Bataille de Poltava, 28 juin 1709

Bataille de Poltava, 28 juin 1709


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Pierre le Grand humilié - La guerre russo-ottomane de 1711, Nicholas Dorrell.Regarde la courte et presque désastreuse invasion russe de l'Empire ottoman, qui s'est terminée avec Pierre le Grand et son armée piégés sur le Pruth et contraints de se rendre aux conditions ottomanes . Couvre les différentes armées impliquées des deux côtés, les commandants, les objectifs des deux principaux commandants et le déroulement de la guerre courte, et pour Pierre, presque désastreuse. Malgré quelques victoires loin du front principal, la guerre aurait pu se terminer avec le pouvoir de Peter considérablement diminué et il a eu la chance de se voir offrir des conditions plutôt généreuses (Lire la critique complète)


Bataille de Poltava

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Bataille de Poltava, (8 juillet 1709), la victoire décisive de Pierre Ier le Grand de Russie sur Charles XII de Suède dans la Grande Guerre du Nord. La bataille a mis fin au statut de grande puissance de la Suède et a marqué le début de la suprématie russe en Europe de l'Est.

Malgré ses précédents succès contre les Russes, Charles XII n'avait pas pu défier Moscou. À l'hiver 1708, face au temps glacial russe et au manque de ravitaillement, Charles se dirigea vers le sud en Ukraine. Il a du mal à ravitailler son armée et commence son offensive de printemps après avoir perdu 5 000 à 8 000 hommes. Cependant, il avait encore une armée de 25 000 hommes et décida de capturer la forteresse russe de Poltava sur la rivière Vorskla. Le tsar Pierre a mobilisé ses forces pour défendre Poltava.

Le 27 juin, lors des premières escarmouches, un tir russe égaré atteint Charles au pied. La blessure devient grave et pendant deux jours, la vie de Charles est en jeu. Bien qu'il se soit rétabli, il n'a pas pu diriger son armée en personne. Le commandement a été transféré au feld-maréchal Carl Gustav Rehnskiöld et au général Adam Ludwig Lewenhaupt. Sachant que les Suédois manquaient de leadership cohérent, Peter a traversé le Vorskla et a creusé dans son armée de 40 000 près de Poltava. Il a installé une série de redoutes en forme de T dans les bois au sud-ouest de sa position le long de la route que les Suédois devraient emprunter pour attaquer. Les positions fourniraient un feu de flanc contre les Suédois qui avancent et aideraient à protéger le camp principal.

Le 8 juillet, les Suédois prennent l'initiative et attaquent juste avant l'aube. Lewenhaupt commandait l'infanterie, qui avançait vers le principal camp russe. Ses ordres initiaux ne prenaient pas en considération les redoutes et certains officiers s'arrêtèrent pour les capturer, coûtant du temps et des pertes aux Suédois. Un bataillon d'infanterie de 2 600 hommes avait attaqué les redoutes une à une. Cela les a laissés complètement isolés et ils ont été contraints de se rendre, ce qui a coûté aux Suédois un tiers de leur infanterie sur le terrain. Le reste de l'infanterie suédoise avait atteint la plaine étroite devant le camp russe à 8h30. Ils s'arrêtèrent pendant deux heures, attendant le reste de leur infanterie. Finalement, Peter a décidé de faire sortir ses 20 000 soldats d'infanterie du camp et s'est rangé sur deux lignes, soutenu par soixante-huit canons.

Après quarante-cinq minutes de barrage d'artillerie, les deux forces s'avancèrent l'une vers l'autre. Le nombre supérieur des Russes signifiait qu'ils débordaient des deux côtés de l'infanterie suédoise, qui manquait également de tout soutien de cavalerie cohérent. Lewenhaupt a réussi à percer la première ligne russe, mais il n'a pas pu maintenir son élan et les Russes ont poussé en avant les soldats suédois épuisés, qui ont rapidement été repoussés. Lorsque la cavalerie russe de 10 000 hommes a rejoint la mêlée, la bataille s'est transformée en déroute et l'armée suédoise s'est retirée dans un désarroi complet.

Les pertes suédoises à Poltava en termes de victimes et de prisonniers se sont élevées à plus de 10 000. Trois jours plus tard, la plupart du reste de l'armée suédoise se rendit aux Russes à Perevolochna. Essentiellement, l'armée suédoise avait cessé d'exister. Charles a réussi à fuir vers le sud dans l'Empire ottoman, où il a passé cinq ans en exil. Poltava a été un tournant majeur. La Russie pouvait désormais dominer les terres polonaises et baltes sans aucune opposition suédoise, et Pierre devint le principal dirigeant de la région.

Pertes : Suédois, au moins 10 000 morts, blessés, ou capturés sur 25 000 Russes, 4 500 morts ou blessés sur 40 000.


Bataille de Poltava, 28 juin 1709 - Histoire


Bataille de Poltava &mdash 8 juillet 1709

Les Bataille de Poltava est aussi appelé le Bataille de Pultowa.


La date de la bataille à l'ancienne est le 27 juin 1709.
À propos des dates du nouveau style et de l'ancien style

La bataille de Poltava faisait partie de la Grande Guerre du Nord et une mauvaise journée pour la Suède.

QUI A COMBATTU LA BATAILLE DE POLTAVA ?

Pierre Ier le Grand de la Russie avec 80 000 hommes combattus Charles XII de Suède avec 17 000 hommes.


Les anniversaires dans l'histoire

    Jacques de Vaucanson, inventeur français (mort en 1782) Georg Steller, naturaliste allemand (mort en 1746) Johan Gottschalk Wallerius, chimiste et minéralogiste suédois, né à Stora Mellösa, Närke (mort en 1785) James Harris, philosophe anglais, né à Salisbury , Wiltshire (mort en 1780)

Samuel Johnson

18 sept. Samuel Johnson, érudit anglais et lexicographe (A Dictionary of the English Language), né à Lichfield Staffordshire (d. 1784)

    Jan Wagenaar, marchand et historien néerlandais, né à Amsterdam (d. 1773) Anne, princesse royale et princesse d'Orange, fille aînée du roi George II de Grande-Bretagne, née à Herrenhausen Palace, Hanovre (d. 1759) Louise Élisabeth d' Orléans, reine consort d'Espagne, née au château de Versailles, France (d. 1742) Pieter de Swart, architecte hollandais (Palais Royal, La Haye)

Elisabeth de Russie

29 décembre Elizabeth de Russie [Elizaveta Petrovna], impératrice de Russie (1741-1762) et fille de Pierre le Grand, née à Kolomenskoïe, Moscou, Russie (décédée en 1762)


La carte : Poltava, 1709

Une carte du XVIIIe siècle réalisée par Anna van Westerstee Beeck marque un moment charnière dans l'histoire de la Russie, de la Suède et de l'Ukraine.

Alors que l'exploration ouvrait le monde aux XVIe et XVIIe siècles, la cartographie est devenue une industrie lucrative aux Pays-Bas, contrôlée par un noyau de familles. De nombreuses femmes travaillaient dans ces ateliers, notamment dans le coloriage et la peinture.

Anna van Westerstee Beeck (c.1697-1717) était l'une de ces figures. Après 15 ans de mariage et sept enfants, son mari, Barents, l'a abandonnée en 1693. Elle a ensuite divorcé et les tribunaux lui ont accordé le plein contrôle de l'entreprise. Ce n'était pas inhabituel : un tiers des cartographes connus dans ce monde étaient des veuves.

Les cartes produites par Beeck étaient en grande partie des plans de ville et de bataille, cartographiant les mouvements des troupes navales et terrestres. La guerre de Succession d'Espagne a commencé en 1701 et la majorité des cartes qu'elle a produites étaient des moments clés, fournissant des nouvelles des événements en temps réel.

Cette carte, de la bataille de Poltava en 1709, marque un moment charnière dans l'histoire de la Russie, de la Suède et de l'Ukraine, au cours duquel Pierre le Grand a battu les forces suédoises et ukrainiennes pour s'imposer dans le nord-est de l'Europe. Poltava est marqué comme numéro 1, en rose. Au sud (2) se trouvent des camps de cavalerie et d'infanterie russes. Au nord (6) se trouve le camp suédois. A droite du centre (16), des cavaleries suédoises et russes s'engagent, illustrées de chevaux chargés et d'explosions.


Bataille de Poltava, 28 juin 1709 - Histoire

Par Frédéric Grant

Le siège de Poltava ne se passait pas bien. C'était le 17 juin 1709 et pendant six semaines, une armée du roi Charles XII de Suède assiégeait la ville fortifiée près de la rivière Vorskla en Ukraine. Poltava se montrait un dur à cuire pour casser sa garnison russe têtue et courageuse. Les Suédois étaient des soldats vétérans, habitués à la victoire, et méprisaient généralement les Russes avec un mépris mal déguisé. Pourtant, même Charles a été forcé de prononcer quelques mots d'éloge à contrecœur lorsqu'il a dit : « Quoi ! Je crois que les Russes sont fous et se défendront de manière régulière.
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La chaleur estivale devenait presque insupportable, un four étouffant qui vidait un homme d'énergie et le laissait trempé de sueur. La température montante a encouragé la croissance des bactéries et les plaies se sont infectées. Bientôt, de nombreux Suédois blessés sont morts lorsque les blessures se sont putréfiées par la gangrène. Les réserves de poudre étaient également faibles et une grande partie de ce que les Suédois avaient était humide. Le manque de poudre a rendu le bombardement suédois de Poltava au mieux lent.

Le tsar Pierre Ier de Russie, plus tard connu sous le nom de Pierre le Grand, rassemblait une grande armée juste de l'autre côté de la rivière dans le but de soulager Poltava et de forcer une confrontation avec Charles. Une bataille majeure était en vue : tous les signes l'indiquaient. Rien de moins que l'avenir de la Russie était sur le point de se décider sur les rives de la Vorskla, un affluent du puissant Dniepr.

La bataille de Poltava était une phase de ce qui est devenu la Grande Guerre du Nord, un conflit qui devait durer toute une génération, de 1700 à 1721. Les racines du conflit étaient profondes et se concentraient sur les rives de la Baltique, pas les fleuves de l'Ukraine. À la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, la Baltique et ses eaux environnantes étaient essentiellement un lac suédois et ses rives faisaient partie d'un puissant empire suédois.

Pierre le Grand Modernisation de l'État russe

En 1700, la Suède était au sommet de sa puissance. Des rois forts, une diplomatie subtile, des victoires âprement disputées et des généraux brillants avaient façonné un empire scandinave pas comme les autres. Mais l'empire suédois était comme un arbre magnifique avec un tronc splendide, des branches épaisses… et des racines très peu profondes. La Suède n'avait qu'un million et demi d'habitants, une base de population minuscule pour une grande puissance. La France contemporaine comptait par exemple environ 20 000 000 d'habitants et la Grande-Bretagne quelque 5 000 000 d'âmes.

L'empire suédois était intact, mais les vents de l'adversité se levaient et pourraient s'avérer assez forts pour renverser le puissant «arbre». Pour maintenir à la fois son empire et son statut de grande puissance, la Suède devait être constamment vigilante. À une époque où la monarchie absolue régnait en maître, la question de la guerre et de la paix était liée à la personnalité de chaque dirigeant respectif. Les deux acteurs dominants de la Grande Guerre du Nord étaient Pierre de Russie et Charles de Suède.

