Bataille du Canal de Suez, 3-4 février 1915

Bataille du Canal de Suez, 3-4 février 1915


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Bataille du Canal de Suez, 3-4 février 1915

Au début de la Première Guerre mondiale, l'Égypte faisait officiellement partie de l'Empire ottoman, mais depuis 1882, elle était dirigée par les Britanniques. L'accès gratuit et sécurisé au canal de Suez était vital pour l'Empire britannique. Les parties les plus précieuses de l'Empire se trouvaient à l'est de Suez, tout comme les dominions d'Australie et de Nouvelle-Zélande et leurs précieux volontaires. Au début de 1915, des renforts cruciaux traversaient le canal pour se rendre sur le front occidental, où les divisions australienne et néo-zélandaise seraient bientôt considérées comme faisant partie des meilleures troupes disponibles pour la Grande-Bretagne.

Le général Sir John Maxwell, commandant britannique en Égypte, disposait de 70 000 soldats au début de 1915, bien que beaucoup d'entre eux soient en formation ou en transit. Sur le canal, le major-général A. Wilson avait 30 000 hommes, la plupart de l'armée indienne mais avec un peu d'artillerie égyptienne, répartis le long du canal. Wilson avait également accès à un certain nombre d'avions français et britanniques et à un petit escadron naval. Il avait été décidé de mener une défense essentiellement passive du canal. Les principales défenses britanniques se trouvaient sur la rive ouest, avec quelques postes fortifiés sur la rive est.

Début 1915, les Turcs décident de lancer une expédition vers le canal de Suez. Il serait commandé par Djemal Pacha, le ministre de la Marine et l'un des triumvirats qui gouvernaient l'Empire ottoman. Il a également été gouverneur de Syrie et de Palestine et commandant de la quatrième armée ottomane. Il était habilement soutenu par son chef d'état-major allemand, le baron Kress von Kressenstein.

Djemal Pacha était confronté à un formidable ensemble de problèmes. Son armée n'était forte que de 20 000 hommes, il serait donc en infériorité numérique au canal. Pour se rendre dans la zone du canal, son armée devrait traverser le désert du Sinaï, un voyage potentiellement difficile. Il n'y avait que trois routes possibles à travers le désert, dont la route côtière du nord et la route centrale étaient les plus favorables. Plus dangereusement pour les Turcs, le but de l'expédition n'était pas clair. A l'époque, Djemal Pacha semble avoir espéré qu'une révolte éclate en Egypte à l'approche de son armée, et bien qu'il soit en infériorité numérique de plus de trois contre un, il planifie une invasion. Au lendemain de la campagne, il a constamment affirmé qu'il n'avait jamais eu l'intention d'envahir l'Égypte, seulement de faire une reconnaissance en force et d'endommager le canal.

L'expédition était bien planifiée. La force principale, forte de 15 000 hommes, a pris la route centrale à travers le désert. Les 5 000 soldats restants ont été envoyés le long des routes côtières du nord et du sud. Des pontons avaient été construits en Allemagne et passés en contrebande par la Bulgarie vers la Turquie. La force principale a mis dix jours pour traverser le désert, se déplaçant la nuit pour tenter de cacher leurs mouvements. Le 1er février, la force principale de 15 000 hommes était près du canal.

À ce moment-là, tout espoir de surprise avait disparu. Les deux forces de flanc avaient lancé des attaques de feinte à Kantara au nord et à Kubri au sud les 26-27 janvier. Avertis par cela qu'une armée turque se trouvait dans la zone, les avions britanniques et français avaient alors localisé la force principale. L'attaque devait se faire vers Ismaïlia au milieu du canal.

L'attaque a eu lieu le 3 février à 3 heures du matin. Les troupes turques ont essuyé des tirs nourris alors qu'elles tentaient de traverser le canal, et seuls trois pontons et leurs équipages ont atteint la rive ouest, où ils ont été rapidement tués ou capturés. Une série d'attaques s'ensuivit dans la journée, mais sans plus de succès. Le lendemain, Djemal Pacha ordonna une retraite vers sa base de Beersheba.

Les Britanniques avaient repoussé l'attaque du canal, mais ils paieraient désormais leur défense passive. Deux compagnies de Ghurkhas ont tenté une contre-attaque le 3 février, mais sinon les Turcs ont été autorisés à s'échapper. Malgré cela, les hommes de Djemal Pacha avaient subi environ 1 400 victimes (selon ses propres chiffres). Les pertes britanniques n'étaient que de 150, mais la politique de défense de la rive ouest du canal fut attaquée. La prochaine sonde turque vers le canal serait rencontrée dans le Sinaï, à la bataille de Roumani.

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Raid sur le canal de Suez

Les Raid sur le canal de Suez aussi connu sous le nom Actions sur le Canal de Suez, a eu lieu entre 26 janvier et 4 février 1915 après un Armée ottomane dirigée par l'Allemagne force avancée du sud de la Palestine à attaquer les Britanniques L'Empire protégeait le canal de Suez. D'importantes forces ottomanes ont traversé la péninsule du Sinaï, mais leur attaque a échoué principalement en raison de défenses solidement tenues et de défenseurs alertes.

Depuis son ouverture en 1869, le canal de Suez figurait en bonne place dans la politique et les préoccupations britanniques. Parmi ses grands avantages figuraient en tant que ligne de communication et aussi le site d'une base militaire car les ports bien équipés d'Alexandrie et de Port-Saïd rendaient la région particulièrement utile. Mais la popularité des Britanniques déclinait en Égypte alors que le peuple n'aimait pas l'occupation et l'imposition d'une race et d'une religion étrangères au contrôle de leur pays.

La Convention de Constantinople de 1888 par les puissances européennes garantissait la liberté de navigation du canal de Suez. En août 1914, l'Egypte est défendue par 5 000 hommes de la Force en Egypte.

Lorsque les Britanniques ont déclaré le protectorat le 18 décembre 1914, ils ont déposé Abbas Hilmi et créé le prince Hussein Kamel comme sultan d'Égypte. La population a accepté ces changements alors que l'issue de la guerre était inconnue et que les combats se poursuivaient.

Les premières hostilités ont eu lieu le 20 novembre lorsqu'une patrouille de 20 hommes du Bikanir Camel Corps a été attaqué à Bir en Nuss 20 miles (32 km) à l'est de Qantara par 200 bédouins. Le Bikanir Camel Corps a perdu plus de la moitié de sa patrouille. En décembre, El Arish était occupé par une force ottomane et la défense du canal de Suez était organisée. Il y avait eu une suggestion d'avant-guerre qu'une force de chameaux pourrait tenir Nekhl juste au sud et au centre de l'Empire ottoman et de la frontière égyptienne. La difficulté de soutenir une telle force de chameaux à partir de bases situées du côté ouest du canal de Suez a été reconnue lorsqu'il a été décidé que « La ligne de défense évidente de la frontière orientale de l'Égypte est le canal de Suez. »

Pour protéger leurs intérêts stratégiques, en janvier 1915, les Britanniques avaient rassemblé quelque 70 000 soldats en Égypte. Le major-général Sir John Maxwell, un vétéran de l'Égypte et du Soudan, était commandant en chef et dirigeait principalement des divisions de l'armée indienne britannique, ainsi que la 42e division (East Lancashire), des formations locales et les corps d'armée australien et néo-zélandais. 30 000 des troupes stationnées en Egypte ont occupé des défenses le long du canal de Suez. Les Ottomans n'avaient que trois routes disponibles pour atteindre le canal de Suez à travers la péninsule du Sinaï sans route et sans eau. Une avancée côtière qui aurait des réserves d'eau et des pistes utilisables, mais serait à portée des navires de guerre de la Royal Navy. Une route centrale de Beer Sheva à Ismailia ou une piste sud entre El Kossaima et le canal de Suez. La route centrale a été choisie car elle fournirait aux soldats ottomans des pistes appropriées à suivre une fois qu'ils auraient traversé le canal.

En janvier 1915, le colonel bavarois Kress von Kressenstein et ses forces ont concentré 20 000 hommes dans le sud de la Palestine avec neuf batteries de campagne et un obusier de 15 cm. Cette force qui devait traverser le Sinaï. Le plan était qu'une seule division d'infanterie capture Ismaïlia et traverse le canal avant d'être renforcée par une deuxième division d'infanterie qui serait soutenue sur la rive est du canal par deux divisions supplémentaires. Une division supplémentaire serait disponible pour renforcer la tête de pont sur la rive ouest du canal de Suez.

L'Empire ottoman a construit un embranchement de la ligne de chemin de fer Jaffa-Jérusalem à Ramleh vers le sud pour atteindre Sileh à environ 275 miles (443 km) du canal de Suez au cours de l'automne 1914. Les ingénieurs allemands ont dirigé la construction de ponts et de ponceaux en pierre Ashlar le long cette ligne de chemin de fer construite pour déplacer rapidement un grand nombre de troupes sur de longues distances et les approvisionner à plusieurs kilomètres de la base.

Toute attaque sur le canal de Suez nécessiterait que l'artillerie et un train de pont soient traînés à travers le désert. Deux divisions ottomanes plus une en réserve, avec des unités de chameaux et de chevaux, étaient prêtes à partir à la mi-janvier. L'avancée à travers le Sinaï a duré dix jours, suivie par des avions britanniques, même si des avions allemands stationnés en Palestine ont à leur tour aidé les Ottomans et ont ensuite effectué des missions de bombardement à l'appui de l'attaque principale. La force de Kress von Kressenstein s'est déplacée vers le sud par chemin de fer, continuant à pied via el Auja transportant des pontons de fer pour traverser et attaquer le canal de Suez à Serapeum et Tussum.

On savait au quartier général de Force in Egypt que les 10e, 23e et 27e divisions s'étaient rassemblées près de Beersheba. Le 11 janvier, Nekhl était occupé par une petite force ottomane. Le 13 janvier 1915, les Britanniques savaient que de fortes colonnes traversaient el Auja et El Arish. Le 25 janvier, un régiment approchait de Qantara. Le lendemain, une force de 6 000 soldats a été signalée à 40 km à l'est du lac Little Bitter à Moiya Harab lorsque des défenseurs de Qantara ont été la cible de tirs d'une partie de la force qui approchait. Le 27 janvier, la route d'El Arish à Qantara a été coupée à 8 km à l'est et les postes du Baloutchistan et de Kubri ont été attaqués.

La force s'était déplacée vers le canal de Suez en trois échelons, c'était le groupe principal se déplaçant le long de la route centrale qui a été attaqué par des avions larguant des bombes de 20 livres (9,1 kg). Janvier 1915 près de Qantara dans le secteur nord du canal de Suez et près de la ville de Suez au sud.

À partir du 31 janvier, les défenseurs britanniques s'attendaient à une attaque et le 1er février, au moins 2 500 attaquants d'infanterie se trouvaient à 6 miles (9,7 km) à l'est de Serapeum avec deux canons, une autre force de 8 000 était à Moiya Harab à 30 miles (48 km) au sud-est et une troisième force de 3 000 était à Bir el Mahadat à 16 km à l'est au nord-est d'El Ferdan. À l'arrière de ces forces se trouvaient des forces considérables à Bir el Abd à 64 km du canal, à El Arish et à Nekhl.

Le corps expéditionnaire ottoman, ne se déplaçant que la nuit, croyait qu'il était passé inaperçu, car des éclaireurs avaient observé des officiers britanniques jouer au football, alors que les forces ottomanes s'étaient déjà établies dans un camp à 25 kilomètres à l'est du canal de Suez. Le corps expéditionnaire de Suez de Kress von Kressenstein est arrivé au canal le 2 février 1915 et les Ottomans ont réussi à traverser le canal de Suez à propos d'Ismaïlia le matin du 3 février 1915.

Le 2 février, de légers mouvements vers l'avant de la force attaquante ont clairement indiqué que l'attaque principale serait sur le secteur central, au nord ou au sud du lac Timsah et le train blindé avec quatre pelotons d'infanterie néo-zélandaise et deux pelotons ont renforcé le 5e poste Gurkhas sur la rive est. La 22e brigade d'infanterie indienne (les 62e et 92e Punjabis et les 2/10e Gurkha Rifles) du secteur II, la 2e Queen Victoria’s Own Rajput Light Infantry et deux pelotons du 128e Pioneers de la réserve générale de Moascar, le 19e Lancashire La batterie RFA (quatre pièces de 15 livres), la 5e batterie d'artillerie égyptienne (quatre canons de montagne et deux canons Maxim), deux sections de la 1re compagnie de campagne East Lancashire Royal Engineers et la 137e ambulance de campagne indienne étaient en position entre le Grand Lac Amer et le lac Timsah.

3 février

Tussum et Serapeum

Des escouades d'hommes ont été vues à la lumière de la lune vers 04h20 le 3 février en train de déplacer des pontons et des radeaux vers le canal de Suez. Ils ont été la cible de tirs de la batterie égyptienne et le 62e Punjabis ainsi que le 128e Pioneers au poste n° 5 ont arrêté la plupart des tentatives pour mettre leur embarcation à l'eau. Une autre tentative le long d'un tronçon de 2,4 km pour amener des pontons et des radeaux au canal a été faite légèrement au nord de la première tentative. Trois pontons chargés de troupes ont traversé le canal sous le couvert de mitrailleuses et de tirs de fusils provenant des dunes de sable de la rive est. Alors qu'ils débarquaient sur la rive ouest du canal, les trois bateaux chargés de soldats ont été attaqués et tués, blessés et capturés. Alors que l'aube éclairait la région, l'échec de la tentative de traverser le canal était complet.

À l'aube, le poste de Tussum a été attaqué soutenu par l'artillerie bombardant les positions britanniques, les navires de guerre dans le canal et la marine marchande amarrée dans le lac Timsah. Les Hardinge et Réquin a ouvert le feu sur des groupes d'infanterie dans le désert et une tranchée ottomane à 200 yards (180 m) au sud de Tussum Post a été prise par des tirs d'enfilades de mitrailleuses. Un groupe d'environ 350 soldats ottomans, qui occupait les tranchées de jour britanniques situées à l'est et au sud du poste, a été contre-attaqué au cours de la journée par le 92e Punjabis. Vers 15h30, les tranchées sont reprises avec 287 blessés ou prisonniers.

A 06h00 une seconde attaque est lancée, cette fois par des diversions au nord du point de passage. L'attaque a été arrêtée par les troupes britanniques en défense et l'artillerie des navires britanniques et français dans le canal. À 3 heures du matin, l'attaque ottomane s'est arrêtée et a échoué et un retrait complet a été effectué. Les troupes ottomanes assoiffées se retirèrent à Beersheba, à l'abri des agressions des forces britanniques. 600 soldats ottomans parviennent de l'autre côté du canal mais ils sont faits prisonniers.

À 06h30, le commandant de la 22e brigade indienne a ordonné une contre-attaque qui a commencé à pousser les soldats ottomans des 73e et 75e régiments (25e division) hors des tranchées et des dunes au sud de Tussum Post. Deux compagnies du 2/10th Gurkhas avec des mitrailleuses se sont déplacées de Deversoir à Serapeum pour rejoindre six pelotons du 2nd Queen Victoria’s Own Rajput Light Infantry où ils ont traversé le canal en ferry. Deux pelotons du 2e Queen Victoria's Own Rajput Light Infantry avec deux pelotons du 92e Punjabis du poste sur leur droite ont commencé à avancer sur la rive est en direction de Tussum. Cette attaque a provoqué la rupture des soldats ottomans et la fuite des monticules et des dunes avant qu'une force considérable composée du 74e régiment (25e division) suivie des 28e et 10e divisions ne soit vue à 3 miles (4,8 km) au nord-est, appuyée par deux batteries. . Fortement contre-attaqués, les deux pelotons du 2e Queen Victoria's Own Rajput Light Infantry et deux pelotons du 92e Punjabis ont été arrêtés, la perte de leur commandant a été renforcée par les six pelotons du 2/10e Gurkhas et avec le feu du Réquin, D’Entrecasteaux, le remorqueur armé Mansourah et remorqueur 043 les deux derniers armés de canons légers, ils arrêtèrent l'attaque ottomane à environ 1 200 yards (1 100 m) de la ligne de front britannique.

Par la suite, tous les pontons qui auraient pu être réutilisés au cours de la nuit à venir ont été détruits en tirant deux coups d'un canon lance-torpilles de 3 livres sur chaque ponton et deux ratés ont été troués par des charges de coton à canon.

Poste de ferry d'Ismaïlia

Une autre force ottomane avançant du sud-est occupait des positions retranchées à 800 yards (730 m) des défenses du canal tandis que deux de leurs batteries de campagne sont entrées en action pour soutenir les attaques d'infanterie avec une batterie d'obusiers de 15 cm qui a ouvert le feu de l'extérieur dans le désert. L'obusier a commencé à cibler avec précision le Hardinge frapper les entonnoirs aériens, avant et arrière du navire, la prise avant, le canon du pont avant et l'appareil à gouverner forçant le navire à sortir de sa portée pour jeter l'ancre dans le lac Timsah. Par la suite le Réquin dans son rôle de batterie flottante, il est devenu une cible de l'obusier de 15 cm qui a commencé à infliger des dégâts, mais à 09h00, l'emplacement de l'obusier ottoman a été identifié à 9 200 mètres (10 100 yd). Le canon de tourelle de 27,4 cm du navire se situait entre 9 000 et 9 500 mètres (9 800 et 10 400 yd) et a éliminé l'obusier au troisième tour.

Les combats d'infanterie ont pratiquement cessé à partir de 14h00 près de Serapeum et Tussum et à 15h30 près d'Ismailia tandis que l'artillerie continuait à tirer. La 11e division indienne a pris le commandement du front entre le Grand Lac Amer et le lac Timsah tandis que le Swiftsure a pris le relais du Hardinge avec le océan tandis que le Hardinge remplacé le Swiftsure à Qantara. Les 7e et 8e bataillons de la 2e brigade australienne sont arrivés à Ismailia dans la soirée.

Des attaques mineures ont été lancées lorsque des tirs ont été échangés par de petits détachements à El Kubri, El Ferdan tandis que le Clio a été ciblé par deux canons de campagne ottomans peu après 09h00, frappant le navire deux fois avant que les canons de campagne ne soient réduits au silence à 10h30. À Qantara, une attaque plus intense entre 05h00 et 06h00 contre deux piquets du 89e Punjabis armés de mitrailleuses et de fusils a été stoppée par les barbelés et des tirs nourris. Ici, 36 prisonniers ont été capturés et 20 morts retrouvés hors du fil, tandis que d'autres blessés ont été emportés par leurs camarades.

Les attaques n'ont pas réussi à surprendre la brigade de cavalerie du service impérial et le corps de chameaux de Bikanir qui occupaient le canal.. Les Les Indiens ont arrêté la force de von Kressenstein de s'établir sur le côté ouest du canal de Suez, subissant des pertes d'environ 150 hommes. Seules deux entreprises turques ont franchi avec succès le canal, le reste de l'avant-garde abandonnant les tentatives de franchissement une fois que les Britanniques ont ouvert le feu. Les Britanniques ont alors amassé des troupes sur les lieux, ce qui a rendu impossible une autre traversée. Les Ottomans tiennent leurs positions jusqu'au soir du 3 février 1915, lorsque le commandant a ordonné la retraite. La retraite s'est déroulée de manière ordonnée, d'abord dans un camp à dix kilomètres à l'est d'Ismailia.

4 février

La force de défense a été surprise de trouver à l'aube du 4 février, la force ottomane avait, à part quelques snipers, disparu. Deux compagnies du 92e Punjabis ont avancé vers le nord le long de la rive est pour nettoyer la zone de Serapeum Post à Tussum. Une forte arrière-garde a été rencontrée à 08h40 lorsqu'une compagnie de chacun des 27e, 62e Punjabis et 128e Pionniers a renforcé son attaque lorsque 298 prisonniers dont 52 blessés ont été capturés avec trois mitrailleuses. 59 autres ont été retrouvés morts.

À midi, le 4 février, la brigade de cavalerie du service impérial, deux bataillons d'infanterie et une batterie de montagnes indiennes ont quitté le poste de ferry d'Ismailia. La force a vu trois à quatre régiments à 7 miles (11 km) au nord-est de Tussum et plus au nord une autre colonne d'infanterie se déplaçait vers l'est. Ils sont revenus à la tête de pont après avoir capturé 25 prisonniers et 70 chameaux. Dans la matinée du lendemain, des avions ont observé une concentration de forces à l'est de Bir Habeita qui a été bombardée tandis qu'au nord, une colonne a été vue se retirer à travers Qatiya. Le 10 février, la seule force ottomane dans la zone du canal de Suez était de 400 soldats à Rigum.

