque et à un ensemble de valeurs qui n'ont jamais existait vraiment au départ.

Fervent partisan du renouveau gaélique, W.B. Yeats a promu l'utilisation de la langue irlandaise et la réabsorption de la mythologie celtique dans la conscience moderne. Ses premiers poèmes traitaient de sujets traditionnels tels que les contes de fées (“The Man Who Dreamed Of Faeryland”), le culte des héros (“Cuchulain Comforted”) et les lieux irlandais (“The Lake Isle Of Innisfree,” “Sous Ben Bulben”). Leur lyrisme et leurs rythmes suggèrent qu'ils ont en quelque sorte un caractère musical et il n'est pas surprenant que nombre de ses poèmes aient été incorporés dans des chansons folkloriques irlandaises. Et certains d'entre eux sont des exemples suprêmes des mots justes dans le bon ordre, cette définition simple mais insaisissable de la poésie réussie. Pour apprécier son talent, il vous suffit de lire à haute voix “Sailing to Byzance,”“The Wandering of Aengus” ou “Qui va avec Fergus?” comme James Joyce l'a fait à son jeune frère mourant. Avec Lady Gregory, il a été le fondateur de l'Abbey Theatre notoirement progressiste qui a fait entrer l'Irlande dans le vingtième siècle. Tous ces actes visaient à créer une renaissance culturelle, à revitaliser l'identité nationale irlandaise après la mort de sa langue en tant que langue nationale et l'assujettissement de son peuple. Suivant cette philosophie sur son chemin logique, il est devenu membre de la Fraternité républicaine irlandaise (une bande d'élite militante de rebelles luttant pour la libération et la démocratie ou « terroristes internationaux » dans la rhétorique d'aujourd'hui) et a célébré les héros de l'Insurrection de Pâques. pour leur sacrifice. La "terrible beauté" de leur martyre l'attirait et le repoussait à la fois, mais il ne partageait pas nécessairement les sentiments des rebelles ou leur volonté de puissance. Il les respectait de loin, derrière la sécurité que pouvait posséder un poète aristocratique, et c'est à son honneur qu'il ne s'en cache pas, souvent la question de l'implication et de la transformation des paroles en actes saisit sa conscience. Il était sans aucun doute, comme Edward Saïd l'a mentionné, "un poète de la décolonisation", en particulier lorsqu'il a appelé à des manifestations contre les célébrations à Dublin du jubilé de la reine Victoria et s'est profondément opposé à l'utilisation libérale de la Première Guerre mondiale pour retarder l'Irish Home Rule. . Cela l'a amené à assimiler de manière perspicace la situation irlandaise aux effets internationaux de l'impérialisme - tout au long de la guerre d'Abyssinie, mes sympathies allaient aux Abyssins plutôt qu'à ses compatriotes européens (l'empire italien). Il pouvait voir la situation dans son ensemble et le fait que la lutte pour la question irlandaise n'était qu'une petite partie de quelque chose de plus vaste et de caractère internationaliste.

Réalisant, cependant, que l'idéologie pourrait ruiner la vie (un sacrifice trop long peut faire une pierre au cœur) Yeats a vu son rôle non pas en tant que propagandiste ou apologiste, mais en tant que témoin qui doit simplement enregistrer l'histoire au fur et à mesure qu'elle évolue : & #8220notre part pour murmurer nom sur nom”. Yeats n'a jamais accepté le point de vue extrémiste selon lequel la liberté de l'Irlande justifiait tous les moyens, car il conservait une conscience individuelle trop complexe pour être contraint par une idéologie doctrinaire.En effet, il s'est activement opposé au courant militant inconditionnel du républicanisme, réprimandant la comtesse Markievicz (la députée du Sinn Fein et première femme élue à la Chambre des communes, bien qu'elle se soit abstenue de siéger) pour être devenue une démagogue, “Aveugle et leader des aveugles, buvant le fossé immonde où ils gisent. L'intelligence, croyait Yeats, était corrompue par l'hostilité fanatique et il n'a jamais cessé d'associer des « voies violentes » avec des « hommes ignorants ». Sa conscience en jeu, il s'inquiétait, "Cette pièce de théâtre a-t-elle envoyé certains hommes que les Anglais ont tirés?" à propos de "Cathleen Ni Hoolihan (1902"), son ode à la personnification féminine de l'Irlande. Ainsi, il se présente comme un nationaliste culturel irlandais plutôt que strictement politique, car il méprisait la tendance catholique autodestructrice du républicanisme, qui cherchait simplement à échanger l'esclavage de Londres contre l'esclavage de Rome ou de Dublin, soutenant l'affirmation de James Connolly selon laquelle le les puritains parmi les révolutionnaires "cherchaient à vider un tonneau de pommes pourries juste pour le remplir de poires pourries".