Figure marquante de l'histoire russe, Peter était aussi physiquement imposant. Un étonnant 6 pieds 7 pouces, le souverain russe pourrait être grossier et brutal, et ses rages pourraient faire grincer des dents sa cour de terreur. C'était un homme puissant, musclé et maigre, et le travail manuel dur ne faisait qu'augmenter sa force brute. Peter souffrait également d'un tic facial qui, sous l'effet du stress, pouvait se transformer en une véritable convulsion. Le côté gauche de sa tête tremblait violemment, son visage se déformait en un masque sinistre et ses yeux se retroussaient jusqu'à ce que les blancs apparaissent.

Apparemment, Peter souffrait d'une forme d'épilepsie, mais son intelligence était intacte. Pour Pierre, la Russie était arriérée, médiévale et entourée de puissants voisins qui la regardaient avec mépris. La seule façon pour la Russie de prendre la place qui lui revient parmi les nations était de se moderniser – et pour se moderniser, la Russie devrait regarder vers l'ouest.

Peter a fait un voyage en Europe occidentale et, de retour chez lui, il s'est mis au travail, publiant une série de décrets qui ont transformé la Russie à jamais. La technologie occidentale a été introduite, la monnaie réformée et le calendrier julien occidental est devenu la norme. L'année russe 7206 était maintenant 1698. Étant donné que l'apparence extérieure peut refléter la pensée et le caractère intérieurs, Peter a veillé à ce que les Russes adoptent la tenue vestimentaire d'Europe occidentale. Aussi, et c'est le plus important, des débuts ont été faits vers la création d'une armée russe sur le modèle occidental.

À la poursuite d'un port maritime russe

Le tsar savait que la géographie influence aussi le cours des nations. À une époque où la mer était une voie commerciale importante, la Russie était enclavée et manquait de port maritime. L'Empire ottoman turc contrôlait la mer Noire et était trop puissant pour que Pierre puisse en déloger. Mais qu'en est-il de la Baltique ? Ou plus précisément, le golfe de Finlande ?

Les provinces suédoises d'Ingrie et de Carélie bordaient le golfe à l'est et au nord-est, la Finlande suédoise au nord. La Carélie et l'Ingrie avaient été une pomme de discorde entre différentes puissances pendant des siècles, un volant qui rebondissait au fur et à mesure que les fortunes allaient et venaient. Mais ces provinces étaient généralement russes jusqu'à ce que la Suède s'en empare au début du XVIIe siècle. Peter résolu de les récupérer.

Depuis que la Russie était enclavée, une grande partie de son commerce passait par les ports baltes contrôlés par la Suède de Riga, Reval et Narva. Les Suédois ont autorisé leurs rivaux à utiliser les ports, mais ont exigé une lourde « livre de chair » en droits et droits exorbitants. Si Peter pouvait regagner le territoire « perdu », cependant, il aurait un port maritime, qui serait un conduit de commerce et d'influence occidentale.

D'autres jetaient des regards cupides sur l'empire suédois. Auguste le Fort, électeur de Saxe et roi de Pologne, était de ceux-là. Le roi de Suède Charles XI était récemment décédé et Charles XII, 15 ans, monta sur le trône. La politique du pouvoir ne connaît aucune morale, et Auguste a cyniquement suggéré à Peter que les territoires baltes suédois pourraient facilement être arrachés à la faible emprise d'un simple garçon.

Peter était intéressé, mais rien de plus n'est venu de l'affaire. L'amadou avait été posé, cependant, et il suffisait de quelques étincelles pour déclencher l'embrasement de la guerre. L'étincelle nécessaire a été fournie par John Patkul, un noble mécontent de la province suédoise de Livonie. Espérant l'indépendance de la Livonie, ou du moins plus d'autonomie pour la noblesse, Putkul persuada Auguste de former une alliance avec Frédéric IV de Danemark et Pierre de Russie. L'objet de cette alliance n'était rien moins que l'invasion de la Suède et le partage de son empire.

Le sous-estimé Charles XII

La Grande Guerre du Nord a commencé lorsqu'Auguste a envahi la Livonie suédoise en février 1700. Il n'y a eu aucune déclaration de guerre, juste une agression ouverte et sans vergogne. La position de la Suède semblait désespérée entourée d'ennemis, le navire de l'État guidé par un adolescent inexpérimenté.

En vérité, le jeune roi de Suède semblait un garçon téméraire, plus intéressé par la chasse et le galop sauvage dans les rues de Stockholm que par les affaires d'État. Mais il y avait plus à Charles qu'il n'y paraissait. Lorsqu'il a entendu parler de l'invasion non provoquée, le jeune roi, maintenant âgé de 18 ans, a pris la nouvelle avec un calme mature. « J'ai résolu de ne jamais commencer une guerre injuste », a-t-il déclaré à son conseil, « mais aussi de ne jamais mettre fin à une guerre juste sans vaincre un ennemi. »

Charles s'est avéré être un lion, pas un lionceau, et un lion avec des dents et des griffes très pointues. Malgré sa jeunesse, le roi suédois était l'un des grands commandants de champ de bataille de l'histoire, un général de génie qui pouvait inspirer autant que diriger. Au cours des sept années suivantes, Charles XII a vaincu ses ennemis dans une série de coups de maître qui ont émerveillé l'Europe et créé une légende. Il a d'abord battu le Danemark, partenaire junior de la coalition anti-suédoise, puis s'est tourné vers la Russie.

Dérouter les Russes à Narva

À l'automne 1700, Peter assiégeait Narva, détenue par les Suédois, avec une grande armée, et Charles se dirigea vers l'est pour affronter le tsar. L'armée suédoise était une force bien entraînée et professionnelle, dirigée par des commandants talentueux et un roi de vrai génie. Ce sont ces facteurs qui ont compensé la faiblesse numérique de la Suède. Les estimations varient, mais Charles était en infériorité numérique 4 à 1, et certains disent 5 à 1. Quelque 8 à 10 000 Suédois marchaient contre 40 000 Russes. Les Suédois ont marché à travers la furie hurlante d'une tempête de neige parce que, comme Charles l'a expliqué, "avec la tempête dans le dos, ils ne verront jamais à quel point nous sommes peu nombreux".

La bataille de Narva a été une grande victoire suédoise, les Russes n'ont pas seulement été vaincus, ils ont été complètement mis en déroute. En toute justice envers les Russes, la plupart des troupes de Peter étaient des recrues brutes, à certains égards une foule armée. Pourtant, la victoire de Charles était un triomphe sur les chances, et Narva était une bataille qui l'a confirmé comme l'un des grands soldats de l'époque.

L'apogée de l'empire suédois

La Pologne et Auguste étaient la prochaine cible de Charles. En 1702, il avait vaincu les Saxons, les Polonais et les Russes dans une série de batailles dans lesquelles il était généralement en infériorité numérique. Sa légende grandit, alimentée par des exploits d'une audace incroyable. Par exemple, le roi s'empara de la grande ville de Cracovie avec à peine plus que de l'audace et le poids de sa réputation grandissante. Le roi suédois monta aux portes de la ville avec seulement trois cents cavaliers, tira la bride et cria : « Ouvrez les portes ! » Lorsque le commandant de Cracovie a regardé dehors, Charles l'a frappé au visage avec une cravache. Les soldats suédois ont franchi les portes et Cracovie est tombée sans un coup, à l'exception de celui appliqué par la cravache du roi.

D'autres victoires ont suivi et, en 1706, Charles XII et son armée se sont retrouvés en Saxe, au cœur de l'Europe centrale. Auguste avait été détrôné comme roi de Pologne et Stanislas, un homme ami de la Suède, mis à sa place. Charles était au sommet de sa puissance. La réputation militaire de la Suède était à un niveau record et des dignitaires européens se rendaient au logement du roi à Altranstadt pour faire la cour.

L'invasion suédoise de la Russie

Tandis que Charles était préoccupé par la Pologne et la Saxe, Pierre avait au moins en partie repris l'initiative perdue sur les champs enneigés de Narva. Le roi de Suède étant loin - du moins pour le moment - Pierre a pris une tranche d'Ingrie qui faisait face au golfe de Finlande, un bras de la Baltique. Lorsque Peter est descendu pour regarder son territoire nouvellement acquis, son attention s'est concentrée sur l'embouchure de la rivière Neva, un ruisseau sinueux qui serpente à travers une série de marais, de forêts et d'îles inondées avant de se jeter dans le golfe de Finlande.

Le site était désolé, balayé par le vent et peu attrayant, et le dernier endroit pour construire une grande ville. Officiellement fondée en 1703, Saint-Pétersbourg est née de ces tourbières marécageuses, la «fenêtre sur l'ouest» chérie de Peter qui serait un conduit pour le commerce, les idées et la technologie de l'Occident. Mais Peter savait qu'il avait encore Charles à affronter. Le tsar a envoyé des sondeurs de paix au roi suédois victorieux, mais ils ont été rejetés d'emblée. D'une part, Peter a refusé d'abandonner Saint-Pétersbourg, toujours un territoire techniquement suédois, et d'autre part, Charles a probablement estimé que les Suédois n'auraient pas de paix réelle jusqu'à ce que le tsar soit non seulement vaincu, mais renversé de son trône.

C'est ainsi que Charles XII décida d'envahir la Russie. Avec le recul, Charles aurait été bien avisé de traiter avec Peter. Pendant que Charles était occupé ailleurs, les Russes avaient occupé la Livonie, l'Estonie et l'Ingrie. Le tsar a offert de restituer ces terres dans le cadre d'un plan de paix global, mais Saint-Pétersbourg, son pied-à-terre sur la mer, a refusé de renoncer.

Charles XII : un roi intransigeant

En 1707, le roi Charles XII était un homme bien différent du jeune homme inculte qui était parti à la guerre en 1700. Son visage était criblé de cicatrices de variole, assez courantes à cette époque, et bronzé par le soleil. Faire campagne par tous les temps avait vieilli sa peau, et des pattes d'oie se rassemblaient au coin de ses yeux bleus. Charles ne portait pas la perruque frisée qui était à la mode à l'époque, afin que les téléspectateurs puissent voir qu'il était rapidement chauve au niveau des tempes, une île de boucles restant au centre de son front. Charles était grand, environ 5 & 82179 & 8243, et sa taille était accentuée par ses bottes de cavalerie noires jusqu'aux hanches. Le roi portait généralement un uniforme suédois bleu et, en campagne, il ne changeait souvent pas de vêtements pendant des jours.

Charles était un soldat dont les habitudes ascétiques rappellent les Templiers et d'autres ordres militaires qui ont prospéré au Moyen Âge. Il menait une vie spartiate et évitait les boissons fortes. C'était comme s'il préférait l'ivresse du combat à l'ivresse de l'alcool. Il n'avait pas non plus de maîtresse, ce qui était inhabituel pour l'époque, et était célibataire toute sa vie. S'il avait une maîtresse, c'était la guerre, les vraies femmes semblaient être une distraction inutile.