Siège britannique estimé Victimes allemandes et ottomanes à plus de 2 000, tandis que Les pertes britanniques s'élèvent à 32 tués et 130 blessés. Le corps expéditionnaire ottoman de Suez a subi la perte de quelque 1 500 hommes dont 716 prisonniers. Il était au bout de ses voies d'approvisionnement lorsqu'il a atteint le canal de Suez. Cette "reconnaissance forcée" montra à l'état-major de la quatrième armée les difficultés qui attendraient de nouvelles expéditions.

L'opportunité d'une contre-attaque britannique contre la force ottomane n'a pas pu être exploitée bien qu'il y ait 70 000 soldats en Égypte à l'époque, seules les brigades d'infanterie indiennes étaient hautement entraînées et l'infrastructure nécessaire pour faire traverser rapidement une grande force à travers le canal de Suez n'a pas exister. La seule force montée disponible était la brigade de cavalerie du service impérial et les huit compagnies du Birkanir Camel Corps, mais celles-ci étaient réparties le long des défenses du canal de Suez et incapables de concentrer une force plus importante pour attaquer et capturer trois divisions d'infanterie ottomane.

L'armée ottomane a maintenu des troupes avancées et des avant-postes sur la péninsule du Sinaï sur une ligne entre El Arish et Nekhl, avec des forces à Gaza et Beer Sheva. Le chef d'état-major allemand de Kress von Kressenstein Djemal Pacha a commandé des unités mobiles pour lancer une série de raids et d'attaques pour perturber le trafic sur le canal de Suez. Au 21 septembre, 30 000 soldats se trouvaient dans les environs de Beer Sheva.

Au début du mois de mars, on a demandé à Maxwell de préparer une force d'environ 30 000 Australiens et Néo-Zélandais pour des opérations dans les Dardanelles dans le Corps expéditionnaire méditerranéen. Les débarquements à Gallipoli le 25 avril 1915 ont commencé la campagne de Gallipoli au cours de laquelle l'Égypte a soutenu les combats en tant que base principale la plus proche.


Intérêt britannique vital

Les chars Sherman britanniques avancent en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale © Le canal de Suez a fourni à la Grande-Bretagne une route maritime plus courte vers son empire et, à l'aube du XXe siècle et à l'importance croissante du pétrole, il a fourni une route maritime courte vers les champs pétrolifères de la Perse Golfe. La Grande-Bretagne s'est donc engagée à protéger le canal.

Pendant les deux guerres mondiales, le canal de Suez est attaqué. Peu de temps après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne a déclaré l'Égypte un protectorat et des forces britanniques et indiennes ont été envoyées pour protéger le canal. La Turquie, qui était entrée en guerre en tant qu'alliée de l'Allemagne en 1914, envoya des troupes s'emparer du canal en février 1915. Cette attaque fut repoussée et en 1916, les lignes défensives britanniques avaient été enfoncées profondément dans le désert du Sinaï pour empêcher toute nouvelle tentative.

La défaite de la Turquie en 1918 a entraîné la division d'une grande partie de l'empire ottoman (turc) entre la Grande-Bretagne et la France, laissant à la Grande-Bretagne le contrôle des champs pétrolifères de ce qui est maintenant l'Irak.

Les combats se sont intensifiés jusqu'en 1942, lorsque les forces de l'Axe semblaient prêtes à percer le canal de Suez.

En 1922, la Grande-Bretagne a donné l'indépendance nominale à l'Égypte, mais il a fallu quelques années avant qu'un accord ne soit conclu. Le traité anglo-égyptien signé à Londres en 1936 a proclamé l'Égypte comme un État souverain indépendant, mais a permis aux troupes britanniques de continuer à être stationnées dans la zone du canal de Suez pour protéger les intérêts financiers et stratégiques de la Grande-Bretagne dans le canal jusqu'en 1956, date à laquelle la nécessité de leur présence serait réexaminée et, le cas échéant, renégociée.

Peu de temps après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, l'Italie, alliée de l'Allemagne, a envoyé des forces envahir l'Égypte depuis la Libye. Une contre-offensive britannique et du Commonwealth en décembre 1940 chassa les Italiens d'Égypte, mais en mars 1941, les Italiens, renforcés par l'Afrika Korps allemand, attaquèrent à nouveau et repoussèrent les forces alliées.

Les combats se sont poursuivis le long de la côte nord-africaine jusqu'à l'été 1942, lorsque les forces de l'Axe semblaient prêtes à percer le canal de Suez et au-delà.

Leur nouvelle offensive, lancée le 1er juillet, dura presque tout le mois, mais les lignes alliées tinrent bon. En août, le lieutenant-général Bernard Montgomery est nommé commandant de la 8e armée britannique. Le 23 octobre 1942, il lance une grande offensive depuis El Alamein qui contraint l'armée panzer germano-italienne à battre en retraite.

Les débarquements anglo-américains ultérieurs au Maroc et en Algérie le 8 novembre ont coupé les forces de l'Axe en Tunisie, et le 13 mai 1943, elles se sont rendues. Le canal était à nouveau en sécurité.


Batailles - La défense du canal de Suez, 1915

En 1915, la Première Guerre mondiale, qui ne cesse de s'intensifier, s'étend à l'Égypte et à la Palestine. Situé dans la région se trouvait le très important canal de Suez, contrôlé par les Britanniques.

Achevé en 1869 et traversant nord-sud l'isthme de Suez en Égypte jusqu'à la Méditerranée dans la mer Rouge, son importance résidait dans son statut de route navale la plus rapide entre l'Europe et les pays riverains des océans Indien et Pacifique occidental : en bref, entre La Grande-Bretagne et ses colonies.

Telle était la toile de fond du conflit à venir. Le ministre turc de la Marine, Djemal Pacha, avec son chef d'état-major allemand Kress von Kressenstein, a dirigé une expédition le 14 janvier 1915 à travers la péninsule du Sinaï depuis Beersheba - le corps expéditionnaire de Suez de 25 000 hommes - visant à surprendre les Britanniques et à prendre le contrôle du canal. La responsabilité principale de la planification et de l'exécution incombait à Kressenstein avec Djemal comme figure de proue de l'expédition.

Un peu gênant pour les Turcs, un assaut sur le canal s'est avéré impossible par la route ou le rail. L'accès au canal n'était possible que par une marche de 300 km à travers le désert depuis Beer Sheva.

Avant que cela puisse être sérieusement envisagé, une chaîne d'approvisionnement (qui incluait nécessairement de l'eau) devait être enfilée à travers la ligne de marche. De plus, la marche elle-même ne pouvait être envisagée que pendant la brève saison des pluies de la région.

Ainsi, toute la mission devait être achevée en seulement deux mois et une fois au canal, les Turcs n'avaient que quatre jours pour prendre le contrôle avant de revenir chercher du ravitaillement, en particulier de l'eau. Alors que Djemal avait l'intention de concentrer son attaque sur Ismaïlia, il espérait brouiller l'effort de défense en lançant des attaques de diversion tout le long du canal.

Les Britanniques eux-mêmes craignaient une attaque depuis le déclenchement de la guerre en août 1914 - avec raison, car Djemal avait commencé à planifier sa capture dès le début - mais avaient placé sa défense au second plan par rapport à la guerre menée sur le front occidental.

Néanmoins, quelque 30 000 soldats de l'armée indienne ont été tardivement affectés à la défense du canal une fois que l'intention de la Turquie d'entrer en guerre aux côtés des puissances centrales est devenue claire. Un escadron naval anglo-français a été ajouté à la force de défense, ainsi qu'une petite force de reconnaissance aérienne.

L'objectif de l'effort de défense était la jonction ferroviaire à Ismailia, au centre du canal, et une cible claire pour l'attaque. Cependant, des forces de défense ont été établies tout au long des 150 km du canal.

L'expédition turque étant fortement tributaire de la surprise totale pour toute possibilité de succès, les Britanniques ont néanmoins été avertis d'une attaque imminente par des avions de reconnaissance le 1er février.

En conséquence, lorsque, le 2 février, des éléments avancés de la quatrième armée ottomane atteignirent le canal et commencèrent l'assaut, ils furent rencontrés et repoussés par une force indienne, renforcée par la suite par l'infanterie australienne.

Djemal a persisté dans son assaut jusqu'au 3 février, mais après avoir perdu quelque 2 000 victimes (contre 150 britanniques), il a autorisé une retraite complète vers Beersheba. L'expédition un échec - et la seule tentative turque de la guerre pour capturer le canal - la réputation de Djemal a subi de graves dommages.

Kressenstein a eu plus de chance. Affecté au commandement de la défense de la garnison de Gaza, il a repoussé avec succès deux tentatives britanniques dirigées par Sir Archibald Murray pour prendre Gaza en mars et avril 1915, avant de finalement succomber à un troisième assaut dirigé par le nouveau commandant en chef britannique Sir Edmund. Allenby.

Bien que les Turcs n'aient plus jamais tenté de prendre le contrôle de la Suez, ils ont cependant réussi à immobiliser une défense britannique démesurément importante destinée à protéger le canal contre de futures expéditions. Cette force britannique aurait pu (et aurait) été mieux utilisée pour la campagne des Dardanelles, son absence a donc contribué à l'échec désastreux des Alliés à Gallipoli.


Attaque contre l'Egypte

Le début peu propice des forces turques à la bataille de Sarikamish s'est reflété loin au sud, où elles ont lancé une attaque contre l'Égypte qui avait été planifiée à Berlin. Munie par les Allemands de ponts flottants, une armée ottomane a traversé le désert du Sinaï jusqu'au canal de Suez en février 1915. L'approche de l'armée a été détectée par des avions français et repoussée par la résistance britannique au canal. L'attente d'un soulèvement égyptien contre la domination britannique ne s'est pas matérialisée. Au lieu de cela, l'Empire ottoman a fait face aux débuts d'une révolte arabe contre la domination turque en Syrie et au Hedjaz.


Mardi 18 février 2020

Raid sur Suez (1915)

Je ne vois mon pote Anton qu'environ deux fois par an. Lorsque nous nous rencontrons, c'est généralement pour combattre l'un des scénarios marquants de la guerre des Boers qu'il a très progressivement compilé. Avec Anton, il s'agit bien plus de qualité que de quantité.

Depuis le Nouvel An, cependant, il a eu une rafale d'activité inhabituelle et m'a bombardé de plusieurs scénarios provenant de divers coins de l'histoire. Il y a un autre scénario de la guerre des Boers dans sa file d'attente pour les tests (Diamond Hill), mais celui qui a été mis sur la table cette semaine était une action du début de la Première Guerre mondiale : le raid ottoman sur Suez en 1915.

L'histoire : une force ottomane d'environ 13 000 hommes a marché de Beer Sheva au canal de Suez - environ 150 miles. Le canal était gardé par environ 30 000 soldats de l'Empire britannique, il n'a donc jamais été question que les Ottomans détiennent ce qu'ils ont pris. L'objectif était vraisemblablement plus d'attiser la révolte contre les Britanniques en Égypte. Pourtant, avec l'avantage de choisir leur point d'attaque, même si leur marche d'approche a été détectée, les Ottomans ont pu atteindre une supériorité locale suffisamment brève pour faire passer quelques centaines d'hommes. Cependant, lorsque des renforts impériaux sont arrivés, les faibles appuis ottomans ont rapidement été éliminés. Les raiders se retirèrent après avoir subi de lourdes pertes.

Notre jeu a surpris tout le monde. Garry et Bruce sont arrivés les premiers, ont lu le scénario et ont décidé que les Turcs n'avaient aucune chance alors ils joueraient contre les Britanniques. David B et Dave W sont ensuite arrivés et ont accepté fatalement leur rôle d'ottomans condamnés. Les deux premiers tours ont confirmé les préjugés de tout le monde alors que les Turcs et leurs irréguliers arabes se débattaient à travers le terrain découvert étant fauché par le feu intense des troupes indiennes retranchées avec des fusils à chargeur, de l'artillerie et des canonnières.

Pourtant, alors que les Turcs se rapprochaient obstinément des tranchées et mettaient en jeu leur propre artillerie, ils ont commencé à réprimer suffisamment les tirs britanniques pour les rendre moins meurtriers. Finalement, les Ottomans ont réussi à prendre d'assaut non pas un mais deux des quatre avant-postes britanniques sur la rive est du canal. Des renforts britanniques sont arrivés : Rajputs, Australiens et quelques autres canonnières. La force ottomane du nord (principalement des Arabes) a été pratiquement anéantie, mais son artillerie a dissuadé les Australiens de reprendre le poste de ferry d'Ismailia. Dans le sud, la 10e division ottomane de la deuxième vague avait pris pied à travers le canal et ne pouvait pas être lâchée.

Ce fut un revirement de fortune remarquable, et un résultat qui avait semblé extrêmement improbable pendant la majeure partie du match. Difficile de dire s'il s'agissait de dés ou de tactique (je ne regardais que la moitié nord de la table), mais c'était certainement divertissant. Ce scénario sera à nouveau déployé, c'est sûr.


Bataille du Canal de Suez, 3-4 février 1915 - Histoire

La Première Guerre mondiale en mer - Batailles navales en grandes lignes

DÉFENSE DU CANAL DE SUEZ - 1915-1916

Canal de Suez en 1904 (Bibliothèque du Congrès des États-Unis, cliquez pour agrandir)

Chapitre pertinent de "Histoire de la Grande Guerre - Opérations navales"

VII. L'attaque contre l'Egypte, du 27 janvier au 11 février

incluant plan, en bas à droite

également les journaux de bord des navires suivants, qui comprennent
la défense du canal de Suez

Honneur de bataille de la Royal Navy - CANAL DE SUEZ 1915, au 4 février.

(Remise à Clio, Dufferin (RIM), Hardinge (RIM),

Himalaya, Minerva, Océan, Proserpine, Swiftsure,

(liens vers des chapitres dans le texte)

Seule une partie de l'implication de la Royal Navy et de la Royal Indian Marine dans la défense du canal en 1915/16 est couverte ici

mercredi 3 février 1915

Attaque turque sur le canal de Suez repoussée avec le soutien de navires de guerre britanniques et français, cuirassés Swiftsure, Ocean, vieux croiseurs légers, Minerva, Proserpine, sloop Clio, croiseur marchand armé Himalaya, torpilleur n°043, navires de troupes armés de la Royal Indian Marine Dufferin et Hardinge pris part.

JANTES Hardinge (Photo navires)

Hardinge , transport de troupes armé (RIM), 7 457 t, 1900, c8-4in/8-3pdr, Cdr T Linberry, participant à la défense du canal de Suez, fournissant un soutien naval à la contre-attaque anglo-indienne à 3 milles au sud de Tussum. Sous le feu des canons de 4 pouces et plus lourds à partir de 0700, ne pouvant pas les localiser, les tirs se sont donc concentrés sur l'infanterie. Vers 8 h 25, les deux cheminées endommagées et le navire si gravement touché, ont dû glisser et sortir du chenal vers le lac Timsah pour éviter de couler dans le chenal, personne n'a été tué (Rn/D)

dimanche 9 mai 1915

Canal de Suez Région

CHATTE , remorqueur, aucune autre information, probablement un navire civil mais l'équipage comprenait au moins trois matelots du croiseur cuirassé HMS Euryalus. Perdu dans le naufrage accidentel de trois matelots noyés, dont deux enterrés à Ismailia, près de Suez (dk)

(cliquez pour les abréviations des sources)

EXPÉDITIONS DE LA GAZETTE DE LONDRES

Remerciements à la London Gazette

Journal officiel n° 29632 - 20 JUIN 1916

CAMPAGNE ÉGYPTIENNE

DÉPÊCHES DE L'ARMÉE datées 16 février 1915 à 9 avril 1916

y compris la défense de la Canal de Suez et Occidental désert Opérations

Bureau de la guerre, 21 juin 1916 .

Les dépêches suivantes ont été reçues par le secrétaire d'État à la guerre du général Sir John Maxwell, K.C.B., sur les opérations militaires dans le commandement égyptien :

EXPÉDITION N° I.

Du lieutenant-général Sir J. G. Maxwell, K.C.B., C.V.O., C.M.G., D.S.O., commandant de la Force en Egypte .

Quartier général de l'armée, Caire , 16 février 1915

Monsieur:

J'ai l'honneur de transmettre pour l'information du secrétaire d'État à la guerre le rapport ci-joint du major-général A. Wilson, C.B., commandant les défenses du canal de Suez, qui a conduit les opérations à mon entière satisfaction. Il a été habilement assisté par le brigadier-général A. H. Bingley, C.I.E.

Je souscris entièrement à ce que dit le général Wilson sur la conduite des officiers et des hommes du régiment, tant britanniques qu'indiens.

L'Escadrille Française d'Hydroplanes et le détachement Royal Flying Corps ont rendu de très précieux services. Les premiers, équipés d'hydravions à flotteurs, couraient de grands risques en entreprenant des reconnaissances terrestres, tandis que les seconds étaient très handicapés par des engins de qualité inférieure. Malgré ces inconvénients, ils me fournissaient régulièrement tous les renseignements sur les mouvements de l'ennemi.

Je saisis cette occasion pour porter à la connaissance du secrétaire d'État à la guerre les grands services rendus par le comte de Serionne et les fonctionnaires de la Compagnie du Canal de Suez, ils ont tous été des plus utiles et ont placé sans réserve leurs propres services personnels. et toutes les ressources de la Compagnie du Canal de Suez à ma disposition. Le succès de notre défense a été grandement aidé par leur coopération cordiale.

Aussi Sir George Macauley, K.C.M.G., le major Blakeney et le capitaine Hall, des chemins de fer égyptiens. En plus de construire deux excellents trains blindés, ces officiers travaillèrent assidûment à l'organisation et à la surveillance des installations ferroviaires, à la fois le long du canal et dans le transport des renforts du Caire. Aucune difficulté d'aucune sorte n'a été faite, et les difficultés qui existaient ont été rapidement surmontées, et je ne peux pas suffisamment exprimer mon obligation envers elles. Également le major Liddell, feu Royal Engineers, directeur des télégraphes sous le gouvernement égyptien. Ce fonctionnaire était en grande partie responsable de l'excellent système d'intercommunication qui prévalait tout au long des défenses du canal.

Il est inutile que j'ajoute que de l'amiral Peirse et des navires de La Marine de Sa Majesté, ainsi que ceux de la France sous son commandement, l'aide la plus importante et la plus précieuse a été reçue.

J'ai l'honneur d'être, Monsieur, Votre obéissant serviteur,

J. G. MAXWELL, Lieutenant-Général, Commandant la Force en Egypte .

________

Quartier général, défenses du canal, à l'état-major général, quartier général, Caire .

Ismaïlia , 11 février 1915 .

Monsieur:

J'ai l'honneur de vous présenter le rapport suivant sur la récente attaque contre le Canal de Suez . Afin de compléter le récit, je le ferai précéder d'un bref compte rendu de ce qui s'est passé depuis que j'ai pris le commandement des défenses du canal.

2. J'ai débarqué à Suez le 16 novembre 1914, et suis allé à Ismaïlia le même jour, ayant été précédé dix jours auparavant par le général de brigade AH Bingley, mon officier d'état-major, qui a été envoyé de l'Inde en avant des troupes pour prendre des dispositions préliminaires pour leur débarquement et leur expédition à destination. J'y ai repris le commandement des défenses du canal du colonel W. G. Walker, commandant la 9e brigade indienne, qui avait été détachée de la 3e division (Lahore) pour un service temporaire en Égypte.

3. Conformément aux instructions reçues de l'officier général commandant en chef,. les défenses du canal étaient organisées en trois sections, avec des quartiers généraux à Suez, Ismailia Ferry et Kantara, respectivement, mon propre quartier général et la réserve générale étant placés à Ismailia, avec la base avancée à Zagazig et l'hôpital général de base au Caire.

Ces dispositions ont été achevées le 5 décembre 1914, lorsque les dernières unités de la force sont arrivées d'Inde.