Au cours de sa vie et tout au long de ses œuvres, Yeats a été un ardent défenseur de la liberté d'expression et de la liberté de pensée. A son crédit éternel, il est resté sans cesse fidèle à Oscar Wilde et Parnell, tandis que l'establishment irlandais les traquait ('Quelqu'un peut-il se souvenir de la barbe crétoise qui a percé une étoile ?' et 'nous avons dévoré son cœur' respectivement) , estimant que la sexualité était une affaire privée, hors de portée ou de préoccupation de l'État ou du public. C'était un homme à son plus intrépide et admirable, utilisant sa position pour donner courageusement voix à sa conscience même lorsqu'il était en minorité. À l'Abbey Theatre, il a défendu Sean O Casey “Plough And The Stars” contre les puritains émeutiers qui y voyaient une moquerie du martyre du sacrifice sanglant des rebelles de Pâques. Il a condamné les émeutes à Synge's 'Playboy Of The Western World' qui avaient éclaté à cause de la mention inappropriée des jupons des femmes. Il a personnellement adressé à un public insurgé des huées et des railleries, "Vous vous êtes encore une fois déshonoré, est-ce la célébration récurrente de l'arrivée du génie irlandais?" Une question qui a été courageusement posée devant une foule de lyncheurs potentiels. Plus encore que l'État, il considérait la foule (une foule en délire) comme l'ennemi de la liberté d'expression et considérait la démocratie comme une forme de dictature de la majorité, une majorité facilement dirigée et facilement dupée. Savourant son rôle autoproclamé de défenseur de la liberté d'expression contre les foules philistines conformes, il les a défiés "Viens, fixez-moi cet œil accusateur, j'ai soif d'accusation" et les a marqués de "la contagion de la foule" et des rats, qui avaient conduit leur libérateur Parnell dans une tombe prématurée. Finalement, il est devenu la figure de proue du conflit contre l'Irlande. ces gens remarquables qui étaient morts à Pâques 1916 (et même en 1798) et contre les médiocres qui avaient profité de leur absence. Il a également prédit avec précision les conséquences à long terme du fondement du droit civil irlandais sur le catholicisme autoritaire. Si vous montrez que ce pays est gouverné uniquement par des idées catholiques, vous n'obtiendrez jamais le nord. Vous mettrez un coin dans ce pays”. Cette tolérance l'a amené à s'opposer au gaélique obligatoire, à lutter contre la censure et à soutenir le droit des femmes au travail. Sur le plan de la sexualité, ses répliques telles que « Je propose d'aimer » jouent mes sombres déclinaisons (audacieusement prononcées d'un point de vue féminin), dans le climat irlandais répressif, sont devenues des déclarations de défiance.

Le summum de sa position politique de laisser-faire reste sa position au Sénat irlandais affirmant le droit au divorce. Adoptant la position des dissidents, il a célébré la tradition protestante (plus tard durcie et amère avec l'unionisme) de rébellion et de tolérance (nous sommes les habitants de Parnell et Swift, nous avons créé le meilleur de l'intelligence politique de cette terre) faisant écho à la phrase de Milton : « Donnez-moi la liberté de savoir, de dire et d'argumenter librement selon la conscience » une liberté que Yeats, comme Milton, considérait comme « au-dessus de toutes les autres libertés ». Il a rappelé aux hypocrites membres du Sénat les infidélités de leurs héros, rappelant « Connell et Parnell par leur nom » et a demandé : « Est-ce que leurs statues devraient être démolies ? et déclarées aux évêques et à leurs comparses politiques. , “Quand l'iceberg fondra [l'Irlande] deviendra une société tolérante” et “votre victoire sera brève et votre défaite définitive.” Dans le domaine de la liberté individuelle, Yeats était même un brave libre penseur radical. bien que son idéalisation de Maud Gonne et son amour non partagé pour elle aient engendré de nombreux poèmes, mais l'ont laissé émotionnellement en lambeaux. En suivant la logique de la vision de Yeats sur la liberté personnelle et la vie privée, vous pourriez arriver à la conclusion que le complexe de Yeats, souvent délibérément infructueux et souvent analysé, la vie romantique n'était l'affaire de personne et vous auriez probablement raison.