En tant que commandant, Charles excellait dans l'offensive. Il avait un excellent œil pour le terrain et avait la capacité d'évaluer la force ou la faiblesse d'un ennemi en un seul coup d'œil. Il était un excellent tacticien, n'ayant pas peur d'enfreindre les règles si nécessaire. Au XVIIIe siècle, les armées ont pris leurs quartiers d'hiver, « hibernant » jusqu'à ce que le printemps apporte un meilleur temps. Le roi de Suède a rejeté une telle sagesse conventionnelle et a mené des opérations dans la neige et la tempête.

Charles voulait punir ses ennemis pour leur agression, et au fil des années, cette juste colère s'est durcie en une obsession proche. Le roi refusa de transiger même lorsque ses victoires auraient pu lui donner une paix négociée favorable à la Suède. Les qualités mêmes qui ont fait de Charles un général de champ de bataille exceptionnel ne se sont pas bien transférées sur les fronts politique et diplomatique. L'audace devint témérité, la confiance en soi une incapacité paralysante à accepter la réalité. Ces tendances malheureuses devaient porter des fruits amers à Poltava.

Charles aurait pu marcher sur la Baltique, reprenant les provinces que Pierre avait si récemment saisies. Une fois sur les côtes de la Baltique, les Suédois pouvaient être ravitaillés et renforcés par voie maritime. Saint-Pétersbourg pourrait bien être capturé et la présence russe sur la Baltique effacée à jamais. Mais pour le roi suédois, il s'agissait de demi-mesures. Narva n'avait pas détruit Peter, alors pourquoi une campagne baltique ? Non, Charles allait envahir la Russie, renverser Pierre et dicter une paix suédoise dans les murs du Kremlin.

Charge à travers la ligne de la rivière Nieman

Le 27 août 1707, Charles partit d'Altranstadt pour se lancer dans l'invasion de la Russie. L'armée suédoise se composait de plus de 32 000 hommes, d'autres unités porteraient la force à plus de 40 000. Les Suédois portaient de nouveaux uniformes et étaient bien équipés. Un spectateur émerveillé a déclaré : « Je ne peux pas exprimer à quel point les Suédois font un beau spectacle : des gars larges, dodus et robustes en uniformes bleu et jaune. » Drapeaux au vent, tambours battants, acclamations des paysans allemands aux oreilles, les Suédois se lancent dans leur grande aventure. De longs serpents bleus d'hommes marchaient toujours vers l'est sur les routes poussiéreuses, leur but ultime, Moscou.

La première ligne de défense de la Russie était une série de fleuves qui coulaient du nord au sud, dont la Vistule, le Niéman et le Dniepr. Le premier fleuve à traverser fut la Vistule, que les Suédois passèrent entre le 28 et le 31 décembre 1707. Les conditions étaient froides, la Vistule glaciale, mais les Suédois étaient nordistes et habitués à de telles conditions hivernales.

Charles marcha maintenant vers la Lituanie et Grodno, clé de la ligne du fleuve Nieman. Jusque-là, les Russes s'étaient repliés devant Charles, allaient-ils se battre maintenant ? Charles, toujours aussi impétueux, prit un groupe avancé de quelque 650 cavaliers de la garde d'élite et poussa jusqu'à la rivière. À son arrivée, il vit avec soulagement que le pont sur le Nieman était intact. La travée était gardée par deux mille cavaliers russes, la ville de Grodno était à proximité.

Le roi suédois a mené une charge à travers le pont, Charles envoyant personnellement deux Russes dans la mêlée. Une telle audace a récolté de riches récompenses. Charles a capturé le pont et a campé près de Grodno en attendant que le reste de son armée monte. Il ne savait pas que Pierre lui-même était dans la ville avec des forces considérables. Les Russes évacuèrent Grodno avec l'impression erronée qu'ils avaient affaire à l'ensemble de l'armée suédoise. Découvrant son erreur, Peter a envoyé trois mille cavaliers pour tenter de capturer Charles, mais la tentative a échoué.

Le fardeau du réapprovisionnement de l'armée suédoise

L'armée suédoise a pris ses quartiers d'hiver en Lituanie jusqu'en juin. Puis, à l'approche de l'été, Charles franchit la Bérézina à Borisov, débordant complètement les Russes. Un à un, les « fossés » protecteurs de la Russie avaient été franchis, la défense naturelle devrait donc céder la place aux décisions du champ de bataille.

Les Russes ont pris position à la bataille de Golovchin, où l'éclat suédois a finalement triomphé du courage russe. Mais les Russes n'étaient plus une canaille armée, ils combattaient maintenant des soldats. Peu de temps après, Charles et ses troupes fatiguées mais victorieuses se sont retrouvées à Moguilev sur le fleuve Dniepr. Moscou était encore à quelque trois cents milles, mais ce n'était qu'en juillet et il restait beaucoup de beau temps pour la campagne. À l'époque, le Dniepr marquait la frontière entre la Lituanie et la Russie proprement dite. Dans un sens, alors, ce n'est que maintenant que commencerait l'invasion de la Russie.

L'armée suédoise est restée à Mogilev pendant un mois, 35 000 hommes attendant un train de ravitaillement vital en provenance de Riga. Le général comte Adam Lewenhaupt, gouverneur de la Courlande suédoise, avait reçu l'ordre de rassembler les troupes et les fournitures qu'il pouvait et de rejoindre la force principale du roi. Il y avait environ quatre cents milles de Riga à Mogilev, un voyage estimé à deux mois.

Les estimations se sont avérées trop optimistes. Il a fallu du temps pour assembler un grand train de ravitaillement et préparer les 7 500 fantassins et 5 000 cavaliers d'escorte. Au moment où la colonne d'approvisionnement a été lancée, Lewenhaupt était déjà en retard. Les progrès étaient lents car les wagons chargés devaient rouler péniblement sur des routes qui n'étaient guère plus que des pistes boueuses.

Les grands projets de Charles commençaient à s'effondrer, mais il était toujours confiant dans la victoire. Le roi reçut la visite d'Ivan Mazeppa, Hetman (chef) des cosaques ukrainiens, dont les territoires étaient au moins nominalement russes. Mazeppa voulait secouer le joug russe et dit à Charles qu'il pouvait fournir une armée de 30 000 Cosaques.

Les Cosaques étaient les cavaliers légendaires des plaines, une caste semi-militaire acharnée et buveuse avec une réputation bien méritée de freeboot. Une alliance potentielle relancerait la campagne chancelante de Charles, mais dans d'autres domaines, la situation devenait critique. Le roi sentit qu'il devait reprendre l'offensive, mais combien de temps encore pourrait-il attendre le train de ravitaillement retardataire, pourtant crucial, avec son artillerie et ses renforts ?

Un acte de « folie stratégique »

En août 1708, l'armée de Charles recommença à bouger, et les Suédois se retrouvèrent à Tatarsk, sur la route de Smolensk et de Moscou. Pourtant, il était clair que le pays à venir était complètement dévasté, les Russes recourant à une politique de la terre brûlée. L'horizon rougeoyait de la lumière des villages en feu et des champs incendiés.

Charles a décidé de tourner vers le sud, abandonnant temporairement sa route vers Moscou. À ce moment-là, la colonne de ravitaillement de Lewenhaupt était encore à 90 milles (certaines sources disent 60) de la principale armée suédoise dirigée par le roi. De nombreux historiens militaires pensent que Charles aurait dû se connecter avec son train de ravitaillement, et que ne pas le faire était un acte de « folie stratégique ».

Quoi qu'il en soit, après trois mois éreintants sur la route, la colonne de ravitaillement a finalement atteint le fleuve Dniepr. Elle l'a franchie avec succès, mais les Russes sont maintenant sur sa piste. Finalement, Lewenhaupt a été acculé et contraint de se battre.

le prince Alexandre Menchikov.

Après de violents combats, Lewenhaupt ordonna que les précieux wagons et leur contenu soient brûlés de peur qu'ils ne tombent entre les mains des Russes. Des fournitures cruciales transportées sur cinq cents milles tortueux ont été brûlées. Le clapotis des flammes qui consumaient les fournitures étaient aussi le feu de joie des espoirs suédois. Lewenhaupt et quelque six mille survivants ont réussi à atteindre Charles et l'armée principale, mais ce fut un triomphe creux. D'autres mauvaises nouvelles ont suivi : le général suédois Lybecker avait avancé sur Saint-Pétersbourg depuis la Finlande, pour être lourdement repoussé.

La perte du train de ravitaillement est un coup dur, mais le moral des Suédois est relevé par l'arrivée de Mazeppa et de 1 500 Cosaques. Mais avant que Mazeppa ne puisse pleinement élever l'hôte cosaque, Peter s'empressa de mettre en échec ses desseins. Le subalterne de Pierre, le prince Alexandre Menchikov, s'empara de Baturine, la capitale ukrainienne des cosaques. Il fit bientôt destituer Mazeppa et installer à sa place un nouvel homme de main pro-russe. La rébellion cosaque ukrainienne a été soigneusement étouffée dans l'œuf.

Au milieu d'un “Petit Âge Glaciaire”

Charles prit ses quartiers d'hiver, ne sachant pas que l'hiver 1708-1709 allait être le pire de mémoire d'homme. Les climatologues modernes émettent l'hypothèse qu'à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, le monde était en proie à un « petit âge glaciaire », où les températures sont devenues de plus en plus froides. Si tel est le cas, l'hiver 1708-1709 a été le pire d'une période déjà glaciale.

Toute l'Europe frissonnait sous un manteau froid de glace et de neige. C'était déjà assez grave dans les villes, mais dans les grands espaces de l'Ukraine, c'était pire. Les oiseaux tombaient morts des arbres, et on disait que la salive gèlerait avant de toucher le sol. Des sentinelles suédoises sont mortes de froid pendant la garde et des engelures ont causé la perte de doigts, d'orteils, de nez et même de parties intimes. Charles lui-même a été victime d'engelures, mais a sauvé son nez et ses joues en les frottant avec de la neige.

En avril 1709, il était clair que l'armée suédoise avait survécu à son épreuve, même si peut-être trois mille hommes étaient morts de froid et deux mille autres avaient été paralysés par des gelures. Charles avait remporté quelques autres victoires au cours de l'hiver, mais dans une guerre d'usure, les Russes étaient voués à gagner. Les Suédois étaient capables d'une action offensive - à Kronokutsk, Charles battit sept mille Russes avec quatre cents hommes, et à Oposzanaya mit en déroute cinq mille Russes avec à peine trois cents soldats - mais ce seront les dernières entrées dans la légende de Charles XII, le derniers triomphes contre vents et marées.

Poltava assiégée

Et c'est ainsi que Charles a décidé de prendre Poltava. Il ordonna au roi Stanislas de Pologne de le rejoindre avec des renforts, et bien que la rébellion de Mazeppa fût morte, les Cosaques Zaporozhsy promirent une nouvelle aide. De nouveaux espoirs de victoire suédoise ont fleuri avec les jacinthes sauvages qui ont poussé le long des rives de la Vorskla.

Le tsar Pierre voulait soulager Poltava et affronter son grand adversaire, mais pour ce faire, il devait faire traverser le Vorskla à son armée de 40 000 hommes. Un gué probable a été trouvé à Petrovka, mais les Suédois étaient également au courant. Charles avait l'intention de laisser Pierre traverser en partie, puis de lui tomber dessus avant que le reste de l'armée russe ne franchisse la rivière à gué. Ces desseins suédois auraient pu porter leurs fruits, mais Charles fut blessé au pied lors d'une reconnaissance. La balle de mousquet avait déchiré la plante de son pied gauche, et bien qu'il ait écarté la blessure, elle s'est gravement infectée. Le roi devint fébrile, et alors qu'il oscillait entre la vie et la mort, Pierre traversa la Vorskla.