4. Préparatifs de la défense. Les mois de novembre, décembre et janvier furent consacrés à un développement systématique de la ligne de défense naturellement solide offerte par le canal, complétant ainsi les travaux commencés avant mon arrivée. Un certain nombre de postes défensifs ont été préparés sur la rive est, pour couvrir les ferries les plus importants et fournir des installations pour les contre-attaques locales. Des tranchées ont été creusées sur la rive ouest pour couvrir les intervalles entre les poteaux et contrecarrer les tentatives de franchissement. Les communications ont été améliorées par la construction de débarcadères et de ponts flottants amovibles à utiliser aux points importants. Une flottille de vedettes armées, pilotée par le Marine royale, a été organisé, pour les patrouilles du canal. Un système complet de télégraphe, de téléphone et de communication sans fil a été installé, reliant tous les postes au quartier général. Un système de défense a été établi pour la protection du chemin de fer, des lignes télégraphiques et du canal d'eau douce. Le détachement du Royal Flying Corps était organisé, doté d'observateurs et équipé de logements pour ses avions.

5. Les ressources de la Compagnie du Canal de Suez en remorqueurs, chaloupes, briquets, etc., ont été soigneusement examinées, afin de les utiliser à des fins militaires.Des dispositions ont été prises avec l'administration des chemins de fer pour la collecte du matériel roulant à des endroits convenables, afin d'accélérer l'envoi de renforts aux points menacés. Des dispositions ont également été prises pour l'organisation de l'approvisionnement en eau des troupes et la formation de dépôts d'approvisionnement, ainsi que pour la collecte et l'évacuation rapides des malades et des blessés. Un système de renseignement, de censure et de surveillance policière a été mis en place, et des plans ont été élaborés, en consultation avec les autorités du canal, pour le contrôle de la navigation en cas d'attaque. Enfin et surtout, un plan pour faire des inondations, et ainsi limiter le front sur lequel l'ennemi pourrait attaquer, a été exécuté avec succès, par le Département d'irrigation à Port-Saïd et l'état-major du génie de la Compagnie du Canal à EL Cap, Kantara et Ballah.

6. Pendant cette période, aucune opération active n'a eu lieu, à l'exception d'un raid bédouin effectué par l'ennemi en direction de Kantara. Une patrouille du Bikanir Camel Corps commandée par le capitaine AJH Chope, 2e Gurkha Rifles, composée d'un officier indien et de vingt autres soldats, a rencontré une force d'environ 200 Bédouins et Turcs le 20 novembre 1914, près de Bir-el-Nuss, et malgré l'attaque perfide de l'ennemi, due à l'abus du drapeau blanc, s'est dégagé avec succès d'une position quelque peu difficile. Notre patrouille, qui a perdu un officier indien et douze autres soldats tués et trois Cipayes blessés, a infligé une soixantaine de pertes à l'ennemi. Pour leur conduite galante à cette occasion, le No. 1534 Sepoy Ali Khan a reçu l'Ordre du mérite indien, 2e classe, et le No. 115 Sepoy Faiz Ali Khan la Médaille de conduite distinguée.

7. Résumé général des événements.- Au cours de la première quinzaine de janvier, peu de nouvelles directes de l'avance de l'ennemi ont été reçues, bien que les rapports de préparatifs considérables en Syrie aient été constants, et des informations ont été reçues à l'effet que des postes avancés et des dépôts avaient été formés à Khan Tunis, El Arish, El Auja et Kosseima. Le pays à l'est du canal, dans le rayon de nos reconnaissances aériennes, restait exempt de corps constitués de troupes ennemies, bien que fréquemment visités par des patrouilles bédouines qui, dans certains cas, étaient accompagnées d'officiers allemands en tenue arabe.

Vers le 15 janvier, cependant, il devint clair que des forces ennemies d'une certaine force étaient entrées dans le Sinaï, et le 20, les troupes de défense du canal furent renforcées du Caire par les 1re et 3e brigades RFA, East Lancashire Division, TF, qui procédèrent immédiatement à postes préalablement préparés.

8. Le 18 janvier, une force ennemie de 8 000 à 10 000 personnes a été localisée près de Bir-es-Saba par un hydro-avion de la marine française, et le 22, une force turque aurait été à Moiya Harab, y étant arrivée de Gifgaffa. Cela a été confirmé par une reconnaissance aérienne le lendemain, et à peu près au même moment, des rapports de la présence de troupes ennemies à Ain Sadr ont été reçus, et nos troupes montées ont pris contact avec des patrouilles ennemies près de Bir-el-Duiedar.

9. Le 22, de petits détachements ont été invités à partir des réserves pour tenir à la légère les tranchées préparées le long de la rive ouest. Le 26, des forces d'environ 2 000 à 3 000 hommes chacune étaient localisées à Bir Mabeuik, Moiya Harab et Wadi Muksheib, et l'ennemi avança et engagea nos troupes de couverture près de Kantara, se retirant à 15 h 30. . Le même jour, deux bataillons de la 32e brigade (33e Punjabis et 4e Gwalior Infantry) ont été envoyés pour tenir les tranchées le long de la rive ouest du poste Bench Mark à Ballah tandis que les sections du GOC renforçaient les tranchées de la rive ouest dans leurs sections à partir des réserves locales. . La brigade d'infanterie néo-zélandaise est arrivée du Caire, les bataillons d'Otago et de Wellington procédant au renforcement de Kubri, tandis que le quartier général et les bataillons d'Auckland et de Cantorbéry se sont retirés à Ismaïlia. H.M.S. « Swiftsure », « Clio », « Océan » et « Minerva » sont entrés dans le canal, prenant respectivement la station près de Kantara, Ballah, El Shatt et Shalouf.

HMS Swiftsure (Photo navires)

10. Au cours des 27 et 28, l'ennemi a été encore renforcé et s'est établi dans une position retranchée à environ cinq milles à l'est de Kantara, à cheval sur la route d'El Arish. Le matin du 27, des attaques contre les postes du Baloutchistan et d'El Kubri dans la section n° 1 ont été lancées vers 3 heures du matin. Les deux ont été repoussés sans perte. Le 28 au matin, les avant-postes de Kantara furent attaqués et l'ennemi chassé avec peu de difficulté. Un bataillon de la 31e brigade (2e Rajputs) a été envoyé pour renforcer Serapeum.

11. Du 29 au 31, l'ennemi s'est fermé vers le Canal, la plus grande concentration apparaissant à proximité, de Gebel Habeita. La 5e batterie d'artillerie égyptienne est envoyée à Toussoum.

12. Le 1er février, une avancée du nord-est vers le poste d'Ismailia Ferry fut détectée, et ce poste, ainsi que le poste Bench Mark, fut renforcé sous les ordres de l'officier général commandant la section 2. Le 2 février, nos troupes avancées d'Ismailia Ferry rencontrèrent l'ennemi à quelque distance du poste, et une action décousue s'ensuivit. Celle-ci a été interrompue à 15 h 30, et l'ennemi s'est alors retranché à environ 2 milles au sud-est de nos défenses. Au cours de la journée, des corps considérables de troupes ont également été aperçus en mouvement devant El Ferdan, Bench Mark, Toussoum et Serapeum. Au cours de la nuit du 2 au 3, quelques coups de feu ont eu lieu sur El Kubri, mais rien de plus notable n'a eu lieu dans la section n°1.

13. Vers 3 h 30 du matin, le 3, une tentative déterminée a été faite pour effectuer une traversée à environ 2 000 mètres au sud de Toussoum. L'ennemi a amené un certain nombre de pontons et de radeaux, dont plusieurs ont réussi à mettre à l'eau, tandis que deux, sinon plus, ont effectivement traversé le canal. Cette attaque a été couverte par des tirs nourris de fusils et de mitrailleuses venant de la rive est. Il a été rencontré par des parties du 62e Punjabis sous les ordres du major Skeen et du capitaine Morgan, ainsi que par le feu de la 5e batterie d'artillerie égyptienne. Nombreuses les pontons ont été coulés, et tous les hommes qui ont traversé ont été éliminés, sauf vingt, qui se sont cachés sous la rive ouest et se sont rendus au 2e Rajput le lendemain matin.

14. A la lumière du jour, l'ennemi s'est refermé sur le. Toussoum post, et une contre-attaque poussée en avant de Serapeum a rencontré une grande force à environ un demi-mile du camp. L'attaque de l'ennemi n'a pas été poussée à moins de trois quarts de mille de notre position, et ils se sont retirés vers 14 heures. après avoir bombardé nos positions par intermittence jusque-là. Sept officiers et 280 hommes sont faits prisonniers en face de Toussoum au cours du combat. Un grand nombre de morts de l'ennemi ont été retrouvés à l'extérieur du poste de Toussoum et le long de la rive est du canal.

15. A 16h30 deux bataillons de la 31e brigade (27e Punjabis et 128e Pioneers) arrivèrent à Serapeum, et le major-général A. Wallace, commandant la 11e division, prit le commandement de la section du Grand Lac Amer au lac Timsah. Pendant la matinée H.M.S. "Harding" a été heurté par deux obus de 6 pouces, son entonnoir étant fendu et l'appareil à gouverner avant désactivé. Elle a déménagé dans le lac Timsah et plus tard dans la journée à Kantara, sa place étant prise par le H.M.S. "Swiftsure." H.M.S. "Ocean" est également passé dans cette section de la défense. Au poste d'Ismailia Ferry, l'ennemi se retrancha à la lumière du jour à environ 700-800 mètres des défenses, et deux batteries ennemies ouvrirent le feu peu de temps après. L'attaque d'infanterie n'a pas été repoussée et aucune victime n'a eu lieu, bien que de nombreux obus aient éclaté dans le camp et dans les environs de la ville. Le navire retenu dans le lac Timsah a été la cible de tirs et a subi de légers dommages, mais aucune perte de vie.

16. Les circonstances étaient similaires à El Ferdan, où un nombre considérable d'obus ont été tirés, principalement sur le Canal Gare et la gare, qui ont tous deux été endommagés. Aucune victime n'est survenue.

17. A Kantara, les avant-postes ont été attaqués entre 5 et 6 heures du matin, l'ennemi étant chassé, laissant de nombreux prisonniers tués, blessés et non blessés. Plus tard dans la journée, une attaque partielle du sud-est a été stoppée à quelque 1 200 mètres de la position.

18. Pendant la journée H.M.S. « Swiftsure », "Clio", "Hardinge", et les navires français "Requin" et "D'Entrecasteaux" furent engagés, ainsi que les torpilleurs et les vedettes armées, tous rendant de précieux services. Des brigades d'infanterie, mais la 28e, ainsi qu'une partie des 31e, 32e et des brigades d'infanterie néo-zélandaises, l'artillerie et le génie de la division Lancashire, la TF, et la 3e compagnie de campagne du génie australien, furent également engagées. le service fut rendu par le détachement du Royal Flying Corps, plusieurs reconnaissances au-dessus des lignes ennemies étant entreprises dans la journée.

19. L'ennemi engagé en différents points le long du canal le 3 semblait compter environ 12 000 à 15 000 hommes au total, et six batteries, avec au moins un canon de 6 pouces, étaient localisées. Il ressort des comptes rendus reçus des prisonniers que la force attaquante se composait du VIIe et de parties des IIIe, IVe et VIe corps d'armée turcs et que Djemal Pacha était le commandant en chef. Le plan de l'ennemi prévoyait des attaques simultanées sur Kantara, Ferdan, Ismaïlia, Chalouf et Suez, associées à l'effort principal pour traverser le canal près de Toussoum. Aux trois premiers des endroits mentionnés ci-dessus, leurs efforts n'étaient que timides, tandis qu'à Chalouf et à Suez aucune attaque ne s'est matérialisée, bien que des forces soient connues pour avoir été à proximité de ces endroits. Le quartier général, avec les 7e et 8e bataillons, 2e brigade, 1re force impériale australienne, est arrivé à Ismailia dans la soirée du 3 février.

20. Le 4 février, alors que des tirs avaient eu lieu pendant la nuit depuis la rive est, deux compagnies du 92e Punjabis furent envoyées à 8 heures du matin pour dégager cette rive, et localisèrent un corps d'environ 200 à 250 hommes encore retranché. là. A l'approche de ce détachement, l'ennemi fit signe de se rendre, mais par la suite rouvrit le feu. Les soutiens d'une double compagnie des 27e et 67e Punjabis et du 128e Pionniers furent envoyés sous le commandement du major Maclachlan, 92e Punjabis, qui concentra ses hommes, ouvrit un feu nourri, puis chargea. Cette fois, l'ennemi a jeté ses fusils et s'est rendu, six officiers, 251 hommes et trois mitrailleuses capturés 59 hommes, dont un officier allemand (Major von den Hagen), ont été retrouvés tués à ce stade.

21. Les tranchées devant Ismailia et Kantara se sont avérées désertes et la brigade de cavalerie du service impérial, soutenue par l'infanterie, a quitté le poste de ferry d'Ismailia. Un gros corps ennemi, estimé à trois ou quatre brigades, fut rencontré à sept milles à l'est de Toussoum, et un autre corps à quelques milles au nord. Vingt-cinq prisonniers et quatre-vingt-dix chameaux ont été capturés. Aucun autre incident ne s'est produit le long du front.

Des renforts, constitués du Herts Yeomanry, du 2e comté de Londres Yeomanry (Westminster Dragoons) et d'un escadron Duke of Lancaster's Own Yeomanry, arrivèrent à Ismailia le même soir.

22. Le 5, nos avions signalèrent que l'ennemi se retirait vers Katia, tandis que ceux qui se trouvaient devant la section n° 2 semblaient s'être concentrés autour de Gebel Habeita. Mabeuik était toujours occupé et une reconnaissance de la section n° 1 rencontra une partie de l'infanterie ennemie près de Gebel Murr pendant la journée. Il n'y a pas eu de changement au cours du 6, l'ennemi étant toujours en force près de Gebel Habeita. Une reconnaissance par une force mixte, qui avait été envisagée ce jour, a été annulée en raison des informations recueillies auprès des prisonniers à l'effet que des renforts considérables de l'ennemi étaient attendus et pourraient être à portée de main à cette époque. Le 7, cependant, nos avions trouvèrent ce camp désert. Mabeuik s'est également avéré avoir été évacué, et l'ennemi le plus proche sur la ligne du nord est apparu à Bir-El-Abd. Le 9, le seul ennemi localisé était dans les camps d'El Rigum, de Wadi Muksheib et de Moiya Harab. Le 10 courant, il ne restait plus que 400 hommes au camp de Rigum, et ceux-ci semblaient se déplacer vers l'est.

23. Les actions de Toussoum et de Kantara - Je compléterai maintenant le résumé général des événements donné dans les paragraphes précédents par un compte rendu plus détaillé des combats qui ont eu lieu à Toussoum le 3 février et à Kantara les 28 janvier et 3 février.

24. Les troupes dans la partie Toussoum-Serapeum-Deversoir de la section n° 2 au matin du 3 février étaient les suivantes :

La 19e batterie du Lancashire, R.F.A., T.F. (quatre canons), commandé par le major B. Palin Dobson.

La 5e batterie d'artillerie égyptienne (quatre canons de montagne et deux maximes), commandée par le major I. D'E. Roberts, R.A.

1re compagnie de campagne, East Lancashire Royal Engineers, T.F. (deux sections), sous le capitaine J. G. Riddick.

Canterbury Battalion, New Zealand Infantry (deux pelotons), sous le commandement du major C. B. Brereton.

2e Queen Victoria's Own Rajputs, sous le lieutenant-colonel F. P. S. Dunsford.

62e Punjabis, sous le lieutenant-colonel E. W. Grimshaw.

92e Punjabis, sous le commandement du major T. R. Maclachlan.

2/10th Gurkha Rifles, sous le commandement du lieutenant-colonel F. G. H. Sutton.

128th Pioneers (deux pelotons, servant d'escorte à la 5th Battery, Egyptian Artillery), sous les ordres du lieutenant R. A. Fitzgibbon.

137th Field Ambulance, sous le commandement du major R. W. Knox, I.M.S.

25. Ces troupes étaient disposées comme suit :

(a) Sur la rive est, dans les postes de Toussoum, Serapeum et Deversoir, un demi-bataillon dans chacun, fourni par les 92e, 62e et 2/10e Gurkha Rifles, respectivement.

b) Sur la rive ouest, depuis l'entrée du lac Timsah jusqu'au Deversoir inclus, 12 postes, tenus chacun par deux pelotons. Chaque peloton a reçu environ 600 mètres de front et a trouvé trois groupes de sentinelles, à environ 200 mètres l'un de l'autre.

c) En réserve à Serapeum, trois compagnies doubles.

26. Vers 3 h 25 le 3e instant, l'ennemi a été aperçu sur la rive est près du mille 47,4. Comme les tirs étaient nourris, une double compagnie du 62nd Punjabis fut envoyée de la réserve pour soutenir ce point, et cette double compagnie fut par la suite renforcée par six pelotons du 2nd Rajputs.

27. L'ennemi a fait trois tentatives distinctes pour traverser le canal à des points compris entre les milles 47,4 et 48,4. Une cargaison de l'ennemi a débarqué en face du mille 48,3 et a été chargée par un petit groupe commandé par le major O. St. J. Skeen, 62e Punjabis. Tous ont été tués ou blessés. Deux autres chargements de bateaux ont débarqué en face du mille 47,6, et ceux-ci ont été rapidement attaqués par le capitaine M. H. L. Morgan, 62e Punjabis, qui a été blessé. Six Turcs ont été tués et quatre capturés à ce stade, et une vingtaine qui se sont enfuis et se sont cachés sous la rive ouest ont été capturés plus tard par une partie du 2e Rajputs.

28. A 8h40, le colonel S. Geoghegan, commandant la 22e brigade, après une reconnaissance personnelle des positions ennemies, envoya un détachement composé de quatre compagnies doubles tirées du 2e Rajput et du 2/10e Gurkha Rifles pour dégager la rive est. Au fur et à mesure que cette contre-attaque se développait, l'ennemi s'enfuyait en grand nombre du terrain accidenté qu'il avait tenté de traverser. Pendant ce temps, l'ennemi, de son camp de Kateid El Khel, déployait une force estimée à deux brigades avec au moins six canons, et formait une ligne à environ deux milles au nord-est de Serapeum, et en face de ce poste. Nos troupes, livrant une contre-attaque, occupaient maintenant une crête à environ un demi-mille au nord-est de Serapeum et formaient une ligne face à l'ennemi avec leur flanc gauche ramené vers le canal. Ils se composaient de deux doubles compagnies 92e Punjabis face au nord-est, deux pelotons 2e Rajputs face au nord, avec six pelotons 2/10e Gurkha Rifles en soutien. L'ensemble était sous le commandement du Lieut.-Col. F. G. H. Button, 2/10ème Gurkha Rifles.

29. L'avance vers le nord sur la rive est des deux pelotons, 2e Rajput, a été arrêtée avant le terrain accidenté par le feu de l'ennemi posté là, aidé par le feu de petits groupes qui étaient encore cachés au pied de la rive ouest . C'est ici que le capitaine R.T. Arundell a été tué alors qu'il dirigeait vaillamment ses hommes.

30. Pendant que cette attaque était en cours, le commandant de S.M. T.B. N° 043, le lieutenant-commandant G. B. Palmes, R.N., fut chargé par le colonel Geoghegan de détruire les pontons ennemis qui gisaient sur la rive est. Ceux qui se trouvaient à terre ont été détruits par des tirs d'obus, et un groupe a ensuite débarqué du bateau pour voir s'il y en avait d'autres derrière la rive. Le groupe de tête se trouva devant une tranchée pleine d'ennemis, et en regagnant leur bateau, le lieutenant-commandant G.B. Palmes, R.N., et le sous-lieutenant C.V. Cardinall, R.N.V.R., furent blessés.

31. L'attaque principale de l'ennemi depuis le nord-est ne s'est pas approchée à moins de 1 200 mètres de notre ligne. Cependant, ils ont bombardé nos positions sur la rive ouest par intermittence jusqu'à environ 14 heures, lorsque leur corps principal s'est retiré vers l'est, et nos forces se sont retirées vers les positions tenues dans la matinée. Un petit groupe d'ennemis atteignit la crête que nous avions évacuée, mais ils en furent bombardés par notre artillerie et disparurent bientôt.

32. Lors de l'attaque du poste de Toussoum, environ 350 ennemis ont réussi à s'établir pendant la nuit dans certaines des tranchées extérieures qui ne sont occupées par la garnison que le jour. Une partie de cette partie a été tuée dès qu'il était clair par le feu de nos mitrailleuses, et le reste a été soit chassé ou tué, et quelque 80 prisonniers capturés par une contre-attaque locale qui a été habilement menée par le lieutenant JW Thomson -Glover, 92e Pendjabis. Sept officiers turcs et 280 autres grades, avec beaucoup de matériel, ont été pris à cette occasion.