Ironiquement, compte tenu de sa défense provocante du libre arbitre personnel contre le jugement, dans la sphère de la politique publique, Yeats a joué avec les idées fascistes sur la classe, l'eugénisme et la démocratie. Suivant la tradition aristocratique, il était libéral en ce qui concerne les libertés sexuelles et artistiques privées, libertés rationnées uniquement à ceux qui étaient par accident de naissance nés dans des milieux suffisamment privilégiés pour en profiter, mais était impitoyablement autocratique à propos de la liberté publique et de l'égalité. Il a soutenu la peine de mort et les flagellations et a voté pour la répression des dissidents irréguliers républicains après l'assassinat de Kevin O Higgins (vice-président et ministre de la justice). À l'appui de mesures draconiennes, il a au moins tenté une explication : « On ne vote pas pour des projets de loi sur la trahison par haine de qui que ce soit mais parce qu'on croit qu'ils sont nécessaires pour protéger des personnes inoffensives contre l'anxiété, le danger, la pauvreté peut-être la mort ». a étayé sa conviction que la mort de l'Irlande romantique a été causée par ceux « qui tâtonnent dans une caisse graisseuse. » Il a favorisé un gouvernement autoritaire comme rempart contre l'anarchie de la nature humaine et la menace omnipotente des classes inférieures. Disciple du « Léviathan » de Hobbes, il a conservé la vision conservatrice traditionnelle de l'humanité comme déchue, corrompue et ayant donc besoin de protection et d'actes préventifs pour obtenir vos représailles en premier. Ce traditionalisme intense incluait de voir le passé celtique à travers des lunettes teintées de rose comme une utopie perdue (et l'Irlande ancienne savait tout), dans la mesure où Orwell l'a accusé d'avoir "jeté par-dessus bord tout ce qu'il y avait de bien au cours des deux mille dernières années". atteint. Cela vous amène à penser que malgré son talent littéraire évident, l'éducation snob de Yeats l'avait peut-être rendu trop éloigné des gens ordinaires et la distance l'a rendu légèrement mou dans la tête.

Yeats a reflété son dégoût pour les classes ouvrières en associant la démocratie à la domination de la foule et en considérant la politique, assez pompeusement, simplement comme le champ de bataille entre les instruits et les incultes. La Révolution russe, et le précédent de rébellion sociale qu'elle avait encouragé, l'ont consumé de terreur et, comme pour la plupart des bourgeois, la peur du communisme l'a fait basculer politiquement vers la sécurité de l'extrême droite. Il considérait les soulèvements - le proverbe "assez de suffisance" par l'homme et la femme ordinaires - non pas comme une agitation admirable de l'esprit humain, mais comme une menace pour un statut et une richesse apparemment donnés par Dieu, une menace pour le monde des mythes , les mondes imaginaires des paysans reconnaissants satisfaits de leur sort et des aristocrates honorables qu'il avait évoqués dans sa tête. Cela se reflète dans “The Second Coming” où “les choses s'effondrent, le centre ne peut pas tenir, une simple anarchie se déchaîne sur le monde, la marée sanglante est relâchée,” le meilleur” (les aristocrates) & #8220manquent de toute conviction tandis que les pires” (les proles) “sont pleins d'intensité passionnée.”Et les lignes effrayantes “Et quelle bête brute, son heure enfin venue, s'affale vers Bethléem pour naître ?& #8221 Ainsi, les exigences des travailleurs pour une décence humaine commune dans leur traitement avaient des connotations apocalyptiques pour Yeats, un homme facilement pris par les discussions sur les planches ouija, les séances et les loges secrètes maçonniques. Cela l'a amené à apporter un soutien irrationnel à des fascistes comme Mussolini et l'équivalent de Blueshirt local d'Eoin O & Duffy. Il citait souvent fièrement Mussolini : « Nous foulerons le corps en décomposition de la déesse de la liberté » et les générations futures car Yeats auraient « pour leur tâche, non pas l'élargissement de la liberté mais la guérison de ses erreurs ». Il est allé jusqu'à appeler le fascisme "la meilleure voie moderne" et a affirmé que les fascistes avaient trouvé leur "éloquence dans la connaissance". George Orwell était son critique le plus perspicace lorsqu'il attaqua la naïveté de Yeats : « [Yeats] ne voit pas que la nouvelle civilisation autoritaire ne sera pas aristocratique. Il sera dirigé par des millionnaires anonymes, des bureaucrates au cul brillant et des gangsters assassins. » Yeats a eu du mal à voir qu'il n'appartenait pas à l'âge victorien chevaleresque de l'aristocratie, mais à l'âge totalitaire nihiliste dévorant des fascistes. En fait, l'âge chevaleresque, auquel il s'accrochait désespérément, n'avait jamais existé au départ, rempli qu'il était d'exploitation et de pauvreté qu'il ignorait par trop béatement.