L'armée russe s'est déplacée vers un endroit près du village de Yakovtsy, à quatre milles à peine de Poltava assiégée, et a commencé à construire un grand camp retranché. Le camp était carré, sa face orientale surplombait le vaste Vorskla. La rivière offrait une protection, mais ses rives étaient si escarpées et la rivière si large que la retraite aurait été pratiquement impossible. Au nord, des bois épais servaient de tampon, et au sud, des ravins et des ravins profonds cousaient le terrain. Le seul endroit possible pour attaquer le camp était de l'ouest, qui était précédé d'une large plaine.

Naturellement, le rempart occidental était le côté le plus fortifié du camp russe. Les soldats russes y avaient érigé un mur constellé de 70 canons et précédé d'un fossé de six pieds. L'infanterie russe en manteaux bleu, vert et rouge a dressé ses tentes à l'intérieur des limites du camp. Cinquante-huit bataillons totalisant quelque 32 000 hommes garnissaient le camp retranché, tandis que dans une plaine juste au-delà, la cavalerie et les dragons russes s'affairaient.

Le tsar Pierre n'était toujours pas satisfait. Toute attaque suédoise devait venir du sud, et les abords de la vaste plaine se rétrécissaient à environ un mille du camp. Peter a décidé de « combler » cette lacune en construisant une ligne de six redoutes. Une fois de plus, les soldats russes ont déposé leurs mousquets et ont pris leurs bêches, lançant des terrassements à quatre côtés qui s'élevaient à cent pieds de haut et étaient espacés d'environ trois cents pieds, dans la portée maximale d'un coup de mousquet. Les redoutes étaient garnies de troupes en vert du régiment Belgorodsky et de parties des régiments Nekludov et Nechaev.

Chaque redoute était une petite forteresse habitée par plusieurs centaines d'hommes et un ou deux canons. Ils émousseraient toute attaque suédoise, et formeraient également une sorte de ligne d'alerte avancée pour le principal camp russe.

Carl Gustav Rehnskjold en charge de l'armée suédoise

Le dimanche 27 juin, Charles était assez bien pour commencer à discuter d'un plan de bataille. Le camp retranché de Pierre était un leurre irrésistible pour le roi suédois, un appel de sirène à une éventuelle victoire. Charles n'était pas stupide, il savait qu'il était en infériorité numérique, mais il était confiant que la discipline suédoise, la puissance de feu et l'action de choc l'emporteraient. Si les Suédois attaquaient avec énergie et résolution, la route vers le gué pourrait être coupée et Peter et toute l'armée russe seraient piégés à l'intérieur de leur camp retranché avec la rivière dans leur dos.

Charles, cependant, était toujours frappé d'incapacité par son pied blessé et incapable de monter à cheval. Il a été contraint de céder le commandement au feld-maréchal Carl Gustav Rehnskjold, 58 ans, bien que, bien sûr, Charles serait disponible pour consultation. Charles avait prévu d'accompagner l'armée sur une civière, mais sa blessure en fit plus un porte-bonheur qu'un général d'active.

Rehnskjold était un bon commandant indépendant, mais détestait certains de ses subordonnés, et le sentiment était réciproque. Il semble y avoir eu une rupture de communication, les officiers subordonnés étant tenus dans l'ignorance des détails des plans de Charles et Rehnskjold. Nul doute que les généraux suédois savaient ce qui se passait en termes généraux, mais le manque d'informations complètes allait avoir des conséquences fatales.

L'armée suédoise largement dépassée en nombre

La nuit est tombée, mais alors que les Suédois attendaient l'aube et le début de la bataille, des bruits inquiétants de « frapper et de couper » pouvaient être entendus en provenance du camp russe. Une reconnaissance rapide a confirmé le pire : les Russes travaillaient sur quatre nouvelles redoutes, la nouvelle ligne perpendiculaire aux six d'origine pour former un « T ». Ces nouvelles redoutes pointaient en direction des Suédois et feraient office de brise-lames ou de « charrue » pour diviser leur attaque en deux.

Il n'y avait pas un instant à perdre. Deux des nouvelles redoutes étaient inachevées, et si les Suédois se déplaçaient avec rapidité et résolution, les nouveaux emplacements seraient franchis avant qu'ils ne deviennent pleinement opérationnels. Le plan de base de Charles était de traverser les redoutes aussi vite que possible, en ignorant les pertes infligées par leurs mousquets et leurs canons. Alors que le gros de l'armée suédoise se faufilait dans la plaine au-delà, certaines unités seraient affectées à l'occupation des redoutes. S'ils pouvaient prendre une ou plusieurs redoutes, tant mieux, mais leur mission première était de masquer et de masquer les terrassements russes.

Les Suédois ont attaqué le long de la série de redoutes en saillie avant d'affronter une autre série et ont massé les Russes au-delà. Les terrassements russes sont à droite.

Une fois les redoutes passées, l'armée suédoise se mettrait en formation de combat dans la plaine, défiant essentiellement les Russes de sortir et de se battre. Comme toujours, les estimations varient, mais les combats, les maladies et les pertes causées par l'hiver ont sérieusement réduit l'armée suédoise au cours de deux années de dure campagne. Charles XII avait autrefois environ 41 000 hommes, maintenant certaines estimations placent ses forces de combat à peut-être 19 000 effectifs. Les Russes en avaient environ 40 000, mais le bilan était encore pire que 2 contre 1.

Rehnskjold avait voulu abandonner le siège de Poltava afin de concentrer le maximum d'hommes pour l'effort, mais Charles avait refusé. Ainsi, deux mille Suédois continuèrent le siège. 2 400 autres gardaient les bagages et 1 200 surveillaient le Vorskla pour empêcher une attaque de flanc. Les six mille Cosaques sous Mazeppa étaient gardés dans le camp. Toutes ces déductions ont donné à Rehnskjold environ 12 500 hommes pour vaincre 41 000 Russes.

Cold Steel contre les canons russes

L'armée suédoise était répartie en trois divisions principales de cinq colonnes. La division de gauche était dirigée par le maréchal Rehnskjold et se composait de deux colonnes de huit bataillons d'infanterie. La division centrale était sous le commandement du général Carl Gustav Roos, une colonne de quatre bataillons d'infanterie. C'est Roos qui fut chargé de capturer ou de masquer les redoutes. La division de droite était dirigée par le général comte Adam Lewenhaupt, deux colonnes et six bataillons d'infanterie.

Le roi était avec la division Rehnskjold et était transporté dans une litière au milieu des bataillons des gardes suédois. Son pied gauche blessé était fraîchement bandé, mais sinon il était entièrement en uniforme, son épée dégainée posée à ses côtés.

L'armée suédoise a déménagé juste au moment où la lumière commençait à grandir, et bientôt les premiers rayons brillants du soleil d'été ont jeté un coup d'œil au-dessus de la cime des arbres pour clignoter et scintiller sur leurs baïonnettes fixes. Ils marchaient comme à la parade, sept mille fantassins suédois en rangs serrés vêtus de manteaux bleus et de retroussés jaunes, des tricornes noirs perchés sur la tête. La cavalerie suédoise trottait à proximité, mais seulement quatre canons. Certes, les stocks de poudre étaient faibles, mais Rehnskjold était un cavalier qui détestait l'artillerie, et les Suédois avaient confiance dans l'action de choc de l'acier froid.

Les Suédois ont fait un magnifique spectacle, une vague bleu et jaune qui se rapprochait de plus en plus des redoutes russes. En y regardant de plus près, leurs manteaux bleus étaient délavés, usés et rapiécés après deux ans de campagne, et les orteils passaient à travers des bottes usées. Ils étaient largement inférieurs en nombre et profondément enfouis dans le territoire ennemi, même s'ils étaient habitués à réaliser l'impossible. Mais pourraient-ils recommencer ?

Combattez pour la troisième redoute

L'artillerie russe a commencé à tirer sur le mur bleu qui avançait, les museaux crachant une grêle de boules de fer en gouttes de fumée et de flammes. Les soldats ont été éventrées, ont perdu des membres ou ont été décapités en gerbes de sang et de chair, mais les Suédois ont continué sans broncher. Les grenadiers suédois de la division Roos atteignirent la première redoute, débordant du rebord des terrassements comme un essaim de fourmis bleues. Les soldats russes ont vidé leurs mousquets sur leurs assaillants puis se sont battus à la baïonnette, mais ils n'étaient pas de taille face à ces vétérans suédois. La première redoute est tombée, tout comme la seconde, mais la troisième redoute s'est avérée une proposition beaucoup plus difficile.

Lorsque l'assaut initial a été repoussé, le général Roos a ordonné une deuxième attaque plus déterminée sur la troisième redoute. C'était tout à fait contraire à l'esprit, sinon à la lettre, de ses ordres. Une fois repoussé, il aurait dû se diriger vers le point de rendez-vous dans la plaine au-delà. Au lieu de cela, Roos semblait déterminé à prendre la redoute, aggravant l'erreur en ajoutant des bataillons supplémentaires provenant d'autres sources pour ajouter du poids à l'assaut. Ainsi, plus d'un tiers de l'infanterie suédoise, soit environ 2 600 hommes, était gaspillée pour un objectif sans importance. Si Roos était passé à autre chose, les redoutes auraient été neutralisées, les acteurs du premier acte désormais réduits à des spectateurs d'un concours plus large.

Les Suédois Ga Pa

Pendant ce temps, le reste de l'infanterie suédoise a vu la cavalerie russe affluer à travers les brèches qui séparaient les six redoutes d'origine. L'infanterie s'arrêta, et avec le cri « Avancez la cavalerie ! » Les cavaliers suédois galopaient en avant, épées au clair. Une tactique suédoise préférée était la ga pa, une attaque agressive qui était unique parmi la cavalerie européenne. Les cavaliers suédois avançaient en formations de chevrons, les chevaux si proches que leurs cavaliers étaient verrouillés genou à genou.

Les chevrons suédois galopaient sur les Russes, un solide mur de chair de cheval et d'acier. La bataille entre les cavaliers rivaux a fait rage pendant une heure, une masse bouillonnante et broyante de broyeurs, de chevaux cabrés et de soldats en duel. Des milliers d'épées coupées et parées, et des pistolets ont été déchargés à bout portant. Certaines versions disent que la cavalerie russe a été mise en déroute, d'autres disent que Peter lui-même a ordonné un repli. En tout cas, la cavalerie russe ensanglantée se retira.

La perte de Roos’ Force

Des écheveaux de fumée d'un blanc sale dérivaient et tourbillonnaient sur le champ de bataille, pour se mélanger aux nuages ​​de poussière soulevés par les sabots martelés de la cavalerie. Désorienté par la fumée et la poussière, et voulant se mettre hors de portée des redoutes russes, Lewenhaupt conduit ses six bataillons loin vers la droite. Son chemin le mena en direction du campement principal de Pierre. Lewenhaupt aimait le commandement indépendant et n'était pas troublé par le fait que chaque pas l'éloignait de la principale force suédoise.