33. A 16h30 des renforts de la 31e brigade d'infanterie commencèrent à arriver à Serapeum, et au cours de la soirée quatre compagnies doubles furent placées en appui en divers points de la rive ouest, et la garnison du poste de Serapeum fut renforcée. Les vedettes armées commandées par les lieutenants W. H. B. Livesay et E. H. Daughlish, JANTE., ont rendu de précieux services dans cette section pendant la journée, et étaient fréquemment sous le feu des tireurs d'élite de l'ennemi.

34. Le matin du 4 courant, comme il n'y avait aucun signe du corps principal de l'ennemi à l'est, et comme le lancement armé "Mansura" avait fait l'objet de tirs la veille au soir et des tirs isolés avaient eu lieu pendant la nuit depuis la rive est, le major-général A. Wallace, qui avait repris le commandement à Serapeum du colonel S. Geoghegan, commanda deux doubles compagnies du 92e Punjabis de se déplacer vers le nord le long de la rive est du canal pour examiner cette localité. Ce groupe, qui était commandé par le capitaine L. F. A. Cochran, atteignit la limite sud de cette zone, qu'ils trouvèrent tenue par l'ennemi, puis s'étendit vers l'est et le nord-est pour arrondir ce dernier. L'ennemi brandit un drapeau blanc et fit des signes de capitulation, après quoi le capitaine Cochran et quelques membres de son groupe avancèrent vers eux. Après la capitulation de trois Turcs, le feu fut rouvert par l'ennemi et nos troupes durent se replier. Le major-général Wallace a ensuite ordonné l'envoi de renforts, constitués d'une double compagnie composée des 27e et 62e Punjabis et du 128e Pioneers, le tout sous les ordres du major T. R.Maclachlan, 92e Pendjabis. Celui-ci rassembla ses hommes et chargea, et l'ennemi jeta aussitôt les armes. Les prisonniers faits ici étaient au nombre de six officiers et 251 hommes, dont 52 grièvement blessés. L'ennemi a tué 59, et parmi eux se trouvait un officier allemand, le major von den Hagen. Trois mitrailleuses ont été capturées, ainsi qu'une quantité de magasins divers. C'est lors de cette deuxième attaque que le capitaine Cochran a été tué.

35. Si l'on passe des événements de Toussoum à ceux de Kantara, les seuls engagements qu'il faut mentionner sont les attaques menées par l'ennemi sur nos avant-postes les 28 janvier et 3 février. Lors de l'attaque du 28 janvier, l'ennemi avança le long de la ligne télégraphique sur l'un de nos piquets, composé d'un détachement du 14e Sikhs commandé par le capitaine Channer, qu'ils attaquèrent vers 2 h 45. L'action se poursuivit pendant environ une demi-heure, et le l'ennemi a tenté d'avancer, mais n'a pas pu le faire. Les tirs ont progressivement cessé, et à la lumière du jour l'ennemi s'était retiré progressivement jusqu'au point 70 sur la route Kantara-El Arish, d'où ils ont été chassés par cinq obus de lyddite tirés par H.M.S. "Swiftsure."

36. L'attaque du 3 février fut conduite à peu près dans le même sens, et fut dirigée sur deux de nos piquets fournis par le 89e Punjabis. L'avancée de l'ennemi a été arrêtée sans difficulté, et à la lumière du jour, 36 prisonniers non blessés ont été trouvés dans nos enchevêtrements. L'ennemi a laissé 20 morts au sol, mais leurs pertes ont été beaucoup plus lourdes, car ils ont enlevé beaucoup de leurs tués et blessés.

37. Comme les événements décrits peuvent représenter, mais la phase d'ouverture de la campagne, je ne propose pas à ce stade, de mentionner le personnel et les agents départementaux qui ont rendu particulièrement bon service. Je soumets cependant les noms des officiers régimentaires suivants dont la conduite mérite d'être signalée :

38. Je soumets une liste des sous-officiers et hommes dont les noms ont été signalés pour conduite galante, avec le détail des services qu'ils ont rendus. (non inclus ici)

39. Toutes les unités engagées se sont montrées froides sous le feu et ont fait leur devoir d'une manière très satisfaisante, la conduite des officiers et des hommes étant tout ce qu'on pouvait désirer.

40. En conclusion, je désire exprimer ma haute appréciation du travail précieux accompli par les pilotes et observateurs de l'escadrille française d'hydravions et du détachement Royal Flying Corps dans les nombreuses reconnaissances qu'ils ont effectuées avant et pendant l'avancée de l'ennemi. Ils étaient constamment sous le feu des éclats d'obus et des fusils et s'acquittaient de leurs tâches difficiles et dangereuses avec courage, ingéniosité et succès.

Quartier général de l'armée, Le Caire, 19 août 1915.

J'ai l'honneur de vous faire parvenir la dépêche ci-jointe du major-général A. Wilson, C.B., commandant les défenses du canal de Suez.

Les troupes sous le commandement du général Wilson sont en service depuis plus de huit mois, et bien que les combats réels qu'ils ont connus n'aient pas été sévères, leur travail a été lourd et monotone en raison de la grande quantité de patrouilles nécessitées par les tentatives de l'ennemi de mouiller les mines. et traverser le Canal.

Du fait du retrait des troupes vers d'autres théâtres de guerre, et des maladies liées à la saison chaude, ces patrouilles sont devenues très ardues, surtout la nuit.

La liste des recommandations de récompenses que j'approuve et avance n'est pas, je le soumets, excessive, compte tenu de la force de la force, qui s'élevait en février et mars à 30 000 hommes.

Un nombre considérable des officiers mentionnés servent maintenant soit dans les Dardanelles, à Aden ou en France, certains ont été tués et de nombreux blessés, mais, néanmoins, je me sens de mon devoir de mentionner leurs services en Egypte.

On verra que bon nombre de recommandations ont été faites au nom du personnel administratif, en particulier de la branche médicale, mais comme l'Egypte s'est développée en une base intermédiaire et une station de compensation pour les forces indiennes servant en France et en Méditerranée, le travail et les responsabilités du personnel et des services administratifs se sont considérablement accrues et méritent par conséquent une attention particulière.

En conclusion, je voudrais tout spécialement porter à la connaissance du secrétaire d'État à la guerre les services éminents du major-général A. Wilson, CB, qui a commandé les défenses du canal avec habileté, tact et ressources depuis le 16 novembre, 1914.

J. G. MAXWELL, Lieutenant-Général, Commandant la Force en Egypte.

De l'officier général commandant, défenses du canal, à l'état-major général, quartier général de l'armée, Le Caire.

Quartier général, Canal Defences, Ismailia, 1er août 1915.

Le 11 février 1915, j'ai remis un rapport sur les opérations qui ont eu lieu au début du mois dans la zone du Canal, ainsi qu'un bref résumé des événements depuis que j'ai pris le commandement des Défenses du Canal le 16 novembre 1914.

Au moment de la rédaction de ce rapport, il apparaissait, d'après les informations dont nous disposions, que les opérations en question pourraient n'être qu'un préliminaire à de nouvelles hostilités, et qu'une attaque plus déterminée du canal serait entreprise dans un proche avenir. Ces prévisions ne se sont cependant pas réalisées, et bien que l'ennemi ait continué à tenir la péninsule du Sinaï dans une certaine force et ait entrepris plusieurs entreprises mineures, en vue de causer des dommages au canal et à la expédition l'utilisant, aucune autre avancée en vigueur n'a eu lieu. Ce résultat peut être attribué au fait que les pertes subies par l'ennemi lors de l'attaque du canal étaient, selon des rapports ultérieurs de sources turques, plus lourdes qu'on ne l'avait estimé à l'origine, tandis que la démoralisation de la force, consécutive à sa retraite à travers le désert, a nécessité une pause considérable pour la réorganisation.

2. Maintenant que la saison chaude est bien établie, et aussi comme des forces considérables de l'ennemi ont été retirées sur d'autres théâtres d'opérations, il est probable que l'état de choses actuel se maintiendra pendant quelques mois. Je considère donc qu'il s'agit d'une occasion appropriée de transmettre un récit des événements postérieurs à mon dernier rapport, ainsi que de soumettre les noms d'officiers dont les services au cours des huit derniers mois sont, à mon avis, dignes de mention.

3. Mon dernier rapport portait sur les opérations dans les environs du canal jusqu'au 10 février 1915, date à laquelle les hostilités dans son voisinage immédiat avaient cessé pour le moment.

Le 12 février, conformément aux instructions de l'état-major de l'armée, un bataillon 2/7th Gurkha Rifles, commandé par le lieutenant-colonel Haldane, s'embarque à Suez à bord H.M.S. "Minerve" se rendre à Tor, en vue de disperser une force qui menaçait cet endroit depuis quelque temps. Cette force débarqua à Tor dans la nuit du 12 au 13, et, de concert avec 150 hommes du 2e bataillon égyptien, qui avait été en garnison à Tor, attaqua l'ennemi le 13 à l'aube. L'attaque a été complètement réussie, l'ennemi perdant quelque 60 tués et 102 prisonniers nos pertes étaient de 1 tué et 1 blessé. Depuis cette occasion, aucune autre force ennemie n'est apparue près de Tor.

4. Pour le reste du mois de février et jusqu'au 22 mars, aucun incident notable n'a eu lieu. La brigade impériale Yeomanry, ainsi que l'infanterie australienne et néo-zélandaise, qui avaient renforcé les troupes sur le canal, retournèrent au Caire.

Plusieurs reconnaissances, principalement à Abu Zenima (par la mer), El Haitian, Wadi Muksheib Moiya Harab et Katia ont été chassés, mais aucun ennemi n'a été rencontré.

D'après les informations reçues des agents et par des reconnaissances aériennes, il est apparu qu'au cours de ce mois les Turcs s'étaient concentrés principalement à El Arish et Nekhl, tandis que des corps considérables des troupes battues étaient retirés en Syrie, étant, selon la rumeur, remplacés par de nouvelles formations de le nord.

5. Le 22 mars, une patrouille d'infanterie partant du poste de Kubri a rencontré à l'aube une force d'environ 400 hommes au nord-est de ce poste. L'ennemi se retire après avoir été engagé par les troupes des postes les plus proches, et une reconnaissance aérienne ultérieure découvre une force d'environ 800 fantassins et 200 hommes montés avec des canons à environ 10 milles à l'est du canal.

D'après le rapport fourni, il apparaissait que les Turcs se retranchaient et avaient l'intention de rester, et, par conséquent, des ordres furent émis pour une colonne, composée de 2 escadrons Hyderabad Lancers, 1/5th Lancashire Battery R..F.A. (T.F.), le détachement Bikanir Camel Corps, 51e et 53e Sikhs, et le bataillon 1/5e Gurkhas, à sortir le lendemain pour engager et repousser l'ennemi.

Cette colonne, sous le commandement du lieutenant-colonel Boisragon, V.C., quitta Kubri à la lumière du jour (23e), et attaqua l'ennemi dans une position retranchée à environ 10 milles à l'est du canal. Après quelques résistances, l'ennemi s'enfuit précipitamment, laissant derrière lui une quantité de matériel et de munitions de fusil, le poids lourd traversant les dunes empêchant notre cavalerie de lui couper la retraite. Nos pertes les 22 et 23 ont été de 5 tués et 19 blessés (rangs indiens). Les pertes de l'ennemi ont été estimées à environ 50.

6. Le seul autre incident notable au cours du mois a été le départ de la 30e brigade pour le golfe Persique le 23. Sa place dans la section n° 1 a été prise par la 28e brigade (F.F.), qui à son tour a été relevée par la 31e brigade de la réserve. Vers la fin du mois, des rapports ont été reçus d'une concentration considérable de l'ennemi près d'Es Sirr, à quelque 80 milles à l'est de Ballah. Ces rapports ont été vérifiés plus tard par l'observation d'avions, qui a estimé la force ennemie à environ 4 000, avec des canons.

7. Le 7 avril, nos patrouilles montées de Kantara rencontrèrent une force ennemie, estimée à 1 200 hommes, qui se retira après un échange de coups de feu. Le même jour, une reconnaissance aérienne a signalé considérablement moins de personnes se retirant par Dueidar. La brigade de cavalerie du service impérial a été déplacée à Kantara le même jour et le 8 a déménagé en collaboration avec une partie de la garnison de Kantara. Aucun ennemi n'a été rencontré et la cavalerie a reculé à Ismailia, reconnaissant le pays à une certaine distance à l'est du canal. Le 8 avril, suite à la découverte de traces suspectes sur la rive est du Canal entre El Kap et Kantara, le Canal a été traîné et un le mien découvert et détruit. La mine avait manifestement été placée dans le Canal sous couvert de la manifestation de la veille. En raison de cet événement, il est devenu nécessaire d'augmenter considérablement nos patrouilles. Des piquets de nuit intermédiaires ont été établis entre les postes et un système de patrouilles horaires le long de la rive est institué. Des dispositions ont été prises pour une fouille approfondie de la rive du canal à la lumière du jour tous les matins, et les officiers commandant les postes ont été autorisés à arrêter la navigation en cas de détection de circonstances suspectes.

8. Le 28 avril, une reconnaissance de 90 fusils, Bikanir Camel Corps, a rencontré une force ennemie estimée à quelque 200 hommes, avec des fusils, à environ 12 milles à l'est du poste de ferry d'Ismailia. Après une courte escarmouche, la patrouille s'est retirée au poste de ferry avec la perte de 3 tués, 4 blessés et 2 disparus, l'ennemi n'a pas suivi sa retraite. Plus tard dans la journée, une reconnaissance aérienne a localisé un corps de l'ennemi en bivouac près d'El Hawawish, et la brigade de cavalerie du service impérial (huit escadrons), appuyée par le demi-bataillon du 27e Punjabis et une section d'artillerie égyptienne, a traversé le canal à la nuit tombée avec un en vue d'engager l'ennemi dans son camp le lendemain matin ou, s'il s'était dirigé vers le canal pendant la nuit, de lui couper la retraite. Au cours de la nuit du 28 au 29, un groupe hostile, de toute évidence originaire de Hawawish, a ouvert le feu sur un dragueur dans le canal au nord de Bench Mark Post, mais s'est retiré lorsqu'il a été engagé par l'un de nos piquets. À l'aube du 29, un avion trouva Hawawish évacué, mais plus tard il localisa la force ennemie entrant dans Mahadat par le sud-ouest, et la cavalerie fut dirigée vers cet endroit. Notre colonne, cependant, n'a réussi à engager l'arrière-garde que vers 14 heures, heure à laquelle l'ennemi avait quitté Mahadat et se dirigeait vers Bada. La poursuite s'est poursuivie sur trois à quatre milles, mais le grand épuisement des hommes et des chevaux, en raison de la chaleur et du lourd passage dans les dunes, l'a empêchée d'aller plus loin.

Nos pertes étaient un Britannique, un Indien, un officier, et un sowar a tué un officier britannique et sept soldats blessés. Les pertes de l'ennemi en tués étaient d'environ 20, et 13 prisonniers ont été faits. La colonne retourna à Ismaïlia tôt le 30.

9. Le 7 avril, la 7e brigade d'artillerie de montagne indienne a quitté les défenses du canal pour rejoindre la force méditerranéenne, et le 26, la 29e brigade d'infanterie indienne est partie pour la même destination, remplacée dans la section n° III par la brigade East Lancashire ( Force territoriale).

10. Le 1er mai, un demi-bataillon du 56th Rifles a été envoyé de Suez à Abu Zemins en raison des rumeurs d'une attaque contre la garnison égyptienne de cet endroit. Ce détachement revint le 3, aucun ennemi n'étant apparu dans les parages. À plusieurs reprises au cours du mois, des patrouilles hostiles ont été localisées à une certaine distance du canal, mais celles-ci se sont toutes retirées vers l'est dès que des forces se sont déplacées contre elles. Le 29, un petit groupe atteignit la rive du petit lac Bitter et, pataugeant, embarqua à bord d'un Pilote de pieux canal de Suez, détruisant un petit bateau et faisant prisonnier un employé italien de l'entreprise. La poursuite a été entreprise à partir du poste le plus proche dès que l'événement a été signalé, mais sans résultat.

Dans la nuit du 30 au 31, un groupe de Turcs a été détecté alors qu'il tentait de s'approcher du canal entre El Ferdan et Ballah. Après avoir été licenciés, ils se sont retirés, laissant derrière eux un Mien, qui a été découvert et ramené le lendemain matin. La nuit suivante, le groupe revint avec l'intention évidente de récupérer la mine, mais se retira à la hâte sous le feu d'un piquet qui avait été laissé près de l'endroit pour faire face à une telle tentative.

Dans la nuit du 2 au 3 juin, des groupes ennemis ouvrent le feu sur les postes de Kantara et d'El Ferdan, mais se retirent précipitamment lorsqu'ils sont engagés. De petites colonnes des postes ci-dessus se sont lancées à leur poursuite, mais ont été incapables de trouver les raiders, qui semblaient être tous des hommes à cheval. Un officier turc a été fait prisonnier.

11. Plusieurs changements dans les garnisons des défenses du canal ont eu lieu au cours du mois de mai. Au début du mois, l'artillerie et le génie, ainsi que la brigade East Lancashire de la division Lancashire (T.F.), partirent pour rejoindre la Force méditerranéenne, la 4e brigade montée et l'artillerie divisionnaire, 2e division montée, arrivant en remplacement. Le 29 mai, des ordres furent reçus pour que les 1/5e et 2/10e Gurkha Rifles renforcent la 29e brigade d'infanterie indienne avec la Force méditerranéenne, et ces bataillons partirent respectivement le 31 mai et le 1er juin.

A la suite des changements et des réductions ci-dessus, certaines modifications d'organisation sont devenues nécessaires et ont été appliquées au cours du mois. Il est décidé d'abolir l'organisation divisionnaire des 10e et 11e divisions et de regrouper l'ensemble des forces de la zone du Canal dans un commandement avec un état-major proche de celui d'une division. Ces changements sont entrés en vigueur le 1er juin.

12. Au cours du mois de juin, la situation a peu changé.

Au début du mois, le 9th Bhopal Infantry et le 125th Rifles arrivèrent de France et furent emmenés par la Force de défense du canal en remplacement des 1/5th et 2/10th Gurkha Rifles.

Les 11 et 12, cinq déserteurs turcs sont arrivés à El Chatt en disant qu'ils avaient déserté d'une force d'environ 300 hommes qui avaient atteint les environs de Mabeiuk en vue d'attaquer le canal. Une colonne fut aussitôt organisée à Kubri pour faire face à la menace, mais rien ne se matérialisa, l'ennemi se repliant sur Nekhl.

Un groupe d'une force assez similaire a été localisé par un avion près de Katia vers le milieu du mois, mais s'est retiré sur El Arish sans entreprendre aucune offensive.

Le 30 du mois, les Britanniques s.s. "Térésias" a heurté une mine posée dans la section navale des défenses du canal, près de l'extrémité sud du lac Little Bitter. D'après les investigations, il est apparu qu'un groupe avait atteint la rive est du lac, avait pataugé jusqu'au chenal principal et avait réussi à échapper aux chaloupes navales qui patrouillent dans cette section et à placer une mine. Grâce à la conduite habile du navire et à l'action rapide des responsables de la Compagnie du Canal, l'accident n'a bloqué le canal que pendant 14 heures, et le navire, bien que gravement endommagé, a depuis été remorqué à Alexandrie pour réparation.

13. Au cours du mois de juillet, rien de notable ne s'est produit. À deux reprises, en raison de la présence signalée de patrouilles turques dans les environs de Katia, une petite colonne a été déplacée de la section n° III pour les engager ou les couper si elles approchaient du canal, mais à chaque fois, la partie ennemie s'est retirée sans toucli ayant été obtenu. La chaleur extrême du désert rendait les opérations militaires très difficiles et limitait pratiquement tous les déplacements à la nuit.

Le 8 juillet, des commandes sont reçues pour deux batteries R.H.A. (T.F.) et une brigade d'infanterie à se rendre d'urgence à Aden, et en conséquence la batterie "B", H.A.C., la batterie Berkshire, R.H.A. (T.F.), et la 28e (T.F.) Brigade (51e, 53e Sikhs, 56e Rifles et 62e Punjabis) quittèrent Suez le 12 et les jours suivants.

L'Artillerie fut remplacée par les 1/15e et 1/17e Batteries, E. Lancs. R.F.A. (T.F.), tandis que les Derbyshire Yeomanry (à pied) ont également été envoyés dans la zone du canal.