Bien que son intérêt pour le fascisme soit un simple flirt (comme avec Eliot, Pound et les futuristes), il a conservé de nombreuses caractéristiques de la pensée fasciste. Il a demandé que l'abolition du gouvernement parlementaire soit remplacée par un État hiérarchique dirigé par « les plus capables » plutôt que par les plus populaires. Son opinion sur les femmes était clairement anti-féministe et patriarcale et il souhaitait que sa fille grandisse "courtoise plutôt qu'intelligente", refusant aux femmes les capacités intellectuelles : "une haine intellectuelle est la pire, alors laissez-la penser que les opinions sont maudites". #8221 “Qu'elle devienne un arbre caché florissant” résume efficacement la croyance de Yeats’ que la langue écrite appartient aux hommes et le devoir des femmes est de rester obéissant et silencieux, une étape sur la route des enfants, de l'église et de la cuisine.

Les idées de Yeats sur l'eugénisme sont peut-être ses vues les plus extrêmes et irrationnelles. Adoptant les idées fascistes malveillantes sur la suprématie raciale et la suprématie de classe, il attaqua les classes ouvrières « dégénérées » et évoqua les mythes écossais selon lesquels les femmes et les enfants handicapés seraient enterrés vivants pour le bien commun « de peur que toute la nation ne soit blessée ou corrompue ». 8221. Fait intéressant, ces babillages sont devenus étrangement silencieux lorsque sa santé a commencé à se détériorer et qu'il est devenu plus âgé et plus fragile. Il a poursuivi en concluant, sans aucune preuve, que « le système des castes a sauvé l'intellect indien » et « le vrai danger pour la civilisation » est s'il n'y a pas une guerre mondiale pour éclaircir le troupeau. Alors que le flirt antérieur de Yeats avec le fascisme peut être excusé comme une combinaison de snobisme aristocratique, de peur du communisme et de mépris pour la démocratie, ses idées eugénistes sont particulièrement inconfortables. Il convient de noter cependant que de telles idées étaient la norme intellectuelle à l'époque et bien que repoussantes, Yeats n'avait aucune connaissance des profondeurs auxquelles l'eugénisme conduirait l'humanité. En effet, Winston Churchill a résumé le climat intellectuel à l'époque où il a proposé dans un livre blanc du gouvernement, avec peu d'opposition, que « 822 100 000 moraux dégénérés soient stérilisés et placés dans des camps de travail pour empêcher le déclin de l'Empire britannique ». Les idées eugénistes de 8221 Yeats, par exemple, étaient les idées intellectuelles standard de l'époque détenues par beaucoup (par exemple HG Wells, Jack London, George Bernard Shaw). Cela ne les rend pas juste, la popularité n'est pas une excuse pour acquiescer à l'ignorance aveugle, mais cela les rend au moins un peu plus faciles à comprendre. Ainsi, les croyances de Yeats, bien qu'immorales et inexcusables, sont plus le produit de l'incompétence que de la haine authentique. Malheureusement, ce sont ces idées populaires qui ont aidé à l'ascension du Troisième Reich et à la solution finale qui en a résulté. Et l'ignorance n'est pas une défense contre l'histoire.