Lewenhaupt a fait des préparatifs pour attaquer le flanc sud du principal campement russe, un acte de bravoure suicidaire, voire de folie, sans soutien adéquat. Il était absolument convaincu que ses 2 400 hommes pourraient s'introduire dans le camp russe et le prendre d'assaut, peu importe que ce camp abritait plus de 30 000 soldats ennemis. Il s'apprêtait à ordonner une avancée lorsqu'un messager, « fidèle serviteur du roi », lui fit arrêter. Lewenhaupt était furieux, mais les ordres l'ont probablement sauvé de l'anéantissement.

Ayant marché avant leurs travaux de terrassement, les Russes ont absorbé le choc des Suédois qui avançaient.

Pendant ce temps, Roos essayait toujours de prendre les troisième et quatrième redoutes, mais il n'a réussi qu'à gâcher des vies précieuses. Après avoir subi 40% de pertes, Roos a finalement repris ses esprits. Il ressemblait à un homme réveillé d'une transe – il réalisa soudain qu'il était isolé du gros des troupes suédoises. Mais où était le corps principal sous Rehnskjold et Charles ? Roos n'en avait aucune idée.

Roos se retira à l'est, espérant se réfugier dans les bois. Menchikov et une force d'environ six mille fantassins et cavaliers le poursuivirent, et bientôt Roos fut acculé. Les Suédois ont combattu avec courage, mais Roos et toute sa force ont été contraints de se rendre.

Lewenhaupt réussit entre-temps à rejoindre Charles et Rehnskjold, bien qu'il soit toujours en colère de ne pas avoir pu attaquer le principal camp russe. Rehnskjold et Charles avaient environ quatre mille à cinq mille fantassins, et les Suédois étaient en infériorité numérique d'environ 7-1. Maintenant, trop tard, Charles réalisa qu'il aurait dû concentrer ses forces.

Sous le feu de l'artillerie russe

La principale force suédoise était seule, il n'y avait plus qu'à ordonner une attaque comme prévu. Vers cette époque, l'armée de Pierre quittait le camp retranché, prenant le gant pour la bataille. Le tsar disposa ses hommes en deux lignes, la première composée de 24 bataillons de 14 000 hommes et la seconde de 18 bataillons de 24 000 hommes. Ainsi, cinq mille Suédois s'opposaient à 24.000 Russes — et ce dernier chiffre n'incluait pas les neuf bataillons que Pierre avait en réserve dans le camp retranché. Les Russes avaient 70 canons en fonctionnement, les Suédois quatre.

Les Suédois avancèrent, une mince tache de bleu et de jaune étirée en un large arc pour faire paraître plus grand leur nombre pitoyablement petit. Les tambours battaient un tatouage courageux et stable, les jambes en ciseaux montaient et descendaient au rythme de la musique et les baïonnettes brillaient dans les rayons du soleil de fin de matinée. L'artillerie russe se mit à tirer dès que les Suédois furent à portée, une pluie de boulets de canon transformant les rangs droits en ruines rouges.

Des canonniers russes en sueur, remarquables dans leurs manteaux rouges criards, ont travaillé leurs pièces avec une volonté, montrant qu'ils avaient beaucoup appris depuis Narva. Le canon déchargé avec un rugissement assourdissant, le recul les repoussant sur leurs traces, seulement pour être malmené en avant, épongé, chargé et tiré à nouveau. Les boulets de canon russes lancés ont fait une exécution terrible, creusant des trous sanglants dans les rangs suédois, mais l'infanterie bleue a continué à avancer.

Lignes suédoises brisées

Puis ce fut le tour de l'infanterie russe, qui nivela ses mousquets et commença à déverser une salve régulière de salves sur l'ennemi qui avançait. Les mousquets pompaient le plomb et la fumée, et les crosses des fusils claquaient dans les épaules à chaque volée successive. Les rangs suédois étaient abondamment parsemés de balles russes, mais les tuniques bleues ne tiraient pas un seul coup en retour. L'acier froid, pas le plomb chaud, était au cœur de la tactique suédoise.

Malgré les chances croissantes contre eux, une partie de l'infanterie suédoise a réussi à atteindre la première ligne russe. Il s'agissait désormais de combats au corps à corps, et les Suédois excellaient dans le combat personnel. Les Suédois ont en fait réalisé une percée sur la droite, dirigée par les bataillons vétérans de la Garde. Les unités russes vacillèrent, puis se replièrent dans un certain désordre, empalées et lacérées par les baïonnettes suédoises. Ils capturèrent même quelques canons russes, retournèrent les pièces et donnèrent aux Moscovites en retraite un avant-goût de leur propre médecine.

Pendant un instant précieux et fugace, il sembla que Narva était sur le point de se répéter. Lewenhaupt avait réalisé une percée et cherchait maintenant en vain la cavalerie pour exploiter le mouvement et continuer l'élan victorieux, mais il n'y en avait pas. Le moment d'une éventuelle victoire suédoise, s'il en est, est passé à jamais. L'aile gauche suédoise était déchiquetée par un lourd barrage d'artillerie russe, et un fossé s'est ouvert entre les deux ailes de l'armée de Charles. Le tsar Pierre vit ce qui se passait et envoya de grandes masses d'infanterie russe dans la brèche béante. Maintenant, la ligne suédoise, déjà fragile, s'est cassée en deux.

Rencontres rapprochées avec la mort pour les deux chefs impériaux

Les rôles ont tourné et même la droite suédoise s'est retrouvée en difficulté. Son succès initial l'a voué à l'échec, car il était maintenant profondément ancré dans les lignes russes sans aucun soutien. La cavalerie suédoise s'est formée trop tard pour être efficace et avait été distraite par les mouvements russes sur d'autres parties du terrain. Seuls 50 soldats suédois sont arrivés tardivement pour soutenir leur infanterie brisée, et cette poignée a été abattue en toute impunité. L'infanterie suédoise n'était plus qu'un îlot d'hommes désespérément combattants se noyant dans une mer de Russes. La survie, pas la victoire, était la principale préoccupation.

Pierre le Grand a risqué sa vie à maintes reprises, car la taille géante du tsar en faisait une cible remarquable. Il était à cheval, vêtu de l'uniforme vert et rouge des gardes Préobrajenski, un large hausse-col d'officier et un ruban de l'Ordre de Saint-André sur la poitrine. Une balle de mousquet a tiré sur son chapeau tricorne et une autre a touché sa poitrine, mais a été arrêtée par une icône religieuse qu'il portait. C'était aussi un miracle que Charles XII n'ait pas été tué ou capturé, la plupart de ses porteurs ont été tués ou blessés, et sa litière a été brisée par un boulet de canon russe.

L'armée suédoise s'est dissoute dans le chaos, bien que certaines unités comme les gardes aient résisté jusqu'à ce qu'elles soient submergées. Un officier a donné un cheval à Charles, mais il a été tué sous lui. D'une manière ou d'une autre, le roi a obtenu une autre monture et a réussi à s'échapper. Il a atteint la sécurité relative du camp suédois avec l'épave de son armée, accroché à son cheval. Charles souffrait beaucoup, depuis que sa blessure s'était rouverte et que son pied versait une traînée sanglante derrière lui.

“La dernière pierre a été posée à la fondation de Saint-Pétersbourg”

Une estimation met les pertes suédoises à 6 900 morts et 2 700 prisonniers. De nombreux officiers suédois de haut rang ont été pris dans les filets russes, dont le feld-maréchal Rhenskjold. Les pertes russes étaient relativement légères avec 1 345 tués et 3 290 blessés.

Contrairement à la Grande Armée de Napoléon en décembre 1812, l'armée suédoise brisée battit en retraite vers la rivière Dinner, c'était une force de combat disciplinée capable d'infliger des dégâts. Mais finalement, la plupart des Suédois ont été encerclés et capturés, bien que Charles XII ait réussi à s'échapper vers le territoire turc avec six cents survivants. La fuite de Charles ne peut être confondue avec de la lâcheté si le roi de Suède avait été capturé, il aurait été utilisé par les Russes comme un pion précieux contre son pays.

La bataille livrée le 28 juin 1709 a changé le cours de l'histoire russe et européenne. Poltava a marqué l'entrée de la Russie sur la scène européenne et ses débuts en tant que grande puissance. Pour Pierre le Grand, la bataille était une justification de sa politique d'occidentalisation. Comme l'a écrit le tsar dans la rémanence enivrante de Poltava, « Maintenant, avec l'aide de Dieu. La dernière pierre a été posée à la fondation de Saint-Pétersbourg.