14. D'après ce qui précède, il ressort qu'aucun combat d'importance n'a eu lieu au cours des six derniers mois, et il apparaît évident qu'en raison du manque d'eau, des conditions climatiques et de l'incapacité de mener des campagnes sur tant de fronts, le Les Turcs seront incapables d'entreprendre des opérations sérieuses dans cette région jusqu'à ce que le froid arrive et qu'un changement considérable de la situation stratégique ne se produise.

En même temps, il n'y a aucun doute sur leur intention de retenir autant de nos troupes que possible sur la défense du canal en tentant de mettre en danger la navigation, et, si possible, de bloquer le canal en coulant un navire dans le chenal. Par conséquent, le principal danger contre lequel il fallait se prémunir, depuis le principal attentat de février, a été celui de mouillage de mines dans le canal et, pour faire face à ce danger, il a fallu employer un grand nombre d'hommes en patrouille de nuit, notamment le long de la rive est. Jusqu'à présent, cependant, sauf pendant l'attaque proprement dite, le trafic s'est poursuivi pratiquement comme en temps de paix.

15. Au cours de la période considérée, le moral et, à quelques exceptions près, la santé des troupes se sont bien maintenus. Au cours du mois de mars, une épidémie de dysenterie s'est produite dans un bataillon, tandis qu'un ou deux autres ont été moins gravement touchés. Une grande amélioration a cependant eu lieu ces derniers temps, et la santé de la Force peut maintenant être considérée comme normale pour les conditions dans lesquelles elle sert.

Lorsqu'il est devenu évident qu'une grande force devrait être maintenue sur le canal pendant la saison chaude, un plan pour fournir un abri contre le soleil a été lancé et efficacement mis en œuvre. Il s'est avéré d'une grande valeur, en particulier dans le cas des troupes montées britanniques.

ALEX. WILSON, major-général, commandant des défenses du canal.

(inclus dans les listes d'armées)

Quartier général de l'armée, Le Caire. 1er mars 1916.

J'ai l'honneur de soumettre ce rapport sur les affaires militaires dans le commandement égyptien depuis que les Turcs ont attaqué le canal de Suez en février 1915, attaque qui a fait l'objet d'une dépêche séparée. J'estime qu'il est de mon devoir de rédiger ce rapport car une grande partie du travail ardu accompli en Égypte par la Force sous mon commandement, avec l'assistance cordiale du Gouvernement égyptien, était liée aux opérations de la Force expéditionnaire méditerranéenne dans les Dardanelles.

Autant que je sache, aucune mention détaillée des services rendus n'a été faite dans aucune autre dépêche.

Toutes les ressources de l'Egypte, militaires et civiles, furent sans compter pour faire avancer les besoins de cette expédition.

Les opérations dans la péninsule de Gallipoli en menaçant Constantinople ont retiré le gros des forces turques appartenant au commandement de Djemal Pacha, qui avait déjà été repoussée des environs du canal de Suez. Il était donc possible, tout en conservant une force juste suffisante pour sauvegarder le canal, de déplacer des troupes vers d'autres théâtres : là où leur présence était la plus requise. (Campagne Senussi) . Mais tout au long de l'été et de l'automne 1915, ma principale cause d'inquiétude était la possibilité de troubles sur la frontière occidentale, qui pourraient conduire à de graves troubles religieux et internes. L'attitude de Sayed Ahmed le Senussi devenait de plus en plus truculente malgré mes efforts pour préserver des relations pacifiques. Poste frontière égyptien à Sollum et opérations ultérieures.

Zone du canal de Suez . Le devoir de garder le canal de Suez a été attribué à la Force expéditionnaire indienne "E" sous le commandement du major-général Sir A. Wilson, K.C.B.

Cette force a été progressivement réduite par des appels sur d'autres théâtres ainsi la 29e brigade sous le commandement du major-général Sir H. Cox, KCMG, CB, CSI, a été envoyée à Gallipoli par la suite les bataillons Punjabi-Mohammedan de cette brigade ont été retirés de la péninsule et remplacés par des bataillons Gurkha pris dans les brigades du canal, deux compagnies doubles de Sikhs du Patiala Imperial Service Regiment ont été envoyées pour remplacer les pertes du 15e Sikhs, et chaque officier britannique et indien qui pouvait être épargné a été envoyé pour remplacer les pertes de la 30e Brigade sous Le général de division CJ Melliss, VC, KCB, a été envoyé à Bassorah, la 28e brigade dirigée par le général de division Sir G. Younghusband, KCIE, CB, a été envoyée d'abord à Aden, puis à Bassorah, la force a encore été affaiblie par l'échange de soldats fatigués. unités des divisions indiennes en France avec certains des meilleurs bataillons du Canal.

C'est à cette force qu'incomba le devoir fastidieux et onéreux pendant tout l'été d'exercer une vigilance incessante sur les 100 milles du front du canal. Un grand mérite est dû à la façon dont ce devoir a été accompli, des troupes indifférentes auraient été démoralisées. Bien que de petits corps de l'ennemi s'efforçaient constamment, parfois avec succès, de placer des mines dans le canal ou d'endommager le chemin de fer, aucun accident d'importance ne se produisit, sauf qu'un navire marchand, le s.s.. "Térésias," a heurté une mine. Elle s'en est heureusement échappée avec peu de dégâts. Le passage du Canal n'a été interrompu cette fois que pour quelques heures.

Une petite affaire, à l'honneur des troupes du service impérial engagées, s'est produite le 23 novembre, lorsqu'un escadron des lanciers de Mysore opérant à 15 miles à l'est d'El Kantara est tombé sur une force de 60 ou 70 Turcs, l'avant-garde d'un raid de 200 fort. Ils les ont poursuivis sur 7 miles, tuant sept personnes, en capturant 12 et en blessant beaucoup d'autres. Parmi les morts figurait un chef bédouin nommé Rizkalla Salim, qui était responsable de la plupart des raids sur le. Canal depuis sa mort, ils ont entièrement cessé.

Une partie du 30th Squadron Royal Flying Corps, sous le commandement du Brevet Major S.D. Massy, ​​I.A., dont le quartier général est à Ismailia, a effectué des reconnaissances quotidiennes sans un seul accident important.

Le détachement d'hydravions de la marine française, dont le quartier général est à Port-Saïd, sous le commandement du capitaine de Vaisseau de-l'Escaille, dont les services ont été mis à ma disposition à des fins de renseignement, a été continuellement employé à reconnaître la côte syrienne et anatolienne des réquisitionnés. navires "Corbeau" et "Anne" Les résultats de leur travail ont été inestimables. Le « Anne » a été torpillé près de Smyrne lors d'un armistice alors qu'il était employé par le Marine royale, mais a heureusement pu rejoindre Mudros, où il a été rafistolé et est retourné à Port-Saïd. Je ne saurais trop parler du travail du détachement d'hydravions. Les longs vols terrestres sont extrêmement dangereux, pourtant rien n'a jamais empêché ces vaillants aviateurs français de se lancer dans une quelconque entreprise. Je regrette la perte de deux de ces avions alors qu'ils effectuaient des vols terrestres dangereux au-dessus du sud de la Syrie.

Je manquerais à mon devoir si je ne portais à la connaissance de Votre Seigneurie l'aide précieuse et chaleureuse toujours offerte par le comte de Serionne et ses habiles assistants de la Compagnie du Canal de Suez. L'ensemble des ressources de cette Compagnie a été mis sans réserve à ma disposition.

Il est peut-être inutile que je signale que Sa Majesté Marine royale, sous les ordres du vice-amiral Sir R. Peirse, K.C.B., commandant en chef, Indes orientales, étaient toujours prêts et soucieux d'aider et de faciliter le devoir de protéger le canal et de conseiller dans toute entreprise nécessitant une assistance navale. C'est à la Marine qu'incombait le devoir de garder les Lacs Amers.

Au vice-amiral commandant le Escadron français syrien Je suis particulièrement redevable, car lui et les officiers et navires sous son commandement ont maintenu une surveillance constante sur les côtes syrienne et anatolienne. Ils me fournissaient les renseignements les plus complets sur les mouvements ennemis qu'il était possible d'obtenir au moyen d'agents, etc. Je n'avais qu'à exprimer un vœu et il fut aussitôt exécuté.

(Continue avec OPÉRATIONS SUR LE FRONT OCCIDENTAL (égyptien) JUSQU'AU 31 JANVIER 1916)

J'ai l'honneur d'être, l'obéissant serviteur de Votre Seigneurie,

J. G. MAXWELL, général, commandant la force en Egypte.

29763 - 22 SEPTEMBRE 1916

EXPÉDITION DE L'ARMÉE du 1er juin 1916

(extraits liés au canal de Suez)

Bureau de la guerre, 25 septembre 1916.

La dépêche suivante a été reçue par le secrétaire d'État à la guerre du général Sir Archibald Murray, commandant en chef du corps expéditionnaire égyptien :

Quartier général du Corps expéditionnaire égyptien, 1er juin 1916.

J'ai l'honneur de présenter un rapport sur les opérations de la Force sous mon commandement depuis la date à laquelle j'ai pris le commandement jusqu'au 31 mai 1916.

1. . Les instructions que j'avais reçues du secrétaire d'État à la guerre plaçaient sous mon commandement toutes les formations organisées alors en Égypte ou en route pour l'Égypte, à l'exception des troupes jugées nécessaires à la défense de l'Égypte et de l'Égypte. Vallée du Nil contre les attaques de l'ouest, ou pour maintenir l'ordre dans la vallée du Nil et le delta du Nil. La fonction qui m'était assignée était de protéger l'Egypte contre les attaques venant de l'est, et la limite ouest de mon commandement était à peu près fixée par une ligne allant du nord au sud à environ cinq milles à l'ouest du canal de Suez. La Force britannique à Salonique était également placée sous ma supervision générale. .

3. Lorsque je suis arrivé en Egypte, les intentions de l'ennemi concernant une attaque sur le canal de Suez n'étaient nullement certaines. Bien que ses nouveaux moyens de communication dans le sud de la Syrie et du Sinaï, commencés dans ce but, fussent encore arriérés, il disposait sans aucun doute des troupes, de 250 000 hommes ou plus, nécessaires à une telle attaque. La défense adéquate du canal était donc une question d'une grande importance. Les grandes lignes d'un plan de défense avaient déjà été préparées, certains travaux étaient en cours de construction, des chemins de fer, des pipelines et des routes commençaient, et les troupes étaient concentrées dans les trois sections des défenses du canal, qui étaient basées sur Suez, Ismaïlia et Port-Saïd. respectivement. Un accord satisfaisant fut conclu entre sir John Maxwell et moi-même concernant les délimitations de nos sphères de commandement respectives et les troupes à lui attribuer. Le 22 janvier, le quartier général s'est ouvert à Ismaïlia.

Mon souci principal était maintenant la défense du canal. Le travail sur les défenses stationnaires était arriéré. Les difficultés d'approvisionnement en eau sur la rive est ont été aggravées par le manque de canalisations. Les canons devaient encore être mis en place et aucune partie de la ligne de défense frontale n'était effectivement occupée par des troupes. Néanmoins, comme il n'y avait aucun signe d'une avance imminente de la part de l'ennemi, la question des défenses stationnaires ne me causa aucune inquiétude sérieuse, quoique tout fut fait pour hâter leur achèvement. L'organisation de la défense offensive, dont le temps s'est avéré primordial, était pourtant une affaire urgente jusqu'alors intouchée. Pratiquement rien n'avait été fait pour l'organisation des forces mobiles. La collecte d'un grand nombre de chameaux de monte et de transport devait être entreprise à la fois et un plan de campagne à élaborer. De plus, le temps était court, car il était évident que toute offensive de grande envergure par l'ennemi devait être commencée avant la mi-mars. Pour la force sous mon commandement, la seule ligne d'avance possible était le long de la ligne nord de Qantara vers Qatia et El Arish, et la tâche fut aussitôt d'examiner les possibilités d'une offensive sur cette ligne et de résoudre le problème du maintien d'un force considérable à Qatia pendant les mois d'été. Le résultat de ces investigations est visible dans mon mémorandum du 15 février adressé au chef de l'état-major impérial, dans lequel j'ai déclaré que le premier pas vers la sécurisation de la véritable base pour la défense de l'Egypte était une avance vers une position appropriée. à l'est de Qatia et la construction d'une voie ferrée jusqu'à cet endroit.

Jusqu'à la mi-février, la reconnaissance par avion était la seule opération militaire active possible, en raison de la nécessité de réorganiser les unités de la Force et de pousser les travaux de pose de routes, de canalisations et de voies ferrées pour permettre le maintien d'une force adéquate. sur et au-delà des lignes de front. L'ampleur de cette dernière tâche peut être jugée par le fait que, pendant la période couverte par cette dépêche, 114 milles de route, 154 milles de pipelines et 252 milles de chemin de fer ont été posés. Le travail du Royal Flying Corps, le plus activement et le plus vaillamment poursuivi, m'a permis de garder les postes ennemis à Hassana, Nekhl et El Arish sous étroite surveillance, et ni leurs rapports ni ceux des aussi vaillants et efficaces Service aéronaval, qui a observé en hydravion les garnisons du sud de la Syrie, a montré toute concentration de troupes ennemies pour une grande attaque sur le canal. Le 16 février, l'armée russe entre dans Erzeroum, infligeant une lourde défaite à l'armée turque qui lui est opposée. Il semblait alors probable que tous les plans de l'ennemi pour attaquer le canal en force devaient, pour le moment, échouer, et tel s'est avéré être le cas. Les garnisons en Syrie ont été progressivement réduites, jusqu'à ce que l'on estime que pas plus de 60 000 hommes étaient disponibles pour une attaque contre l'Égypte. Au cours de la seconde quinzaine de février, le travail de reconnaissance au-delà de la ligne de front a commencé sérieusement, en particulier dans la partie nord, où le 15e corps a patrouillé jusqu'à Bir El Nuss et Hod Um Ugba, établissant le fait que le pays était tout clair et pratiquement déserte. A cette époque aussi, une reconnaissance fut entreprise à partir de Tor. Ce poste, et celui d'Abu Zeneima, tous deux sur la côte sinaïtique au sud de Suez, étaient alors garnis par un bataillon de l'armée égyptienne - par la suite par le 14e Sikhs - et avaient, en accord avec le général Maxwell, passé sous ma direction. La reconnaissance de Tor a été entreprise contre une concentration d'un petit corps de l'ennemi à Wadi Ginneh, à quelques milles de la côte. Cette opération mineure réussit à tous égards, bien que l'ennemi ait pris la fuite avant d'atteindre son camp, laissant derrière lui ses bagages, qui ont été détruits. Les troupes sont ensuite revenues sans autre incident. .

7. Au cours du mois d'avril, la reconnaissance a été active tout au long de la Front de l'Est, avec pour résultat qu'au milieu du mois, toutes les réserves d'eau de quelque importance à moins de trente milles du canal étaient patrouillées par nos troupes, et des colonnes mobiles étaient prêtes à sortir et à faire face aux parties ennemies qui s'approchaient d'elles, ou, dans le cas de menace sérieuse, de démolir les citernes rocheuses. Dans la section n° 1, le 20 avril, une patrouille de Bir Mabeiuk est entrée en contact avec une patrouille ennemie, forte de cinquante hommes, sur les collines de sable près de l'embouchure du Wadi Hamatha, à environ dix-huit milles à l'O.S.O. de Suez. Un escadron et cinquante fusils tentèrent de couper l'ennemi, mais il se retira aussitôt et se dispersa dans les collines. Nos pertes étaient deux hommes tués. Le 23 avril et les jours suivants, quatre colonnes, composées chacune de troupes montées et d'infanterie, effectuent des reconnaissances des abords par l'ouest d'Ain Sudr et de Sudr El Heitan. Les colonnes ont regagné leurs postes respectifs le 26 avril. .

10. Dans Egypte durant le mois de mai, il n'y a pas eu d'opération majeure à enregistrer. Des renseignements reçus au début du mois montrèrent que les Turcs avaient sensiblement augmenté leur nombre dans le Sinaï, sans doute en vue de détenir des troupes en Egypte. Les principales concentrations de l'ennemi étaient trop éloignées pour que je puisse les frapper, et j'espérais qu'il pourrait être amené à franchir la barrière de collines qui s'étend du nord au sud à une soixantaine de milles du canal : il aurait alors été exposé d'attaquer avec les démentis derrière lui. Cependant, il n'a pas fait une telle avance, et, pendant le temps chaud de la mi-mai, il y avait des signes qu'il attirait ses avant-postes. Les 8 et 21 mai, des avions ennemis attaquèrent Port-Saïd avec des bombes, ne causant aucun dégât matériel. La première fois trois civils ont été blessés, la seconde deux civils ont été tués, cinq militaires et treize civils ont été blessés. Dans chaque cas, l'attaque a été répondue par des représailles rapides et réussies par le Royal Flying Corps. Dans toutes les sections du front de l'Est, les reconnaissances étaient fréquentes, en particulier dans la section n° 3, à laquelle étaient désormais attribuées trois brigades de l'Anzac Mounted Division. Au cours du mois, le district de Mahemdia-Romani a été occupé avec une certaine force, et lors d'une conférence, tenue le 17 mai, à laquelle le général Lawrence, commandant la section n ° 3, était présent, d'autres décisions concernant l'occupation du district de Qatia ont été prises. à. .

Le 18 mai, un bombardement maritime et aérien très réussi d'El Arish a été effectué. Un sloop et deux moniteurs de La Marine de Sa Majesté bombarda la ville, réduisant le fort S.W. de la ville en ruines et endommager l'aérodrome. Les hydravions de la Royal Naval Air Service puis attaqué avec des bombes, suivi plus tard par 6 machines du Royal Flying Corps, qui avaient l'ordre d'attaquer tout avion ennemi qui apparaissait et de bombarder le camp et les troupes ennemis. Les camps sont effectivement bombardés, et trois bombes explosent au milieu d'un corps de mille hommes en marche au sud de la ville. Une reconnaissance rapprochée d'El Arish depuis les airs a été effectuée et de nombreuses photographies précieuses ont été prises en même temps. Tous les navires et avions sont rentrés sains et saufs. Le 22 mai, le Royal Flying Corps a effectué un bombardement très efficace de tous les camps ennemis sur un front de 45 milles à peu près parallèle au canal, au cours duquel de graves dommages ont été causés aux installations hydrauliques de Rodh Salem et aux bâtiments d'El Hamma et de Bir Mazar. Le 23 mai, la 2e brigade australienne de chevaux légers a reconnu Hod el Gedaidia, à 15 milles à l'est de Qatia, où des coups de feu ont été échangés avec une patrouille de 40 hommes à dos de chameau, qui a pris sa retraite. Enfin, le 31 mai, la New Zealand Mounted Rifles Brigade, un régiment de chevau-légers australiens et une sous-section de la batterie Ayrshire R.H.A. attaquèrent le poste ennemi de Bir Salmana, à 20 milles E.N.E. de Qatie. Le poste a été encerclé avant l'aube, et un poste ennemi sur la route de Ganadil a été précipité, tandis qu'un détachement de chameaux a été vu s'enfuir vers le sud-est. L'ennemi a perdu 15 hommes tués et 2 hommes capturés. Notre cavalerie a poursuivi jusqu'à 8 heures du matin lorsque la poursuite a été reprise par des avions qui ont bombardé des groupes dispersés avec effet, tuant 20 chameaux et 8 autres hommes. La force est revenue, ayant parcouru 60 miles en 36 heures en plus de combattre un engagement. Les seules victimes sont deux hommes légèrement blessés. .

11. . Je suis très redevable à Vice-amiral Sir R. E. Wemyss, K.C.B., C.M.G., M.V.O., et les forces navales sous son commandement pour une assistance constante et une coopération active.

La construction de routes, d'aqueducs et de travaux connexes en rapport avec les défenses du canal, que je vous ai décrits, doivent leur accomplissement dans une très large mesure aux services admirables du colonel Sir Murdoch Macdonald, KCMG, du Département des travaux publics de Egypte. Sa vaste expérience et ses capacités ont été pour moi un atout indispensable pour faire face à ces problèmes importants. .

Je vous prie de signaler les précieux services rendus aux Défenses du Canal par le représentant et principal officier de la Compagnie du Canal de Suez, Charles Comte de Serionne, Agent Supérieur de la Compagnie du Canal de Suez, et par le personnel de cette compagnie. .