Yeats à son plus admirable était un nationaliste culturel irlandais éloquent et un sceptique perspicace du colonialisme. Son implication dans le républicanisme politique a toujours été tempérée par sa tendance libertaire protestante, son dégoût pour le militarisme aveugle et son opposition à l'establishment catholique à l'esprit étroit sont toujours évidentes dans son travail. Dans un sens culturel, il est un lien incontestable dans la noble lignée républicaine dissidente de Wolfe Tone et Roger Casement aux poètes irlandais d'aujourd'hui (Tom Paulin, feu John Hewitt, Seamus Heaney) qui rejettent l'escroquerie religieuse et raciale et poursuivent plutôt une Irlande humaniste non sectaire. Espérons que cela indique une direction indépendante de l'économie yuppie et du tour de passe-passe patriotique qui a défini le corps politique irlandais moderne. Sa passion pour la liberté d'expression et le droit à l'expression sexuelle et artistique l'ont amené à défendre loyalement Wilde et Parnell et ses défenses courageuses de l'art aux émeutes de l'Abbey Theatre, et ce sont des actes qui, même sans sa poésie, devraient consacrer sa place. dans l'histoire et montrer qu'il est un personnage qui mérite d'être étudié. Quand on regarde le côté obscur de Yeats et son flirt avec le fascisme, il faut faire attention à ne pas juger car on regarde l'histoire avec le recul, en oubliant que lorsque Yeats parlait d'admirer le fascisme, il ne savait rien des camps de la mort. Ses opinions étaient peut-être déplaisantes, voire imbéciles, mais il mourut avant qu'elles ne soient devenues honteuses. Bien qu'il ait parfois choisi le mauvais côté, au moins il n'a jamais été apathique. Ses opinions, aussi fausses soient-elles, impliquaient au moins qu'il se souciait suffisamment des choses pour formuler une opinion.

Seuls les cœurs les plus durs crucifieraient un homme égaré et insensé, un produit de son environnement qui se complaisait dans le politiquement incorrect sans savoir que le faire était soutenir un génocide, dont le défaut était la naïveté, mais qui n'avait aucune méchanceté dans son âme. En effet, un jour dans le futur, nous pourrons être jugés nous-mêmes pour avoir collaboré à la folie du climat intellectuel d'aujourd'hui.

Lorsque l'État libre d'Irlande a été créé en 1922, Yeats a perdu le thème qui avait été sa muse politique, mais il a surtout réalisé qu'il avait toujours été un poète et jamais un homme politique. En 1937, il écrivait : "Je ne suis pas nationaliste sauf en Irlande pour des raisons passagères. L'État et la nation sont l'œuvre de l'intellect et quand vous considérez ce qui vient avant et après eux, ils ne valent pas la peine, comme Victor Hugo l'a dit à propos de quelque chose ou autre". d'herbe que Dieu donne pour le nid d'une linotte. Sa véritable inspiration a toujours été et deviendra de plus en plus des questions spirituelles et métaphysiques. Il a connu une renaissance tardive lorsqu'il a remis en question sa propre mortalité, son âge et la tension entre ses passions intactes et son corps vieillissant dans des poèmes tels que "Après un long silence", "Parmi les écoliers" et "Quand vous sont vieux et pleins de sommeil. Ils sont marqués par leur refus glorieux de trahir sa jeunesse et sa passion, qui ne pouvaient pas être séparées de son être même par le temps, et ils marquent le point où il a béatement laissé la politique aux commérages et les canailles et les Machiavellis.

J'ai commencé cet essai déterminé à attaquer le personnage de l'homme et à le terminer déterminé à prendre sa défense. Comment peux-tu juger un homme qui a écrit les lignes suivantes ?

« Pensez où la gloire de l'homme commence et se termine le plus,
Et dire que ma gloire était que j'avais de tels amis.”
Le fait est qu'il a vécu, qu'il est mort et qu'il a laissé derrière lui beaucoup de choses qui profitent à l'humanité et enrichissent, approfondissent et augmentent les joies de vivre et la question se pose de savoir ce qui nous donne le droit de le juger en tant que personne au-delà de ce qu'il a laissé derrière lui quand il a quitté ce monde ?
Car ne sont-ce pas de telles contradictions et erreurs, qui jonchent sa vie, ce qui fait de nous des humains ?
Ou est-ce que je dis de la merde ?

A sa mort en France, loin de l'Irlande qui n'était "pas de place pour les vieillards", les nazis, ceux qu'il avait admirés des années plus tôt, occupèrent la France et ordonnèrent que son corps soit déterré et jeté dans une fosse commune. Après la guerre, le gouvernement irlandais a demandé que sa dépouille soit renvoyée chez lui. Finalement, après de nombreuses négociations diplomatiques et des silences gênés, ils ont reçu un cercueil. Les chances que même l'un des os soit à lui sont très, très faibles. C'est une métaphore ironique, appropriée, mais aussi profondément triste, que cette figure distante repose dans une fosse commune quelque part en France, et sous son lieu de repos préféré, sous le beau plateau de son bien-aimé Ben Bulben, sous la pierre tombale qui porte son nom, comme les reliques douteuses des saints, gisent les ossements d'ouvriers français anonymes et non identifiables.