Bataille de Poltava, 28 juin 1709 - Histoire

La Grande Guerre du Nord fut l'un des événements militaires et politiques les plus importants du XVIIIe siècle. Il déterminait non seulement le destin futur de l'Ukraine mais de l'Europe du Nord dans son ensemble. La politique étrangère extrêmement agressive de Charles XII prédécesseurs, notamment celui de son grand-père Charles X Gustave , a contribué à la transition de la Suède en un puissant empire, qui contrôlait la majorité des pays bordant la mer Baltique. Les principaux objectifs de Charles XI , le père de Charles XII, furent le renforcement de la monarchie absolue et le développement de l'économie suédoise. Dans le même temps, la politique étrangère sans cesse agressive de la Suède provoqua ressentiment et mécontentement dans de nombreux pays européens. La Russie a également souffert de la politique agressive de son voisin du nord, ayant été contrainte de signer un traité de paix en 1617 qui la privait de tout débouché sur la mer Baltique, principale route commerciale européenne. Après Pierre Ier monté sur le trône, le retour des anciennes possessions de la Russie le long de la Baltique est devenu l'un des objectifs les plus importants de sa politique étrangère. En 1699/1700, la Russie conclut une alliance anti-suédoise avec la Pologne-Saxe et le Danemark. En août 1700, peu après la signature d'un traité de paix avec la Turquie, la Russie déclara la guerre à la Suède. Au même moment, le roi Auguste II assiégea la forteresse de Riga. La Grande Guerre du Nord qui devait durer 21 ans avait commencé.
Le roi Charles XII s'avéra être un digne successeur des rois guerriers suédois malgré sa jeunesse (il n'avait que dix-huit ans lorsque la guerre éclata en 1700). Il était un stratège militaire doué et un leader inspirant et doué. Son objectif était de vaincre ses ennemis - un par un. Sa première cible était le Danemark. Après avoir mené une attaque surprise contre la ville de Copenhague et d'autres bastions danois, il a forcé le roi Frédéric IV de Danemark signer un traité de paix avec la Suède, quitter l'alliance russo-polonaise et payer une rétribution substantielle. Après la défaite du Danemark, Charles XII déplace son armée vers Riga , a surmonté le siège de la ville par l'ennemi, puis a vaincu l'armée russe lors de la première grande bataille de la guerre du Nord, la bataille de Narva , le 19 novembre 1700 (carte de la bataille). Cependant, à la suite de ces victoires, le Roi de Suède s'est trompé en refusant de poursuivre l'armée russe affaiblie, et a plutôt passé sept ans à combattre les armées de Pologne-Saxe sous le commandement de Auguste II. Cela a permis au tsar russe de réorganiser et de moderniser son armée et de la mettre aux normes européennes. Lorsque Charles XII réussit enfin à vaincre la Pologne-Saxe et obligea Auguste II, le roi de Pologne, à abdiquer en faveur de Stanislaw Leszczinsky, quitter l'alliance et signer le traité de Altranstadt, l'armée de Pierre Ier avait été transformée en une puissante force de combat. Les victoires russes en 1704 dans les batailles de Narva et Dorpat a clairement indiqué que la Russie serait un adversaire redoutable. Cependant, Charles XII a continué à pousser dans les territoires russes. À l'été 1708, l'armée suédoise avait désespérément besoin de fournitures et de munitions. Un détachement sous le commandement de Général Lewenhaupt avait reçu l'ordre de livrer les fournitures indispensables de Riga. S'attendant à ce que les fournitures arrivent, Charles a traversé la rivière Bérézina avec son armée et a commencé à se diriger vers Moscou. Cependant, le détachement de Lewenhaupt a été vaincu par les Russes dans la bataille de Lesnaya, et tout le train de meute a été perdu. Au lieu de livrer des fournitures à l'armée affamée, Lewenhaupt a fini par livrer 6 000 survivants également affamés de l'attaque. La seule option de Charles était de se diriger vers le sud en direction de l'Ukraine et d'essayer de s'approvisionner dans cette région. Lorsque la guerre entre la Russie et la Suède devint plus intense, le Kozak Hetman Ivan Mazepa avait cherché à assurer la sécurité de l'Ukraine. Il avait espéré que la Russie et la Suède mèneraient leur bataille finale quelque part en dehors de l'Ukraine, mais lorsque l'allié suédois Stanislaw Leszczinsky a commencé à menacer l'Ukraine, Mazepa a demandé à Pierre Ier une protection militaire. Se préparant pour sa propre bataille inévitable avec la Suède, le tsar russe a refusé de s'impliquer dans le combat de l'Ukraine et, par conséquent, a rejeté la demande de Mazepa. Ce fut la goutte d'eau pour Mazepa. L'hetman considérait le refus de Peter d'aider comme une violation du traité russo-ukrainien de 1654 et, par conséquent, considérait que l'Ukraine était libre d'agir dans son propre intérêt. En octobre 1708, Mazepa s'allie au roi suédois Charles XII et conclut un traité militaire et politique avec la Suède. Environ 3000 Kozaks l'ont suivi. Conformément au traité, la Suède a promis un soutien militaire et a accepté de ne signer aucun traité avec la Russie tant que l'Ukraine n'aura pas été entièrement libérée et ses droits rétablis. La réaction du tsar Peter à la décision de Mazepa de rejoindre les Suédois a été rapide et cruelle. Prince Menchikov , l'un des commandants de Pierre, détruisit Baturin, la capitale de l'Hetman, et massacra tous les habitants. Cet événement a forcé de nombreux partisans potentiels de Mazepa à reconsidérer et à changer à nouveau leur allégeance. Après un hiver extrêmement rigoureux et épuisant, l'armée suédoise atteint Poltava au début d'avril 1709. C'est ici que la bataille décisive de la Grande Guerre du Nord a eu lieu le 27 juin 1709. L'armée suédoise a subi une défaite écrasante et a perdu environ 6900 morts et blessés . Le reste de l'armée suédoise, sous le commandement du général Lewenhaupt, capitula le 30 juin 1709 près de Perevolochna, et environ 16 000 Suédois furent faits prisonniers. Le roi et l'hetman Mazepa ont réussi à s'échapper avec un petit détachement et se sont réfugiés en Moldavie, un pays gouverné à l'époque par le sultan turc. Ahmed III. Cependant, la fuite du roi ne mit pas fin à la guerre. Cela a continué pendant neuf ans. Dans les dernières années de la guerre, la bataille s'est déplacée vers la Baltique. La flotte russe a dominé son homologue suédoise et a ajouté à la défaite totale de la Suède. Le 30 août 1721, la Russie et la Suède signèrent le Traité de Nystad. La Russie gagna la Livonie, l'Estonie, l'Ingermanland et une partie de la Carélie. La Grande Guerre du Nord a mis fin à la position de la Suède en tant que puissance dominante en Europe du Nord et dans la mer Baltique. Cette position est désormais reprise par la Russie. Quant à l'Ukraine, la Grande Guerre du Nord a fait disparaître tout espoir d'indépendance. Après la défaite de la Suède, l'absorption finale de l'État de Kozak dans le puissant empire russe n'était qu'une question de temps.

En raison de l'hiver rigoureux de 1708/09 et d'une série de défaites militaires, la situation de l'armée suédoise en Ukraine était devenue précaire. Fin avril 1709, Charles XII décide de mettre le siège devant la forteresse de Poltava. Bien que l'armée suédoise se composait d'environ 31 000 hommes à l'époque, le roi a décidé d'engager seulement 4 canons et environ 6 000 de ses soldats dans le siège. L'armée suédoise a coupé tout accès à la ville, y compris toute approche possible des Russes à travers la rivière Vorskla. En revanche, le tsar russe commandait 49 000 hommes et environ 130 canons. Ainsi, les Russes avaient un avantage numérique substantiel à la veille de la bataille. Lorsque le tsar Pierre Ier arriva de la forteresse d'Azov pour rejoindre son armée le 5 juin, il décida de déplacer l'armée sur la rive ouest de la Vorskla. Le 20 juin, toutes les unités russes traversèrent la Vorskla près des villages de Petrovka et Semionovka. L'armée s'est ensuite déplacée vers le sud et a mis en place un camp retranché près du village de Yakivtsy. Devant le camp se trouvait un vaste champ d'un kilomètre de sol sec et sablonneux, bordé par la forêt Budyschenski. A une centaine de mètres au sud du camp fortifié se trouve la forêt Yakovetski, une zone de bois, de ruisseaux et de ravins. Dans la zone entre les deux forêts, les Russes avaient construit 10 redoutes pour garder l'approche du camp. Chaque redoute consistait en un haut parapet avec une tranchée devant. Les redoutes étaient occupées par 4 000 fantassins (8 bataillons) et 16 canons. A la veille de la bataille, le désastre frappa les Suédois. Charles XII a été blessé lors d'une brève rencontre avec les Russes lors d'une reconnaissance. Ce malheureux incident a privé les Suédois de leur chef charismatique et compétent - plus que cela, leur talisman de victoire. Bien que le roi ait conservé le commandement nominal de l'armée, il a dû déléguer le contrôle direct à Maréchal Rehnskold. Le plan suédois était simple. L'armée se rassemblerait pendant la nuit au sud des redoutes russes et traverserait la ligne de redoute avant l'aube. Les troupes d'infanterie sous le commandement de Lewenhaupt seraient les premières à avancer à travers la ligne de redoute, suivies par la cavalerie. Les fantassins lanceraient alors une attaque contre les Russes entassés à l'intérieur de leur camp retranché.Les 18 bataillons suédois étaient divisés en quatre colonnes, appuyées par une batterie de quatre canons régimentaires. L'infanterie suédoise se mit en position peu après minuit. Leurs lignes de départ se trouvaient à environ un kilomètre au sud de la première redoute russe, d'où l'on entendait le bruit des sciages et des coups de marteau. Là, ils ont attendu. Lorsque la cavalerie arriva enfin au bout de deux heures, l'aube se levait déjà. Au moment où toute l'armée suédoise a été rassemblée, le départ tardif a mis en danger l'élément de surprise. Après avoir conféré avec ses deux principaux commandants, le roi a décidé de poursuivre l'attaque de toute façon. Il était environ 4 heures du matin. La bataille avait commencé.
(voir les cartes de la bataille de Poltava)
La bataille a commencé avec les Suédois avançant hardiment contre les lignes fortifiées russes. Deux redoutes incomplètes furent prises rapidement et tous les défenseurs tués. Cependant, le succès initial des Suédois a rapidement pris fin. Tous les assauts de la troisième redoute furent repoussés et les morts gisaient en tas dans la tranchée qui l'entourait. Les dragons russes se replient vers le nord, poursuivis par les deux ailes de la cavalerie suédoise. L'infanterie du général Lewenhaupt tenta d'attaquer les Russes et atteignit même le coin sud de leur camp. Mais l'avance suédoise vacilla bientôt, car l'infanterie et la cavalerie en progression reçurent l'ordre de Rehnskold de se retirer et de se réorganiser. Pour aggraver les choses, un détachement suédois, commandé par Général Roos , n'avait pas été informé de la stratégie globale et, par conséquent, s'était séparé du reste des troupes suédoises. Lorsqu'une colonne d'environ 4 000 renforts russes a réoccupé les positions fortifiées, le général Roos et ses forces ont été piégés. Avec plus de 1 000 victimes et des munitions faibles, le général Roos a été contraint de se retirer vers le sud et a ensuite rendu son commandement. En raison de ce manque de communication entre les divisions, l'armée suédoise a perdu un tiers de son infanterie avant même que la vraie bataille n'ait commencé. Les Suédois ont retardé l'action en attendant le retour de Roos. Vers 10 heures, lorsque l'infanterie russe a commencé à sortir de son camp fortifié, les Suédois ont décidé d'avancer également. En raison de leur supériorité numérique, la ligne de front russe était de 400 à 500 mètres plus large que celle suédoise. De plus, les flancs suédois n'étaient pas correctement protégés par la cavalerie. Lorsque l'infanterie suédoise s'est avancée à moins de 200 mètres des défenseurs russes, les artilleurs russes sont passés au tir de cartouche. L'effet de ceci a été comparé à « une tempête de grêle », fauchant des files entières d'hommes. Alors que l'aile droite de l'armée suédoise est repoussée par l'artillerie russe, la cavalerie russe déborde l'aile gauche des Suédois. La cavalerie suédoise a tenté de faire gagner du temps à l'infanterie pour s'échapper mais a échoué. Les soldats de Charles XII commencèrent à fuir le terrain. La bataille était devenue une tuerie et il n'était pas encore 11 heures. Charles XII n'a d'autre choix que de rassembler le reste de ses troupes et de se replier vers le sud, abandonnant ainsi le siège de Poltava. Plus de 6 900 soldats suédois ont perdu la vie sur le champ de bataille ce matin-là. 2 800 autres ont été faits prisonniers. Les pertes russes ont été estimées à 1 345 tués et 3 200 blessés.
Certains trophées pris par les Russes lors de la bataille de Poltava, notamment de l'acier froid, des armes à feu, des drapeaux, des tambours et des trompettes, ont ensuite été transférés au Armurerie du Kremlin.


Poltava, bataille de 1709

une bataille décisive entre les troupes russes et suédoises livrée le 27 juin (8 juillet) pendant la guerre du Nord de 1700&ndash21.

En avril 1709, les troupes suédoises de Charles XII, qui avaient envahi la Russie en 1708, commencèrent à assiéger Poltava. La garnison de la ville de 4 200 soldats et 2 500 bourgeois armés, commandée par le colonel A. S. Kelin, a repoussé avec succès plusieurs assauts. Fin mai, les principales forces de l'armée russe, sous le commandement de Pierre Ier, ont atteint la région de Poltava. Lors d'un conseil de guerre tenu le 16 (27) juin, il fut décidé de livrer une bataille décisive. Le 25 juin (6 juillet), l'armée russe, avec 42 000 hommes et 72 canons, prend position dans un camp retranché qu'elle a installé à 5 km au nord de Poltava. Le 26 juin (7 juillet), l'armée crée une position avancée de dix redoutes tenues par deux bataillons. Derrière eux, 17 régiments de cavalerie sous le commandement de A. D. Menchikov ont pris position.