J'ai l'honneur d'être, Monsieur, Votre très obéissant serviteur,

A. J. MURRAY, général, commandant en chef du corps expéditionnaire égyptien.

LES VICTIMES DE LA MARINE ROYALE

Avec nos remerciements à Don Kindell

Toutes les victimes directement liées à la défense du canal de Suez n'ont pas été identifiées.

mercredi 20 janvier 1915

HMS Océan (Photo navires)

Ocean, cuirassé pré-Dreadnought

TABBS, Thomas H, Maître de 1c, 122442, maladie

Jeudi, 4 février 1915

Swiftsure, cuirassé pré-Dreadnought

SMITH, Samuel J, chef Yeoman of Signals, 180636 (Ch), mort en Egypte

dimanche, 9 Mai 1915

Fanny, remorqueur, perdu dans un naufrage accidentel dans la région du canal de Suez, blessés attachés à Euryalus, croiseur, tous noyés

MARSH, Richard H, Maître, 228392 (Ch)

OVERALL, George J, Stoker Petty Officer, 287074 (Ch), enterré à Ismailia, près de Suez

SMITH, Wallace H, Stoker 1c, SS 112334 (Ch), enterré à Ismailia, près de Suez

mardi 25 Mai 1915

HMS Minerva (Photos navales)

Minerva, ancien croiseur léger

O'BRIEN, Thomas J, charpentier de marine 2c, 346111, maladie

dimanche, 4 juillet 1915

REEVE, William R, matelot de 2e classe, 239343, décédé à Suez

mardi 16 novembre 1915

BURDEN, Henry, Soldat, RMLI, 15174 (Ply), accident à Suez

PRIX DE GALANTERIE DE LA MARINE ROYALE

Remerciements à la London Gazette

La plupart des distinctions honorifiques et récompenses de bravoure répertoriées dans la London Gazette n'identifient pas les navires ou les batailles/campagnes. Par conséquent, les listes suivantes seront incomplètes

Gazette n° 29123 - 9 AVRIL 1915

Etre Compagnons de la Ordre de service distingué

Pour les services en charge de Bateau lance-torpilles 043 lors des opérations du canal de Suez, le 3 février 1915 :

Lieutenant-commandant George Bryan Palmes, Royal Navy. Le lieutenant-commandant Palmes a mis hors service un certain nombre de bateaux ennemis destinés à être utilisés pour traverser le canal et a fait preuve de sang-froid et de bravoure sous le feu. Il a été grièvement blessé.

TB.057, sœur proche de 043 (Photo navires)

Pour recevoir le Croix du service distingué

Pour les services en H.M.S. "Harding" lors des opérations du canal de Suez, le 3 février 1915 :

Lieutenant temporaire George Carew, RNR. Un obus a frappé l'entonnoir avant du H.M.S. "Hardinge", et a complètement brisé l'une des jambes du lieutenant Carew à partir du genou et s'est cassé un bras, en plus d'infliger d'autres blessures. Malgré cela, il a continué à conseiller sur le pilotage du navire avec sang-froid et sérénité.

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Pour recevoir le Médaille du service distingué

Pour les services dans les opérations sur le Canal de Suez, 3 février 1915 :

William Arthur Colgate, Maître de l'O.N. 212763.

29292 - 10 SEPTEMBRE 1915

Le ROI a en outre eu le plaisir de donner des ordres pour l'attribution de la Croix du service distingué aux Officiers suivants :

Monsieur le Lieutenant de vaisseau Henri Julien Paul de 1'Escaille, de la Marine française. Pour ses services au commandement de l'Escadrille française d'hydravions en Egypte. Au début de cette année, lorsque des patrouilles hostiles étaient en contact avec les forces alliées tenant le Canal de Suez, le lieutenant de vaisseau de 1'Escaille, en tant que pilote, effectua de brillantes et audacieuses reconnaissances sur de longues étendues de la péninsule du Sinaï, où la panne moteur entraîna une destruction certaine pour l'avion et le pilote. Dans ces occasions, bien que sous le feu, par son habileté et son courage, il ne manquait jamais d'obtenir de précieux renseignements sur les mouvements de l'ennemi.


De nombreuses décisions qui se sont soldées par des catastrophes ont été prises par Conrad et ses collègues chefs militaires autrichiens tandis que von Hotzendorf était chef d'état-major général. Cela a presque détruit l'armée autrichienne. À partir du début de 1915, les forces autrichiennes se sont fortement appuyées sur le soutien et le leadership allemands pour le reste de la guerre.

L'armée autrichienne a été perdue sans le soutien allemand. Franz Ferdinand et sa femme ont été tués dans la capitale de la province austro-hongroise d'Herzégovine et de Bosnie le 28 juin 1914, vers 10 h 45 par Gavrilo Princip à Sarajevo.

C'était le début d'une chaîne d'événements qui a culminé avec la Première Guerre mondiale. Même si l'assassinat n'avait pas déclenché la guerre, cet assassinat était-il dans le meilleur intérêt des Serbes ?


Bataille du Canal de Suez

Les intrigants allemands de Constantinople (Istanbul) étaient occupés depuis les premiers jours de la guerre à développer un gigantesque complot ayant pour but ultime un soulèvement universel des 300 millions de musulmans dans tout l'Orient. Ils espéraient ainsi mettre fin à la domination de l'Angleterre en Égypte et en Inde et détruire l'Empire britannique.

Le monde musulman, cependant, a refusé de faire l'appel d'offres des Huns. Seuls les Turcs d'Osmanli, chancelant maintenant vers leur chute, ont consenti à agir comme les pattes de chat du Kaiser. L'Allemagne avait proposé, avec l'aide de ses alliés turcs, de prendre possession du canal de Suez dans l'espoir de séparer l'Angleterre de l'Inde et en même temps de menacer la domination anglaise en Egypte.

Une armée expéditionnaire turque de 65 000 hommes, sous le commandement nominal de Djemal Pacha, mais en réalité dirigée par des officiers allemands, est mobilisée à Constantinople et reçoit l'ordre de s'emparer du canal de Suez. La route de la mer Méditerranée étant alors dangereuse à la fois pour les Turcs et les Allemands, l'armée, en atteignant Suez, a été obligée de traverser le désert syrien sans piste et sans eau, dont la largeur varie de 120 à 150 milles.

La défense du canal de Suez avait été confiée au major général Sir John Maxwell, qui avait réuni un corps d'armée recruté parmi les troupes égyptiennes. Dès le 21 novembre 1914, une escarmouche avait eu lieu entre les défenseurs du canal de Suez et une troupe de 2 000 Bédouins, au cours de laquelle les Arabes avaient été repoussés.

Les défenses du canal de Suez sont aussitôt renforcées. A l'extrémité nord du canal, la digue a été coupée à plusieurs endroits afin d'inonder une partie du désert syrien à l'est et ainsi empêcher une attaque dans cette direction. L'inondation a immédiatement augmenté les défenses maritimes britanniques d'environ 20 milles et a réduit l'ensemble du front britannique d'environ 60 milles. Les patrouilles navales ont pris en charge la tâche de garder les lacs Amers traversés par le canal de Suez et les zones d'eau supplémentaires dans le nord.

Dans l'ensemble, toutes les défenses britanniques étaient disposées sur la rive ouest du canal, mais en plus quelques postes de défense ont été construits pour couvrir les ferries et autres passages. Quatre canonnières britanniques - la Swiftsure, l'Ocean, la Minerva et la Clio - prirent des postes dans le canal, et deux navires de guerre français prêtèrent assistance à Port-Saïd, l'extrémité nord du canal.

Début janvier, les observateurs britanniques avaient noté les préparatifs ennemis en Syrie, où les Turcs avaient établi des avant-postes à Khan Yunus et Auja, le terminal du chemin de fer d'Alep. Une semaine plus tard, les Turcs avaient poussé leurs avant-postes vers les villages d'El Arish et de Kossaima, tous deux sur le sol égyptien.

Le 28 janvier 1915, l'avant-garde de l'armée turque avança en deux colonnes jusqu'à l'attaque initiale de la ligne britannique. Au Nord, la route d'El Kantara à El Arish a été temporairement coupée par les Turcs, mais ils ont rapidement été repoussés. Dans le Sud, des escarmouches ont eu lieu près d'El Kubic, mais les Turcs n'ont pas marqué un grand avantage.

L'armée principale des Turcs, qui était maintenant réduite à 12.000 hommes, arriva au canal le 2 février 1915. Une escarmouche près d'Ismailia Ferry fut soudainement terminée par une violente tempête de sable. Après la tombée de la nuit, cependant, l'armée turque a transporté une trentaine de bateaux pontons sur les rives du canal de Toussoun, à 12 milles au-dessous d'Ismaïlia, et a tenté de traverser. Les troupes britanniques ont ouvert le feu avec des canons Maxim, qui ont fait un lourd tribut en vies humaines. Les Turcs ont mis en action plusieurs batteries de canons de campagne, mais n'ont pas réussi à faire taire les batteries britanniques.

Le lendemain, les Britanniques, soutenus par l'artillerie terrestre et navale, traversèrent le canal de Serapeum et attaquèrent le flanc gauche turc. En fin d'après-midi, un tiers de l'armée turque était en pleine retraite laissant 500 prisonniers et de nombreux morts derrière eux. Les canons d'un navire de guerre turc dans le lac adjacent ont alors ouvert un feu vif, endommageant une canonnière britannique. Pendant la nuit, les Turcs s'enfuirent, et ainsi se termina la bataille du canal de Suez. Le 10 février 1915, la péninsule du Sinaï était débarrassée de l'ennemi.

Le prince Hassein Kernel monte sur le trône d'Egypte

Après que le gouvernement britannique eut établi un protectorat sur l'Égypte, le lieutenant-général Henry MacMahon fut nommé haut-commissaire et le prince Hassein Kernel, fils aîné d'Iswail, monta sur le trône d'Égypte avec le titre de sultan.

Un récit de première main de l'invasion turque infructueuse

Bien que des escarmouches aient eu lieu entre les équipes de reconnaissance ennemies et nos avant-postes au cours de la dernière partie de janvier, l'attaque principale ne s'est développée que le 2 février, lorsque l'ennemi a commencé à se diriger vers le ferry d'Ismailia. Ils rencontrèrent un groupe de reconnaissance de troupes indiennes de toutes armes, et un engagement décousus s'ensuivit, auquel une violente tempête de sable mit fin brusquement vers 3 heures de l'après-midi. La principale force d'attaque a avancé vers sa destination après la tombée de la nuit. De vingt-cinq à trente bateaux pontons en fer galvanisé, longs de sept mètres et demi, qui avaient été traînés dans des charrettes à travers le désert, étaient tirés à la main vers l'eau, avec un ou deux radeaux faits de bidons de kérosène dans un cadre en bois . Tout était prêt pour l'attaque.

Le premier avertissement de l'approche de l'ennemi a été donné par une sentinelle d'une batterie de montagne, qui a entendu, à lui, une langue inconnue à travers l'eau. Le bruit a vite augmenté. Il semblerait que Mudjah Ideen ("les guerriers sacrés") - qui seraient pour la plupart d'anciens combattants de Tripoli - accompagnait la section des pontons et les habitués du soixante-quinzième régiment, pour de fortes exhortations souvent en arabe de "Frères meurent pour la foi que nous pouvons mourir mais une fois", a trahi l'irrégulier enthousiaste.

Les Égyptiens attendirent que les Turcs poussent leurs bateaux dans l'eau, puis les Maxims attachés à la batterie parlèrent soudain et les canons s'ouvrirent à bout portant sur les hommes et les bateaux entassés sous la berge escarpée en face d'eux.

Aussitôt, un violent incendie éclata de part et d'autre du canal, l'ennemi ripostant aux tirs de fusils et de mitrailleuses et de la batterie sur notre rive. Autour des canons, il était impossible de se tenir debout, mais les artilleurs s'en tenaient au travail, infligeant de terribles punitions.

Un petit torpilleur avec un équipage de treize patrouillant le canal s'est précipité et a débarqué un groupe de quatre officiers et hommes au sud de Tussum, qui a remonté la rive orientale et se sont retrouvés dans une tranchée turque, et s'est échappé par miracle avec le nouvelles. Rapidement, le nain s'est précipité entre les incendies et a enfilé la rive est au milieu d'une grêle de balles, et a détruit plusieurs bateaux pontons gisant sur la rive. Il a continué à harceler l'ennemi, bien que deux officiers et deux hommes aient été blessés.

Alors que la nuit sombre et nuageuse s'éclairait vers l'aube, de nouvelles forces sont entrées en action. Les Turcs, qui occupaient la ligne extérieure ou diurne du poste de Tussum, avançaient, couverts par l'artillerie, contre les troupes indiennes tenant la position intérieure ou de nuit, tandis qu'un régiment arabe avançait contre les troupes indiennes au poste Serapeum.

Les navires de guerre sur le canal et le lac se sont joints à la mêlée. L'ennemi a mis en action quelque six batteries de canons de campagne depuis les pentes à l'ouest de Kataib-el-Kheil. Des obus admirablement fondus firent un bel exercice sur toutes les cibles visibles, mais ne parvinrent pas à trouver la batterie mentionnée ci-dessus, qui, avec l'aide d'un détachement d'infanterie, terrassa le feu des tirailleurs sur la rive opposée et infligea de lourdes pertes aux ennemis supports avançant vers le canal. Une salve fortuite a blessé quatre hommes de la batterie, mais elle a couru plus de risques de la part d'un groupe d'une vingtaine d'ennemis qui avaient traversé le canal dans l'obscurité et avaient tiré sur les artilleurs par l'arrière jusqu'à ce qu'ils soient finalement rassemblés par la cavalerie indienne et obligé de se rendre.

Appuyées par l'artillerie navale terrestre, les troupes indiennes passent à l'offensive. La garnison Serapeum, qui avait arrêté l'ennemi à trois quarts de mille de la position, dégagea son front, et la garnison Tussum par une brillante contre-attaque repoussa l'ennemi. Deux bataillons d'Anatoliens du vingt-huitième régiment furent vainement jetés au combat. Notre artillerie ne leur laissa aucune chance et, à 3 h 30 de l'après-midi, un tiers de l'ennemi, à l'exception d'une force cachée dans des creux touffus sur la rive est entre les deux postes, était en pleine retraite, faisant de nombreux morts. , dont une grande partie avait été tuée par des éclats d'obus.

Pendant ce temps, les navires de guerre sur le lac étaient en action. Une salve d'un cuirassé a réveillé Ismaïlia tôt, et des foules de soldats et de civils ont escaladé toutes les dunes disponibles pour voir ce qui se passait jusqu'à ce que les canons turcs envoient des obus suffisamment près pour les convaincre qu'il était plus sûr de regarder à couvert. Un mari et sa femme prirent une voiture et longèrent le bord du lac, parsemé d'obus, jusqu'à près de l'ancien hôpital français, quand ils se rendirent compte du danger et firent soudain demi-tour et retournèrent au grand galop vers Ismaïlia.

Mais le feu de l'ennemi fit plus qu'effrayer. Vers 11 heures du matin, deux obus de six pouces ont touché le Hardinge près de l'entrée sud du lac. Le premier a endommagé la cheminée et le second a éclaté vers l'intérieur. Le pilote Carew, un brave vieux matelot de la marine marchande, a refusé de descendre lorsque le feu s'est ouvert et a perdu une jambe. Neuf autres ont été blessés. Un ou deux navires marchands ont été touchés, mais aucune vie n'a été perdue. Une canonnière britannique a été touchée.

Puis vint un duel dramatique entre le ou les gros canons turcs et un navire de guerre. Les Turcs ont tiré un peu plus, puis un peu moins de 9 000 verges. Le navire de guerre a envoyé une salve de plus d'obus de six pouces que ce qui avait été tiré ce jour-là.

Au cours de la matinée, l'ennemi se dirigea vers Ismailia Ferry. L'infanterie utilisait bien le sol, creusant des abris au fur et à mesure qu'elle avançait, et était couverte par une batterie bien desservie. Un officier, apparemment un Allemand, s'est exposé avec la plus grande audace, et les observateurs ont été intéressés de voir un "chien à tarte" jaune qui s'est également échappé, courant sur la ligne qui avançait. Notre artillerie tirait admirablement et empêchait l'ennemi de s'approcher à moins de 1 000 mètres des avant-postes indiens. Dans l'après-midi, la manifestation — car elle n'était plus — cessa, à l'exception de quelques obus tirés en « bonnet de nuit ». Au cours de la nuit noire qui a suivi, une partie de l'ennemi s'est approchée de la ligne d'avant-poste de la position du ferry avec un chien, mais rien ne s'est passé, et le jour les a trouvés partis.

En même temps que les combats cessaient au ferry, ils s'éteignaient à El Kantara. Là, les Turcs, après une courageuse attaque nocturne, ont échoué sur nos enchevêtrements de fils. Une autre tentative d'avancer du sud-est a été repoussée par une avance des troupes indiennes. L'attaque, au cours de laquelle il a fallu avancer sur un front étroit sur un terrain souvent marécageux d'inondations récentes contre notre position forte, n'a jamais eu de chance. En effet, l'ennemi n'était engagé qu'avec notre ligne d'avant-poste.

Tard dans l'après-midi du 3, il y eut des tirs embusqués depuis la rive est entre Tussum et Serapeum et un homme fut tué au sommet d'un cuirassé britannique. Le lendemain matin, les tirs embusqués se renouvelèrent et les troupes indiennes, se déplaçant pour fouiller le sol, trouvèrent plusieurs centaines d'ennemis dans le creux mentionné précédemment. Pendant les combats, certains ennemis, par accident ou intentionnellement, ont levé les mains, tandis que d'autres ont tiré sur les Pendjabis, qui avançaient pour se rendre, et ont tué un officier britannique. Un combat acharné avec l'acier froid a suivi, et un officier britannique a tué un officier turc d'un coup d'épée en combat singulier. Le corps d'un officier allemand avec un drapeau blanc a ensuite été retrouvé ici, mais il n'y a aucune preuve que le drapeau blanc a été utilisé. Enfin tous les ennemis furent tués, capturés ou mis en fuite.

Avec cela, les combats ont pris fin et les opérations ultérieures se sont limitées à « rassembler » des prisonniers et à la capture d'une quantité considérable de matériel militaire laissé sur place. Les Turcs partis avec leurs fusils et leurs bagages dans la nuit du 3 semblaient toujours se diriger vers l'est.

Ainsi se termina la bataille du canal de Suez. Nos pertes ont été étonnamment faibles, totalisant environ 111 tués et blessés.

Nos adversaires ont probablement perdu près de 3.000 hommes. Les troupes indiennes ont fait les frais des combats et ont été bien soutenues par les navires de guerre britanniques et français et par les troupes égyptiennes. Les Turcs se sont battus avec bravoure et leur artillerie a bien tiré, mais malchanceuse, mais les intentions du commandement supérieur restent un mystère pour les officiers britanniques.

Djemal Pacha avait-il l'intention d'essayer de percer notre position sous couvert de manifestations sur un front de plus de quatre-vingt-dix milles avec une force totale peut-être de 25 000 hommes, ou tentait-il une reconnaissance en force ? Si le premier est le cas, il doit avoir une faible idée du leadership britannique ou une croyance étonnante dans la volonté et la capacité des sympathisants en Egypte à soutenir le Turc. Certes, il était mal renseigné sur nos positions, et le 4 nous avons enterré sur la rive orientale les corps de deux hommes, apparemment syriens ou égyptiens, qui ont été retrouvés les mains liées et les yeux bandés. Il s'agissait probablement de guides qui avaient été sommairement tués, ayant involontairement égaré l'ennemi. Si, d'autre part, Djémal Pacha tentait une reconnaissance, c'était une affaire coûteuse et donnait au général Wilson une très belle victoire.

Jusqu'à la dernière semaine de janvier, il y avait eu un certain doute quant à la route par laquelle le commandant en chef ottoman en Syrie avait l'intention d'avancer sur le canal. Avant la fin du mois, il était tout à fait clair que ce que l'on croyait alors être l'avant-garde turque, ayant marché avec une rapidité admirable de Beersheba via El Auja, Djebel Libni et Djifjaffa, se concentrait dans les vallées juste à l'est de Kataib-el -Kheil, un groupe de collines situé à une dizaine de kilomètres à l'est du canal, où il se jette dans le lac Timsah. Une colonne plus petite détachée de cette force a été aperçue dans les collines à l'est d'Ismailia Ferry. Des corps plus petits étaient apparus dans le quartier d'El Kantara et entre Suez et les Lacs Amers.

Les attaques de nos avant-postes d'El Kantara dans la nuit du 26 au 27 janvier et de Kubri, près de Suez, la nuit suivante, ont été repoussées. Les canons hostiles tiraient des obus occasionnels, tandis que nos navires de guerre rendaient le compliment à toute colonne ennemie qui semblait offrir une bonne cible, et nos avions larguaient des bombes quand ils en avaient l'occasion mais en général l'ennemi se tenait à distance et était alléchant. Nos chaloupes et nos bateaux, qui patrouillaient constamment dans le canal, pouvaient le voir se retrancher méthodiquement juste hors de portée des canons navals.