W.H. Auden a écrit pour lui la plus grande élégie, qui a commencé :

“Il a disparu en plein hiver
Les ruisseaux étaient gelés, les aéroports presque déserts
Et la neige a défiguré les statues publiques
Le mercure a coulé dans la bouche du jour mourant.”

S'il y a une chose qui reste à dire, c'est que nous pourrions apprendre des erreurs de Yeats afin de ne pas les répéter, afin de ne pas tomber dans les bras de tyrannies promettant la sécurité en ces temps troublés. Et si nous devons être nostalgiques, que ce ne soit pas pour un passé imaginé mais soyons nostalgiques pour l'avenir. Bien sûr, vous pourriez penser que des vies ne devraient pas nécessairement en tirer des leçons. Dans ce cas, vous devriez lire Yeats, vous constaterez peut-être que sa poésie a enrichi non seulement la culture de l'Irlande, mais peut enrichir et intensifier vos perceptions du monde, au-delà de la politique et de toutes les orthodoxies qui nous laissent si divisés et malheureux.


La poésie de W. B. Yeats est jonchée des mots « violence » et « violent », de « No Second Troy » à « Nineteen Hundred and Nineteen », « Under Ben Bulben » et « Cuchulain Comforted ».Son poème de 1921 « Maisons ancestrales » commence « Méditations en temps de guerre civile », dans lequel la « violence » se déplace également entre les éruptions historiques et psychiques, ainsi qu'entre les sphères qui se chevauchent de la guerre, de la politique, de la créativité et de la sexualité. Plus les poèmes de Yeats préfèrent la déclaration à la dialectique, plus ils tracent une ligne forte, moins il transmute la « violence humaine » en intensité ou en complexité. Yeats soutient que le « style » et le « masque » lui ont permis de « maîtriser une sorte de rage jacobine », de transformer une « combativité pétulante » en « maîtrise de soi ». Selon Otto Bohlmann, Friedrich Nietzsche a confirmé ou stimulé l'approche de Yeats de la rationalité, des attributs et de la moralité du héros, du conflit de soi et de l'âme, et de la nature cyclique de l'histoire. Dans un autre poème de Yeats, « Pâques 1916 », le locuteur discute avec lui-même et avec l'histoire, et se rapproche ainsi de la « voix ».

Edna Longley est professeur émérite à l'Université Queen's de Belfast. Elle est l'auteur de Poésie et postérité (2000) et éditeur de Le livre Bloodaxe de la poésie britannique et irlandaise du 20e siècle (2000). Son édition des poèmes d'Edward Thomas, L'Edward Thomas annoté, paraîtra en 2007.

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Yeats, W.B.

Yeats, W.B. ( William Butler) (1865&# x20131939) poète et dramaturge irlandais, souvent cité comme le plus grand poète de langue anglaise du 20e siècle. En 1904, lui et Lady Gregory ont fondé l'Abbey Theatre, Dublin, en tant que théâtre national irlandais. Les pièces de Yeats On Baile's Strand (1905) et Cathleen Ni Houlihan (1902) figuraient au premier programme, cette dernière étant souvent considérée comme le début de la renaissance de la littérature irlandaise. Ses premiers poèmes, rassemblés dans The Wanderings of Oisin, and Other Poems (1889), montrent l'influence du mysticisme. L'amour non partagé de Yeats pour Maud Gonne l'a inspiré dans des déclarations plus directement nationalistes. La poésie dans Responsabilités (1914) a agi comme un commentaire social contemporain. Après la création de l'État libre d'Irlande, il a servi (1922&# x201328) en tant que sénateur. La poésie mature et symboliste de Yeats, comme A Vision (1925), adoptait souvent des voix dramatiques. Les œuvres de cette deuxième phase incluent Michael Robartes and the Dancer (1921, qui contient “The Second Coming” et �ster 1916”) et The Tower (1928, qui contient “Sailing to Byzance”). Yeats a reçu le prix Nobel de littérature en 1923.

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Gonne a continué son contact avec Yeats tout au long de cette période et les deux ont finalement passé une nuit de passion ensemble à Paris en 1908, bien que Gonne ait de nouveau insisté sur le fait qu'il n'y aurait aucune relation entre eux.