Charles XII décide d'attaquer les troupes russes, espérant remporter une victoire et ainsi amener la Turquie à prendre des mesures contre la Russie. Il a affecté à l'attaque environ 20 000 hommes et quatre canons. (Dans le train de ravitaillement, il y avait 28 autres canons sans munitions.) Les troupes restantes, jusqu'à 10 000 hommes, dont des zaporogues et des cosaques ukrainiens trompés par le traître hetman I. S. Mazepa, se trouvaient près de Poltava en réserve ou gardaient les lignes de communication. Charles XII, blessé en reconnaissance le 17 (28 juin), passa le commandement au feld-maréchal K : G. Rehnschià.

À 2 heures UN M. le 27 juin (8 juillet), l'infanterie suédoise se dirigea contre les redoutes russes en quatre colonnes, suivies de six colonnes de cavalerie. Après une bataille féroce de deux heures, les Suédois n'ont pu capturer que deux redoutes avancées. Ils commencèrent à se regrouper vers la gauche pour détourner la ligne transversale des redoutes par le nord. Au cours de la manœuvre, six bataillons suédois du flanc droit et plusieurs escadrons des généraux Ross et Schlippenbach ont perdu le contact avec les forces principales et se sont retirés dans une forêt au nord de Poltava. Ils furent suivis par la cavalerie Men-shikovás, qui les mit en déroute et les força à se rendre.

Le reste de la cavalerie russe, sous le commandement du général R. Kh. Bour, a commencé à se retirer vers le camp sur ordre de Pierre Ier. Les Suédois ont percé entre les redoutes mais sont tombés sous le feu de l'artillerie de flanc et des fusils du camp et se sont retirés en désordre dans la forêt de Budishchi. Vers 6h UN M., Pierre Ier a conduit l'armée hors du camp et l'a déployée en deux lignes, avec l'infanterie B. P. Sheremeev&rsquos au centre et la cavalerie Menchikov&rsquos et Bour&rsquos sur les flancs. Une réserve de neuf bataillons a été laissée dans le camp. Les principales forces suédoises se sont alignées face aux troupes russes.

À 9h UN M. le combat au corps à corps commença et la cavalerie russe commença à envelopper les flancs de l'ennemi. Les Suédois ont entrepris un retrait, qui s'est transformé en une fuite désordonnée le 11 UN M. La cavalerie russe les poursuit jusqu'à Perevo-lochna, où les restes de l'armée suédoise se rendent et sont faits prisonniers. Charles XII et Mazepa s'échappèrent avec un petit détachement vers l'Empire ottoman.

Les Suédois ont perdu plus de 9 000 hommes en tués, plus de 18 000 hommes en prisonniers, tous leurs fusils et leur train de ravitaillement. Les Russes ont perdu 1 345 hommes en tués et 3 290 hommes en blessés. La bataille de Poltava a miné la puissance militaire de la Suède et a marqué un tournant dans la guerre en faveur de la Russie.


Sources

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Bataille de Poltava, 28 juin 1709 - Histoire

La bataille de Poltava

Au cours de l'été 1709, une bataille majeure devint de plus en plus probable alors que les deux armées se rapprochaient et concentraient leurs forces dans une zone de plus en plus petite autour de la forteresse assiégée de Poltava. La zone plus petite dans laquelle les Suédois opéraient maintenant entraînait des difficultés pour nourrir leur armée et cela forcerait bientôt une certaine forme de décision. Au moins un général russe, Menchikov, croyait que les Suédois seraient contraints d'abandonner le siège sans combattre. Mais même si le moral des Suédois a été grandement affecté par le sentiment croissant d'être entouré par l'ennemi dans une petite zone, la base est restée confiante qu'ils battraient les Russes en cas de bataille. Un sentiment qui était probablement partagé par le roi suédois Charles XII et son bras droit le maréchal Rehnskiïld.

L'armée russe franchit la Vorskla au nord de Poltava le 17 juin et établit un camp du même côté du fleuve que les Suédois. Deux attaques de diversion plus loin sur la rivière avaient été menées simultanément pour tenir les Suédois à l'écart de l'attaque principale. Mais malgré cela, une force suédoise supérieure de 17-18 régiments dirigée par Rehnski ld était à proximité lorsque l'avant-garde russe de seulement trois régiments a traversé la rivière. Curieusement, les Suédois n'ont fait aucune tentative pour les arrêter et cela a alimenté la spéculation parmi les historiens selon lesquels les Suédois ont permis aux Russes de traverser parce qu'ils voulaient une bataille majeure. Et que tout le but du siège n'était rien d'autre qu'une tentative d'attirer les Russes au combat. En tout cas les attaques de diversion se sont avérées très réussies pour les Russes car Charles XII a été grièvement blessé au pied dans l'un d'eux. Avec le roi frappé d'incapacité et proche de la mort à cause de la plaie infectée, les Suédois désormais dirigés par Rehnski ld sont restés passifs pendant les jours suivants lorsque toute l'armée russe a traversé la rivière puis s'est déplacée plus au sud où ils ont construit un camp fortifié le 22. Juin.

Le même jour, des nouvelles plus décevantes pour les Suédois sont arrivées. Charles XII espérait depuis très longtemps des renforts. Soit de la force suédoise laissée en Pologne, soit d'alliés potentiels comme les Tatars de Crimée. Mais ce jour-là, des messagers rapportèrent que les Tatars de Crimée n'étaient pas intéressés et que les Suédois en Pologne avaient été contraints de se retirer loin de l'armée principale à cause des insurgés polonais. Cela signifiait que les Suédois n'avaient rien à gagner à attendre davantage une bataille.

L'armée suédoise a répondu à l'avance russe le 22 juin en se déployant en ordre de bataille et en invitant les Russes à les combattre en plein champ. Les Russes décidèrent cependant de rester dans leur camp retranché que les Suédois ne tentèrent pas d'attaquer. Après cela, les Suédois sont restés passifs, préoccupés par leur roi qui commençait à peine à se remettre de sa blessure. Les Russes ne perdent pas de temps et déplacent leur camp retranché encore plus au sud le 24 juin (à seulement cinq kilomètres de Poltava). Ils procédèrent alors à la construction d'une ligne de redoutes s'étendant à partir de ce camp pour protéger la cavalerie qui campait en terrain découvert. Lorsque cela fut terminé, les Russes continuèrent à construire une deuxième ligne de redoutes perpendiculairement à la première ligne.

Après presque une semaine d'inaction, les Suédois ont finalement décidé d'attaquer les Russes le 28 juin. Charles XII n'était pas encore complètement rétabli et Rehnski ld était toujours aux commandes même si le roi accompagnerait l'armée dans une litière de fortune. Le plan de bataille a été conçu par Rehnski ld et il avait probablement l'intention de reproduire le succès de la bataille de Narva neuf ans plus tôt en transformant le camp russe en un piège mortel où ils ne pouvaient ni s'échapper ni profiter de leur plus grand nombre. Cela obligeait les Suédois à se positionner au nord-ouest du camp et la seule façon de le faire était de traverser la ligne de redoutes russe. Mais on pensait que si la marche était effectuée à l'aube et prenait les Russes par surprise, cela ne devrait pas causer autant de problèmes.

Cependant, les Suédois ont souffert de retards et de confusions lorsqu'ils ont rassemblé leur armée pendant la nuit. Permettant ainsi aux Russes de se renseigner sur leur avance dans le temps et de déployer leur cavalerie parmi les redoutes. Les Suédois durent se frayer un chemin à travers les redoutes, organisés en quatre colonnes d'infanterie à l'avant (dirigées par le colonel Posse et les généraux de division Roos, Stackelberg et Sparre) et six colonnes de cavalerie à l'arrière (dirigées par le général de division Creutz , les colonels Horn, Taube, Dücker et Torstensson et le général de division Hamilton). Le commandant en chef de l'infanterie était le général Lewenhaupt tandis que la cavalerie devait être déployée en deux escadres dirigées par Creutz et Hamilton. Au total, l'infanterie comptait environ 9 000 hommes et la cavalerie un peu moins que cela. La force adverse était plus de deux fois plus forte, mais cela n'a pas découragé les Suédois puisqu'ils étaient après neuf ans de guerre habitués à réussir contre vents et marées.

Derrière eux, ils laissèrent environ 1 200 fantassins et dragons suédois dans les lignes de siège devant la ville de Poltava avec une petite force de cosaques alliés. La plupart de l'artillerie a été laissée dans le camp suédois de Pushkaryovka en raison de la vitesse nécessaire pour affecter le plan d'attaque suédois. Le camp suédois lui-même était gardé par quelques milliers de cavaliers suédois et le gros des forces cosaques alliées sous l'hetman Mazepa. Quelques milliers de cavaliers suédois supplémentaires gardaient le cours inférieur de la rivière Vorskla pour se prémunir contre une éventuelle poussée russe par l'arrière. Une petite force de cavalerie légère suédoise a été postée au nord de Poltava pour faire une attaque de diversion sur certaines troupes russes connues pour être près du village de Yakovetski.

Alors que les Suédois approchaient des redoutes, ils pouvaient voir qu'il y avait un total de 10 redoutes (qui avaient une garnison de 3 000 ou 4 700 fantassins). Mais en raison du début difficile de l'avance suédoise, les redoutes étaient désormais également soutenues par 17 régiments de dragons entièrement déployés dirigés par Menchikov. Et tandis que l'infanterie ne disposait que de quelques canons de 3 livres, chaque régiment de dragons disposait d'un obusier de 18 livres qui délivrait des tirs mortels de cartouches sur les Suédois lorsqu'ils attaquaient vers 4 heures du matin. Dans la bataille confuse, les colonnes d'infanterie suédoises se sont désintégrées et l'armée s'est effectivement divisée en au moins trois parties. Avec deux parties essayant de contourner les redoutes de chaque extrémité tandis qu'une troisième partie (exclusivement de l'infanterie) s'est coincée au milieu dans une tentative mal dirigée de conquérir les redoutes une par une.

Menchikov pouvait sentir qu'il avait la victoire à portée de main et a exhorté à plusieurs reprises le tsar à avancer contre les Suédois avec son infanterie. Cependant, Pierre le Grand était un commandant beaucoup plus prudent et il n'était pas disposé à quitter la sécurité de son camp fortifié jusqu'à ce qu'il ait une idée plus claire de ce qui se passait. Cela n'a pas aidé que Menshikov lui ait envoyé des couleurs suédoises capturées pour lui montrer qu'il gagnait. Finalement, Menchikov a dû se retirer avec sa cavalerie de la scène de bataille. On ne sait pas si c'était parce que les dragons russes ont été chassés du champ de bataille et poursuivis par la cavalerie suédoise comme le disent les sources suédoises ou s'ils ont simplement reçu l'ordre de battre en retraite comme les Russes le voudraient.