Dans la nuit du 1er février, l'ennemi avait préparé son plan d'attaque. A en juger à la fois par ses déplacements au cours des deux jours suivants et les documents retrouvés sur les prisonniers et les tués, il a été proposé d'attaquer El Kantara en faisant une manifestation à El Ferdan, plus au sud, et d'empêcher des renforts au poste premier nommé. La démonstration à Ismailia Ferry par l'aile droite de la force Kataib-el-Kheil qui avait été en partie refusée jusque-là afin d'empêcher une contre-attaque du ferry, avait pour but d'occuper l'attention de la garnison d'Ismailia, tandis que le principal l'attaque a été menée entre le poste de Tussum, à huit milles au sud d'Ismaïlia, et le poste de Serapeum, à environ trois milles plus au sud. Entre-temps, la force très irrégulière d'Eshref Bey devait manifester près de Suez.

Le choix de la section Tussum et Serapeum comme objectif principal a été dicté à la fois par la considération que le succès ici amènerait les Turcs à quelques milles d'Ismailia, et par les informations reçues des patrouilles selon lesquelles la rive ouest du canal entre les postes, à la fois dont on peut qualifier les têtes de pont, n'étaient pas occupés par nos troupes. La rive ouest entre les poteaux est escarpée et marquée par une longue et étroite ceinture d'arbres. La rive est tombe également en pente raide vers le canal, mais derrière elle se trouvent de nombreux creux, pleins de broussailles, qui offrent une bonne couverture. Ici, les parties avancées de l'ennemi se sont établies et retranchées avant que l'attaque principale ne soit livrée.


Coup de poing pour le canal de Suez

À Port-Saïd, en Égypte, le sol est jeté pour le canal de Suez, une voie navigable artificielle destinée à s'étendre sur 101 milles à travers l'isthme de Suez et à relier la Méditerranée et la mer Rouge. Ferdinand de Lesseps, le diplomate français qui a organisé l'entreprise colossale, a porté le coup de pioche qui a inauguré la construction.

Des canaux artificiels ont été construits sur la région de Suez, qui relie les continents d'Asie et d'Afrique, depuis l'Antiquité. Sous les dirigeants ptolémaïques d'Égypte, un canal reliait les lacs amers à la mer Rouge et un canal s'étendait vers le nord depuis le lac Timsah jusqu'au Nil. Ces canaux sont tombés en désuétude ou ont été intentionnellement détruits pour des raisons militaires. Dès le 15ème siècle, les Européens ont spéculé sur la construction d'un canal à travers le Suez, qui permettrait aux commerçants de naviguer de la Méditerranée à l'océan Indien via la mer Rouge, plutôt que d'avoir à parcourir la grande distance autour de l'Afrique&# x2019s Cap de Bon Espérer.

La première enquête sérieuse de l'isthme a eu lieu pendant l'occupation française de l'Égypte à la fin du XVIIIe siècle, et le général Napoléon Bonaparte a personnellement inspecté les vestiges d'un ancien canal. La France a fait d'autres études pour un canal, et en 1854 Ferdinand de Lesseps, l'ancien consul français au Caire, a obtenu un accord avec le gouverneur ottoman d'Égypte pour construire un canal. Une équipe internationale d'ingénieurs a élaboré un plan de construction, et en 1856 la Compagnie du Canal de Suez a été formée et a accordé le droit d'exploiter le canal pendant 99 ans après l'achèvement des travaux.

La construction a commencé en avril 1859, et au début, le creusement était fait à la main avec des pioches et des pelles maniées par des travailleurs forcés. Plus tard, des travailleurs européens avec des dragues et des pelles à vapeur sont arrivés. Les conflits du travail et une épidémie de choléra ont ralenti la construction, et le canal de Suez n'a été achevé qu'en 1869&# x2014quatre ans de retard. Le 17 novembre 1869, le canal de Suez a été officiellement inauguré lors d'une cérémonie élaborée en présence de l'impératrice française Eugénie, épouse de Napoléon III. Ferdinand de Lesseps tentera plus tard, sans succès, de construire un canal à travers l'isthme de Panama. Il mourut en 1894.

Lors de son ouverture, le canal de Suez n'avait que 25 pieds de profondeur, 72 pieds de large au fond et 200 à 300 pieds de large à la surface. Par conséquent, moins de 500 navires y ont navigué au cours de sa première année complète d'exploitation. Cependant, des améliorations majeures ont commencé en 1876 et le canal est rapidement devenu l'une des voies de navigation les plus fréquentées au monde. En 1875, la Grande-Bretagne devient le principal actionnaire de la Compagnie du Canal de Suez en rachetant les actions du nouveau gouverneur ottoman d'Égypte. Sept ans plus tard, en 1882, la Grande-Bretagne envahit l'Égypte, commençant une longue occupation du pays. Le traité anglo-égyptien de 1936 a rendu l'Égypte pratiquement indépendante, mais la Grande-Bretagne a réservé des droits pour la protection du canal.

Après la Seconde Guerre mondiale, l'Égypte a fait pression pour l'évacuation des troupes britanniques de la zone du canal de Suez, et en juillet 1956, le président égyptien Gamal Abdel Nasser a nationalisé le canal, espérant faire payer des péages qui paieraient la construction d'un barrage massif sur le Nil. En réponse, Israël a envahi fin octobre et les troupes britanniques et françaises ont débarqué début novembre, occupant la zone du canal. Sous la pression des Nations Unies, la Grande-Bretagne et la France se sont retirées en décembre et les forces israéliennes sont parties en mars 1957. Ce mois-là, l'Égypte a pris le contrôle du canal et l'a rouvert à la navigation commerciale.

Dix ans plus tard, l'Égypte a de nouveau fermé le canal après la guerre des Six Jours et l'occupation israélienne de la péninsule du Sinaï. Pendant les huit années suivantes, le canal de Suez, qui sépare le Sinaï du reste de l'Égypte, a servi de ligne de front entre les armées égyptienne et israélienne. En 1975, le président égyptien Anwar el-Sadate a rouvert le canal de Suez en signe de paix après des pourparlers avec Israël. Aujourd'hui, des dizaines de navires naviguent quotidiennement sur le canal, transportant plus de 300 millions de tonnes de marchandises par an. En mars 2021, le canal de Suez a été bloqué pendant six jours après le blocage d'un énorme porte-conteneurs. 


Comment l'Afrique du Nord est devenue un champ de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale

Les troupes américaines dans des chars moyens M3 prennent d'assaut les régions occidentales de l'Afrique du Nord.

David T. Zabecki
mars 1997

La bataille pour l'Afrique du Nord était une lutte pour le contrôle du canal de Suez et l'accès au pétrole du Moyen-Orient et aux matières premières en provenance d'Asie. Le pétrole en particulier était devenu un produit stratégique critique en raison de la mécanisation accrue des armées modernes. La Grande-Bretagne, qui fut la première grande nation à déployer une armée entièrement mécanisée, était particulièrement dépendante du pétrole du Moyen-Orient. Le canal de Suez a également fourni à la Grande-Bretagne un lien précieux avec ses dominions d'outre-mer, faisant partie d'une bouée de sauvetage qui traversait la mer Méditerranée. Ainsi, la campagne d'Afrique du Nord et la campagne navale pour la Méditerranée étaient des prolongements l'une de l'autre dans un sens très réel.

La lutte pour le contrôle de l'Afrique du Nord a commencé dès octobre 1935, lorsque l'Italie a envahi l'Éthiopie depuis sa colonie italienne du Somaliland. Cette décision a rendu l'Égypte très méfiante vis-à-vis des aspirations impérialistes de l'Italie. En réaction, les Égyptiens ont accordé à la Grande-Bretagne la permission de stationner des forces relativement importantes sur leur territoire. La Grande-Bretagne et la France ont également convenu de partager la responsabilité du maintien du contrôle naval de la Méditerranée, avec la principale base britannique située à Alexandrie, en Égypte.

L'Italie était le joker dans l'équation stratégique méditerranéenne au début de la Seconde Guerre mondiale. Si les Italiens restaient neutres, l'accès britannique aux voies maritimes vitales resterait presque assuré. Si l'Italie se rangeait du côté de l'Allemagne, la puissante marine italienne avait la capacité de fermer la Méditerranée. La base principale de la marine était à Tarente, dans le sud de l'Italie, et les opérations à partir de là seraient soutenues par des unités de l'armée de l'air italienne volant à partir de bases en Sicile et en Sardaigne.

L'Italie est restée neutre lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne en septembre 1939. Lorsque l'Allemagne a envahi la France en juin 1940, cependant, Benito Mussolini n'a pas pu résister à l'opportunité de s'emparer de sa part du butin. Le 11 juin 1940, six jours après l'évacuation britannique à Dunkerque, en France, l'Italie déclare la guerre à la Grande-Bretagne et à la France. La Grande-Bretagne et l'Italie étaient maintenant en guerre en Méditerranée.

Sur le papier, au moins, l'Italie bénéficiait d'un avantage considérable sur la Grande-Bretagne sur le théâtre d'opérations méditerranéen. En juin 1939, la flotte méditerranéenne de l'amiral Sir Andrew Cunningham n'avait que 45 navires de combat contre la marine italienne 183. Les Italiens détenaient un avantage particulièrement important dans les sous-marins, avec 108 contre les Cunningham 12. La capitulation française le 25 juin, 1940, a placé tout le fardeau du contrôle des voies maritimes de la Méditerranée sur la Royal Navy.

La Royal Air Force (RAF) était dans une position légèrement meilleure, avec 205 avions contre 313 avions de l'armée de l'air italienne. Sur le terrain, le maréchal italien Rodolfo Graziani disposait de quelque 250 000 hommes en Libye, tandis que le général Lord Archibald Percival Wavell, commandant en chef britannique du Moyen-Orient, n'avait que 100 000 hommes pour défendre l'Egypte, le Soudan et la Palestine. Les forces terrestres britanniques, cependant, étaient bien mieux organisées, entraînées et équipées et disposaient d'un leadership supérieur.

Les armées britannique et italienne se sont affrontées de l'autre côté de la frontière libyano-égyptienne dans une zone connue sous le nom de désert occidental. C'était une région inhospitalière sans végétation et pratiquement sans eau. De Mersa Matrouh dans l'ouest de l'Égypte à El Agheila sur la côte est du golfe de Sidra en Libye, une seule route principale reliait les quelques villes et villages de la région. Une bande côtière sablonneuse de largeur variable longeait la rive sud de la Méditerranée. À l'intérieur des terres, un escarpement abrupt s'est élevé jusqu'au plateau libyen de 500 pieds de haut. Il n'y avait que quelques cols où des véhicules à roues ou même à chenilles pouvaient gravir l'escarpement. Une fois sur le plateau, cependant, les véhicules militaires avaient une bonne mobilité tout-terrain sur un sol calcaire recouvert d'une fine couche de sable. Le commandant de la 21e division blindée allemande, le lieutenant-général Johann von Ravenstein, a décrit la région comme un paradis pour les tacticiens et un enfer pour les logisticiens.

Le 13 septembre 1940, Graziani s'installa à contrecœur en Égypte, près d'un mois après en avoir reçu l'ordre de Mussolini. Quelque six divisions italiennes se dirigent vers l'est, contournant une petite force de couverture britannique le long de la frontière, et s'arrêtent à Sidi Barrani, juste avant les principales positions britanniques à Mersa Matruh. Graziani n'avait apparemment aucune intention d'aller plus loin en Égypte. Le contrôle italien de l'aérodrome de Sidi Barrani, cependant, a sérieusement réduit la portée opérationnelle de la puissance aérienne britannique et a constitué une menace pour la Royal Navy à Alexandrie. Avec la bataille d'Angleterre atteignant son apogée et la Grande-Bretagne faisant face à une éventuelle invasion allemande, les Britanniques n'étaient pas en position immédiate pour contrer la poussée italienne.

En octobre 1940, la menace d'une invasion allemande des îles britanniques s'était atténuée et les Britanniques commencèrent à renforcer Wavell. Au cours de ce mois de décembre, 126 000 soldats supplémentaires du Commonwealth sont arrivés en Égypte en provenance de Grande-Bretagne, d'Australie, de Nouvelle-Zélande et d'Inde. Le 11 novembre, la puissance aéronavale britannique a sérieusement endommagé la marine italienne lors d'une attaque surprise contre Tarente. Le 9 décembre, la Western Desert Force, commandée par le lieutenant-général Sir Richard O’Connor, attaqua les Italiens à Sidi Barrani.

Les Britanniques ont poussé la dixième armée italienne hors d'Égypte, puis, le 3 janvier 1941, ont remporté une victoire majeure à Bardia, juste à l'intérieur de la Libye. En entrant en Cyrénaïque (est de la Libye), les Britanniques ont pris le port vital de Tobrouk le 22 janvier. O’Connor a continué à poursuivre les Italiens, les piégeant à Beda Fomm le 7 février 1941. La dixième armée italienne s'est effondrée. En deux mois, une force britannique d'environ deux divisions avait avancé de 500 milles, détruit 10 divisions italiennes et capturé 130 000 prisonniers, 380 chars et 845 canons. Dans la foulée, les Britanniques avaient subi 555 morts et 1 400 blessés.

Suite aux succès britanniques en Afrique du Nord, le Premier ministre Winston Churchill décide le 22 février d'engager des troupes britanniques pour défendre la Grèce contre l'Axe. La plupart de ces forces sont venues de Cyrénaïque, ce qui n'a laissé à Wavell que cinq brigades en Libye. Quelques semaines plus tôt, cependant, Adolf Hitler avait décidé de soutenir les Italiens en Afrique du Nord en engageant des forces allemandes. Le 8 janvier, le Luftwaffe’s Fliegerkorps X est arrivé en Sicile en provenance de Norvège et a immédiatement commencé à attaquer les navires alliés à destination du port libyen de Benghazi. Cette menace a forcé les unités avancées britanniques en Libye à se ravitailler via Tobrouk, à plus de 450 milles.

Deux divisions allemandes et deux divisions italiennes supplémentaires ont commencé à traverser l'Italie en Libye. Le 12 février, le brigadier. Le général Erwin Rommel a pris le commandement des unités allemandes qui devinrent plus tard le célèbre Afrika Korps. Il ne tarda pas à reprendre l'initiative. Rommel a sondé El Agheila le 24 mars. Lorsqu'il a constaté que les défenses britanniques étaient minces, il a lancé une offensive générale malgré les ordres d'Hitler de maintenir une position défensive globale.

Vers la fin du mois de mars, O’Connor a été remplacé par le lieutenant-général Sir Philip Neame en tant que commandant de la Western Desert Force. L'ampleur de l'attaque allemande est devenue évidente lorsque les Britanniques ont été forcés de quitter Benghazi le 3 avril. O’Connor a été renvoyé au front en tant que conseiller de Neame. Les Allemands ont capturé les deux généraux britanniques dans leur voiture d'état-major sans escorte dans la nuit du 6 avril.

Rommel se dirigea rapidement vers l'est, entourant Tobrouk le 10 avril. Incapable de prendre le port en courant, il y laissa une force de siège composée principalement d'unités italiennes et continua sa poussée vers la frontière égyptienne. C'était une décision que Rommel a regrettée plus tard. La garnison de Tobrouk, qui a résisté au siège pendant 240 jours, est restée une épine dans le pied de Rommel, un spectacle ennuyeux qui a immobilisé la main-d'œuvre vitale de l'Axe.

Le 14 avril, la force principale de Rommel atteignit Sollum à la frontière égyptienne et ses troupes occupèrent le terrain clé du col de Halfaya. Le haut commandement allemand, quant à lui, était préoccupé par la vitesse de progression de Rommel et son échec à prendre Tobrouk. Ils ont envoyé le général Friedrich von Paulus en Afrique du Nord pour évaluer la situation et mettre Rommel sous contrôle. Le rapport de Paulus à Berlin a décrit la position globale faible de Rommel et ses graves pénuries de carburant et de munitions. Le rapport a également atteint Churchill via des interceptions Ultra.

De ce rapport, Churchill a conclu à tort que les Allemands étaient prêts à s'effondrer avec une forte poussée, et il a commencé à faire pression sur Wavell pour monter une contre-offensive immédiate. Pendant ce temps, un convoi de ravitaillement britannique, portant le nom de code Tiger, s'est rendu en Afrique du Nord avec 295 chars et 43 chasseurs Hawker Hurricane. Malgré de lourdes attaques aériennes, le convoi Tigre est arrivé le 12 mai après avoir perdu un seul transport qui transportait 57 chars.

Avant de lancer sa contre-attaque, Wavell voulait prendre le contrôle de Halfaya Pass. Le 15 mai, il lance l'opération Brevity, sous le commandement du Brig. Le général William Gott, pour sécuriser le col et le fort Capuzzo au-delà. Rommel a habilement paré la poussée et les Britanniques se sont retirés de Fort Capuzzo le lendemain. Le 27 mai, les Allemands avaient repris le col de Halfaya. Incapables d'avancer plus loin en raison du manque de ravitaillement, ils se retranchèrent et fortifièrent leurs positions avec des canons anti-aériens de 88 mm. Les troupes britanniques ont commencé à désigner le col de Halfaya, fortement fortifié et farouchement défendu, sous le nom de Hellfire Pass.

Sous la pression continue de Churchill, Wavell a lancé son offensive majeure le 15 juin. L'opération Battleaxe a commencé par une attaque frontale sur l'axe Sollum-Halfaya Pass. Utilisant habilement les canons antiaériens de 88 mm comme armes antichars, les Allemands émoussèrent l'attaque britannique. Puis Rommel contre-attaque. Battleaxe était terminé le 17 juin et Wavell avait perdu 91 de ses nouveaux chars. Churchill relève Wavell le 21 juin et le remplace par le général sir Claude Auchinleck. Le général Sir Alan Cunningham (le frère de l'amiral Cunningham) a reçu le commandement de la Western Desert Force, récemment rebaptisée la 8e armée britannique.

Auchinleck a résisté à la pression constante de Churchill pour une contre-attaque britannique immédiate. Lorsque Hitler a lancé l'opération Barbarossa contre l'Union soviétique le 22 juin, la force de Rommel en Afrique du Nord est devenue encore moins une priorité pour le soutien logistique de l'Allemagne. La plupart des unités de la Luftwaffe en Méditerranée ont été envoyées en Russie, ce qui a donné aux Britanniques une plus grande liberté pour attaquer les convois de ravitaillement de Rommel en mer et dans les airs. Rommel a continué à s'affaiblir. En novembre, il disposait de 414 chars, 320 avions et neuf divisions (trois allemandes), dont quatre étaient immobilisées lors du siège de Tobrouk. Les Britanniques possédaient quelque 700 chars, 1 000 avions et huit divisions.

Les Britanniques sont devenus de plus en plus obsédés par l'élimination de Rommel. Dans la nuit du 17 novembre 1941, un petit commando, dirigé par le lieutenant-colonel Geoffrey Keyes, âgé de 24 ans, a tenté de pénétrer dans le quartier général de Rommel et d'assassiner le Renard du désert. Le raid a échoué, Rommel n'était même pas là et Keyes est mort dans la tentative. Les Allemands donnèrent à Keyes des funérailles avec tous les honneurs militaires, et le galant Rommel envoya son aumônier personnel pour diriger les services. Les Britanniques ont décerné plus tard à Keyes, le fils de l'amiral de la flotte Sir Roger Keyes, une Croix de Victoria à titre posthume.

L'opération Crusader s'est ouverte le 18 novembre, le XIIIe corps britannique avançant sur le col de Halfaya et le XXXe corps tentant de contourner le flanc sud de Rommel pour atteindre la garnison assiégée de Tobrouk. Le XXX Corps atteint Sidi Rezegh, à 20 miles au sud-est de Tobrouk. Après une série de batailles de chars féroces les 22 et 23 novembre, Rommel s'enfonça profondément dans l'arrière britannique avec deux divisions blindées. Il tenta de soulager les forces de l'Axe à Halfaya et coupa en même temps la Huitième Armée.