Yeats a eu un mariage heureux avec quelqu'un d'autre

Après que son mari a été exécuté à Dublin en 1916 pour son rôle dans l'Insurrection de Pâques, Gonne a estimé qu'il était sûr pour elle de retourner en Irlande et Yeats lui a proposé pour la dernière fois. Gonne l'a rejeté et dans son désespoir et sa confusion, Yeats a demandé à la fille de Gonne, Iseult, de l'épouser. Iseult avait maintenant 22 ans et a considéré l'offre de Yeats. Mais comme sa mère l'avait fait tant de fois avant elle, elle l'a également refusé.

Yeats a épousé une autre femme Georgie Hyde-Lees moins d'un mois après son double rejet, mais son cœur a toujours été avec Maud Gonne. Malgré cela, et le fait que Yeats avait 25 ans de plus que sa femme, ils ont vécu un mariage heureux et ont eu deux enfants Anne et Michael.


Remarques sur le contenu

La première strophe de "The Second Coming" est une description puissante d'une apocalypse, s'ouvrant sur l'image indélébile du faucon tournant toujours plus haut, dans des spirales toujours plus larges, si loin que "Le faucon ne peut pas entendre le fauconnier". L'élan centrifuge décrit par ces cercles dans l'air tend au chaos et à la désintégration - "Les choses s'effondrent que le centre ne peut pas contenir" - et plus que le chaos et la désintégration, à la guerre - "La marée sanglante" - au doute fondamental - "Le les meilleurs manquent de toute conviction" - et à la règle du mal égaré - "Les pires / Sont pleins d'intensité passionnée."

Pas de parallèle à la théorie du Big Bang

L'impulsion centrifuge de ces cercles qui s'élargissent dans l'air, cependant, n'est pas comparable à la théorie du Big Bang de l'univers, dans laquelle tout ce qui s'éloigne de tout le reste se dissipe finalement dans le néant. Dans la théorie mystique/philosophique du monde de Yeats, dans le schéma qu'il a décrit dans son livre "A Vision", les gyres sont des cônes qui se croisent, l'un s'élargissant tandis que l'autre se concentre en un seul point. L'histoire n'est pas un aller simple dans le chaos, et le passage entre les tourbillons n'est pas la fin du monde, mais une transition vers un nouveau monde - ou vers une autre dimension.

Aperçu d'un nouveau monde

La deuxième section du poème offre un aperçu de la nature de ce nouveau monde suivant : c'est un sphinx — « une vaste image de Spiritus Mundi. / Une forme avec un corps de lion et une tête d'homme" - ce n'est donc pas seulement un mythe combinant des éléments de notre monde connu de manières nouvelles et inconnues, mais aussi un mystère fondamental, et fondamentalement étranger - "Un regard vide et impitoyable comme le soleil."

Des habitants 'Indigné'

Il ne répond pas aux questions posées par le domaine sortant – ainsi les oiseaux du désert perturbés par son lever, représentant les habitants du monde existant, emblèmes de l'ancien paradigme, sont « indignés ». Il pose ses propres questions nouvelles, et Yeats doit donc terminer son poème par le mystère, sa question : « quelle bête rude, son heure est enfin venue, / Slouches vers Bethléem pour naître ?

Il a été dit que l'essence des grands poèmes est leur mystère, et c'est certainement vrai de « The Second Coming ». C'est un mystère, il décrit un mystère, il offre des images distinctes et résonnantes, mais il s'ouvre aussi à des couches infinies d'interprétation.


Voir la vidéo: Sailing to Byzantium - W. B. Yeats Powerful Life Poetry


Commentaires:

  1. Ramirez

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Je suis assuré. Discutons. Écrivez-moi dans PM, nous communiquerons.

  2. Harden

    C'est la vie. Tu ne peux rien faire.

  3. Jayden

    Cela ne me vient pas tout à fait. Qui d'autre peut dire quoi?

  4. Moogujas

    Au lieu de le critiquer, il est préférable d'écrire les variantes.

  5. Ahura Mazda

    Qu'est-ce que ça veut dire?

  6. Sadeek

    Très controversé, mais il y a quelque chose à penser

  7. Dervon

    Je partage complètement votre opinion. Cela me semble être une excellente idée. Complètement avec vous, je serai d'accord.



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