À gauche et à droite de la ligne de redoute, les forces suédoises ont finalement contourné les redoutes tout en conquérant chacune une redoute. L'infanterie suédoise qui émergea de la droite fut par la suite déployée pour attaquer le camp retranché russe par Lewenhaupt qui croyait y avoir vu un point faible. Cela a cependant été contre-ordonné par un Rehnski ld en colère qui voulait s'en tenir à son plan de bataille et déplacer l'armée plus au nord avant d'attaquer les Russes. Ainsi, au lieu d'attaquer le camp, les Suédois se dirigent vers la droite vers l'ouest pour rejoindre la gauche suédoise puis avancent vers le nord. Il est alors venu à l'attention de Rehnski ld qu'un tiers de l'infanterie dirigée par le général de division Roos était porté disparu et combattait toujours parmi les redoutes. Il a donc dû laisser l'armée se reposer pendant qu'il envoyait plusieurs officiers d'état-major pour trouver Roos et lui montrer le chemin du retour vers la force principale. Rehnskiñld envoya également les deux bataillons du régiment Vstmanland avec de la cavalerie vers le sud pour rejoindre les bataillons perdus.

Les bataillons manquants au centre avaient réussi à capturer rapidement la première redoute, qui n'était que partiellement achevée, et avec un peu plus d'efforts, ils avaient également conquis la deuxième redoute. Mais la troisième redoute s'est avérée être un défi beaucoup plus difficile, peut-être parce qu'elle était plus grande que les autres ou parce qu'elle avait été renforcée avec des survivants des redoutes conquises. De toute façon, un total de six bataillons de trois colonnes différentes s'étaient finalement retrouvés à faire des tentatives répétées pour prendre d'assaut cette redoute et subir de lourdes pertes dans le processus. C'était un combat inutile car le plan consistait simplement à traverser les redoutes le plus rapidement possible. Une raison pour laquelle cela ne s'est pas produit pourrait être que le talentueux colonel Siegroth, qui avait été chargé de s'occuper des redoutes, a été mortellement blessé au cours de ces combats et à la place, le général de division Roos a pris le commandement des bataillons engagés avec la troisième redoute ( c'est-à-dire deux bataillons du régiment Dal, deux bataillons du régiment V sterbotten et un bataillon chacun du régiment Jnkping et Nürke-Vrmland). Vraisemblablement, il s'est tellement emporté à attaquer la redoute qu'il n'a pas remarqué que le reste de l'armée avait disparu.

Lorsque Roos réalisa que le reste de l'armée était parti, il ordonna à ses bataillons battus de se retirer à la lisière des bois de Yakovetski et où ils seraient hors de portée des Russes. Cependant, en se retirant du côté est des redoutes plutôt que du côté ouest, il s'est posé le problème qu'il devrait passer par un autre gant russe s'il devait rejoindre la force principale. Mais selon son propre rapport, Roos ne savait pas où la force principale était allée et quand le comte Bonde est arrivé de la force principale pour lui montrer le chemin, il a dit à Bonde d'attendre pendant qu'il réorganisait ses bataillons de six à quatre.Un autre témoignage d'un officier subalterne servant dans le régiment Dal révèle que le colonel mortellement blessé Siegroth était très ennuyé par Roos pour avoir attendu trop longtemps et ne pas s'éloigner pour rejoindre la force principale.

Au même moment, deux forces russes composées de cinq bataillons et de cinq régiments de dragons sont arrivées et ont attaqué les bataillons de Roos dans différentes directions. On ne sait pas si les Russes connaissaient Roos et avaient l'intention de détruire ses forces ou si le but était simplement de soulager la ville assiégée de Poltava et s'ils ont découvert par hasard Roos sur leur chemin. De toute façon, la force dirigée par Roos, qui avant la bataille comptait 3 000 hommes, était maintenant si épuisée, démoralisée et désorganisée qu'elle n'était pas en mesure de se battre. Selon Roos, il a formé ses bataillons sur une place ouverte avec le dos aux bois de Yakovetski, ce qui a empêché les dragons de faire beaucoup de dégâts, bien qu'une autre source affirme que les combats ont commencé avant que la place puisse être terminée. En tout état de cause, les Suédois ont tiré contre les ordres la première volée à laquelle les Russes ont répondu en tirant une volée plus efficace. Après un autre échange de volées, les Russes ont lancé une attaque à la baïonnette provoquant la rupture de la ligne suédoise et une fuite massive à travers la forêt. Roos a affirmé que la grave pénurie d'officiers l'empêchait de garder les soldats en ligne.

Ceux qui sont restés avec Roos ont marché vers le sud-est pour atteindre un terrain élevé où se trouvait le quartier général de Charles XII et qui était très proche de la zone où l'infanterie suédoise avait été déployée avant de marcher au combat. Curieusement, Roos pensait que cela pourrait être l'emplacement de la force principale. Bonde n'avait pas eu le temps de dire à Roos l'emplacement réel avant que les Russes n'attaquent et il a été séparé de Roos pendant la bataille. Une explication possible de la raison pour laquelle Roos pensait que l'armée pouvait être près de l'ancien quartier général est qu'il a peut-être vu les unités suédoises qui ont contourné les redoutes du côté est et a ensuite conclu à tort qu'elles continuaient dans cette direction. Cela pourrait aussi aider à comprendre pourquoi il a pris la décision fatale de se retirer des redoutes à l'est plutôt qu'à l'ouest (même si cela était selon lui motivé par le fait que les bois de Yakovetski étaient les plus proches de lui). Mais même ainsi, il est très étrange que Roos ait pu penser que l'armée a traversé l'épreuve de franchir les lignes de la redoute, puis est revenue au même endroit où elle avait commencé.

Néanmoins, lorsqu'il atteignit les hauteurs, il n'y avait pas d'armée suédoise pour le soutenir, juste des cosaques hostiles. Il décida donc de continuer sa marche vers le sud dans l'espoir d'atteindre les ouvrages de siège à l'extérieur de Poltava et de rejoindre la petite force suédoise qui y avait été laissée. Au cours de cette marche, il traversa un monastère où des civils suédois s'étaient barricadés contre les Russes. Roos leur avait proposé de le rejoindre dans sa marche vers Poltava mais ils ont refusé. Roos a ensuite découvert que le chemin vers les travaux de siège était bloqué par les Russes. Ses hommes et lui ont donc dû se réfugier dans une redoute abandonnée juste au nord de Poltava où ils étaient encerclés par un nombre croissant de forces russes, y compris l'artillerie. Les Russes ont proposé des conditions de reddition à Roos qui (selon lui) a réclamé deux heures de temps pour l'examiner, ce qui a été accordé à neuf heures du matin. Une autre source dit que Roos voulait attendre jusqu'au soir mais n'a été donné que deux heures par les Russes. Quoi qu'il en soit, les Russes annoncèrent peu après à Roos que l'armée principale suédoise avait été vaincue et que Rehnski ld et bien d'autres avaient été capturés. Si Roos a utilisé ses deux heures comme il l'a écrit dans son rapport n'est pas clair, mais il a très probablement délibéré avec ses officiers comme il l'a dit et est arrivé à la conclusion qu'il devait se rendre. De la force originale de 3 000 hommes, il ne restait que 400 hommes qui, après cinq heures de combat, marchaient maintenant vers la captivité russe.

La force principale de l'armée suédoise avait attendu Roos depuis longtemps. Tout au long de la matinée, le prudent tsar Pierre le Grand s'était comporté exactement comme les Suédois le voulaient. Attendant à l'intérieur de la sécurité présumée de son camp fortifié et donnant ainsi aux Suédois suffisamment de temps pour couper les voies de retraite des Russes et les positionner pour une attaque meurtrière. Mais finalement, même le tsar trouva le courage d'agir contre les Suédois passifs dont le plan de bataille n'avait manifestement pas fonctionné comme prévu. Quand il a vu l'armée suédoise se déplacer vers le sud, il a ordonné à l'armée russe de sortir du camp et de se déployer en ordre de bataille. Ce mouvement a alarmé les Suédois qui pensaient que les Russes étaient sur le point de couper leur seul moyen de retraite, alors Rehnski ld a ordonné une attaque que les Suédois n'étaient pas prêts à mener. La cavalerie était désorganisée et le régiment Vestmanland n'avait pas repris sa place dans la ligne après sa mission de recherche de Roos. L'infanterie suédoise très réduite a dû attaquer sans le soutien approprié de la cavalerie. Les bataillons n'étaient pas synchronisés et une brèche s'était ouverte au milieu. Les Suédois ont réussi à repousser un peu la ligne russe mais la ligne a tenu. Sans percée et désespérément en infériorité numérique, les Suédois étaient finis. Le flanc nord fut d'abord la rupture lorsque les bataillons sterg tland et Nürke-Vrmland s'enfuirent et causèrent également la fuite du régiment Vstmanland qui marchait derrière eux. Cela a laissé le régiment d'Uppland isolé et il a été presque anéanti par les forces russes écrasantes. Les quatre bataillons de la Garde sur le flanc sud ont réussi à battre en retraite en bon ordre et ont mieux réussi que la moyenne, mais même eux ont subi 52 % de pertes. A côté d'eux se trouvaient les bataillons de Kalmar et de Skaraborg qui furent également durement touchés, ce dernier étant anéanti. Avec le taux de pertes de 31 % pour la cavalerie, tout cela fait du 28 juin 1709 le jour le plus sanglant de l'histoire suédoise.

Les restes d'une armée autrefois fière et redoutable se rendirent trois jours plus tard à Perevolochna. Une nouvelle armée serait levée pour la remplacer et la guerre s'éternisa pendant douze années supplémentaires. Mais la Suède ne se remettra jamais de cette défaite et est désormais contrainte de se battre sur la défensive pour protéger ses frontières qui rétrécissent rapidement. La bataille de Poltava a été le tournant de la guerre et ce fut le sort malheureux du général de division Roos d'être responsable du tournant de cette bataille. Il passa le reste de la guerre en captivité russe et mourut après sa libération à bo (Turku) lors du voyage de retour en Suède.


Bataille de Poltava - Conséquences :

La bataille de Poltava fut un désastre pour la Suède et un tournant dans la Grande Guerre du Nord. Les pertes suédoises s'élevaient à 6 900 morts et blessés, ainsi que 2 800 prisonniers. Parmi les personnes capturées se trouvait le feld-maréchal Rehnskiöld. Les pertes russes sont de 1 350 tués et 3 300 blessés. Se retirant du terrain, les Suédois se sont déplacés le long de la Vorskla vers son confluent avec le Dniepr. Manquant d'assez de bateaux pour traverser le fleuve, Charles et Ivan Mazepa traversèrent avec un garde du corps de 1 000 à 3 000 hommes. En chevauchant vers l'ouest, Charles trouva refuge avec les Ottomans à Bendery, en Moldavie. Il est resté en exil pendant cinq ans avant de retourner en Suède. Le long du Dniepr, Lewenhaupt a été élu pour remettre les restes de l'armée suédoise (12 000 hommes) à Menchikov le 11 juillet.


Voir la vidéo: The battle of poltava June 28 1709


Commentaires:

  1. Vogel

    Je ne connais pas mes parents, mais je vais probablement jeter un œil. ... ...

  2. Sketes

    je voulais voir depuis longtemps

  3. Alhmanic

    Volontiers j'accepte. La question est intéressante, moi aussi je participerai à la discussion. Je sais, qu'ensemble, nous pouvons obtenir une bonne réponse.

  4. Iniko

    moi aussi j'ai l'air stupide

  5. Kempe

    Je pense que vous n'avez pas raison. je suis assuré. Écrivez-moi en MP, nous communiquerons.



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