Avec l'augmentation de ses pertes de chars, Cunningham voulait arrêter l'opération. Auchinleck l'a immédiatement relevé et l'a remplacé par le major-général Neil Ritchie. Les Britanniques ont continué à pousser l'attaque, et le 29 novembre, ils ont percé à Tobrouk. Le 7 décembre, Rommel, accablé, retirait ses forces dangereusement épuisées. Afin d'éviter l'encerclement dans le renflement de Benghazi, Rommel se retira à travers la Cyrénaïque, atteignant El Agheila le 6 janvier 1942. L'opération Crusader résulta en une victoire claire pour les Britanniques, mais ils furent incapables d'exploiter en raison d'un manque de renforts.

Alors que Rommel se retire vers l'est, la RAF continue d'attaquer ses convois de ravitaillement en Méditerranée. Seulement 30 tonnes de fournitures de l'Axe ont été expédiées en Afrique du Nord en novembre 1941, et 62 pour cent d'entre elles ont été perdues en route. Hitler a réagi en déplaçant Fliegerkorps II de Russie en Sicile et ordonnant à la marine allemande d'envoyer 10 sous-marins en Méditerranée. Tout au long du mois de décembre, la situation de réapprovisionnement de Rommel s'est considérablement améliorée, avec des pertes d'expédition tombant à 18%. Pendant ce temps, l'attaque japonaise sur Pearl Harbor a amené les Britanniques à rediriger leurs forces d'Afrique du Nord vers l'Inde et Singapour. À la mi-janvier 1942, Rommel opérait sur des lignes d'approvisionnement plus courtes et ses pertes d'expédition étaient inférieures à 1 %. Il était maintenant prêt à reprendre l'offensive.

Le 21 janvier 1942, Rommel lance sa deuxième offensive et repousse rapidement les Britanniques de près de 300 milles. Le commandant allemand agressif a repris Benghazi le 29 janvier et a continué à pousser vers l'est, atteignant Gazala le 4 février. Là, il s'est arrêté le long de la ligne défensive de la Huitième armée entre Gazala et Bir Hacheim. Pendant la majeure partie des quatre mois suivants, les adversaires se sont assis de chaque côté de la ligne Gazala, renforçant leur force.

Le 26 mai, Rommel a lancé l'opération Venise–son attaque contre la ligne Gazala. Les deux forces étaient à peu près égales en force, mais le général Ritchie avait ses unités blindées largement dispersées, tandis que Rommel gardait les siennes concentrées. En utilisant son armure, Rommel a balayé la brigade française libre à Bir Hacheim et a tourné vers le nord, coupant à travers l'arrière allié. Une attaque secondaire de l'Axe au nord a immobilisé les forces alliées là-bas.

Le 28 mai, les unités blindées de l'Axe derrière les lignes alliées étaient en difficulté. Rommel avait perdu plus d'un tiers de ses chars, et le reste manquait de carburant et de munitions. Le 29 mai, l'italien Trieste La division a dégagé un chemin à travers le centre de la ligne Gazala. Cette ouverture est devenue une bouée de sauvetage pour les panzers de Rommel. Le 30, Rommel consolida son armure dans une position défensive connue sous le nom de Chaudron.

Les 5 et 6 juin, Rommel a battu avec succès la série de contre-attaques au coup par coup de Ritchie. Les 10 et 11 juin, l'Axe a finalement chassé les forces françaises libres de Bir Hacheim, et le 11 juin, des panzers de Rommel ont éclaté du Chaudron. La Huitième Armée a recommencé à se replier sur la frontière égyptienne. Le 15 juin, les chars allemands atteignirent la côte et Rommel reporta son attention sur la garnison de Tobrouk. Cette fois, il ne commettrait pas la même erreur en laissant l'épine dans le pied.

Tobrouk est tombé le 21 juin et les forces de l'Axe ont capturé 2,5 millions de gallons de carburant indispensable, ainsi que 2 000 véhicules à roues. La chute de Tobrouk, cependant, a eu des conséquences imprévues pour l'Axe. Churchill a appris la nouvelle lors d'une rencontre avec le président Franklin D. Roosevelt aux États-Unis. Le président américain a immédiatement proposé son aide. Les 300 chars Sherman et les 100 canons automoteurs qui en résulteront joueront plus tard un rôle central à El Alamein.

Les Britanniques se replièrent sur des positions défensives à Mersa Matruh, à environ 100 milles à l'intérieur de l'Égypte. Rommel, qui avait été promu maréchal pour son succès à Gazala, poursuivit. Auchinleck relève Ritchie et prend personnellement le commandement de la 8e armée. Avec seulement 60 chars opérationnels, Rommel a attaqué à Mersa Matrouh le 26 juin et a mis en déroute quatre divisions britanniques en trois jours de combat. Les Britanniques se replièrent à nouveau, cette fois dans les environs d'El Alamein, à 120 milles supplémentaires à l'est.

Désormais à moins de 100 milles d'Alexandrie, Auchinleck était déterminé à tenir près d'El Alamein. Sous la pression constante des forces de Rommel, Auchinleck improvisa une ligne défensive fluide ancrée sur la crête de Ruweisat, à quelques kilomètres au sud du périmètre défensif d'El Alamein. Rommel a attaqué le 1er juillet, tentant de balayer El Alamein. Pendant trois semaines, Auchinleck a habilement combattu Rommel à l'arrêt. Auchinleck a lancé une contre-attaque majeure les 21 et 22 juillet, mais n'a pas gagné de terrain. Épuisés, les deux camps s'arrêtèrent pour se regrouper.

Malgré le fait qu'Auchinleck ait finalement stoppé l'avancée de Rommel, Churchill le relève début août et nomme le général Sir Harold Alexander commandant en chef du Moyen-Orient. Sir William Gott est promu général et reçoit le commandement de la 8e armée. Le 7 août, au lendemain de sa nomination, Gott est tué lorsque son avion est attaqué par un chasseur allemand lors d'un vol à destination du Caire. Le lieutenant-général relativement inconnu Sir Bernard L. Montgomery a succédé à Gott en tant que commandant de la 8e armée.

Bien que Churchill voulait désespérément remporter une victoire claire à des fins politiques et remonter le moral, ni Alexander ni Montgomery n'étaient enclins à passer à l'offensive sans d'abord amasser un avantage écrasant. Le 31 août 1942, Rommel lança ce qu'il croyait être l'attaque finale de l'Axe vers le Nil. Les Britanniques, cependant, avaient fait d'importants préparatifs autour d'El Alamein, sur la base d'un plan élaboré par Auchinleck et adopté par Montgomery. Le commandant britannique avait également l'avantage de connaître les intentions de Rommel grâce aux interceptions Ultra.

Rommel prévoyait de balayer vers le sud autour de la crête de Ruweisat, puis de couper El Alamein et de le prendre par l'arrière. En préparation, les Britanniques ont posé de vastes champs de mines et fortement fortifié la crête d'Alam el Halfa, située derrière El Alamein au sud-est. Le 3 septembre, l'attaque de l'Axe était à court de carburant et s'est arrêtée. Montgomery contre-attaque immédiatement, mais interrompt l'opération dès que les forces de l'Axe sont repoussées à proximité de leurs positions de départ. Les deux parties se sont à nouveau accroupies pour renforcer leur force. Ensemble, les batailles de la crête de Ruweisat et d'Alam el Halfa ont été le véritable tournant stratégique de la guerre en Afrique du Nord.

Montgomery profita du temps qui suivit la bataille d'Alam el Halfa pour se reposer et entraîner ses troupes, intégrer les nouveaux chars américains qu'il avait reçus et planifier soigneusement sa contre-attaque. Rommel, quant à lui, tomba malade et retourna en Allemagne en congé de maladie. Lorsque Montgomery a finalement lancé l'attaque, ses forces et son équipement étaient trois fois supérieurs à ceux de son adversaire.

La bataille d'El Alamein a commencé le 23 octobre avec un énorme barrage d'artillerie tiré par 900 canons britanniques. Rommel revint immédiatement d'Allemagne pour reprendre le commandement. Les Alliés ont tenté pendant cinq jours de percer les positions de l'Axe, faisant 10 000 victimes dans le processus. Les 30 et 31 octobre, Montgomery a renouvelé l'attaque avec un fort soutien de la RAF. Gravement à court de carburant et de munitions, Rommel a commencé à se désengager le 3 novembre. Au début, Hitler a insisté sur ses ordres habituels de non-retraite. Le 4, il autorise à contrecœur Rommel à se retirer et la poursuite de 1 400 milles vers la Tunisie commence.

Pendant les trois mois suivants, Montgomery a suivi Rommel à travers la côte nord de l'Afrique. Malgré les pressions constantes de ses supérieurs allemands et italiens, qui voulaient qu'il sauve la Libye, Rommel était plus intéressé à préserver ses forces pour combattre un autre jour. Il fait une pause à El Agheila entre le 23 novembre et le 18 décembre, puis à nouveau à Buerat et Wadi Zemzem, du 26 décembre 1942 au 16 janvier 1943. Rommel atteint Tripoli le 23 janvier et la frontière tunisienne à la fin du mois. Au moment où il est arrivé en Tunisie, cependant, une autre force alliée l'y attendait.

Le 8 novembre 1942, quatre jours seulement après que Rommel a commencé son long retrait, les Britanniques et les Américains avaient exécuté l'opération Torch, le débarquement en Afrique du Nord-Ouest. Dans une série coordonnée de débarquements, la Western Task Force, dirigée par le major-général George S. Patton, Jr. a débarqué sur la côte atlantique près de Casablanca, au Maroc, la Force opérationnelle du Centre, commandée par le général de division Lloyd Fredendall, a atterri juste à l'intérieur de la Méditerranée autour d'Oran, en Algérie, et la Force opérationnelle de l'Est, commandée par le général de division Charles Ryder, a atterri près d'Alger. Bien que tous les sites d'atterrissage se trouvaient sur le territoire français de Vichy, les objectifs ultimes de l'opération étaient le complexe portuaire et aérodrome tunisien de Bizerte et la capitale Tunis. Le commandement de ces installations permettrait aux Alliés de bombarder la Sicile, de protéger les convois maltais et de frapper les lignes d'approvisionnement de Rommel.

Alors que les Alliés s'établissaient à terre et tentaient de négocier des termes avec les Français de Vichy, les Allemands réagissaient rapidement, envoyant des troupes de Sicile en Tunisie le 9 novembre. Hitler donna également l'ordre à l'armée allemande en France occupée de prendre le contrôle du reste de Vichy France. La flotte française à Toulon, cependant, a été sabordée avant que les Allemands puissent s'en emparer.

A partir du moment où les Alliés ont débarqué, la campagne en Afrique du Nord-Ouest et la course à Tunis ont été une bataille logistique. Le camp qui pourrait masser les forces le plus rapidement gagnerait. Pour les Allemands, le contrôle du complexe de Tunis était essentiel pour empêcher Rommel d'être piégé entre Montgomery à l'est et la première armée britannique nouvellement formée à l'ouest. Le 28 novembre, les Alliés atteignent Tebourba, à seulement 12 milles de Tunis, mais une contre-attaque bien menée de l'Axe les repousse de 20 milles en sept jours.

Les Allemands ont remporté la course initiale pour Tunis parce qu'ils avaient des lignes d'approvisionnement plus courtes et que leurs avions, opérant à partir de bases plus proches, avaient plus de temps sur la zone contestée. En janvier 1943, les pluies hivernales et les boues qui en résultent mettent un terme aux opérations mécanisées dans le nord de la Tunisie. Dans l'attente d'une météo plus clémente au printemps, les Alliés continuent de renforcer leurs forces. La Première armée britannique, dirigée par le lieutenant-général Sir Kenneth Anderson, était organisée en trois corps : le V Corps britannique, le II Corps américain et le XIX Corps français. Les forces de l'Axe dans le nord de la Tunisie se composaient désormais du lieutenant-général Hans-Jürgen von Arnim’s 5th Panzer Army.

Une fois Rommel’s Panzerarmee Afrika traversé dans le sud tunisien, il occupait des positions dans les anciennes fortifications françaises de la ligne Mareth. Les 10 divisions de Rommel étaient bien en deçà de la moitié de leurs effectifs, avec seulement 78 000 soldats et 129 chars. Avant de devoir faire face à la fermeture rapide de Montgomery, Rommel avait l'intention d'éliminer la menace de la première armée britannique dans son nord.

Le 14 février, les Allemands ont lancé la première étape d'une offensive sur deux fronts, les forces d'Arnim attaquant ce jour-là par le col de Faid en direction de Sidi Bou Zid. Le lendemain, Rommel, au sud, attaque vers Gafsa. La majeure partie des forces de Rommel, cependant, est restée dans la ligne Mareth. Le 18 février, le col de Kasserine était aux mains de l'Axe et les forces terrestres américaines avaient subi leur première défaite majeure de la guerre. Rommel a tenté d'avancer vers le nord en direction de Thala par le col de Kasserine le 19 février, mais le soutien qu'il s'attendait à recevoir d'Arnim ne s'est pas matérialisé. Après plusieurs jours d'avancées lentes, il atteignit Thala le 21 février mais ne put avancer plus loin. Entravée par une structure de commandement allemande divisée et une masse rapide de renforts alliés, l'attaque a calé. Les Alliés avancent et reprennent le col de Kasserine le 25 février. Rommel retourne sur la ligne Mareth et se prépare à affronter Montgomery.

Lorsque la Huitième armée a atteint la Tunisie, les Alliés ont modifié leur structure de commandement pour se conformer aux décisions prises lors de la Conférence de Casablanca en janvier. Le général Dwight D. Eisenhower est devenu le commandant suprême de toutes les forces alliées en Méditerranée à l'ouest de Tripoli. Alexander est devenu l'adjoint d'Eisenhower et, en même temps, le commandant du dix-huitième groupe d'armées, qui contrôlait les première et huitième armées et le deuxième corps américain désormais séparé. L'Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder assuma le commandement des forces aériennes alliées et l'amiral Cunningham conserva le commandement des forces navales.

Le 24 février, l'Axe a également réaligné sa structure de commandement. Rommel devient commandant de Armeegruppe Afrika, qui comprenait le Afrika Korps, La 5e armée blindée d'Arnim et la 1re armée italienne du général Giovanni Messe. Les forces de l'Axe disposaient finalement d'une structure de commandement unifiée en Tunisie, mais Rommel n'était probablement pas le meilleur choix. À ce stade de la guerre, il était devenu frustré et découragé, l'effet cumulatif de la longue campagne en dents de scie. Pour aggraver les choses, Arnim, qui détestait Rommel, a continué à faire à peu près ce qu'il voulait.

La position de l'Axe en Afrique du Nord était sans espoir, le résultat final étant clairement entre les mains des logisticiens. Alors que les Alliés consolidaient leur contrôle sur la côte nord-ouest de l'Afrique, la pression de l'Axe sur Malte s'est atténuée, ce qui a permis aux Alliés de restreindre davantage les convois de ravitaillement de l'Axe en provenance de Sicile. Sans coordination préalable avec Rommel, le 26 février Arnim a lancé l'opération Ochsenkopf, un lecteur vers Beja. Le 3 mars, cette offensive était au point mort, au prix de 71 précieux chars.

Les forces de Montgomery, qui avaient pénétré en Tunisie le 4 février, avaient atteint Médenine le 16 et établi des positions défensives. Espérant attraper le déséquilibre britannique, Rommel a attaqué au sud de la ligne Mareth le 6 mars. Mené par 140 chars, c'était l'offensive la plus puissante que Rommel a montée depuis son arrivée en Tunisie. Ce serait aussi le dernier. Averti par les interceptions Ultra, Montgomery attendait. Les Allemands se heurtèrent à des défenses antichars savamment préparées et perdirent 52 chars. Juste après l'échec de l'attaque de Médenine, Rommel rentra en Allemagne malade. Arnim a assumé le commandement général de l'Axe et Messe a pris le commandement dans le sud de la Tunisie.

Après la débâcle américaine à Kasserine Pass, le commandement du II Corps américain est passé à Patton. Il voulait monter une attaque pour se diriger vers la côte, mais Alexandre n'autoriserait que des attaques limitées conçues pour éloigner les forces allemandes des positions de Mareth. À ce stade, Alexander ne faisait tout simplement pas confiance aux unités américaines. En fait, beaucoup parmi les forces britanniques ont qualifié leurs alliés américains de nos Italiens avec mépris. L'attaque limitée de Patton entre le 17 et le 25 mars a cependant réussi, immobilisant la 10e division blindée près d'El Guettar.

Le 20 mars, Montgomery tenta une pénétration nocturne du centre de la ligne Mareth. L'attaque avait échoué le 22 mars. Le lendemain, il a déplacé le poids de l'attaque principale autour du flanc sud-ouest de la ligne, à travers les collines de Matmata. Le 26 mars, ses forces ont franchi la faille de Tebaga. La Première armée italienne et le reste de la Afrika Korps ont été repoussés. Sous la pression continue de la 8e armée d'un côté et du 2e corps américain de l'autre, les forces de l'Axe se replient sur Enfidaville.

Le 7 avril, les première et huitième armées alliées se sont liées, serrant l'Axe dans une petite poche. Sur la côte est, la 8e armée prend Gabés le 6 avril, Sfax le 10 avril, Sousse le 12 avril et Enfidaville le 21 avril. a pris Mateur le 3 mai et Bizerte le 7 mai. La 7e division blindée de Montgomery a capturé Tunis le 7 mai. Les forces restantes de l'Axe en Tunisie ont été prises dans deux poches, l'une entre Bizerte et Tunis, et l'autre sur le cap Bon isolé.

Arnim rendit ses forces le 13 mai 1943. La Royal Navy, attendant en force au large, s'assura que peu d'Allemands ou d'Italiens s'enfuirent en Sicile. Les pertes de l'Axe rien qu'en Tunisie ont totalisé 40 000 morts ou blessés, 240 000 prisonniers, 250 chars, 2 330 avions et 232 navires. Les pertes britanniques et américaines étaient respectivement de 33 000 et 18 558. Pour toute la campagne d'Afrique du Nord, les Britanniques ont subi 220 000 pertes. Les pertes totales de l'Axe s'élevaient à 620 000, ce qui comprenait la perte de trois armées de campagne.

Sur le plan stratégique, la campagne d'Afrique du Nord a été un tournant pour les Alliés occidentaux. Pour la première fois dans la guerre, ils avaient vaincu de manière décisive l'Axe, et en particulier les Allemands, sur le terrain. La valeur psychologique de la victoire ne peut être minimisée. L'armée américaine, elle aussi, était finalement entrée dans la guerre et s'en est bien sortie après un début chancelant au col de Kasserine. Les Britanniques et les Américains ont perfectionné la structure de commandement combinée qui servirait la Grande Alliance pour le reste de la guerre. Les différentes factions françaises libres sont finalement réunies et organisées sous le commandement allié. Et peut-être le plus important, les Britanniques ont prouvé la valeur de l'intelligence Ultra et affiné le système pour transmettre les informations nécessaires aux commandants sur le terrain.

En revanche, les Alliés étaient désormais hors de position avec une force énorme de près d'un million d'hommes et leur équipement. Avec des moyens de transport très limités et aucun moyen pour cette force de frapper directement l'Allemagne, une campagne de suivi en Sicile était presque la seule prochaine ligne de conduite possible pour les Alliés.

Cette défaite a été un revers stratégique étonnant pour l'Allemagne. Au début, l'Afrique du Nord avait été une campagne d'économie de force plutôt efficace. Au risque de ne disposer que de trois divisions allemandes et d'un certain nombre de divisions italiennes de qualité douteuse, l'Axe a pu lier une force proportionnellement plus importante et en même temps constituer une menace importante pour l'une des lignes de communication stratégiques de la Grande-Bretagne. Mais après la défaite d'El Alamein, le sentiment de fierté d'Hitler a de nouveau surmonté sa maigre maîtrise de la stratégie et il a engagé une deuxième armée de campagne en Afrique du Nord qu'il ne pouvait ni soutenir logistiquement ni se permettre de perdre. Les forces qu'Hitler a jetées en mai 1943 auraient pu faire une différence pour les Allemands combattant en Russie ou en Sicile.

Sur les plans tactique et opérationnel, plusieurs facteurs ont conspiré contre l'Axe malgré l'éclat du champ de bataille de Rommel et les superbes combats du Afrika Korps. Bien que l'Afrique du Nord ait été un enfer pour les logisticiens, la logistique a été le facteur décisif. En fin de compte, les Alliés ont triomphé en masse. Les forces de l'Axe n'ont pas pu vaincre la puissance aérienne et maritime des Alliés, qui ont toutes deux amélioré la logistique alliée et dégradé la logistique de l'Axe.

Cet article a été écrit par David T. Zabecki et a été initialement publié dans le numéro de mars 1997 de La Seconde Guerre mondiale magazine. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


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Commentaires:

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